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CLASE DEL 11 DE ENERO DE 1978.

Arranca con la definicin de biopoder: el conjunto de mecanismos por medio de los cuales
aquello que, en la especie humana constituye sus rasgos biolgicos fundamentales podr ser
parte de una poltica, una estrategia poltica, una estrategia general del poder; en otras
palabras cmo, a partir del siglo XVIII, la sociedad, las sociedades occidentales modernas,
tomaron el en cuenta el hecho biolgico fundamental del que el hombre constituye una
especie humana.
Y da 5 indicadores de elecciones, a saber:
- En primer lugar, el anlisis de esos mecanismos de poder no es ms que un bosquejo
de una teora del poder, con la condicin de admitir que ste no es una sustancia, un
fluido, algo que mana de esto o de aquello, sino un conjunto de mecanismos y
procedimientos cuya funcin es asegurar el poder.
- El segundo indicador de elecciones: ese conjunto de procedimientos cuyo papel es
establecer, mantener, transformar los mecanismos de poder, no se fundan en s
mismas. El poder no se funda en s mismo y no se da a partir de si mismo.
- En tercer lugar: el anlisis de los mecanismos de poder tiene, a juicio de Foucault, el
papel de mostrar cules son los efectos de saber que se producen en nuestra sociedad
por obra de las luchas, los enfrentamientos, los combates que se libran en ella, as
como por las tcticas de poder que son los elementos de esa lucha.
- Cuarta indicacin: no hay discurso terico o anlisis que no est de un modo u otro
atravesado o subtendido por algo as como un discurso en imperativo. Un imperativo
condicional de este tipo: si quiere luchar, aqu tiene algunos puntos clave, algunas
lneas de fuerzas, algunos cerrojos y algunos obstculos.
- Quinta indicacin: No hacer nunca poltica.
Arranca con la siguiente pregunta el curso Qu podemos entender por seguridad?
Da un ejemplo modulado en tres tiempos: Sea una ley penal en forma de prohibicin no
matars, no robars, con su castigo, por ejemplo, la horca, el destierro o la multa.
Segunda modulacin: la misma ley penal, siempre no robars, siempre asociada a una serie
de castigos en caso de infringirla; pero esta vez el conjunto est enmarcado por una serie de
vigilancias, controles, miradas que permiten advertir, an antes de que el ladrn haya robado,
si va a robar, etc. Y por otro lado, en el otro extremo, el castigo no es no es el momento
definitivo de la horca, la multa o el destierro, sino una prctica como el encarcelamiento, con
toda una serie de ejercicios y trabajos que recaen sobre el culpable.
Tercera modulacin a partir de la misma matriz: se la misma ley penal, sean igualmente los
castigos, sea el mismo tipo de encuadramiento en forma de vigilancia por una parte y de
correccin por otra; pero esta vez la aplicacin de esa ley penal, el ordenamiento de
prevencin, la organizacin del castigo correctivo estarn gobernados por una serie de
cuestiones de la siguiente modalidad: por ejemplo, Cul es el ndice medio de la criminalidad
de esta modalidad?cmo se puede prever estadsticamente que habr tal o cual cantidad de
robos en un momento dado, en una sociedad dada, en una ciudad determinada, en tal o cual
capa social? Hay momentos, regiones, sistemas penales que por sus caractersticas permiten
el aumento o disminucin de ese ndice medio? Otras interrogantes: una vez detenido el
culpable vale la pena castigarlo? Cunto costara hacerlo? Es efectivamente reeducable?
En trminos generales, el interrogante ser, en el fondo, cmo mantener un tipo de
criminalidad, digamos el robo, dentro de los lmites que sean social y econmicamente
aceptables y alrededor de una media que se considere ptima para un funcionamiento social
dado.
Estas tres modalidades son caractersticas de diferentes cosas que va analizando Foucault.
La primera consiste en sancionar una ley y fijar un castigo a quien la infrinja, es el sistema del
cdigo legal con una particin binaria entre lo permitido y lo vedado. Se trata del mecanismo
legal o jurdico.
El segundo mecanismo, la ley encuadrada por mecanismos de vigilancia y correccin, es el
mecanismo disciplinario. Este va a caracterizarse por el hecho de que, dentro del sistema
binario del cdigo, aparece un tercer personaje que es el culpable, y, al mismo tiempo, afuera,
adems del acto legislativo que fija la ley, el acto judicial que castiga al culpable, toda una serie
de tcnicas adyacentes, policiales, mdicas, psicolgicas, que corresponden a la vigilancia, el
diagnstico, la transformacin eventual de los individuos.
La tercera es el dispositivo de seguridad. Este va a insertar el fenmeno en cuestin, a saber,
el robo, dentro de una serie de acontecimientos probables. En segundo lugar, las reacciones
del poder frente a ese fenmeno se incorporarn a un clculo que es un clculo de costos. Y
tercero y ltimo, en lugar de establecer una divisin binaria entre lo permitido y lo prohibido,
se fijarn por una parte una media considerada como ptima y por otra lmites de lo
aceptable, ms all de los cuales no habr que pasar.

Foucalt aclara que no tenemos una serie en la cual los elementos se suceden unos a otros y los
que aparecen provocan la desaparicin de los precedentes, sino que en determinados tiempo
hay una preeminencia de alguno de los mecanismos antedichos sin desaparecer ninguno.

Se pregunta el autor podemos decir que en nuestras sociedades la economa general del
poder est pasando a ser el orden de la seguridad? Hace una suerte de historia de las
tecnologas de seguridad y trata de ver si se puede hablar realmente de una sociedad de
seguridad. Al hablar de sociedad de seguridad quiere simplemente saber si hay, en efecto, una
economa general del poder que tiene la forma de la tecnologa de seguridad, o en todo caso,
est dominada por ella.

Algunos rasgos generales de los dispositivos de seguridad. En primer lugar lo que se puede
llamar espacios de seguridad. Segundo, estudiar el problema del tratamiento de lo aleatorio.
Tercero estudiar la forma de normalizacin que es especfica de la seguridad y no parece del
mismo tipo que la normalizacin disciplinaria. Y por ltimo, llegar a lo que va a ser el problema
preciso del curso, la correlacin entre la tcnica de seguridad y la poblacin, como objeto y
sujeto a la vez de esos mecanismos de seguridad, el surgimiento no slo de la nocin sino de la
realidad de la poblacin.

Vamos a explicar lo primero, las cuestiones de espacio. A primera vista y en forma
esquemtica: la soberana se ejerce en los lmites de un territorio, la disciplina se ejerce sobre
los cuerpos de los individuos y la seguridad se ejerce sobre el conjunto de la poblacin. Foucalt
no cree que esto funcione as. NO funciona as porque el problema de las multiplicidades es un
problema con el que ya tropezamos en relacin con la soberana y la disciplina. Si es cierto que
la soberana se inscribe y acta esencialmente en un territorio, y la idea de la soberana sobre
un territorio no poblado no slo es aceptable sino aceptada y primordial, de hecho el ejercicio
de esa soberana en su desenvolvimiento efectivo, real y cotidiano siempre indica cierta
multiplicidad, pero que ser tratada, justamente, sea como la multiplicidad de sbditos, sea
como la multiplicidad de un pueblo.
Tambin la disciplina se ejerce sobre el cuerpo de los individuos, pero de hecho, el individuo
no es en ella el dato primordial sobre el cual se ejerce. Slo hay disciplina en la medida en que
hay multiplicidad y un fin, un objetivo, o un resultado para obtener a partir de esa
multiplicidad. La disciplina escolar, la disciplina militar y tambin la disciplina penal, la
disciplina en los talleres, la disciplina obrera, todo eso es una manera determinada de manejar
la multiplicidad, de organizarla, de fijar sus puntos de implantacin. Y el individuo, para una
disciplina, es mucho ms una manera de recortar la multiplicidad que la materia prima a partir
de la cual se la construye. La disciplina es un modo de individualizacin de multiplicidades y no
algo que, a partir de los individuos trabajados en primer lugar a ttulo individual, construye a
continuacin una especie de edificio con numerosos elementos. Despus de todo la soberana
y la disciplina, as como la seguridad, desde luego, slo pueden verse frente a multiplicidades.

Contina con los diferentes tratamientos que la soberana, la disciplina y la seguridad aplican
al espacio.

Explica esto con una serie de ejemplos, comenzando por el caso de las ciudades.
An en el siglo XVII y tambin a principios del siglo XVIII la ciudad se caracterizaba por una
especifidad jurdica y administrativa que la aislaba del resto del territorio. En segundo lugar, la
ciudad se destacaba por el encierro dentro de un espacio amurallado y estrecho. Y para
terminar se caracterizaba por una heterogeneidad econmica y social muy pronunciada.
Estas caractersticas fueron un problema ligado al desarrollo de los Estados administrativos
donde la especificidad jurdica era un gran problema. Luego el crecimiento del comercio y el
aumento demogrfico planteaba un problema frente al encierro. Y por ltimo los intercambios
econmicos entre la ciudad y su entorno hacan que el encierro de la ciudad fuera un
problema. Y en el siglo XVIII la cuestin pasa por ese desenclave especial, jurdico,
administrativo y econmico de la ciudad: resituar la ciudad en un espacio de circulacin.
Y ac toma como un texto del siglo XVII escrito por Le maitre con el ttulo La Mtropolite.
En ese texto el problema es el siguiente es preciso que un pas tenga una capital? Sostiene
que el Estado esta compuesto de tres elementos o estamentos, los campesinos, los artesanos y
lo que llama tercer orden o estado, conformado por el soberano y los funcionarios. En el
territorio, los cimientos sern los campesinos. En las ciudades deben residir todos los
artesanos. Y por ltimo en la capital deben vivir el Soberano, sus funcionarios y los artesanos y
comerciantes indispensables para el funcionamiento mismo de la corte y el entorno del
monarca. Un buen pas debe tener la forma de crculo y la capital situarse en el centro de ste.
La capital debe dar el ejemplo de las buenas costumbres, debe ser la sede de las academias,
debe ser el mbito de lujo a fin de constituir un foco de atraccin.
En suma, el problema de Le Maitre es el siguiente: cmo consolidar un Estado bien
capitalizado, vale decir bien organizado en torno de una capital, sede de la soberana y punto
central de la circulacin poltica y comercial. Sea como fuere, en ese texto la ciudad capital se
piensa en funcin de las relaciones de soberana que se ejercen sobre un territorio.

Contina con otro ejemplo. La ciudad de Richelieu, levantada a partir de la nada. Cmo la
construan? Se apelaba a la forma de campamento romano. A diferencia del texto de Le
Maitre, donde el ordenamiento de la ciudad se pensaba en la categora ms general, ms
global de territorio, en el caso de las ciudades construidas segn la figura del campamento, no
se las conceba a a partir de algo ms grande que ellas, el territorio, sino a partir de algo ms
pequeo, una figura geomtrica, a saber, el cuadrado o el rectngulo subdivididos a su vez, por
medio de cruces, en otros cuadrados o rectngulos.
En ese esquema simple reencontramos con exactitud el tratamiento disciplinario de las
multiplicidades en el espacio, es decir, la constitucin de un espacio vaca y cerrado en cuyo
interior se construirn multiplicidades artificiales que se organizan segn el triple principio de
la jerarquizacin, la comunicacin exacta de las relaciones de poder y los efectos funcionales
especficos de esa distribucin, por ejemplo, un destino habitacional, un destino comercial,
etc. En el caso de Le Maitre se trataba de capitalizar un territorio. Ahora se tratara de
arquitecturar un espacio. La disciplina es del orden de la construccin.


