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CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO

XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 1




+ Presentacin.
Hay un par de modos bsicos de estudiar y entender el pensamiento poltico,
ambos abundantemente usados a lo largo de la historia del pensamiento occidental. Por
un lado, tenemos a la tradicional historia de las ideas polticas, que consiste en la
descripcin y anlisis de ideas relativas al poder y sus instituciones, o a los valores de la
poltica (justicia, libertad, igualdad), tomando como hilo conductor la sucesin histrica
de las mismas. El otro modo tradicional de estudiar el pensamiento poltico consiste
en el anlisis conceptual, es decir, en el estudio de las referencias y significados de los
conceptos polticos, con miras a establecer su coherencia, validez o relevancia sea para
describir o, como est de moda hoy en da, para prescribir.
Ambos modos de aproximarse al pensamiento poltico tienen, sin duda, ventajas
y no en balde han sido los favoritos de los estudiosos de las ideas polticas. Por otro
lado, cabe sealar que, para el terico de la poltica, casi no hay otras vas: la propia
naturaleza de nuestra labor cancela otras posibilidades de indagacin que s estn
abiertas para cientficos (naturales o sociales), tales como la experimentacin, el trabajo
de campo, o la utilizacin de instrumento estadsticos. No obstante, hay una tercera va
que cada vez es ms usada por filsofos (o tericos) de la poltica, como resultado del
enorme aumento de la informacin en la academia contempornea y de la consiguiente
necesidad de ordenar tal informacin para hacerla manejable.
Cicern y Maquiavelo: dos modelos
bsicos del pensamiento poltico.
Dr. Humberto Schettino.
I.I.F. - U.N.A.M.
Junio de 2001.
humberto@filosoficas.unam.mx.
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Me refiero a la construccin de modelos tericos que, a manera de
descripcin, incluyen caractersticas bsicas de concepciones particulares de la realidad
y, con ello, permiten la obtencin de una especie de gran resumen general de una
concepcin especfica de la poltica, de la moral, del mundo, etc. La construccin de
modelos ofrece, entonces, una alternativa a los modos tradicionales de estudiar el
pensamiento poltico que, como veremos, conjuga elementos importantes de aquellos:
por un lado, permite establecer una sucesin temporal de concepciones generales del
mundo (o de concepciones particulares como, por ejemplo, de la poltica) y, por otro,
ofrece elementos para desarrollar el anlisis de los conceptos centrales del modelo. La
utilidad de la construccin de modelos queda de manifiesto, en mi opinin, justo en el
uso que autores de prestigio han hecho de ellos en aos recientes. Slo como ejemplos,
podemos sealar que Macpherson, Held y Habermas han propuesto distintos modelos
de democracia, Michael Walzer o Alasdair MacIntyre, tres versiones rivales o tres
caminos para entender a la tica, J.G.A. Pocock un modelo de estudio del pensamiento
poltico que, segn l, rompe con el tradicional modelo legalista y, de manera
particularmente importante para Italia y el mundo de habla hispana, Norberto Bobbio ha
ofrecido una reconstruccin del pensamiento poltico occidental y de sus temas
recurrentes, a partir de la confeccin de tres grandes modelos: el aristotlico, el
hobbesiano y el hegeliano-marxiano.
En lo que sigue ofrecer, primero, una breve reconstruccin de la nocin de
modelo aplicada al estudio del pensamiento poltico. En segundo lugar, analizar lo
que considero la versin principal (o cannica) que es la propuesta por Bobbio y
Bovero. En tercer lugar, presentar algunas crticas a la reconstruccin del pensamiento
poltico que ofrecen a travs de sus modelos, y propondr un par de modelos
alternativos, que considero bsicos para comprender, cabalmente, al pensamiento
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poltico. Presentar estos modelos a travs de la obra poltica de Cicern y de
Maquiavelo.

+ Los modelos en la teora poltica.
El autor contemporneo que establece con claridad la importancia de construir
modelos para estudiar el pensamiento poltico es, sin duda, Norberto Bobbio, en dos
artculos seminales, ambos denominados El modelo iusnaturalista en los que expone
las caractersticas centrales (que revisaremos en las pginas que siguen) de lo que l
denomina modelo iusnaturalista. Antes de pasar al contenido de este modelo (y de
los otros dos que completan la exposicin del pensador turins), es necesario revisar los
argumentos propuestos por Bobbio y por su alumno, Michelangelo Bovero, para
justificar el empleo de modelos en el anlisis del pensamiento poltico.
