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Un nuevo desafo en especies de rpido crecimiento en el NE de


la Argentina
Madera de Calidad para Usos Slidos
Para mejorar la calidad de la madera de las especies de rpido crecimiento en
el NE de la Argentina es necesario trabajar en aspectos relacionados con la
velocidad de crecimiento, calidad del fuste y propiedades internas de la misma
para usos slidos
En los ltimos aos, y de manera creciente, las
ventajas comparativas y competitivas de la
foresto-industria del NE de la Argentina ya no
slo se valoran bajo el concepto de biomasa
aprovechable en sentido volumtrico, sino que
interviene de manera significativa la calidad de
la madera para usos especficos, en particular
la proporcin destinada a procesos de transfor-
macin mecnica de alto rendimiento y calidad.
Este nuevo perfil de la foresto-industria regio-
nal persigue acceder a los estratos ms altos de
la cadena de valor (remanufacturas, muebles y
viviendas), tanto en el mercado domstico
como en el internacional.
Hasta el presente, la calidad de la madera para
usos slidos an no fue contemplada intrnsi-
camente dentro de los objetivos de seleccin
en los programas de mejoramiento de pinos y
eucaliptos que estn en desarrollo en el NE de
la Argentina, los cuales se concentraron inicial-
mente en vigor y forma. Ante este escenario, al
igual que lo ocurrido en otras partes del
mundo, los programas de mejoramiento del
INTA debern incorporar propiedades que per-
mitan maximizar la obtencin de productos
slidos de calidad.
Esta nueva complejidad en el desarrollo de las
estrategias de mejoramiento gentico contri-
buir en el futuro, de manera significativa, a
mejorar la rentabilidad del negocio forestal de
la regin NE de nuestro pas. Por su parte, los
silvicultores, progresivamente, tendrn que
implementar los ajustes necesarios ya que, a
futuro, no slo bastar cultivar rboles de
forma adecuada sino que debern tener muy
claro que el objetivo de su negocio, en defini-
tiva, ser producir madera para la elaboracin
de determinadas piezas slidas con un destino
industrial especfico, con normas de calidad
fsico-mecnicas y estticas ajustadas a deter-
minados estndares comerciales.
Sobre la base del escenario planteado ante-
riormente, y con el inters de identificar los
principales componentes de la produccin de
madera de calidad, resulta interesante tener
claro qu significa producir madera de calidad y
cules son las propiedades de mayor importan-
cia.
En relacin a ello, en la Figura I se observa que
los componentes del rendimiento, habitual-
mente considerados primarios, tienen una rela-
cin horizontal con los componentes de la cali-
dad de la madera. Por ello, a pesar que en cier-
tas circunstancias sean considerados en forma
separada, la velocidad de crecimiento, la cali-
dad del fuste y de los rollizos no pueden ser
tratados de manera independiente a la calidad
de la madera, ya que se encuentran estrecha-
mente ligados a las propiedades intrnsecas del
leo y , fundamentalmente, al objetivo de
produccin (fibras o usos slidos). Del mismo
modo, puede observarse que si bien algunos
atributos de la madera pueden resultar de inte-
rs comn, cuando el objetivo es producir
fibras o cuando el destino es para usos slidos
los indicadores de calidad y las propiedades o
atributos a tener en cuenta son especficos.
Por lo tanto, producir madera de calidad para
usos slidos involucra velocidad de
crecimiento, calidad del fuste y de los rollizos
01-Dispositivo mecnico para medir tensiones lon-
gitudinales de rboles en pie.
Ing. Agr. Ms. Sc.
Juan Adolfo Lpez
INTA Bella Vista,
Corrientes
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y propiedades internas de la madera. De nada
servira que en el NE de Argentina existieran
excelentes propiedades de la madera en bos-
ques de pobre incremento volumtrico y mala
forma. De igual manera, las expectativas a
futuro no estaran satisfechas si se produjeran
bosques con gran velocidad de crecimiento y
muy buena forma, pero con caractersticas de la
madera por debajo de los requerimientos indus-
triales.
Otro aspecto relevante a analizar se refiere a
cul es la informacin con que se debe contar
y cul sera la estrategia a seguir para incorpo-
rar propiedades de la madera en los programas
de mejoramiento gentico. En ese sentido, en
la Figura II se observa que el primer elemento
a tener en cuenta se refiere a aspectos econ-
micos. Aqu es claro que las oportunidades de
mercado para la produccin de madera para
usos slidos, tanto en el domstico como en el
internacional, son de gran relevancia.
Mas adelante, el segundo y tercer punto del
diagrama (Figura II) se refieren a aspectos cen-
trales del mejoramiento gentico, donde una
elevada heredabilidad de las caractersticas de
inters da la posibilidad de seleccionar genoti-
pos superiores dentro de las poblaciones de
seleccin o de mejoramiento.
Por fortuna, muchos de los programas de mejo-
ramiento de las principales especies exticas
de rpido crecimiento (pinos, eucaliptos y gre-
villea) que se conducen en el NE de la
Argentina, cuentan con una importante y
diversa base gentica, posibilitando as una
excelente oportunidad para seleccionar genoti-
pos superiores para nuevos usos, slidos en
este caso. En relacin a ello, en los ltimos
aos, algunos estudios bsicos desarrollados
por la Estacin Experimental Agropecuaria
Bella Vista del INTA corroboran la existencia de
una interesante variabilidad a nivel de espe-
cies, orgenes, familias e individuos en la
mayora de las propiedades de la madera estu-
diada.