Otro ejemplo. La ciudad de Nantes.
El problema de esta ciudad era eliminar los amontonamientos, dar cabida a las nuevas
funciones econmicas y administrativas, regular las relaciones con el campo circundante y por
ltimo, prever el crecimiento. Se ve que el problema era la circulacin.
Fueron varios los proyectos de reforma y en particular uno presentado por Vigne de Vigny, en
el cual no se trataba de reconstruir todo, sino de una serie de cosas precisas y concretas.
En primer lugar, abrir ejes que atravesaran la ciudad y calles lo bastante amplias para cumplir
cuatro funciones: ante todo la higiene, la ventilacin. Segundo, garantizar el comercio interior
de la ciudad. Tercero, articular esa red de calles con rutas externas a fin de que las mercancas
del exterior pudiesen llegar o ser expedidas, pero sin abandonar las necesidades de control
aduanero. Y por ltimo permitir la vigilancia, desde que la eliminacin de las murallas,
indispensable en virtud del desarrollo econmico, haca imposible cerrar las ciudades a la
noche. En otras palabras, se trataba de organizar la circulacin.
Y para terminar, en ese plan de reordenamiento de Vigny la cuestin pasaba por responder
una pregunta fundamental y bastante novedosa: cmo integrar a un plan actual las
posibilidades de desarrollo de la ciudad?
Todo esto demuestra que, primero, ya no se trata de construir dentro de un espacio vaco o
vaciado, tal cual suceda en Richelieu por ejemplo. La disciplina trabaja en un espacio vaco,
artificial, que va a construirse por entero. La seguridad, por su parte, se apoyar en una serie
de datos materiales. Va a trabajar con el emplazamiento, con los desages, con las islas, etc.
Trabajar sobre un dato. Segundo, no se trata que la seguridad construya ese dato de tal
manera que sea dable esperar un punto de perfeccin como en una ciudad disciplinaria. Se
trata simplemente de maximizar los elementos positivos, que circule lo mejor posible. Tercero,
en esos ordenamiento de las ciudades se intentar organizar elementos que se justifican por
su polifuncionalidad. Y para terminar, el cuarto punto importante es que se va a trabajar con
vistas al futuro.
En sntesis, se puede hablar de una tcnica que en lo fundamental se ajusta al problema de
la seguridad, es decir, en el fondo, al problema de la serie. Serie indefinida de los elementos
que se desplazan: la circulacin, cantidad x de carros, cantidad x de transentes, cantidad x
de ladrones. Serie indefinida de acontecimientos que se producen: tantos barcos van a
atracar, etc. Lo que caracteriza en esencia al mecanismo de seguridad es la gestin de series
abiertas y que, por consiguiente, slo pueden controlarse mediante un clculo de
probabilidades.
Para resumir todo esto, digamos que, as como la soberana capitaliza un territorio y plantea
el gran problema de la sede de gobierno, y as como la disciplina arquitectura un espacio y se
plantea como problema esencial una distribucin jerrquica y funcional de los elementos, la
seguridad tratar de acondicionar un medio en funcin de acontecimiento o serie de
acontecimientos o elementos posibles, series que ser preciso regularizar en un parco
polivalente y transformable. El espacio propio de la seguridad remite entonces a una serie de
acontecimiento posible, remite a lo temporal y lo aleatorio, una temporalidad y una
aleatoriedad que habr de inscribir en un espacio dado. El espacio en el cual se despliegan
serie de elementos aleatorios es lo que llamamos MEDIO. El medio ser entonces el mbito
en el cual se da la circulacin. Es un conjunto de datos naturales, ros, pantanos, colinas y un
conjunto de datos artificiales, aglomeracin de individuos, aglomeracin de casas, etc. El
medio es una cantidad de efectos masivos que afectan a quienes residen en l.

Me parece que con el problema tcnico planteado por la ciudad presenciamos la irrupcin del
problema de la naturalidad de la especie humana dentro de un medio artificial. Y esa
irrupcin de la naturalidad de la especie dentro de la artificialidad poltica de una relacin de
poder es algo fundamental.
Volvemos a dar con el problema del soberano, pero ahora ste ya no es quien ejerce su poder
sobre un territorio a partir de una localizacin geogrfica de su soberana poltica: es algo que
tiene que ver con la naturaleza o, mejor, con la interferencia, el enredo perpetuo de un medio
geogrfico, climtico y fsico con la especie humana, en cuanto sta tiene un cuerpo y un alma,
una existencia fsica y moral; y el soberano ser quien tenga que ejercer su poder en ese punto
de articulacin donde la naturaleza, en el sentido de los elementos fsico, interfiere con la
naturaleza en el sentido de la especie humana; en ese punto de articulacin donde el medio se
convierte en determinante de la naturaleza. All intervendr el soberano, y si quiere modificar
la especie humana tendr que actuar sobre el medio. Creo que se es uno de los ejes, uno de
los elementos fundamentales de la introduccin de los mecanismos de seguridad, es decir, la
aparicin, an no de una nocin de medio, sino de un proyecto, una tcnica poltica que se
dirige al medio.

Clase del 18 de enero de 1978

Contina con el mismo anlisis de los dispositivos de seguridad a partir de otro ejemplo, con el
fin de intentar delimitar otra cosa: ya no la relacin con el especio y el medio, sino la relacin
del gobierno con el acontecimiento. Problema del acontecimiento. Considera el ejemplo de la
escasez.
La escasez es un estado de penuria que tiene la propiedad de engendrar un proceso que la
dilata y tiende, a falta de otro mecanismo que la detenga, a prolongarla y acentuarla. Es un
estado de penuria que provoca el alza de los precios. Cuanto ms suben stos, es obvio que los
poseedores de los objetos escasos pretenden almacenarlos y acapararlos para que los precios
se eleven an ms, y el proceso sigue hasta que las necesidades ms elementales de la
poblacin dejan de satisfacerse. Se manifiesta casi de inmediato, y con muchas probabilidades,
la revuelta, que es la gran cosa que el gobierno debe evitar.
En las tcnicas de gobierno y gestin poltica y econmica de una sociedad como la francesa en
los siglos XVII y XVIII, qu se har contra la escasez? Desde mucho tiempo atrs se ha
establecido contra ellos todo un sistema jurdico y disciplinario, un sistema de legalidad y un
sistema de reglamentos cuya funcin esencial es impedir la escasez, es decir, no slo detenerla
cuando se produce, no slo erradicarla, sino literalmente prevenirla: que no pueda ocurrir en
absoluto. Sistema jurdico y disciplinario que, en concreto, adopta las formas clsicas ya
conocidas: limitacin de precios y sobre todo el derecho de acopio: prohibicin de almacenar y
por lo tanto necesidad de vender de inmediato; limitacin de la exportacin, etc.
Para qu se organiza todo esto, todo ese sistema jurdico y disciplinario de limitaciones,
coacciones, vigilancia permanente? El objetivo es que los granos se vendan al precio ms bajo
posible, que los campesinos, en consecuencia, tengan la menor ganancia posible y que los
habitantes de las ciudades puedan de ese modo alimentarse de la forma ms barata posible, lo
cual resultar en el mantenimiento de bajos salarios. Esta regulacin es propia del
Mercantilismo.
Sistema antiescasez, sistema esencialmente centrado en un acontecimiento eventual, un
acontecimiento que podra producirse y que se intenta impedir aun antes de que se inscriba en
la realidad. No hace falta insistir en los conocidos fracasos, mil veces comprobados de ese
sistema.
Cmo va a ser las cosas en el siglo XVIII, cuando se intenta desmontar ese sistema? De la
mano de la doctrina fisiocrtica, se comenz a plantear como principio fundamental
econmico la libertad de comercio y circulacin de granos. Hay algo cierto, y es que bastante
antes de los fisicratas una serie de gobiernos haba estimado, en efecto, que la libre
circulacin de granos no slo era una mejor fuente de ganancias sino sin duda un mecanismo
de seguridad mucho ms eficiente contra el flagelo de la escasez. Esa era en todo caso la idea
de los polticos ingleses haca fines del siglo XVII. Transcurrieron treinta aos durante los cuales
la cuestin de la libertad de granos se convirti en uno de los grandes problemas polticos y
tericos franceses de esa centuria.
Entonces 1764 es el ao de la libertad de granos. Por desgracia unas semanas despus de que
se firma un edicto sobre la libertad de granos, malas cosechas provocan un alza importante de
los precios y empiezan a aparecer propuesta para anular la medida. Y ac comienza la
discusin para lograr mantener el principio de libertad de granos por el que haban peleado los
fisicratas.
Tenemos all todo un paquete de textos, proyectos, programas, explicaciones pero Foucault
toma un texto de Abeille.
Lo que en el sistema jurdico disciplinario deba justamente evitarse a cualquier precio y antes
de que se produjera, a saber, la escasez y la caresta, ese mal cuya aparicin era preciso
impedir, para Abeille, los fisicratas y quienes piensan del mismo modo no es, en el fondo, un
mal absoluto. No debe pensrselo como un mal: hay que concebirlo ante todo como un
fenmeno natural, y segundo considerar por consiguiente que no es ni un bien ni un mal. Es lo
que es. Esto lleva el anlisis a no tener por blanco principal el mercado, esto es, el precio de
venta del producto en funcin de la oferta y de la demanda, y en cierto, sino que ser la
historia del grano.
El acontecimiento sobre el cual se intentar influir ser la realidad del grano, mucho ms que la
obsesin por la escasez.
Abeille y los fisicratas intentan obtener un dispositivo que, conectado con la realidad misma
de las oscilaciones propias en la historia del grano, haga, por medio de una serie de
vinculaciones con otros elementos de la realidad, que ese fenmeno, sin perder en cierto
modo nada de su realidad, sin verse ante ningn impedimento, quede poco a poco
compensado, frenado y limitado, y, en ltima instancia, anulado. En otras palabras, hay un
trabajo sobre el elemento mismo de esa realidad que es la oscilacin abundancia/escasez,
caresta/baratura, y al intervenir en ella pero sin tratar de impedirla por anticipado, se
introducir un dispositivo que es precisamente un dispositivo de seguridad y no un sistema
jurdico disciplinario.
Y ac comienza a hablar sobre las distintas medidas que se fueron tomando que no interesan
tanto en detalle, por ejemplo, no apuntar al precio ms bajo, sino al contrario, autorizar y
hasta favorecer un alza de los precios del grano o cuando haya abundancia, la posibilidad de
acopio por una parte y el permiso de exportacin por otra sostendrn los precios.
Abeille razona de la siguiente manera Qu es una escacez? Nunca es la ausencia pura y
simple, la falta total de artculos de subsistencia para una poblacin. Pues de ser as sta
sencillamente se morira, y jams se ha visto la desaparicin de una poblacin por falta de
alimentos. La escasez es una quimera.
As cuando los precios muestren una tendencia al alza se dejar que suban. Se va a permitir la
creacin y el desarrollo de ese fenmeno de caresta y penuria en tal o cual mercado, en toda
una serie de mercados, y esa realidad misma a la cual se otorga la libertad de desarrollarse,
ese fenmeno, va a provocar justamente su automoderacin y su autorregulacin. De ese
modo ya no habr escasez en general, con la condicin de que para toda una serie de gente,
en toda una serie de mercados, haya cierta escasez, cierta caresta, cierta dificultad para
comprar trigo y por consiguiente cierta hambre; despus de todo, bien puede ser que algunos
mueran de hambre. Pero al dejar morir de hambre se podr hacer de la escasez una quimera e
impedir que se produzca con esa masividad de flagelo. El acontecimiento escasez como flagelo
desaparece, pero la penuria que hace morir a los individuos no slo no desaparece sino que no
debe desaparecer.
Tenemos por lo tanto dos niveles de fenmenos. El nivel de la poblacin, y otro nivel, el de la
serie, el de la multiplicidad de individuos, que no ser pertinente o, mejor, slo ser en cuanto,
manejado como es debido, mantenido como es debido, alentado como corresponde, permita
lo que se procura en el nivel que s es pertinente. La multiplcidad de individuos ya no es
portinente; la poblacin s lo es. El objetivo final ser la poblacin. La poblacin es pertinente
como objetivo y los individuos, por su parte, no van a serlo como objetivo. Lo sern
sencillamente como instrumento, relevo o condicin para obtener algo en el plano de la
poblacin.
Creo que todo lo que se incluye en la nocin de poblacin aparece con mucha claridad aqu.
Como sujeto poltico, como nuevo sujeto colectivo absolutamente ajeno al pensamiento
jurdico y poltico de los siglos previos, la poblacin comienza a aparecer all en su
complejidad y sus cesuras. Ya podrn ver que aparece tanto en cuanto objeto, es decir, el
blanco al cual apuntan los mecanismos para obtener de ella un determinado efecto, como en
cuanto sujeto, pues se le pide que se conduzca de tal o cual manera. La poblacin engloba la
idea antigua de pueblo, pero de un modo tal que los fenmenos se escalonan con respecto
de ella y hay unos cuantos niveles que es preciso conservar y otros que, al contrario, no se
preservan o se preservan de otra manera.
Continuando con el texto de Abeille, encontramos una distincin muy curiosa. Est muy bien
que la escasez como flagelo es una quimera, pero todo esto funciona si la gente se comporta
como corresponda, pero cuando no es as y se comporta de manera irracional todo deja de
funcionar y va a haber revuelta y acaparamiento. Todo esto prueba, dice Abeille, que esa gente
no pertenece realmente a la poblacin Qu son? El pueblo. El pueblo es el que, con respecto
a ese manejo de la poblacin, en el nivel mismo de sta, se comportan como si no formara
parte de ese sujeto-objeto colectivo que es la poblacin y, por lo tanto, est compuesto por
aquellos que, en cuanto pueblo se niega a ser poblacin, van a provocar el desarreglo del
sistema.
Dice Foucault que en ciertos aspecto est relativamente cerca, hace eco, muestra una suerte
de simetra con respecto de la idea del pensamiento jurdico de que, por ejemplo, quien
delinque contra el sujeto colectivo creado por el contrato social rompe sin duda este ltimo y
queda al margen de aqul. En ese dibujo que comienza a esbozarse la nocin de poblacin
tambin vemos perfilarse una particin en la cual el pueblo aparece de manera general como
el elemento resistente a la regulacin de la poblacin. La oposicin pueblo/poblacin es muy
importante. La prxima vez intentar mostrar que, pese a la aparente simetra con respecto al
sujeto colectivo del contrato social, de hecho se trata de otra cosa, que la relacin poblacin-
pueblo no es similar a la oposicin sujeto obediente-delincuente y que el sujeto colectivo
poblacin es diferente del sujeto colectivo constituido y creado por el contrato social.