En el primero de sus ensayos sobre el modelo iusnaturalista, Bobbio acepta
una posible crtica a la propuesta de abordar al pensamiento poltico desde modelos.
Segn Bobbio tal propuesta ... puede parecer una operacin arbitraria y estril. En
efecto, uno de los riesgos que corre quien pretende reconstruir la enseanza de autores o
de tradiciones diferentes, es proponer unidades artificiales, basadas ms en el prejuicio
del autor, que en una afinidad terica efectiva. Como se sabe, Bobbio propone
reconstruir el pensamiento de los clsicos polticos de la modernidad (Hobbes, Locke,
Spinoza, Rousseau), bajo el ttulo modelo iusnaturalista, a pesar de que el
pensamiento poltico estoico, romano y medieval est propuesto justo en trminos de la
doctrina del derecho natural. Es por ello que Bobbio reconoce que se le puede acusar de
haber producido un modelo arbitrario y, por lo tanto, intil. Es de suponer que Bobbio
buscaba ofrecer modelos que estuviesen de alguna manera justificados (que no fuesen
arbitrarios) y que, adems, fuesen tiles en el estudio del pensamiento poltico. Bobbio
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encuentra la utilidad y la justificacin del modelo en la contraposicin con un conjunto
diferente de tericos de la poltica que comparten supuestos y argumentos acerca de en
qu consiste la poltica, para qu sirve y como funciona, y que denomina modelo
aristotlico. El argumento de Bobbio sobre los modelos del pensamiento poltico
puede reformularse, in nucce, de la siguiente manera: se trata de ofrecer
reconstrucciones tericas de diversas teoras que tienen algunos elementos en comn
(supuestos, argumentos, propuestas), cuya utilidad y justificacin se encuentra no tanto
en el modelo considerado en s mismo, sino en la oposicin con otro modelo. Para
Bobbio, entonces, la pertinencia del trabajo con modelos reside, fundamentalmente, en
la propuesta de modelos contrapuestos (que, adems, suelen ser dicotmicos, como
veremos adelante).
No es Bobbio, sin embargo, quien ofreci una justificacin y anlisis detallados
de la utilizacin de modelos en el estudio de las ideas polticas. Esta tarea fue cumplida
por Michelangelo Bovero en su artculo Poltica y artificio. Sobre la lgica del modelo
iusnaturalista. Bovero parte (como es de imaginarse) de una dicotoma: los modelos
tericos pueden ser o descriptivos o prescriptivos. En el primer caso, se trata de
copias y su valor (pertinencia, utilidad) depende de que sean o no copias fieles del
original, es decir, de que en verdad reconstruyan los elementos bsicos de una situacin,
de un fenmeno o de un conjunto de teoras. En el segundo, se trata de arquetipos,
que se proponen como principios que pretenden una validez normativa. Esta es una
distincin de enorme relevancia para los modelos que propongo en este texto, como
espero que quede claro en la segunda seccin. Para Bovero, esta diferencia no es tan
importante, en la determinacin de la pertinencia y la relevancia de los modelos, como
el hecho de que, en ambos casos se trata de tipos (que recuerdan a la nocin de tipos
ideales de Max Weber). En palabras del propio Bovero:
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De la nocin de modelo en ambas acepciones, y no solamente en la homloga a
arquetipo, es ineliminable la connotacin de tipo. En otras palabras, para
valer como tal frente a un cierto orden de realidad o de clase de fenmenos, un
modelo debe contener imprescindiblemente, e independientemente del
significado prescriptivo o descriptivo, la referencia a realces esenciales de los
cuales presenta la forma o esquema fundamental y la contextura en un conjunto
coherente. Slo que el tipo-arquetipo precede, mientras el tipo-ctipo sigue
aquello de lo que respectivamente quieren ser modelo.
