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Qu es la presin arterial alta?

La presin arterial alta es una afeccin grave que puede causar enfermedad coronaria (conocida
tambin como enfermedad de las arterias coronarias),insuficiencia cardaca , accidente
cerebrovascular (derrame cerebral),insuficiencia renal y otros problemas de salud.
El trmino "presin arterial" se refiere a la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de las
arterias cuando el corazn bombea sangre. Si esta presin aumenta y permanece elevada
bastante tiempo, puede causar daos en el organismo de muchas formas.
Revisin general
Cerca de 1 de cada 3 adultos en los
Estados Unidos tiene presin arterial
alta. Por lo general, la enfermedad por s
sola no produce sntomas. Una persona
puede sufrirla durante aos sin saberlo.
Sin embargo, durante ese tiempo la
presin arterial alta puede causar daos
en el corazn, los vasos sanguneos, los
riones y otras partes del cuerpo.
Es importante que usted sepa los valores
o nmeros que representan su presin
arterial, aunque se est sintiendo bien. Si
su presin arterial es normal, puede
colaborar con su equipo de atencin
mdica para mantenerla as. Si es
demasiado alta, el tratamiento puede evitar que sus rganos sufran daos.


Valores o nmeros de la presin arterial
Al medir la presin arterial se miden dos presiones: la
presin sistlica y la presin diastlica. El trmino
"presin sistlica" se refiere a la presin de la sangre
cuando el corazn late al bombearla. "Presin diastlica"
se refiere a la presin de la sangre cuando el corazn
descansa entre un latido y el siguiente.
Por lo general, los nmeros de la presin arterial se
escriben con la presin sistlica arriba o antes de la
diastlica, por ejemplo, 120/80 mmHg. (La abreviatura
"mmHg" significa milmetros de mercurio, que son las
unidades en que se mide la presin arterial).
La siguiente tabla muestra los nmeros normales de
presin arterial en el adulto. Tambin muestra con qu
nmeros se corre un mayor riesgo de presentar
problemas de salud.
Categoras de los valores de la presin arterial en adultos
(en mmHg o milmetros de mercurio)
Categora
Sistlica
(nmero de arriba)

Diastlica
(nmero de abajo)
Normal Menos de 120 y Menos de 80
Prehipertensin Entre 120 y 139 o Entre 80 y 89
Presin arterial alta
Fase 1 Entre 140 y 159 o Entre 90 y 99
Fase 2 160 o ms o 100 o ms
Los intervalos de la tabla se aplican a la mayora de los adultos (de los 18 aos en
adelante) que no tienen enfermedades graves de corto plazo.
La presin arterial no es igual a todas horas. Disminuye cuando usted duerme y
aumenta cuando se despierta. Tambin aumenta cuando est emocionado, nervioso o
realizando una actividad. Si sus valores de presin arterial permanecen por arriba de
los lmites normales la mayor parte del tiempo, usted corre el riesgo de presentar
problemas de salud.
Todos los valores por encima de 120/80 elevan el riesgo, y el riesgo aumenta en
proporcin directa al aumento de los nmeros de la presin arterial. El trmino
"prehipertensin" significa que usted probablemente va a terminar teniendo presin
arterial alta a menos que haga algo para evitarlo.
Si est recibiendo tratamiento para la presin arterial alta y tiene varias lecturas
consecutivas dentro del intervalo normal, su presin arterial est controlada. Sin
embargo, usted sigue teniendo presin arterial alta. Debe ir al mdico y cumplir el
tratamiento para mantenerla controlada.
Es posible que sus nmeros de presin sistlica y diastlica no estn en la misma
categora de presin arterial. En este caso, usted se encuentra en la categora ms
grave de las dos. Por ejemplo, si el nmero de presin sistlica es 160 y el de presin
diastlica es 80, usted tiene presin arterial alta en fase 2. Si el nmero de presin


sistlica es 120 y el de presin diastlica es 95, usted tiene presin arterial alta en
fase 1.
Si tiene diabetes o enfermedad renal crnica, una lectura de 130/80 o ms se
considera presin arterial alta. Los nmeros de la presin arterial alta son diferentes
en nios y adolescentes. (Si desea ms informacin, consulte la seccin"Cmo se
diagnostica la presin arterial alta?")
Perspectivas
La presin arterial tiende a aumentar con la edad. Al tener un estilo de vida saludable,
algunas personas pueden retrasar o prevenir el aumento de la presin arterial.
Las personas que tienen presin arterial alta pueden tomar medidas para controlarla y
reducir el riesgo de presentar problemas de salud relacionados con ella. Entre estas
medidas se cuentan un estilo de vida saludable, una atencin mdica continua y el
cumplimiento del plan de tratamiento.