En todo caso, para terminar con esto, querra mostrarles que, si se pretende comprender con
cierto detalle en qu consiste un dispositivo de seguridad como el que los fisicratas y, de una
manera general, los economistas del siglo XVIII concibieron con respecto a la escasez, si se
quiere caracterizar ese dispositivo, creo que es preciso compararlo con los mecanismos
disciplinarios que encontramos no slo en las pocas anteriores sino en la poca misma en que
se establecan los susodichos dispositivos de seguridad. En resumidas cuentas, creo que
podemos decir lo siguiente: La disciplina es esencialmente centrpeta. Me refiero a que
funciona aislando un espacio, determinando un segmento. La disciplina concentra, centra,
encierra, es proteccionista y en esencia centra su accin en el mercado o en su espacio que lo
rodea.
Podrn advertir al contrario que los dispositivos de seguridad tienen una tendencia constante
a ampliarse: son centrfugos. Se integran sin cesar nuevos elementos, la produccin, la
psicologa, los comportamientos, las maneras de actuar de los productores, los compradores,
los consumidores, los importadores, etc y se integra el mercado mundial. Se trata por tanto
de organizar o de permitir el desarrollo de circuitos cada vez ms grandes.
A continuacin la segunda gran diferencia: por definicin, la disciplina reglamenta todo. No
deja escapar nada. No slo no deja hacer, sino que su principio reza que ni siquiera las cosas
ms pequeas deben quedar libradas a s mismas. El dispositivo de seguridad, por el
contrario, deja hacer. No deja hacer todo, claro, pero hay un nivel en el cual la permisividad
es indispensable. La funcin esencial de la disciplina es impedir todo, aun y en particular el
detalle. La funcin de la seguridad consiste en apoyarse en los detalles, no valorados en s
mismos como bien o mal y tomados en cambio como procesos necesarios e inevitables,
procesos de la naturaleza en sentido lato; y se apoyar en ellos, que, si bien son los que son,
no se consideran pertinentes, para obtener algo que en s se juzgara pertinente por situarse
en el nivel de la poblacin.
Tercera diferencia. En el fondo Cmo procede la disciplina?Y cmo lo hacen adems los
sistema de legalidad? Pues bien, distribuyen todas las cosas segn un cdigo que es el de lo
permitido y lo prohibido. Y dentro de esos dos campos especifican, determinan con
exactitud qu es lo prohibido y qu es lo permitido, o mejor, lo obligatorio. Puede decirse
que dentro de ese esquema general, la funcin del sistema de legalidad, del sistema de la
ley, es en esencia la determinacin de las cosas, y en tanto ms cuando estn prohibidas. El
orden, en efecto, es lo que queda una vez que se ha impedido todo lo que est prohibido.
Este pensamiento negativo es el elemento caracterstico de un cdigo legal.
Tambin el mecanismo disciplinario codifica en forma permanente lo permitido y lo
prohibido, o mejor dicho, lo obligatorio y lo prohibido; el punto al que se aplica un
mecanismo disciplinario, entonces,no es tanto lo que no debe hacerse como lo que debe
hacerse. Una buena disciplina es la que nos dice en todo momento lo que debemos hacer.
En el sistema de la ley, lo indeterminado es lo que est permitido; en el sistema de
reglamento disciplinario, lo determinado es lo que debe hacerse, y por consiguiente todo el
resto, al ser indeterminado esta prohibido.
En el dispositivo de seguridad se trata justamente de no adoptar ni el punto de vista de lo
que se impide ni el punto de vista de lo que es obligatorio, y tomar en cambio la distancia
suficiente para poder captar el punto donde las cosas van a producirse, sean deseables o
indeseables.

La ley prohbe, la disciplina prescribe y la seguridad, sin
prohibir ni prescribir, tiene la funcin esencial de
responder a una realidad de tal manera que la
respuesta la anule, la limite, la frene o la regule. Esta
regulacin en el elemento de la realidad es lo
fundamental en los dispositivos de seguridad.

Cabra decir adems que la ley trabaja en el mbito de lo imaginario, pues imagina y slo
puede formularse al imaginar todas las cosas que podran hacerse pero no hay que hacer.
Imagina lo negativo. En cierto modo, la disciplina trabaja en lo complementario de la realidad.
El hombre es malvado, el hombre es malo, tiene malos pensamientos, malas tendencias, etc.
Dentro del espacio disciplinario se construir el elemento complementario de esa realidad,
prescripciones y obligaciones tanto ms artificiales y apremiantes cuanto que la realidad es lo
que es, insistente y difcil de vencer. Y por lo ltimo la seguridad, a diferencia de la ley que
trabaja en lo imaginario y de la disciplina que trabaja en lo complementario de la realidad, va a
trabajar en esta misma, para lo cual intentar, en virtud y a travs de toda una serie de anlisis
y disposiciones especficas, hacer que sus elementos acten unos con respecto a otros. De tal
suerte llegamos a un punto esencial y en el cual estn comprometidos todo el pensamiento y
toda la organizacin de las sociedades polticas modernas, la idea de que la poltica no debe
extender hasta el comportamiento de los hombres el conjunto de reglas que impuestas por
Dios al hombre o resultan necesarias por la mera existencia de su mala ndole. La poltica tiene
que actuar en el elemento de una realidad que los fisicratas llaman precisamente fsica; y a
causa de ello stos van a decir que la poltica es una fsica, la economa es una fsica. Cuando
dicen esto sealan que esa realidad es el nico dato sobre y el cual la poltica debe actuar.
Un dispositivo de seguridad slo puede funcionar bien con la condicin de que se d algo que
es justamente la libertad, en el sentido moderno que esta palabra adopta en el siglo XVIII: ya
no las franquicias y los privilegios asociados a una persona, sino la posibilidad de movimiento,
desplazamiento, proceso de circulacin de la gente y las cosas.

La idea de un gobierno de los hombres que piense ante todo y fundamentalmente en la
naturaleza de las cosas y ya no en la mala ndole de los seres humanos, la idea de una
administracin de las cosas que tome en cuenta en primer lugar la libertad de los hombres, lo
que stos quieren hacer, lo que estn interesados en hacer, lo que piensan hacer, todo eso,
son elementos correlativos Hay algo que es absolutamente esencial en una fsica del poder o
un poder que se piense como accin fsica en el elemento de la naturaleza y un poder que se
piense como regulacin slo capaz de producirse a travs de la libertad de cada uno y apoyo
en ella. No se trata de una ideologa. Es en primer lugar y ante todo una tecnologa de poder.

Clase del 25 de enero de 1978

Ac comienza a explicar qu es la normalizacin.
La normalizacin disciplinaria consiste en plantear ante todo un modelo, un modelo ptimo
que se construye en funcin de determinado resultado, y la operacin de normalizacin
disciplinaria pasa por intentar que la gente, los gestos y los actos se ajusten a ese modelo; lo
normal es, precisamente, lo que es capaz de adecuarse a esa norma, y lo anormal lo que es
incapaz de hacerlo. En otras palabras, lo primero y fundamental en la normalizacin
disciplinaria no es lo normal y lo anormal, sino la norma. Para decirlo de otra manera, la norma
tiene un carcter primariamente prescriptivo, y la determinacin y el sealamiento de lo
normal y lo anormal resultan posibles con respecto a esa norma postulada. Se trata ms de
una normacin que de una normalizacin.
Ahora respecto de los dispositivos de seguridad.
Cmo se normaliza? Y empieza a dar el ejemplo del fenmeno de la epidemia, y en particular
a la enfermedad endemoepidmica que en el siglo XVIII era la viruela.
En primer lugar es un fenmeno ampliamente endmico, de mortalidad muy elevada. En
segundo lugar, era un fenmeno que tambin exhiba la caracterstica de tener oleadas
epidmicas muy fuertes e intensas.
Tercero y ltimo, la viruela es desde luego un ejemplo privilegiado, porque a partir de 1720,
con lo que se denomina inoculacin o variolizacin, y a partir de 1800, con la vacunacin, se
cuenta con tcnicas que presentan el cudruple carcter, absolutamente inslito en las
prcticas mdicas de la poca, de ser, primero, decididamente preventivas; segundo, mostrar
una certeza, un xito casi total; tercero, poder, en principio y sin grandes dificultades
materiales o econmicas, generalizarse a la totalidad de la poblacin; y por ltimo y sobre
todo, la variolizacin en particular, pero tambin la vacunacin a comienzos del siglo XIX,
exhiban una cuarta y considerable ventaja: eran completamente ajenas a toda teora mdica.
La prctica de la variolizacin y la vacunacin, el xito de la variolizacin y la vacunacin, eran
impensables en trminos de la racionalidad mdica de la poca. Se trataba de un puro dato de
hecho; la situacin era la del empirismo ms despojado y as sigui siendo hasta que la
medicina, alrededor de mediados del siglo XIX con Pasteur, pudo alcanzar una aprehensin
racional del fenmeno.
Haba entonces tcnicas absolutamente impensables en trminos de la teora mdica,
generalizables, seguras, preventivas. Qu pas y cules fueron los efectos de esas tcnicas
empricas en el orden de lo que podramos llamar polica mdica? Creo que la variolizacin, en
primer lugar, y luego la vacunacin aprovecharon dos soportes que hicieron posible su
inscripcin en las prcticas reales de poblacin y gobierno de Europa Occidental.
Primero el carcter certero y generalizable de la variolizacin y la vacunacin permita pensar
el fenmeno en trminos de clculo de probabilidades, gracias a los instrumentos estadsticos
con que se contaba.
El segundo soporte fue el hecho de que la variolizacin y la vacunacin se integraban, al menos
de una manera analgica y a travs de toda una serie de semejanzas importantes, a los otros
mecanismos de seguridad de que les he hablado.
Lo notable de la variolizacin, y de ella ms an y de manera ms clara que en la vacunacin,
era que no procuraba tanto impedir la viruela como, al contrario, provocar en los individuos
inoculados algo que era la propia viruela, pero en condiciones tales que la anulacin podra
producirse en el momento mismo de una vacunacin que no desembocaba en una
enfermedad cabal y completa; sobre la base de esa suerte de pequea enfermedad
artificialmente inoculada era posible prevenir los otros ataques eventuales de la viruela.
Tenemos aqu, entonces, y de manera tpica, un mecanismo de seguridad de igual morfologa
que el observado con respecto a la escasez.
Creo que por medio de esa tpica prctica de seguridad presenciamos el esbozo de una serie
de elementos que son muy importantes para la extensin ulterior de los dispositivos de
seguridad en general. Primero, a travs de todo lo que pasa en la prctica de la inoculacin, la
vigilancia a la que son sometidas las personas inoculadas, el conjunto de clculos realizados
para intentar saber verdaderamente si vale la pena o no inocularlas, si se corre el riesgo de
morir por la inoculacin o ms bien a causa de las viruelas mismas, a travs de todo eso, qu
vemos? Ante todo, que la enfermedad dejar de incluirse en la nocin de enfermedad
reinante. A partir del momento en que respecto a la viruela se hagan anlisis cuantitativos de
buenos y malos resultados, xitos y fracasos, cuando se calculen las diferentes eventualidades
de muerte o contagio, la afeccin dejar de aparecer en esa relacin masiva de la enfermedad
reinante con su lugar, su medio, y se presentar como una distribucin de casos en una
poblacin. Aparicin, por consiguiente, de la nocin de caso, que no es el caso individual sino
una manera de individualizar el fenmeno colectivo de la enfermedad.
En segundo lugar, presenciamos la aparicin del siguiente hecho: si la enfermedad es accesible
en el nivel del grupo y de cada individuo, en la nocin, en el anlisis de la distribucin de los
casos, se podr sealar, con referencia a cada individuo o a cada grupo individualizado, cul es
el riesgo para cada uno, sea de contagiarse las viruelas, sea de morir a causa de ellas, sea de
curarse. Para cada individuo, segn su edad, el lugar donde viva, y lo mismo para cada
categora de edad, cada ciudad, cada profesin, se va a poder determinar entonces el riesgo de
morbilidad y el riesgo de mortalidad.
Tambin se puede establecer en las personas variolizadas cul es el riesgo de que esa
vacunacin o variolizacin provoque la enfermedad misma, y cul es el riesgo de que, a pesar
de la variolizacin, puedan contagirsela ms adelante. Tenemos entonces la nocin de riesgo.
Tercero, ese clculo de los riesgo muestra enseguida que stos no son los mismos para todos
los individuos, a todas las edades, en todas las condiciones y todos los lugares o medios. De
esa manera, entonces, se puede identificar las caractersticas peligrosas. Es peligroso con
respecto a la viruela, tener menos de tres aos.
Por lo tanto, la tercera nocin importante es el peligro.
Y para terminar es posible identificar, al margen de la categora general de la epidemia, tipos
de fenmenos de escalada, de aceleracin, de multiplicacin que hacen que la enfermedad, en
un momento y un lugar dados, amenace por va del contagio- multiplicar los casos. Esto es la
nocin de crisis. La crisis es el fenmeno de intensificacin circular que slo puede ser
detenido por un mecanismo natural y superior que va a frenarlo, o por una intervencin
artificial.