Hay, entonces, dos elementos a destacar en la argumentacin que Bovero ofrece
para apoyar el uso que l y Bobbio hacen de la nocin de modelo: en primer lugar,
como el propio Bovero reconoce, es imprescindible que todo modelo ofrezca una
reconstruccin de teoras que tome en cuenta elementos de las teoras a reconstruir. En
segundo lugar, es necesario tener en claro, en la formulacin de modelos en teora
poltica, si el modelo es normativo, descriptivo o analtico y, en caso de que sea
normativo, si se trata de normatividad tcnica o moral.
Adems de estas consideraciones, Bovero ofrece un anlisis de tres referencias
distintas del concepto de modelo, cuando se le usa para elucidar la naturaleza de la
poltica. Un modelo puede ser concebido, sostiene Bovero, o como un simple
esquema ordenador, construido por el estudioso para destacar los elementos
principales de las teoras de los clsicos y reagruparlos por gneros prximos.
Tambin puede ser concebido, en otro nivel, como ... la osamenta fundamental de un
determinado modo de pensar la poltica en una cierta poca histrica ... y, finalmente,
... se puede ver en el modelo una manifestacin abstracta de la razn, una
estrategia racional para afrontar el problema poltico, o bien un horizonte que
obligatoriamente hace pensar en la poltica, pero que no est vinculado per s a
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alguna poca histrica especfica. En este caso nuestros modelos aspiran a tener
una validez universal, semejante a la de las formas trascendentales, si bien entre
ellas opcionales, del pensamiento poltico o razn poltica.
As, Bovero propone tres diferentes modos de entender la nocin de modelo:
como esquema ordenador, como paradigma de poltica y como prototipo (o
pauta) de poltica. Bovero sostiene que su anlisis del modelo iusnaturalista se mueve
entre la segunda y tercera concepcin, es decir, lo considera como una estrategia
racional para afrontar los problemas de la poltica. Podemos concluir legtimamente, por
tanto, que tanto para Bovero como para Bobbio, el objetivo fundamental del anlisis del
modelo iusnaturalista (y su preferencia por tal modelo frente al aristotlico o al
hegeliano-marxiano), es obtener un par de cosas: en primer lugar, un resumen de una
concepcin general de la poltica y, en segundo lugar, un modelo de solucin racional
de los problemas de la poltica. Volver sobre este tema en la siguiente seccin del
trabajo.

+ La propuesta de Bobbio.
Dado que los textos de Bobbio son ampliamente conocidos en nuestro medio, no
me detendr demasiado en su exposicin, aunque s en la presentacin de algunos
comentarios crticos; adems, tomar a los textos de Bovero sobre el tema como parte
de la misma presentacin de los tres modelos antes mencionados.
En su artculo original, Bobbio presenta al modelo iusnaturalista como
constituido por 6 caractersticas bsicas:
1) El punto de partida del ... anlisis del orgen y fundamento del Estado ... es el
estado de naturaleza, es decir, un estado no-poltico y anti-poltico.
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2) Entre Estado poltico y estado natural hay una relacin de contraposicin, pues el
Estado poltico tiene por funcin corregir o eliminar los defectos del estado natural.
3) El estado de naturaleza est formado por individuos, considerados singularmente y
no asociados (aunque asociables).
4) Estos individuos, que son los elementos constitutivos del estado de naturaleza, son
libres e iguales.
5) El paso del estado natural al poltico no es resultado de la fuerza de las cosas, sino
de una o mas convenciones, es decir, de la ejecucin de actos voluntarios y
deliberados y, por ello, el estado polticos es un producto, creado por seres humanos
y, en ese sentido, artificial.
6) El principio de legitimidad es el consenso y no la tradicin o la fuerza.
Este modelo puede ser efectivamente un modelo, segn los comentarios
metodolgicos del propio Bobbio, slo si es posible encontrar otro (u otros) conjunto de
teoras sobre la poltica que se le oponga. En el fondo, entonces, Bobbio tendra que
encontrar, como temas fundamentales del pensamiento poltico, los mismos temas que
ha enumerado en el artculo sealado, aun si el contenido es distinto. Como el lector se
podr dar cuenta, Bobbio tena buenas razones para suponer que su modelo podra ser
considerado como arbitrario.