La informacin disponible muestra que las dife-
rencias a nivel de orgenes/procedencias y
familias fluctan entre 10-20%. En cambio,
como puede observarse en los ejemplos consig-
Figura 1. Componentes del rendimiento y de la calidad
02-Medidor ptico de color que permite comparar y
cuantificar rpidamente colores de albura-durmen.
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nados en la Tabla I, los rangos de variacin a
nivel individual son significativamente mayo-
res. Extremos de variacin individual de tal
magnitud permiten inferir que la posibilidad de
seleccionar ejemplares con propiedades tecno-
lgicas muy superiores al promedio de las
poblaciones es totalmente factible en el NE del
pas.
En cuanto a la heredabilidad de las propiedades
de la madera existen pocos antecedentes loca-
les, entre ellos los estudios realizados con
Pinus elliottii y Eucalyptus grandis muestran
que la densidad de la madera es una caracters-
tica altamente heredable y de baja interaccin
con el ambiente. As tambin la heterogenei-
dad radial de dicha propiedad (P. elliottii). No
obstante, la informacin existente en la litera-
tura internacional muestra que, en general, la
heredabilidad de las propiedades de la madera
para uso slido van de moderadas a altas (ten-
siones de crecimiento, estabilidad dimensional,
mdulos de elasticidad y ruptura).
Avanzando con el anlisis de la Figura II, lo
destacado en el cuarto y quinto punto se refie-
re a la posibilidad (necesidad) de evaluar en
forma directa o indirecta las propiedades de la
madera para uso slido a travs de mtodos no-
destructivos. Dicho requerimiento (que tam-
bin involucra velocidad de ejecucin en el
terreno y en el laboratorio) es necesario para la
exploracin y evaluacin de la mayor cantidad
de individuos de las poblaciones de mejora-
miento, teniendo presente que es indispensa-
ble provocar el menor dao posible a los rbo-
les muestreados. Estos aspectos son motivo de
importantes esfuerzos por parte de varios gru-
pos de investigacin en muchas partes del
mundo. Como resultado de ello, ltimamente
han sido desarrollados numerosas tecnologas y
equipos.
Desde hace unos aos, en el NE de la
Argentina, el INTA Bella Vista ha iniciado la
incorporacin y ajuste algunos equipos para la
evaluacin de propiedades de la madera e indi-
cadores de la calidad, fundamentalmente, como
apoyo a los programas de mejoramiento gen-
tico de eucaliptos y pinos. Entre ellos se desta-
ca un medidor ptico de color que permite
comparar y cuantificar rpidamente colores de
albura-durmen y un Pilodyn 6Jforest que ha
mostrado suficiente confiabilidad para determi-
nar indirectamente la densidad de la madera de
rboles en pie de manera no-destructiva y dis-
criminar familias o grupos de individuos por
clases de densidad (correlaciones genticas
entre 0,70-0,90).
En la actualidad, el INTA Bella Vista est incor-
porando otros equipos a efectos de fortalecer y
profundizar los conocimientos bsicos deman-
Figura II. Estrategia e informacin necesaria para incorporar propiedades de la madera en los programas de mejo-
ramiento
03-Pilodyn 6Jforest ha mostrado suficiente confia-
bilidad para determinar indirectamente la densidad de
la madera de rboles en pie.
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dados por los nuevos programas de mejora-
miento. Se destacan los siguientes:
Un dispositivo mecnico para medir tensiones
longitudinales de rboles en pie. Su ajuste y
utilizacin permitir estimar a travs de un
mtodo no-destructivo el ndice de Rajado de
Rollizos (mtodo destructivo).
Un equipo para la extraccin de barrenos de 12
mm de dimetro que, impulsado por un taladro
a motor, agilizar considerablemente el mues-
treo a campo (aproximadamente 120 indivi-
duos/da).
Un analizador de imgenes (versin wood den-
sity) que, a partir de muestras no-destructivas,
facilitar el estudio de la variacin radial y
axial de numerosos atributos de la madera
Tabla I. Promedio y extremos de variacin individual de cinco propiedades de la madera de especies de
rpido crecimiento en algunos sitios del NE de Argentina
04-La posibilidad de seleccionar ejemplares con
propiedades tecnolgicas muy superiores al promedio
de las poblaciones es totalmente factible en el NE del
pas.
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(densidad, ancho de anillos, proporcin de leo
tardo, caractersticas anatmicas).
Lo mencionado hasta aqu, tal lo consignado en
el punto seis de la Figura II, debera generar
el conocimiento suficiente para desarrollar
ndices de Seleccin Multicriterio. En esencia,
la teora de estos ndices se basa en que el
beneficio de la seleccin sobre un grupo de
individuos es la suma de las ganancias genti-
cas logradas para varios caracteres. Es decir,
combinar en una nica funcin: velocidad de
crecimiento + caractersticas del fuste + propie-
dades de la madera para uso slido.
En conclusin, el desafo al que se enfrenta el
INTA para mejorar la calidad de la madera de las
especies de rpido crecimiento en el NE de la
Argentina puede resumirse en:
a) Definir las propiedades de la madera de
mayor importancia para uso slido, determi-
nando aquellas que en mayor medida limitan el
rendimiento y la calidad.
b) Ajustar mtodos y equipos que permitan
evaluar las principales propiedades de la made-
ra utilizando preferentemente muestras no des-
tructivas (a campo y en laboratorio).
Comprobar la existencia de variabilidad genti-
ca y estimar parmetros genticos de las pro-
piedades de la madera de mayor importancia
para uso slido.
Elaborar la informacin bsica necesaria para el
diseo de ndices de Seleccin Multicriterio
(velocidad de crecimiento + caractersticas del
fuste + propiedades de la madera) que permitan
capturar la mxima ganancia gentica en cada
ciclo de mejoramiento.