En el fondo, a que aspira el sistema disciplinario, o esos mecanismo de disciplina cuya
aplicacin comprobamos en los reglamentos de epidemia e incluso en los reglamentos
establecidos para enfermedades endmicas como la lepra? En primer lugar a tratar la
enfermedad en el enfermo, en todos los enfermos que aparezcan, siempre que pueda
currsela; y en segundo lugar, anular el contagio mediante el aislamiento de los individuos
enfermos con respecto a los no enfermos. En qu consistir, al contrario, el dispositivo que se
instaura con la variolizacin y la vacunacin? Ya no en distinguir entre enfermos y no
enfermos, sino en tomar en cuenta el conjunto sin discontinuidad, sin ruptura, de unos y otros
la poblacin, en suma-, y ver en esa poblacin cules son los coeficientes de morbilidad o de
mortalidad probables, es decir, lo que se espera normalmente en materia de afectados por la
enfermedad, en materia de muerte ligada a sta poblacin. Existe entonces primero la idea de
una morbilidad o de una mortalidad normales. Eso es lo primero.
El segundo aspecto es que, en lo concerniente a esa morbilidad o esa mortalidad calificada de
normales, consideradas normales, se va a intentar llegar a un anlisis ms fino que permita en
cierto modo discriminar las distintas normalidades. Va a haber una distribucin normal de
casos de afeccin de viruela o decesos debido a ella en cada edad, cada regin, cada ciudad,
los diferentes barrios urbanos, las diferentes profesiones de la gente. Se obtendr entonces la
curva normal, global, las distintas curvas consideradas como normales; y en qu consistir la
tcnica? En tratar de reducir las normalidades ms desfavorables, ms desviadas con respecto
a la curva normal.
Tenemos por ende un sistema que es, creo, exactamente la inversa del sistema que podamos
observar con referencia a las disciplinas. En stas se parta de una norma y a continuacin era
posible distinguir lo normal de lo anormal en relacin con el ordenamiento efectuado por ella.
Ahora, al contrario, habr un sealamiento de lo normal y lo anormal, un sealamiento de las
diferentes curvas de normalidad, y la operacin de normalizacin consistir en hacer
interactuar esas diferentes atribuciones de normalidad y procurar que las ms desfavorables
se asimilen a las ms favorables. La norma es un juego dentro de las normalidades
diferenciales. Lo normal es lo primero y la norma se deduce de l, o se fija y cumple su papel
operativo a partir del estudio de las normalidades. Por consiguiente ya no se trata de una
normacin, sino ms bien de una normalizacin.
As pueste tom tres ejemplos: la ciudad, la escasez, la epidemia o, si lo prefieren, la calle, el
grano, el contagio. Puede advertirse de inmediato que estos tres fenmenos tienen entre s un
lazo muy visible: estn vinculados al fenmeno mismo de la ciudad.
Dentro de un sistema de poder que era esencialmente territorial y se haba fundado y
desarrollado a partir de la dominacin territorial tal como la defina el feudalismo, la ciudad
siempre haba constituido una excepcin. Por otra parte, la ciudad por excelencia era la ciudad
que tena la posibilidad, el derecho, a la cual se reconoca el derecho de gobernarse a s misma
hasta cierto punto. Pero la ciudad siempre representaba una suerte mbito de autonoma con
respecto a las grandes organizaciones y los grandes mecanismos de poder territoriales que
caracterizaban un poder desarrollado a partir del feudalismo. Creo que su integracin a los
mecanismos centrales de poder o, mejor, la inversin que la llev a convertirse en el problema
primordial, por encima del problema del territorio, es un vuelco caracterstico de lo sucedido
entre el siglo XVII y principios del siglo XIX. Problema al que fue necesario dar respuesta por
medio de nuevos mecanismos de poder cuya forma debe encontrarse, sin duda, en lo que
llamo mecanismos de seguridad.
En segundo lugar, estos tres fenmenos tienen en comn: todas las cuestiones planteadas por
ellos giran en definitiva alrededor del problema de la circulacin. Circulacin entendida desde
luego en un sentido muy amplio como desplazamiento, intercambio, contacto, forma de
dispersin y tambin de distribucin, y el problema entonces es Cmo deben circular o no
circular las cosas?
El problema ya no es de fijar y marcar territorio, sino dejar fluir las circulaciones, controlarlas,
seleccionar las buenas y las malas, permitir que la cosa se mueva siempre, se desplace sin
cesar, vaya perpetuamente de un punto a otro, pero de tal manera que los peligros inherentes
a esa circulacin queden anulados. Ya no la seguridad del prncipe y su territorio, sino la
seguridad de la poblacin y, por consiguiente, de quienes la gobiernan. Otro cambio
importante ste.
En tercer lugar, esos mecanismos comparten el siguiente aspecto: lo que unos y otros intentan
poner en juego no es en absoluto una relacin de obediencia entre una voluntad superior, la
del soberano, y las voluntades sometidas a ella. Se trata, por el contrario, de hacer interactuar
elementos de la realidad. El mecanismo de seguridad tiende a una anulacin de los
fenmenos, pero no a la manera de prohibicin, es una anulacin progresiva de los fenmenos
por obra de los fenmenos mismos. En cierto modo, la cuestin pasa por circunscribirlos en
lmites aceptables en vez de imponerles una ley que les diga que no.
Y por ltimo, esos mecanismos no tienden, como los de la ley o los de la disciplina, a imponer
de la manera ms homognea y continua, la manera ms exhaustiva posible, la voluntad de
uno a los otros. Se trata de poner de relieve cierto nivel en que la accin de quienes gobiernan
es necesaria y suficiente. Ese nivel de pertinencia para la accin de un gobierno no es la
totalidad concreta y puntual de los sbditos, sino la poblacin con sus fenmenos y sus
procesos propios.

Comienza a analizar todo esto a partir de un nuevo personaje poltico que hace entrada en el
siglo XVIII, que es la poblacin.
La poblacin como fuerza productiva era la preocupacin del mercantilismo, y me parece que
despus de los mercantilistas, en el siglo XVIII y menos un en el siglo XIX, desde luego, ya no
se la juzgar esencialmente con ese carcter. Quienes vieron a la poblacin esencialmente de
ese modo, como fuerza productiva, fueron los mercantilistas y cameralistas y con la condicin
de que fuera efectivamente adiestrada, repartida, distribuida y fijada de acuerdo con
mecanismos disciplinarios.
Con los fisicratas y, de manera general, con los economistas del siglo XVIII, la poblacin va
dejar de presentarse como un conjunto de sujetos de derecho, un agrupamiento de volutades
sometidas que deben obedecer la voluntad del soberano por intermedio de reglamentos,
leyes, etc. Se la considerar como un conjunto de procesos que es necesario manejar en sus
aspectos naturales y a partir de ellos.
Pero qu significa esta naturalidad de la poblacin? Por qu desde ese momento sta ser
percibida, no a partir de la nocin jurdico poltica de sujetos, sino como una especie de objeto
tcnico poltico de una gestin y un gobierno? Qu es esa naturalidad? Se manifiesta de tres
maneras:

Primero, no es la simple suma de los individuos que habitan un territorio, la poblacin no es un
dato bsico; depende de toda una serie de variables. Variar con el clima. Variar con el
entorno material. Variar con la intensidad del comercio y la actividad en la circulacin de las
riquezas. Variar segn las leyes a las que est sometida, etc. La poblacin es un dato
dependiente de toda una serie de variables que le impiden, entonces, ser transparente a la
accin del soberano, o hacen que la relacin entre una y otro no pueda ser de mero orden de
la obediencia o el rechazo de la obediencia, la obediencia o la revuelta. De hecho, las variables
de las que depende la poblacin llevan a sta a escapar de la accin voluntarista y directa del
soberano expresada en la forma de la ley. Si se dice a una poblacin haz esto, nada prueba
no slo que lo har, sino sencillamente que podr hacerlo.
La poblacin aparece entonces como un fenmeno de la naturaleza que no se puede cambiar
por decreto, lo cual no significa que sea una naturaleza inaccesible e impenetrable.
Se perfila una tcnica muy distinta: no obtener la obediencia de los sbditos a la voluntad del
soberano, sino influir sobre cosas aparentemente alejadas de la poblacin, pero que, segn
hacen saber el clculo, el anlisis y al reflexin, pueden actuar en concreto sobre ella.

Segundo, el hecho de que, despus de todo, esa poblacin esta compuesta de individuos,
individuos perfectamente diferentes unos de otros y cuyo comportamiento, al menos dentro
de ciertos lmites, no se puede prever con exactitud. Hay al menos una invariante por el cual,
tomada en su conjunto, ella tiene y slo puede tener un nico motor de accin. Ese motor de
accin es el deseo. El deseo reaparece ahora en las tcnicas de poder y gobierno. El deseo es el
elemento que va a impulsar la accin de todos los individuos. Y contra l no se puede hacer
nada. El dese es la bsqueda del inters para el individuos. El problema de quienes gobiernan
no debe ser en modo alguno saber cmo pueden decir no, hasta dnde pueden decirlo y con
qu legitimidad. El problema es saber cmo decir s, cmo decir s a ese deseo.

Por ltimo, la naturalidad de la poblacin que se deja ver en ese beneficio universal del deseo,
y tambin en el hecho de que la poblacin siempre dependa de variables complejas y
modificables, se manifiesta de una tercera manera.
Lo hace en la constancia de unos fenmenos que podramos suponer variables, porque
dependen de accidentes, azares, conductas individuales y causas coyunturales. Ahora bien,
basta con observar, mirar y contabilidad esos fenmenos que deberan ser irregulares para
darse cuenta de que, en realidad, son regulares. Y se fue el gran descubrimiento realizado a
fines del siglo XVII por el ingls Graunt.