Como era de esperarse, Bobbio encuentra efectivamente los mismos temas, no
slo en el modelo aristotlico, sino tambin en el hegeliano marxiano. De hecho,
Bobbio encuentra los mismos temas en cualquier autor relevante de la historia del
pensamiento poltico. En palabras del propio Bobbio:
Comparando las seis caractersticas de los dos modelos, aparecen claramente
algunas de las grandes dicotomas por las cuales est marcado el largo camino
de la filosofa poltica hasta Hegel: a) concepcin racionalista o histrico-
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sociolgica del origen del Estado; b) el Estado como anttesis o como
complemento del hombre natural; c) concepcin individualista atomizante o
concepcin social y orgnica del Estado; d) concepcin idealizada del estado
prepoltico de donde traen sus orgenes las teoras de los derechos naturales o
concepcin realista del hombre en sociedad que sostiene que el hombre ha
vivido siempre en estado de sujeccin y de desigualdad; e) teora contractualista
o naturalista del fundamento del poder estatal; f) teora de la legitimacin a
travs del consenso o a travs de la fuerza de las cosas.
Como el amable lector puede darse cuenta, Bobbio encuentra efectivamente los
mismos temas, resueltos de otra manera, en el pensamiento clsico, moderno y
decimonnico. Estos son los problemas del origen, naturaleza, estructura, destino,
fundamento y legitimidad del poder supremo. Para Bobbio, entonces, hay un grupo de
temas clsicos y recurrentes que agotan las posibilidades del anlisis de la teora
poltica.
Los elementos que distinguen a los tres modelos, entonces, pueden resumirse en
dos grandes dicotomas: natural - artificial e individuo - comunidad. Si estas dos
grandes dicotomas ordenan el discurso de Bobbio y Bovero sobre los modelos del
pensamiento poltico, podemos ver que, en ltima instancia, lo que proponen son dos
grandes modelos diferentes que, si bien comparten los temas fundamentales (y, por ello,
recurrentes) son, a fin de cuentas, modelos verdaderamente contrapuestos, es decir,
reconstrucciones de cmo se concibe la poltica y de cul es el bien poltico que tienen
supuestos y objetivos diferentes. A pesar de sus claras diferencias, lo que permite
presentarlos como modelos del pensamiento poltico es el hecho de que, aun si de
maneras diferentes, ambos grandes modelos tienen por objeto final y, casi podramos
decir, por razn de ser, la proposicin de una solucin racional a los problemas
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polticos. Este elemento fundamental ha sido claramente expuesto por Michelangelo
Bovero, en un par de artculos distintos:
Efectivamente, por encima de las variantes introducidas por los exponentes
especficos de cada escuela [dentro del modelo iusnaturalista] la situacin
poltica final es constantemente presentada como la solucin racional de los
conflictos sociales fomentados por los intereses egostas, en ltima instancia por
las pasiones, que caracterizan la condicin anterior.
Ha sido eficazmente observado que en relacin con la tradicin iusnaturalista, la
filosofa poltica hegeliana se presenta al mismo tiempo como disolucin y
realizacin: disolucin en cuanto critica y rechaza el modelo del que se sirven
los iusnaturalistas como instrumento conceptual y lo sustituye por un sistema
diferente de categoras, y sin embargo realizacin en cuanto con el nuevo
modelo Hegel persigue el mismo objetivo de una justificacin racional del
Estado, por lo cual la filosofa poltica hegeliana sigue siendo una filosofa del
Estado-razn, como lo era la iusnaturalista, aunque sea una filosofa diferente
porque la racionalidad que Hegel atribuye al Estado es diferente.
Es claro, a partir de declaraciones tanto de Bobbio como de Bovero, que ambos
preferiran, si tuviesen que elegir entre dos alternativas (posibilidad, por cierto, que ellos
mismo abren con su tratamiento dicotmico de la historia del pensamiento poltico),
elegiran al modelo iusnaturalista como el modelo que, en efecto, ofrece respuestas
correctas y vlidas, a los grandes temas del pensamiento poltico enumerados antes. La
razn fundamental de esta preferencia ha sido claramente expuesta por Bovero. Lo que
se recupera con el modelo iusnaturalista son dos cosas: por un lado, el individualismo
frente a cualquier colectivismo y comunitarismo y, por el otro, la perspectiva
racionalista, atacada a partir del siglo XIX o por el historicismo, o por
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irracionalismos sean de origen romntico o, diramos hoy, posmodernos. En el fondo,
entonces, a travs de su anlisis de los modelos del pensamiento poltico, Bobbio y
Bovero proponen una perspectiva privilegiada no slo para el estudio de las ideas
polticas, sino tambin para la reflexin contempornea: se trata de una concepcin que,
claramente, hace a la poltica dependiente de la tica (de una teora de la obligacin
poltica) y, en segundo lugar, insiste en la posibilidad efectiva de una solucin racional
a los problemas de la poltica.

+ Las dificultades del modelo de Bobbio y el desafo maquiavlico.
Es indudable que el modelo propuesto por Bobbio y Bovero recupera
efectivamente los rasgos bsicos de tres concepciones generales de la poltica que han
sido dominantes, cada una en distintas pocas de la historia de occidente. Sin embargo,
es posible sealar algunas dificultades en la propuesta de Bobbio que reducen la utilidad
de los modelos y, ms importante, que impiden el reconocimiento de una manera
distinta de estudiar y analizar la historia del pensamiento poltico occidental. El
problema fundamental, en mi opinin, es la persistencia del modelo de la filosofa
poltica como ciencia prctica, es decir, como una ciencia moral que tiene por tarea
fundamental el establecimiento racional de los fines de los seres humanos as como de
los medios para resolver sus problemas morales y polticos. En este modelo del
pensamiento poltico (que es el dominante en la academia) hay una solucin de
continuidad entre la moral y la poltica o, en otras palabras, entre las obligaciones que
tenemos como individuos y las que tenemos como ciudadanos. Este dato determina al
tipo de teora que buscamos: la poltica queda, por completo, integrada al interior de la
tica. El trabajo del filsofo poltico, entonces, es el desarrollo de una tica pblica, es
decir, de una teora normativa acerca de dos temas bsicos: en primer lugar, el bien
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comn y la justicia y, en segundo lugar, el tema de la obligacin poltica, es decir, el
tema de por qu estamos racionalmente obligados a obedecer al soberano. Hoy en da
ser difcil encontrar a algn filsofo acadmico (profesional) de la poltica que no est
de acuerdo con la breve descripcin de su labor expuesta lneas arriba (aun si le pudiese
parecer un tanto limitada). Este es precisamente el principal problema de los modelos de
Bobbio: cancelan por completo la atencin a toda una tradicin diferente de
pensamiento poltico. La limitacin de los modelos de Bobbio y Bovero aparece con
claridad, en mi opinin, en el hecho de que no cubren, ni siquiera de manera general y
tentativa, a muchos autores importantes, autores que se caracterizan por rechazar el
paradigma de la filosofa poltica como ciencia prctica. El ejemplo fundamental es,
probablemente, el de Maquiavelo. Segn los modelos de Bobbio, la obra de Maquiavelo
debera ser parte del llamado modelo aristotlico, al igual que la obra de Cicern, San
Agustn o Santo Toms. No podra ser de otro modo, pues Maquiavelo escribi cerca de
cien aos antes que Hobbes, y no pudo recibir la influencia de Newton o Descartes, de
manera que tampoco podra compartir elementos centrales de la propuesta hobbesiana,
como el atomismo o la concepcin cientificista de las leyes de la naturaleza. Sin
embargo, no resulta un tanto extrao agrupar, en el mismo conjunto, a autores con
supuestos y propuestas tan extraordinariamente distintos, como Maquiavelo y Santo
Toms? No obstante, la obra de Maquiavelo cumple con 5 de las 6 caractersticas que
Bobbio asigna al modelo aristotlico: el punto de partida, es decir, la sociedad natural,
relacin de continuidad entre familia y Estado, ausencia de nocin de estado natural
como pre-poltico, carencia de concepcin de igualdad y libertad naturales y solucin de
continuidad entre sociedades menores y sociedades complejas (con Estado). El nico
punto en que el modelo claramente no aplica es en el sexto: ... el principio de
legitimacin de la sociedad poltica no es el consenso, sino el estado de necesidad (o la
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naturaleza de las cosas). Una de las cosas que la lectura de Maquiavelo deja en claro,
aun para los intrpretes republicanos del florentino, es que el tema de la legitimidad no
aparece, al menos no en su acepcin normativa que refiere a la bsqueda de
justificaciones racionales para la dominacin. Lo que s aparece en El Prncipe y Los
Discursos es, por un lado, criterios para distinguir entre formas de gobierno mejores y
peores (no buenas o malas), cuya pertinencia siempre depende de las circunstancias (es
decir, no siempre es preferible una repblica) y, por otro lado, un anlisis de ndole
psicolgico sobre las pasiones que inclinan a los hombres a la obediencia y aquellas que
los llevan a la revuelta poltica (miedo y ambicin, bsicamente). Como intentar
mostrar adelante, Maquiavelo no entra fcilmente en los modelos de Bobbio porque
Maquiavelo no comparte la concepcin de la teora poltica como ciencia prctica que
Bobbio utiliza como supuesto de su argumento.