La poblacin, entonces, es por un extremo la especie humana, y por otro, lo que llamamos
pblico. El pblico, nocin capital en el siglo XVIII, es la poblacin considerada desde el punto
de vista de sus opiniones, sus maneras de hacer, sus comportamientos, sus hbitos, sus
temores, sus prejuicios, sus exigencias: el conjunto susceptible de sufrir la influencia de la
educacin, las campaas, las convicciones. De la especie al pblico, tenemos todo un campo
de nuevas realidades, nuevas en el sentido de que, para los mecanismos de poder, son los
elementos pertinentes, el espacio dentro del cual y con respecto al cual se debe actuar.

CLASE DEL 1 DE FEBRERO DE 1978
Ahora lo que querra tratar de inventariar es el problema del gobierno.
Tanto en la Edad Media como en la Antigedad grecorromana nunca faltaron tratados que se
presentaban como consejos al prncipe en cuanto a manera de conducirse, de ejercer el poder,
de conquistar la aceptacin o el respeto de los sbditos. Pero a partir del siglo XVI vemos el
desarrollo y el florecimiento de una serie de tratados que no se muestran exactamente como
consejos al prncipe y tampoco como ciencia de la poltica, sino que se presentan como artes
de gobernar.
En trminos generales, el problema del gobierno estalla en el siglo XVI, de manera
simultnea, acerca de muchas cuestiones diferentes y con mltiples aspectos. El problema, por
ejemplo, del gobierno de s mismo, cmo gobernarse a s mismo. El problema, igualmente, del
gobierno de las almas y las conductas, que fue, claro est, todo el problema de la pastoral
catlica y prostestante. Y por ltimo, tal vez, el gobierno de los Estados por los prncipes.
Cmo gobernarse, cmo ser gobernado, cmo gobernar a los otros, por quin se debe acertar
ser gobernado, cmo hacer para ser el mejor gobernante posible? Me parece que todos esos
problemas son muy caractersticos del siglo XVI, y ello en el punto de cruce de dos
movimientos, dos procesos: el proceso que, al deshacer las estructuras feudales, est
instalando, introduciendo los grandes Estados territoriales, administrativos, coloniales y un
movimiento muy distinto que pone en cuestin la manera de ser espiritualmente dirigido en
esta tierra hacia la salvacin. Movimiento, por un lado, de concentracin estatal; movimiento,
por otro, de dispersin y disidencia religiosa.
Me gustara simplemente identificar los puntos concernientes a la definicin misma de lo que
se entiende por gobierno del Estado, lo que llamaramos, para decirlo de alguna manera, el
gobierno en su forma poltica. Para tratar de discernir algunos de esos puntos notables en
cuanto a la definicin del Estado, creo que lo ms sencillo sera oponer esa masa de literatura
sobre el gobierno a un texto que es El Prncipe de Maquiavelo. Texto a cuyo respecto sera
interesante describir las relaciones que tuvo con todos los textos que lo siguieron, criticaron o
rechazaros.
Ante todo, El prncipe de Maquiavelo no fue inmediatamente rechazado sino, al contrario,
honrado por sus contemporneos y sus sucesores directos, y volvi a serlo hasta principios del
siglo XIX, justamente cuando acaba de desaparecer o est desapareciendo toda esa literatura
sobre el arte de gobernar.
El prncipe de Maquiavelo presenta las siguientes caractersticas:
En primer lugar, el Prncipe de Maquiavelo recibe su principado, sea por herencia, sea por
adquisicin, sea por conquista; de todos modos, no forma parte de l, es exterior a l. No hay
pertenencia fundamental, esencial, natural y jurdica entre el prncipe y su principado. Al ser
de exterioridad, la relacin es frgil y no va a dejar de estar amenazada. Amenazada desde
afuera por los enemigos del prncipe que quieren tomar o recuperar su principado; y tambin
desde adentro, pues no hay razn en s, a priori o inmediata para que los sbditos acepten el
principado del prncipe. Tercero, el objetivo del ejercicio del poder va a ser mantener,
fortalecer y proteger al principado, entendido este ltimo no como el conjunto constituido por
los sbditos y el territorio, el principado objetivo, si lo prefieren: se tratar de protegerlo en
cuanto es la relacin del prncipe con su posesin, con el territorio que ha heredado o
adquirido, con los sbditos que estn sometidos a l.
El arte de gobernar, el arte de ser prncipe presentado por Maquiavelo, debe tener como
objetivo ese lazo frgil del prncipe con su principado.
Y de resultas, esto entraa la siguiente consecuencia para el libro de Maquiavelo: el modo de
anlisis tendr dos aspectos: Por una parte, se tratar de sealar los peligros. Y segundo, el
arte de manipular las relaciones de fuerza que van a permitir al prncipe tomar las medidas
necesarias para proteger su principado. A grandes rasgos, digamos que el Prncipe de
Maquiavelo es en esencia un tratado de la habilidad del prncipe para conservar su principado.
Y bien, creo que la literatura antimaquiaveliana quiere sustituir ese tratado de la habilidad
del prncipe, de su saber prctico, por algo distinto y, con respecto a ello, novedoso, que es
un arte de gobernar: ser hbil para conservar su principado no es en absoluto poseer el arte
de gobernar. El arte de gobernar es otra cosa. En qu consiste?
Para intentar identificar las cosas en su estado an borroso, tomar uno de los primeros textos
de la literatura antimaquiaveliana, el de Guillaume de La Perrire, que data de 1555. En ese
texto vemos unas cuantas cosas importantes. En primer lugar qu entiende el autor por
gobernar y gobernante?Cmo los define? Dice: puede llamarse gobernante a todo
monarca, emperador, rey, prncipe, seor, magistrado, prelado, juez y similares. Como La
Perrire, otros autores que tambin se ocupan del arte de gobernar recordarn igualmente
que se habla de gobernar una casa, gobernar almas, gobernar nios, gobernar una
provincia, gobernar una familia.
Estas observaciones tienen implicaciones polticas importantes. En efecto, el prncipe, tal como
aparece en Maquiavelo es por definicin nico en su principado y est en una posicin de
exterioridad y trascendencia con respecto a l. Mientras que, en lo referido al gobernador, la
gente que gobierna, la prctica de gobierno, se ve por una parte que son prcticas mltiples,
pues muchas personas gobiernan: el padre de familia, el maestro sobre el nio o el discpulo;
hay en consecuencia muchos gobiernos, entre los cuales el del prncipe que gobierna su Estado
slo es una modalidad entre otras. Y por otra parte todos esos gobiernos son interiores a la
sociedad misma o al Estado. El padre de familia gobernar su familia dentro del Estado y etc.
Desde luego, entre todas esas formar de gobierno que se entrecruzan dentro de la sociedad y
el Estado, hay una forma muy particular que ser preciso sealar: es la forma particular de
gobierno que va a aplicarse a la totalidad del Estado. Y as, al intentar elaborar la tipologa de
las diferentes formas de gobierno en un texto un poco ms tardo, Francois La MOthe Le
Vayer, dir: hay tres tipos de gobierno, cada uno de los cuales depende de una forma de
ciencia o reflexin especfica: el gobierno de s mismo, que depende de la moral; el arte de
gobernar una familia como se debe, que depende de la economa; y por ltimo, la ciencia de
gobernar bien, el Estado, que depende de la poltica.
Creo que lo importante aqu es que, a pesar de esta tipologa, esas artes de gobernar se
refieren, postulan siempre una continuidad esencial de una a la otra entre la segunda y la
tercera. Mientras que la doctrina del prncipe o la teora jurdica del soberano tratan sin cesar
de marcar con nitidez la discontinuidad entre el poder del prncipe y cualquier otra forma de
poder, en las artes de gobernar es preciso sealar la continuidad: continuidad ascendente y
continuidad descendente.
Continuidad ascendente en el sentido de que quien pretende ser capaz de gobernar el Estado
debe saber ante todo gobernarse a s mismo; luego, en otro nivel, gobernar a su familia, sus
bienes, su propiedad y, por ltimo, llegar a gobernar el Estado.
A la inversa, tenemos una continuidad descendente en el sentido de que, cuando un Estado
est bien gobernado, los padres de familia saben gobernar bien a su familia, sus riquezas, sus
bienes, su propiedad, y los individuos se dirigen como corresponde.
El arte de gobierno, tal como aparece en toda esa literatura, debe responder esencialmente a
esta pregunta: cmo introducir la economa es decir, la manera de manejar como es debido
a los individuos, los bienes, las riquezas, tal como puede hacerse dentro de una familia, como
pueden hacerlo un buen padre de familia- cmo introducir esa atencin, ese tipo de relacin del
padre de familia con los suyos, dentro de la gestin de un Estado?
Gobernar un Estado ser, por ende, poner en accin la economa, una economa en el nivel de
todo el Estado, es decir, ejercer con respecto a los habitantes, a las riquezas, a la conducta de
todos y cada uno, una forma de vigilancia, de control, no menos atento que el del padre de
familia sobre la gente de la casa y sus bienes.
En segundo lugar, siempre en el texto de La Perrire, encontramos la frase siguiente:
Gobierno es la recta disposicin de las cosas, de las cuales es menester hacerse cargo para
conducirlas hasta el fin oportuno.
Me gustara detenerme en la palabra Cosas porque, cuando se busca en el Prncipe lo que
caracteriza el conjunto de objetos sobre los cuales se ejerce el poder, se advierte que, para
Maquiavelo, el objeto, en cierto modo el blanco del poder, son dos cosas: por una parte el
territorio y por otra la gente que lo habita.
Ahora bien, en el texto de La Perrire vemos que la definicin de gobierno no se refiere en
manera alguna al territorio: se gobiernan cosas. Cuando dice que el gobierno gobierna cosas
qu quiere decir? Quiere mostrar que el gobierno no se relaciona con el territorio sino con
una suerte de complejo constituido por los hombres y las cosas. Significa adems que esas
cosas de las que el gobierno debe encargarse son: los hombres, pero en sus relaciones, en sus
lazos, en sus imbricaciones con esas cosas que son las riquezas, los recursos, los artculos de
subsistencia y el territorio, claro, en sus fronteras, con sus cualidades, su clima, su sequa, su
fertilidad. Los hombres en sus relaciones con esas otras cosas que son las costumbres, los
hbitos, las maneras de actuar o pensar. Y por ltimo, los hombres en sus relaciones con esas
otras cosas que pueden ser los accidentes o los infortunios, como el hambre, las epidemias, la
muerte.
Lo esencial, entonces, es el complejo de hombres y cosas; se es el elemento principal, y el
territorio y la propiedad slo son, en cierto modo, una de sus variables.
Volvemos una vez ms al texto de La Perrire cuando dice Gobierno es la recta disposicin de
las cosas, de las cuales es menester hacerse cargo para conducirlas hasta el fin oportuno. El
gobierno, por lo tanto, tiene una finalidad, dispone las cosas y las dispone para un fin. Y en ese
tambin se opone a la soberana. Lo que caracteriza el fin de la soberana, ese bien comn, ese
bien general, no es en difinitiva otra cosa que la sumisin a la ley, el bien es obediencia a la ley.
La Perrire define el gobierno como una manera recta de disponer las cosas para conducirlas a
un fin oportuno, fin oportuno para cada una de esas cosas que deben gobernarse. Lo cual
implica una pluralidad de fines especficos. Por ejemplo, el gobierno deber velar por que se
generan todas las riquezas que sean posibles; tendr que actuar de manera tal que se
suministre a la gente suficientes artculos de subsistencia, e incluso la mayor cantidad posible;
el gobierno tendr que procurar, por ltimo, que la poblacin pueda multiplicarse. En
consecuencia, toda una serie de finalidad especficas que se convertirn en el objetivo mismo
del gobierno. Y para alcanzarlas se va a disponer de las cosas. La palabra disponer es
importante, pues en la soberana, lo que permita alcanzar su fin, es decir, la obediencia a las
leyes, era la ley misma. Ley y soberana, entonces, se confundan absolutamente una con otra.
Ahora, al contrario, no se trata de imponer una ley a los hombres, se trata de disponer cosas, o
sea, de utilizar tcticas y no leyes, o utilizar al mximo las leyes como tcticas; hacer de tal
suerte que, por una serie de medios, pueda alcanzarse tal o cual fin.
Para terminar, cuarta observacin tomada del texto de La Perrire, pero acerca de un punto
simple, elemental y rpido: este autor dice que alguien que sabe gobernar bien, un buen
gobernante, debe tener paciencia, sabidura y diligencia. Con paciencia quiso decir que el
verdadero gobernante no debe tener un instrumento para matar, una espada, para ejercer su
gobierno. Debe tener paciencia y no ira. La sabidura que se requerir de quien gobierna es
justamente el conocimiento de las cosas, de los objetivos susceptibles de alcanzarse si se acta
como se debe para alcanzarlos. En cuanto a la diligencia, es lo que hace que quien gobierna,
slo deba gobernar en la medida que considere y acte como si estuviera al servicio de los
gobernados.