Bobbio reconoce, parcialmente, que hay otra manera de analizar la historia del
pensamiento poltico, pero se resiste a darle el rango de modelo, debido a que
funciona bajo el supuesto antes sealado (la filosofa poltica como ciencia prctica),
cuando acepta la existencia de concepciones realistas e idealistas de la poltica.
Segn Bobbio, las concepciones realistas tienen cuatro caractersticas bsicas:
1) la esfera de la poltica es la esfera en la que se desarrollan las relaciones de fuerza
(potenza - Macht) y de poder (Herrschaft), relaciones que son indicativas de la lucha
incesante entre individuos, grupos, clases, razas, naciones, cuya caracterstica
fundamental es simpre el poder en la doble forma de poder de facto y poder legtimo.
2) Esta lucha es incesante porque no hay forma alguna de solucin o, como dice
Bobbio, catarsis, definitiva en la historia.
3) Para el realismo poltico, las reglas de la accin poltica ni son, ni pueden ser las
reglas de la moral, pues en el mbito de la poltica el criterio del juicio de las acciones
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es el resultado (o las consecuencias). As, la distincin que, de acuerdo con Bobbio, es
maquiavlica entre moral universal y moral poltica se reproduce en la distincin
entre tica de la conviccin y tica de la responsabilidad.
4) Finalmente, slo una aproximacin realista a la poltica permite sujetarla a una
reflexin objetiva, separada y desencantada. El propio Bobbio propone, como
caracterstica de este tipo de reflexin, la formulacin maquiavlica: se trata de ir a la
verit effetuale de la cosa en lugar de la imaginacin de la misma.
An esta breve reflexin sobre el realismo muestra que sera muy difcil
introducir a autores considerados realistas en alguno de los tres modelos originalmente
propuestos. Bobbio acepta que en la historia del pensamiento poltico hay escritores
realistas e idealistas, pero reconoce que quien inicia la tradicin es Maquiavelo, y
menciona como momentos importantes de la misma a Spinoza, Marx, Hegel, Nietzsche
y Pareto. Ciertamente, esta no es una lista exhaustiva pero llama la atencin la inclusin
de Spinoza, Nietzsche y Pareto. Cabran, junto con Maquiavelo, en alguno de los tres
grandes modelos? El problema fundamental, como puede verse si comparamos los
listados de las caractersticas de los 3 modelos y los de la concepcin realista de la
poltica, es que para los realistas no se cumplen aquellas condiciones que establecen la
solucin de continuidad entre los 3 modelos: la solucin racional de los conflictos
polticos y la dependencia de la poltica respecto de la obligacin moral.
Para Bobbio, como para gran parte de los historiadores del pensamiento poltico,
es prcticamente indiscutible que Hobbes inicia (por no decir que inventa) al
pensamiento poltico moderno. Los argumentos son obvios y los hemos visto, as sea
brevemente, en la primera seccin de este trabajo. Hobbes parte del individuo y de una
concepcin cientfica de las leyes naturales para dar cuenta de las acciones humanas y
de la necesidad de la obligacin poltica. Esta interpretacin es correcta, si se parte de la
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perspectiva de la historia del pensamiento poltico, pero no lo es si se parte de una
perspectiva diferente, de la perspectiva que destaca el problema de la especificidad de la
poltica.
En efecto, es posible pensar otra manera de aproximarse a la poltica y ha sido
propuesta, recientemente, por el filsofo francs Alexandre Mathern. Mathern, como
parte del anlisis de la filosofa poltica de Spinoza, ofrece una manera radical de
analizar la historia del pensamiento poltico, dividiendo a los autores entre aquellos que
insisten en hacer de la filosofa una ciencia prctica o aquellos que aceptan lo que
Mathern ha llamado el desafo maquiavlico. Qu quiere decir que la filosofa (o
teora, que uso aqu de manera indistinta) poltica sea una ciencia prctica? En
palabras de Mathern:
... ella [la ciencia prctica] consiste siempre en determinar el fin verdadero de la
naturaleza humana, en deducir los medios necesarios para su realizacin, y en
declarar el empleo de estos medios jurdica y moralmente obligatorio.
Para Mathern, la filosofa poltica, concebida como ciencia prctica es la
manera tradicional de aproximarse al tema, y es empleada por autores tan a primera
vista distintos como Santo Toms, Moro y Hobbes. Entre ellos hay, en efecto, enormes
diferencias de contenido (en sus teoras polticas), pero son similares en su concepcin
general del objetivo y la utilidad de la filosofa poltica y, por lo tanto, tambin en lo
relativo a los defectos de esta concepcin. Un problema (o, para Matheron, error)
fundamental es que el funcionamiento efectivo de las propuestas de estos filsofos
depende de la virtud de uno o, en el caso de Hobbes, de muchos ciudadanos. El otro
gran problema es que son teoras bsicamente normativas de la poltica, que ponen
poca o ninguna atencin en la manera en que efectivamente sucede la poltica.
Revisemos brevemente estos argumentos.
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La primera gran pregunta que se puede hacer a Matheron es, cmo juntar en el
mismo paradigma a filsofos tan diferentes, que tienen propuestas polticas tan
distintas, como Santo Toms, Moro y Hobbes? La respuesta tiene dos partes. Una
consiste en que el artculo del que tomo el argumento tiene por objetivo especificar las
caractersticas distintivas de la filosofa poltica de Spinoza. La otra, mucho ms
importante, tiene que ver con la idea de ciencia prctica. Esta consiste en primer
lugar, como hemos visto, en determinar el fin de la naturaleza humana, es decir, en
proponer una concepcin finalista, teleolgica, de las acciones y, en general, de la vida
de los seres humanos. Supone, entonces, que tales fines establecen una obligatoriedad o,
de otro modo, que el cumplimiento de tales fines se resulta obligatorio. En segundo
lugar, se trata de establecer los medios necesarios para la obtencin de tales fines. La
puesta en prctica de tales medios, como Matheron sostiene, resulta tambin
obligatoria, pero no obligatoria en sentido tcnico, es decir, no estamos en presencia de
un argumento normativo-tcnico acerca de la necesidad del empleo de tales medios,
sino moral. Cul es el problema? El problema radica en dos momentos del argumento:
por un lado, su concepcin de la naturaleza humana y, por el otro, ntimamente ligado
al primero, el requisito del cumplimiento del proyecto. Como Matheron seala, tanto
Moro como Santo Toms (y, uno podra aadir, gran parte de la tradicin filosfica
occidental), mantienen el mismo modelo de naturaleza humana: ... naturaleza finalista,
libre arbitrio, posibilidad permanente de ordenar todo de acuerdo a la razn. Esta
concepcin, que inicia con Platn, encuentra su realizacin lgica en la Utopa de
Moro: es una descripcin propia de una edad de oro, de un pas de fantasa que,
literalmente, no existe, no ha existido, ni existir (en contra de lo que los filsofos
profesionales de la poltica creen).
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La normatividad del argumento de Santo Toms depende de una concepcin
clsica de la ley natural, mientras que el de Moro depende de una concepcin del bien
poltico que a su vez depende, aunque no sea explcitamente, de la misma concepcin
de ley natural que Santo Toms. La pregunta que se impone es, puede decirse lo
mismo de Hobbes? No rechaza Hobbes, como absurda, la idea del libre arbitrio,?
No defiende una concepcin cientfica o, al menos, geomtrica, de la ley natural?