Creo que este pequeo esbozo de la nocin y la teora del arte de gobernar no qued por
cierto en el aire durante el siglo XVI; no era un mero asunto de tericos polticos. Es posible
sealar sus correlaciones con lo real. Por una parte, la teora del arte de gobernar estuvo
ligada, desde el siglo XVI, a todas las transformaciones del aparato administrativo de las
monarquas territoriales (creacin de los aparatos de gobierno, los relevos de gobierno, etc);
tambin estaba ligado a todo un conjunto de anlisis y saberes que se desarrollaron desde
fines de ese siglo y cobraron toda su amplitud en el siglo XVII, esencialmente el conocimiento
del Estado en sus diferentes datos, sus diferentes dimensiones, los diferentes factores de su
poder: justamente con lo que se denomin estadstica como ciencia del Estado. Tercero y
ltimo, esta bsqueda de un arte de gobernar no puede dejar de ponerse en correlacin con el
mercantilismo y el cameralismo, que son, a la vez, esfuerzos para racionalizar el ejercicio del
poder, precisamente en funcin de los conocimientos adquiridos a travs de la estadstica.
Pero el arte de gobernar no pudo asumir su amplitud y consistencia antes del siglo CVIII. De
algn modo qued bastante encerrado en las formas de la monarqua administrativa.
El mercantilismo fue en verdad el primer esfuerzo de ese arte de gobernar en el nivel, a la vez,
de las prcticas polticas y los conocimientos sobre el Estado. El mercantilismo es la primera
racionalizacin del ejercicio del poder como prctica de gobierno, es la primera vez que se
comienza a constituir un saber del Estado susceptible de utilizarse para las tcticas del
gobierno. Pero el mercantilismo qued trabado debido al objetivo que se asign. Cul era? El
podero del soberano. El mercantilismo trataba de inscribir las posibilidades brindadas por un
arte meditado del gobierno dentro de una estructura institucional y mental de soberana que
lo bloqueaba. Entonces por un lado un marco demasiado amplio que era el de soberana y por
el otro lado un modelo demasiado estrecho, que era el de familia. Haba un bloqueo generado
por la idea de economa, que en esa poca an no se refera jams a otra cosa que la gestin
de un pequeo conjunto constituido por la familia y la casa.
Cmo se produce el desbloqueo del arte de gobernar? El desbloqueo estuvo ligado al
surgimiento del problema de la poblacin.
Cmo permitir el problema de la poblacin, en sustancia, el desbloqueo del arte de
gobernar? La perspectiva de la poblacin, la realidad de los fenmenos propios de sta
posibilitarn desechar de manera definitiva el modelo de la familia y recentrar la nocin de
economa en otra cosa. En efecto, la estadstica, que haba funcionado hasta entonces dentro
de los marcos administrativos y, por lo tanto, del funcionamiento de la soberana, descubre y
muestra poco a poco que la poblacin tiene sus propias regularidades: su nmero de muertos,
su cantidad de enfermos, la regularidad de sus accidentes. La estadstica muestra asimismo
que la poblacin entraa efectos propios de su agregacin y que esos fenmenos son
irreductibles a los de la familia: se trata de las grandes epidemias, las expansiones endmicas,
la espiral del trabajo y la riqueza. Al permitir cuantificar los fenmenos propios de la poblacin,
la estadstica pone de relieve la especificidad de sta, irreductible al pequeo marco de la
familia. La familia desaparecer como modelo de gobierno.
A partir del momento en que la poblacin aparezca como absolutamente irreductible a la
familia, sta se situar en un nivel inferior con respecto a ella y como un elemento en su
interior. Deja de ser entonces un modelo; es un segmento, simplemente privilegiado porque,
cuando se quiere conseguir algo de la poblacin en materia de conducta sexual, demografa,
cantidad de hijos, consumo, habr que pasar por ella. Pero la familia, tras dejar de ser un
modelo, se convertir en un instrumento privilegiado para el gobierno de las poblaciones.
A partir del siglo XVIII, la familia aparece en ese carcter instrumental con respecto a la
poblacin: surgen entonces las campaas sobre la mortalidad, las campaas concernientes al
matrimonio, las vacunaciones, etc. Si la poblacin permite el desbloqueo del arte de gobernar,
es, por lo tanto, porque erradica el modelo de la familia.
Segundo, la poblacin aparecer como meta ltima por excelencia del gobierno, pues, en el
fondo cul puede ser la meta de ste? Sin duda no gobernar, sino mejorar la suerte de las
poblaciones. Y el instrumento que el gobierno va a darse para obtener esos fines que son, de
algn modo, inmanentes al campo de la poblacin, ser la poblacin misma, sobre la que
actuar de manera directa a travs de campaas o de manera indirecta mediante tcnicas que
van a permitir, por ejemplo, estimular, sin que la gente lo advierta demasiado, el ndice de
natalidad, o dirigir hacia tal o cual regin o tal o cual actividad los flujos poblacionales. La
poblacin se manifiesta como el fin y el instrumento del gobierno.
Para terminar, la poblacin ser el punto en torno del cual va a organizarse lo que los textos
del siglo XVI llamaban paciencia del soberano. Ser, en consecuencia, el objeto que el
gobierno deber tener en cuenta en sus observaciones y su saber para lograr gobernar de
manera racional y meditada. La constitucin de un saber de gobierno es por completo
indisociable de la constitucin de un saber de todos los procesos que giran alrededor de la
poblacin en sentido lato, lo que se llama justamente economa.
La vez pasada les deca que la economa poltica haba podido constituirse a partir del
momento en que, entre los distintos elementos de la riqueza, apareci un nuevo sujeto, la
poblacin. Pues bien, el aprehender esa red continua y mltiple de relaciones entre la
poblacin, el territorio y la riqueza, se constituir una ciencia que se denomina economa
poltica y, al mismo tiempo, un tipo de intervencin caracterstica del gobierno, que va a ser la
intervencin en el campo de la economa y la poblacin. En sntesis, el paso de un arte de
gobernar a una ciencia poltica, el paso de un rgimen dominado por las estructuras de
soberana a un rgimen dominado por las tcnicas de gobierno, se da en el siglo XVIII en
torno de la poblacin y, por consiguiente, del nacimiento de la economa poltica.
Lo que querra hacer ahora es algo que llamara una historia de la gubernamentalidad. Con
esta palabra, gubernamentalidad, aludo a tres cosas.
Entiendo el conjunto constituido por las instituciones, los procedimientos, anlisis y
reflexiones, los clculos y las tcticas que permiten ejercer esa forma bien especfica, aunque
muy compleja, de poder que tiene por blanco principal la poblacin, por forma mayor de saber
la economa poltica y por instrumento tcnico esencial los dispositivos de seguridad.
Segundo, por gubernamentalidad entiendo la tendencia, la lnea de fuerza que, en todo
Occidente, no dej de conducir, y hace mucho, hacia la preeminencia del tipo de poder que
podemos llamar gobierno sobre todos los dems: soberana, disciplina, y que indujo, por un
lado, el desarrollo de toda una serie de aparatos especficos de gobierno, y por otro el
desarrollo de toda una serie de saberes.
Por ltimo, creo que habra que entender que la gubernamentalidad como el proceso o,
mejor, el resultado del proceso en virtud del cual el Estado de justicia de la Edad Media,
convertido en Estado administrativo durante los siglos XV y XVI, se gubernamentaliz poco a
poco.
Lo importante para nuestra modernidad, es decir, para nuestra actualidad, no es entonces la
estatizacin de la sociedad, sino ms bien lo que yo llamara gubernamentalizacin del
Estado. Vivimos en la era de la gubernamentalidad, descubierta en el siglo XVIII, el fenmeno
que permiti la supervivencia del Estado porque son las tcticas de gobierno las que permiten
definir en todo momento lo que debe y no debe estar en la rbita del Estado, lo que es pblico
y lo que es privado, lo que es estatal y lo que no lo es. Por lo tanto, el Estado en su
supervivencia y el Estado en sus lmites slo deben comprenderse sobre la base de las tcticas
generales de la gubernamentalidad.

CLASE 8 DE FEBRERO DE 1978

Gobernar tiene una especificidad, habra que saber ahora cul es el tipo de poder que esta
nocin engloba.

Primera cuestin: por qu estudiar ese dominio en definitiva inconsistente, brumoso,
recubierto por una nocin tan problemtica y artificial como la de gubernamentalidad? Para
abordar el problema del Estado y la poblacin. Segunda cuestin: todo eso es muy lindo, pero
ya sabemos o, en todo caso, creemos saber qu son el Estado y la poblacin. La nocin de
Estado y la de Poblacin tienen su definicin y su historia. El dominio al cual se refieren es ms
o menos conocido en trminos generales o, aunque tenga una parte sumergida u oscura, tiene
otra que es visible. Entonces, como se trata de estudiar ese dominio a lo sumo semioscuro del
Estado y la Poblacin Por qu abordarlo a travs de la gubernamentalidad?
La intencin es llevar adelante un triple desplazamiento: pasar al exterior y de tres maneras.
En primer lugar, pasar al exterior de la institucin, descentrarse con respecto a la problemtica
de sta, a lo que podramos llamar institucionalocentrismo. Tomemos el ejemplo del hospital
psiquitrico. Se puede proceder desde el exterior, mostrar que el hospital, como institucin,
slo puede comprenderse a partir de algo exterior y general que es el orden psiquitrico, en la
medida misma que ste se articula con un proyecto absolutamente global que apunta a la
sociedad en su conjunto y podemos llamar higiene pblica. Un mtodo como ste consiste en
buscar detrs de la institucin para tratar de encontrar, no slo detrs de ella sino en trmino
ms globales, lo que podemos denominar una tecnologa de poder.
Por lo tanto, primer mtodo: salir de la institucin para sustituirla por el punto de vista global
de la tecnologa de poder.
En segundo lugar, segundo paso al exterior, con respecto a la funcin. Tomemos, por ejemplo,
el caso de la prisin. Se advierte que la historia real de la prisin no est, sin duda, gobernada
por los xitos y los fracasos de su funcionalidad, sino que se inscribe en estrategias y tcnicas
que se apoyan incluso en sus propios dficits funcionales.
Por lo tanto: sustituir el punto de vista interior de la funcin por el punto de vista exterior de
las estrategias y tcticas.
Por ltimo, tercer descentramiento, tercer paso al exterior, el que se da con respecto al
objeto. Tomar el punto de vista de las disciplinas significaba negarse a aceptar un objeto
prefabricado, se tratase de la enfermedad mental, la delincuencia o la sexualidad. Era negarse
a medir las instituciones, las prcticas y los saberes con la vara y la norma de ese objeto dado
de antemano. La terea consista, por el contrario, en captar el movimiento por el cual se
constitua, a travs de esas tecnologas mviles, un campo de verdad con objetos de saber.
Puede decirse sin duda que la locura no existe, pero eso no quiere decir que no sea nada.
En sntesis, el punto de vista adoptado por todos esos estudios consista en tratar de extraer
las relaciones de poder de la institucin, para analizarlas desde la perspectiva de las
tecnologas, extraerlas tambin de la funcin para retomarlas en un anlisis estratgico y
liberarlas del privilegio del objeto para intentar resituarlas desde el punto de vista de la
constitucin de los campos, dominios y objetos de saber.
Se puede pasar al exterior del Estado como se pudo hacerlo con respecto a esas
instituciones? Podra ser que la generalidad extra institucional, la generalidad no funcional, la
generalidad no objetiva a la cual llegan los anlisis de los que recin les hablaba, nos pusiera
en presencia de la institucin totalizadora del Estado.

La palabra gobernar, antes de adoptar su significacin propiamente poltica a partir del siglo
XVI, abarca un dominio semntico muy amplio que se refiere al desplazamiento en el espacio,
al movimiento, que se refiere a la subsistencia material, la alimentacin, que se refiere a los
cuidados que se pueden proporcionar a un individuo y la salvacin que se le puede asegurar.
Alude al dominio que se puede ejercer sobre uno mismo y los otros y sobre el cuerpo pero
tambin sobre el alma. Y por ltimo, remite a un proceso circular o de intercambio que pasa
de un individuo a otro. De todos modos, a travs de todos esos sentidos hay algo que se deja
ver con claridad: nunca se gobierna un Estado, nunca se gobierna un territorio, nunca se
gobierna una estructura poltica. Los gobernados, con todo, son gente, hombres, individuos,
colectividades. Aquellos a quienes se gobierna son los hombres.
Creo que puede decirse que la idea de un gobierno de los hombres es una idea cuyo origen
debe buscarse en Oriente precristiano y luego en Oriente cristiano. Y esto de dos formas:
primero, la idea y la organizacin de un poder de tipo pastoral y segundo, la de la direccin de
conciencia, la direccin de almas.
En primer lugar, la idea y la organizacin de un poder pastoral. Que el rey, dios o el jefe sea un
pastor con respecto a los hombres, vistos como un rebao, es un tema que encontramos de
manera frecuente en todo el Oriente Mediterrneo.
Cmo se caracteriza el poder del pastor? Creo que podemos resumirlos de la siguiente forma.
El poder del pastor es un poder que no se ejerce sobre un territorio; por definicin, se ejerce
sobre un rebao y, ms exactamente, sobre el rebao en su desplazamiento, el movimiento
que lo hace ir de un punto a otro. El poder del pastor se ejerce esencialmente sobre una
multiplicidad en movimiento. El Dios griego es territorial, un dios intramuros, y tiene un lugar
privilegiado, sea su ciudad o su templo. El Dios hebreo, por el contrario, es desde luego el Dios
que camina, que se desplaza.
En segundo lugar, el poder pastoral es fundamentalmente un poder benvolo. Lo esencial del
objetivo, para el poder pastoral, es sin duda la salvacin del rebao. El poder pastoral es un
poder de cuidados. Cuida el rebao, cuida a los individuos del rebao, vela por que las ovejas
no sufran, va a buscar a las extraviadas, cura las heridas.
El pastor est al servicio del rebao, debe actuar de intermediario entre ste y las pasturas, el
alimento, la salvacin etc., lo cual implica que el poder pastoral, en s mismo, es siempre un
bien.
Para terminar, ltimo rasgo que engloba unas cuantas cosas que hemos tocado hasta aqu: la
idea de que el poder pastoral es un poder individualizador. Es cierto, en efecto, que el pastor
dirige todo el rebao, pero slo puede hacerlo bien con la condicin de que ni una sola de las
ovejas se le escape.
Hace todo por el conjunto del rebao, pero tambin lo hace por cada uno de sus integrantes. Y
entonces llegamos a la famosa paradoja del pastor que adopta dos formas. Por una parte, el
pastor debe tener los ojos puestos sobre todos y sobre cada uno, omnes et singulatim, que va
a ser precisamente el gran problema de las tcnicas de poder en el pastorado cristiano y de las
tcnicas de poder, digamos, modernas, tal como se disponen en las tecnologas de la
poblacin. Y por otra parte, de una manera an ms intensa en el problema del sacrificio del
pastor por su rebao, sacrificio de s mismo por la totalidad del rebao, sacrificio de la
totalidad del rebao por cada una de las ovejas. Quiero decir lo siguiente: en esta temtica
hebrea del rebao, el pastor debe todo a ste, a punto tal de aceptar sacrificarse por su
salvacin. Pero por otro lado, como debe salvar a cada una de las ovejas no se encontrar en
una situacin tal que, para salvar a una sola de ellas, se vea obligado a descuidar a la totalidad?
La paradoja del pastor: sacrificio de uno por el todo, sacrificio del todo por uno, que va a estar
de manera insoslayable en el centro de la problemtica cristiana del pastorado.
En resumen, podemos decir lo siguiente: la idea de un poder pastoral es la idea de un poder
ejercido sobre la multiplicidad y no sobre un territorio. Es un poder finalista para aquellos
sobre quienes se ejerce, y no sobre una unidad, en cierto modo superior, trtese de la ciudad,
territorio, el Estado, el soberano. Es un poder, por ltimo, que apunta a la vez a todos y a cada
uno en su paradjica equivalencia, y no a la unidad superior formada por el todo.
Estamos ante un fenmeno muy importante, el siguiente: la idea de un poder pastoral,
completa, o, en todo caso, considerablemente ajena al pensamiento griego y romano, se
introdujo en el mundo occidental por el conducto de la Iglesia Cristiana. La Iglesia coagul
todos esos temas del poder pastoral en mecanismos precisos e instituciones definidas, y fue
ella la que realmente organiz un poder pastoral a la vez especfico y autnomo, implant sus
dispositivos dentro del Imperio Romano y organiz, en el corazn de ste, un tipo de poder
que, a mi entender, ninguna otra civilizacin haba conocido. Puesto que ah reside la paradoja
en la cual quisiera detenerme las prximas clases: entre todas las civilizaciones, la del
Occidente cristiano fue sin lugar a dudas, a la vez, la ms creativa, la ms conquistadora, la ms
arrogante y, en verdad, una de las ms sangrientas. Fue en todo caso una de las que
desplegaron las mayores violencias. Pero al mismo tiempo y sta es la paradoja en la que me
gustara insistir-, el hombre occidental aprendi durante milenios lo que ningn griego, a no
dudar, jams habra estado dispuesto a admitir: aprendi a considerarse como una oveja entre
las ovejas. Durante milenios, aprendi a pedir su salvacin a un pastor que se sacrificaba por
l.

CLASE DEL 15 DE MARZO DE 1978

Hoy querra hablarles de lo que entre fines del siglo XVI y comienzos del siglo XVII se entiende
por razn de Estado.
Qu se entiende por razn de Estado? Voy a empezar por referirme a dos o tres pginas del
tratado de Palazzo publicado en italiano a fines del siglo XVI. Qu es razn? Es una palabra
que se emplea en dos sentidos: razn es la esencia cabal de una cosa, lo que constituye la
unin, la reunin de todas sus partes. Pero el trmino se utiliza tambin en otro sentido.
Desde un punto de vista subjetivo, la razn es cierta facultad del alma que permite justamente
conocer la verdad de las cosas, es decir, ese lazo, esa integridad de las distintas partes de la
cosa que son sus constituyentes. La razn, es por lo tanto, un medio de conocimiento, pero
asimismo algo que permite a la voluntad ajustarse a lo que conoce, es decir, a la esencia
misma de las cosas.
Ahora, la definicin de la palabra estado. Estado, dice Palazzo, es una palabra que se
entiende en cuatro sentidos. Un estado es un dominio. En segundo lugar, es una jurisdiccin,
dice, un conjunto de leyes, de reglas, de costumbres. Tercero, estado es una condicin de
vida, en cierto modo un estatus individual, una profesin: estado de magistrado o el estado de
celibato. Y cuarto y ltimo, el estado es la cualidad de una cosa, una cualidad que se opone
al movimiento.
Qu es una repblica? Un estado, en los cuatros sentidos de la palabra.
Qu es lo que va a llamarse razn de Estado? Objetivamente, se llamar razn de Estado lo
que es necesario y suficiente para que la repblica, en los cuatros sentidos del trmino
estado, conserve intacta su integridad.
Ahora si tomamos el lado subjetivo de la palabra razn a qu se llamar razn de Estado?
Pues bien, una regla o un arte que nos hace reconocer los medios para alcanzar la integridad,
la tranquilidad o la paz de la repblica.
Continuamos con otro autor, Chemnitz. Qu es la razn de Estado? Es cierta consideracin
poltica que debe tenerse en todos los asuntos pblicos, en todos los consejos y proyectos, y
que debe tender nicamente a la conservacin, el aumento, la felicidad del Estado, para lo cual
es menester emplear los medios ms fciles y prontos.
Como ven, esta definicin de Palazzo, confirmada por otros, Chemnitz y otros tericos de la
razn de Estado, presenta de inmediato caractersticas muy notorias. Ante todo, nada en ella
se refiere a otra cosa que al Estado mismo.
En segundo lugar, podr notarse que esa razn de Estado esta vigorosamente articulada en
torno a la relacin esencia-saber. La razn de Estado es la esencia misma del Estado y tambin
el conocimiento que en cierto modo permite seguir su trama y obedecerla.
Tercero, vern que la razn de Estado es esencialmente algo cautelar. Con ella y por ella se
trata primordialmente de sealar lo necesario y suficiente para que el Estado exista y se
mantenga en su integridad y, de ser preciso, restablecerla.
Por fin y ste es sin duda el rasgo ms caracterstico-, se podr ver que en la razn de Estado
no hay nada que concierna a algo parecido a una finalidad anterior, exterior e incluso ulterior
al Estado mismo.
Palazzo se plantea enseguida algunas objeciones; si el gobierno, el arte de gobernar de
acuerdo con la razn de Estado no tiene, en el fondo, ningn fin que sea ajeno al Estado
mismo, si no se puede proponer nada a los hombres al margen de l, si la razn de Estado
carece de finalidad ser que, despus de todo, no se puede prescindir del Estado? Por qu
los hombres van a sentirse obligador a obedecer a un gobierno que no les propone ningn fin
personal y exterior al Estado? Segunda objecin: no basta con que la razn de Estado se
limite a intervenir cuando, por un accidente que puede producirse en determinados casos pero
no todo el tiempo, la existencia del Estado se vea comprometida? En otras palabras, la razn
de Estado, el arte de gobernar y el propio gobierno, no deben intervenir exclusivamente
cuando se trata de corregir un defecto o prevenir un peligro inmediato?
Palazzo responde: en absoluto, la repblica no podra subsistir en ningn momento, no podra
tener ninguna duracin si un arte de gobernar regido por la razn de Estado no la hiciera suya
y la mantuviera a cada instante. En consecuencia, siempre, en todo momento, es necesario un
gobierno: el gobierno como acto de creacin continua de la Repblica.
Esta temtica planteada por Palazzo en es importante por varios motivos. En primer lugar, no
hay problema de origen, de fundamento, de legitimidad. Al estar en el gobierno, estamos ya
en la razn de Estado y en el Estado.
En segundo lugar, el Estado la razn de Estado y el gobierno regido por ella- no deber
preocuparse por la salvacin de los individuos.
No encontramos en una perspectiva en que el tiempo de la historia es indefinido. Es lo
indefinido de una gubernamentalidad para la cual no se prev trmino ni fin.
Dicho esto, para situar de algn modo el horizonte general de la razn de Estado, ahora
querra retomar algunos de los rasgos de ese gobierno de los hombres que ya no se ejerce bajo
el signo del arte pastoral sino de la razn de Estado.
Y para estudiar de qu manera la razn de Estado piensa, medita, analiza la salvacin, acudir
a un ejemplo preciso, el de la teora del golpe de Estado.
Qu es un golpe de Estado en el pensamiento poltico de inicios del siglo XVII? Ante todo, una
suspensin, una cesacin de las leyes y la legalidad, una accin contra el derecho comn. En
ese sentido el golpe de Estado es ajeno a la razn de Estado?Constituye una excepcin con
respecto de ella? En absoluto. Pues la misma razn de Estado, y ste es, creo, un punto
esencial que debe retenerse, no es para nada homognea a un sistema de legalidad o de
legitimidad. Qu es la razn de Estado? Pues bien, es algo dice Chemnitz, por ejemplo- que
permite derogar todas las leyes pblicas, particulares, fundamentales, cualquiera sea su
especie. En efecto, la razn de Estado debe comandar, no segn las leyes sino, de ser
necesario, las leyes mismas, que deben acomodarse al estado presente de la repblica.
Sin embargo, Qu hay de especfico en el golpe de Estado que lo lleva a no ser una mera
manifestacin entre otras de la razn de Estado? Y bien, la razn de Estado, que por naturaleza
no debe plegarse a las leyes y en su funcionamiento esencial siempre es derogatoria con
respecto a las leyes pblicas, particulares, fundamentales, pese a todo, suele respetarlas, las
respeta en la medida en que quiere someterse y respetarlas.
La razn de Estado, con todo, tiene precedencia sobre las leyes, pero en su juego habitual las
utiliza, justamente porque lo estima necesario o til. Habr momentos, empero, en que ya
no podr servirse de ellas y se ver obligada, debido a algn acontecimiento apremiante y
urgente o a causa de cierta necesidad, a hacerla a un lado. En nombre de qu? En nombre
de la salvacin del Estado. Esa necesidad del Estado con referencia a si mismo llevar a la
razn del Estado, en determinado momento, a barrer con las leyes civiles, morales y
naturales.
Por su propia cuenta, el Estado va a actuar sobre s mismo de manera rpida e inmediata, sin
reglas, en medio de la urgencia y la necesidad, dramticamente, y eso es un golpe de Estado.
El golpe de Estado es la automanifestacin del Estado. Es la afirmacin de la razn de Estado.

Me parece que en este sealamiento de la nocin de Estado se destacan varios elementos.
Ante todo la nocin de necesidad. Hay una necesidad del estado que es superior a la ley.
La poltica no es algo que deba inscribirse dentro de una legalidad o un sistema de leyes. Tiene
que ver con otra cosa, aun cuando en determinados momentos utilice las leyes como
instrumento si as lo exige la situacin. La poltica se relaciona con la necesidad.
Segunda nocin importante: la nocin de violencia. Pues la violencia est en la naturaleza del
golpe de Estado. En su ejercicio ordinario y habitual, la razn de Estado no es violenta,
justamente porque se asigna de manera voluntaria a las leyes como marco y como forma. Pero
cuando la necesidad lo exige, la razn de Estado se convierte en golpe de Estado y en ese
momento es violenta. Como se darn cuenta, es un principio completamente opuesto al tema
pastoral de que la salvacin de cada uno es la salvacin de todos y la salvacin de todos es la
salvacin de uno.
Tercera nocin importante: creo que es el carcter forzosamente teatral del golpe de Estado.
El golpe de Estado supone un aspecto secreto para tener xito. Debe ocultar sin duda sus
procedimientos y sus vas, pero debe manifestarse solemnemente en sus efectos y las razones
que lo sostienen.

Tocamos aqu un problema en apariencia marginal que es el problema de la prctica teatral en
la poltica e incluso en la prctica teatral de la razn de Estado. El teatro, o, en fin, esa prctica
teatral, esa teatralizacin, debe ser un modo de manifestacin del Estado y el soberano, de
ste como depositario del poder estatal. Aparicin, por lo tanto, de un teatro poltico cuyo
reverso es el funcionamiento del teatro, en el sentido literal del trmino, como el lugar
privilegiado de la representacin poltica y sobre todo de la representacin del golpe de
Estado.
En segundo lugar, el problema de la obediencia. Y aqu voy a abordar una cuestin y un texto
muy distintos. Otra cuestin: la de las rebeliones y sediciones que fueron hasta fines del siglo
XVII un gran problema poltico y sobre las cuales hay un texto muy notable escrito por el
canciller Bacon.
Entonces Bacon, en su texto, presenta toda una descripcin, todo un anlisis de la sedicin y
las precauciones que deben tomarse contra ella, as como del gobierno del pueblo. En primer
lugar, es necesario tomar las sediciones como una suerte de fenmeno, un fenmeno no
extraordinario sino completamente natural e incluso inmanente a la vida la repblica. Las
sediciones son como las tempestades, se producen justamente cuando menos se las espera,
en la mayor de las calmas. El mar crece en secreto, dice, y lo que es preciso establecer es esa
sealtica, esa semitica de la revuelta. En perodos de calma cmo se puede identificar la
posibilidad de una sedicin? Bacon da una serie de signos.
En primer lugar, ruidos, es decir, libelos, panfletos, discursos contra el Estado y quienes
gobiernan, que comienzan a circular. Segundo, lo que yo llamara una inversin de los valores
o, en todo caso, de las apreciaciones. Cada vez que el gobierno hace algo elogiable, los
descontentos lo toman a mal. Tercero, las rdenes no circulan bien, y este hecho se advierte
en dos cosas: primero, el tono de quienes hablan en el sistema de difusin de las rdenes.
Quienes las transmiten hablan con timidez y quienes las reciben hablan con atrevimiento.
Otra cosa, siempre concerniente a la circulacin de las rdenes, es el problema de la
interpretacin, cuando el receptor de una orden en lugar de aceptarla y cumplirla, comienza a
interpretarla y, de algn modo, a insertar su propio discurso entre el mandato que recibe y la
obediencia que normalmente debera seguirlo.
Estos son los signos que vienen de abajo y parecen demostrar que la tempestad est en
preparacin. Y adems hay signos que vienen de lo alto, a los cuales hay que prestar igual de
atencin. Los primeros se dan cuando los grandes, los poderosos, quienes rodean al soberano,
muestran con claridad que no obedecen tanto las rdenes del soberano como a su propio
inters y actan por propia iniciativa. Por ltimo, otro signo que el prncipe se da a s mismo
contra su volutand, aparece cuando l es incapaz o ya no quiere adoptar un punto de vista
exterior o superior a los diferentes partidos que se oponen y, en cambio, sostiene de manera
espontnea el partido y los intereses de un grupo a expensas de los otros. Es decir, se muestra
que el poder no obedece a la razn de Estado, sino a la razn de un partido, y da de ese modo
a todo el mundo, tanto a los grandes como al pueblo, el signo manifiesto de que el poder es
dbil.
Las sediciones tienen signos y asimismo causas. Hay dos clases de causas de la sedicin, las
causas materiales y las causas ocasionales. Causas materiales de la sedicin, hay dos. Materia
de sediciones es ante todo la indigencia o al menos la indigencia excesiva, es decir, un nivel de
pobreza que deja de ser tolerable. Segunda materia de sedicin, el descontento.
En cuanto a las causas ocasionales. Puede ser un cambio en le religin, una modificacin en la
distribucin de los privilegios, un vuelco en las leyes y las costumbres, un cambio de rgimen
impositivo; puede ser tambin el hecho de que el soberano designe puestos importantes a
personas indignas, etc. Es decir que hay causas ocasionales de sedicin cuando una serie de
elementos que hasta entonces estaban de cierto modo disociados y suscitaban indiferencia se
llevan al plano de un descontento consciente, y cuando se genera el mismo tipo de
descontento en personas diferentes, lo cual, por consiguiente, las induce a unirse pese a las
divergencias de sus intereses.
La sedicin, por ende, tiene causas. Y tiene remedios. Los remedios deben aplicarse a la
indigencia y el descontento. Remedios contra la indigencia, reprimir el lujo e impedir la pereza,
promover el comercio interior, multiplicar la circulacin del dinero, disminuir la tasas de
inters, etc.
Por el lado del descontento tambin hay que aplicar toda una serie de tcnicas y
procedimientos. Y Bacon dice: en el fondo, dentro del Estado hay dos categoras de individuos.
Est el pueblo y estn los grandes. Ahora bien, de hecho, la nica sedicin verdadera y
realmente peligrosa se da el da en que el pueblo se une con los grandes. Pues en s mismo,
dice, el pueblo es demasiado lento y jams se incorporara a una revuelta si la nobleza no lo
instigara. En cuanto a esta ltima, por ser poco numerosa, es dbil y seguir sindolo mientras
el pueblo no se muestre inclinado a los disturbios.
Ahora bien, en el fondo, si se observa las cosas por el lado de los grandes y los nobles, no hay
un verdadero problema, pues con ellos siempre es posible arreglrselas. O se los compra o se
los ejecuta. En cambio, el problema del descontento del pueblo es mucho ms grande. Es
preciso tratar de que ese descontento, por una parte, no llegu jams a un extremo tal que no
encuentre otra salida que la explosin en la revuelta y la sedicin. Es decir, siempre debe
dejarse al pueblo un poco de esperanza. En segundo lugar, debe procurarse que el pueblo no
encuentre nunca un jefe entre los nobles. Ser menester, en consecuencia, establecer siempre
un corte, una rivalidad de intereses entre los nobles y el pueblo, a fin de que esa coagulacin
de descontentos no se produzca.

Es preciso que quien gobierna conozca los elementos que van a permitir el mantenimiento del
Estado, el mantenimiento del Estado en su fuerza o el desarrollo necesario de la fuerza estatal.
Es decir que el saber indispensable para el soberano ser un conocimiento de las cosas ms
que un conocimiento de la ley, y las cosas que el soberano debe conocer, las cosas que son la
realidad misma del Estado, son precisamente lo que en la poca a partir del siglo XVII- se
llama estadstica.
Etimolgicamente, la estadstica es el conocimiento del Estado, el conocimiento de las fuerzas
y los recursos que en un momento dado caracterizan un Estado.
Podramos agregar a esto varios otros elementos, por ejemplo, el problema del secreto. As es:
el saber que el Estado debe forjarse sobre y a partir de s mismo correra el riesgo de perder
alguno de sus efectos y no tener las consecuencias esperadas si, en el fondo, todo el mundo
supiera lo que pasa; en particular, los enemigos del Estado no deben saber cules son los
recursos reales de los que ste dispone. Necesidad de investigaciones, por consiguiente, que
de alguna manera sean coextensas al ejercicio de una administracin, pero necesidad,
igualmente, de una codificacin precisa de lo que puede ser publicado y de lo que no debe
serlo.
Tercero, siempre en este orden de la prctica de la verdad, el problema del pblico, el hecho
de que la razn de Estado deba intervenir sobre la conciencia de la gente, no simplemente
para imponerle una serie de creencias verdaderas o falsas, como ocurre por ejemplo cuando
los soberanos quieren que se d por cierta su legitimidad o la ilegitimidad de sus rivales, sino a
fin de modificar su opinin y con ella su manera de hacer, su manera de actuar, su
comportamiento como sujetos econmicos, como sujetos polticos. Todo ese trabajo de la
opinin pblica va a ser uno de los aspectos de la poltica de la verdad en la razn de Estado.

El acontecimiento reflexivo, el conjunto de procesos por los cuales el Estado, en un momento
dado, entr efectivamente en la prctica meditada de la gente, la manera en que se
transform para quienes gobernaban, para quienes aconsejaban a los gobernantes y para
quienes reflexionaban sobre los gobiernos y su accin tal como ellos la vean, esa manera
fue, a buen seguro, no el factor absolutamente determinante del desarrollo de los aparatos de
Estado que en verdad existan desde hace mucho antes, pero s un factor de enorme
trascendencia, creo, para que en todos esos elementos se incorporaran al campo de una
prctica activa, concertada, meditada, que fue justamente el Estado. No se puede hablar de
Estado cosa como si fuera un ser que se desarrolla a partir de s mismo y se impone a los
individuos en virtud de una mecnica espontanea, casi automtica. El Estado es una prctica.
No puede disocirselo del conjunto de las prcticas que hicieron en concreto que llegara a ser
una manera de gobernar, una manera de hacer, una manera, tambin de relacionarse con el
gobierno.
Una observacin. En este anlisis de la razn de Estado, vista desde la perspectiva de la
salvacin y el golpe de Estado, la perspectiva de la obediencia y la sumisin, la perspectiva de
la verdad, la investigacin y el pblico, hay de todas maneras un elemento que est a la vez
presente en cierto modo, pero ms ausente que presente. Ese elemento es la poblacin.
La razn de Estado es una relacin del Estado consigo mismo, una automanifestacin en la cual
el elemento de la poblacin se esboza pero no est presente, se bosqueja sin reflexionar sobre
l. Se hablar de riquezas, se hablar de circulacin de las riquezas y de la balanza comercial,
pero no de la poblacin como sujeto econmico.
Creo que la razn de Estado defini sin duda un arte de gobernar en el cual la referencia a la
poblacin estaba implcita, pero todava no se haba incorporado, justamente, al prisma
reflexivo. Desde principios del siglo XVII hasta mediados del siglo XVIII se producir una serie
de transformaciones en virtud y a travs de las cuales se elaborar esa suerte de elemento
central en toda la vida poltica, en toda la reflexin poltica, en toda la ciencia poltica a partir
del siglo XVIII, la nocin de poblacin. Se elaborar por medio de un aparato establecido para
poner en funcionamiento la razn de Estado. Ese aparato es la polica. Y la intervencin del
campo de prcticas que va a denominarse poltica pondr de relieve ese nuevo sujeto en la
teora, por decirlo as, general y absolutista de la razn de Estado.

CLASE DEL 22 DE MARZO DE 1978