Matheron reconoce la especificidad de la obra de Hobbes, y sus diferencias con el
pensamiento poltico greco-latino y medieval, pero sostiene, en un punto crucial de su
argumento, que Hobbes pertenece a la tradicin que concibe a la filosofa poltica como
una ciencia prctica. Segn Matheron,
Hay una ley natural que nos obliga a hacer aquello que es indispensable a
nuestra conservacin y que nos impide [interdit] hacer lo contrario. Si el hombre
no tiene libre arbitrio, sus desrdenes pasionales no dejan de ser por ello vicios
en los que el hombre cae por sus propias acciones; dado que la ley esta all,
inscrita en su naturaleza, no puede evitar conocerla, el hombre debe deducir todo
lo que se encuentre lgicamente implicado en ella y es culpable si no lo puede
hacer; culpable de absurdo lgico. Y es de esta ley que se deduce la necesidad
(normativa) de convenir un contrato social que otorga el poder absoluto a un
soberano.
As, Hobbes retoma, si bien con caractersticas modernas, el viejo proyecto,
inaugurado por Platn y Aristteles, de concebir a la tica y a la teora poltica como la
misma ciencia prctica, es decir, como un esfuerzo normativo que o parte de
supuestos insostenible a la luz del conocimiento cientfico (por ejemplo, la nocin de
libre arbitrio) o establece, de manera axiomtica, obligaciones morales, aun fuera ya del
marco terico que les otorga sentido, es decir, de una reflexin teolgica.
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Hay, un segundo error, sealado antes, que podramos denominar como el
sndrome voluntarista, es decir, la conviccin de que las soluciones a la poltica (que,
por lo dems, son siempre finales), vendrn de la racionalidad de uno o varios actores
polticos. En respuesta, Matheron afirma que la teora poltica de Spinoza (que es una
continuacin de la de Maquiavelo), no sostiene que el xito en poltica depende de la
voluntad de algunos individuos moral y cognitivamente privilegiados sino, partiendo
del supuesto de individuos pasionales, de equilibrios autorregulados o, en todo caso,
inducidos por instituciones. En contra, entonces, de la propuesta que depende del
conocimiento del bien poltico y que propone que ste sea enseado a individuos
racionales capaces de conocerlo y de actuar motivados por tal conocimiento, se propone
una teora especulativa, cuyo objeto es el conocimiento objetivo del determinismo
causal (dbil) que dirige la conducta real de los hombres pasionales; la tarea, entonces,
no ser ya el establecimiento de las normas que la razn debe seguir, sino la
especificacin de distintos tipos de sistemas polticos autorregulados con la ayuda de
ciertas instituciones.
En resumen, el desafo maquiavlico consiste en pensar a la poltica desde
supuestos inmanentes y naturalistas, concibindola como autnoma y, por ello,
reconociendo sus imperativos particulares. Consiste, adems, en abandonar toda la
parafernalia metafsica que la tradicin occidental ha producido como elementos
centrales de la teora poltica concebida como ciencia prctica: teleologa, definicin
de la naturaleza humana como racional, concepcin legalista de la moral y, con ella, de
la obligacin como tema central.
En mi opinin, Matheron tiene razn cuando seala que el desafo
maquiavlicoestablece una separacin radical entre dos modos bsicos de entender a la
poltica: uno trascendente y moralista, el otro inmanente y naturalista. Uno podra
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 18
contestar diciendo que es por lo menos extrao que nadie, antes de Matheron, se haya
dado cuenta de esta particin radical en la historia del pensamiento poltico y, ms
importante, en las concepciones generales de la poltica. Se podra contestar a esta
crtica diciendo que justo la radicalidad de la propuesta la hace difcil de concebir para
los tericos de la poltica; quedara, sin embargo, la duda acerca de su pertinencia. No
obstante, es posible encontrar en la historia del pensamiento poltico a otro autor,
adems de Spinoza y Matheron, que reconoce en la obra de Maquiavelo el momento
fundamental de la divisin entre la filosofa clsica y moderna, es decir, que reconoce
que Maquiavelo critica y, hasta cierto punto, cancela la enseaza poltica de los
clsicos. Me refiero a Leo Strauss, quien sostiene que Maquiavelo produce un tipo
totalmente distinto de enseanza poltica (diablica), como resultado de una pequea
operacin mental que altera por completo los supuestos del pensamiento clsico.
Maquiavelo, dice Strauss, baja la mira de la teora poltica, altera los objetivos de la
misma; en lugar de buscar el bien poltico, queda satisfecho con una reflexin sobre los
regmenes polticos sacada de la historia, es decir, de la prctica efectiva de la poltica.
En palabras del propio Strauss:
El fundador de la filosofa poltica moderna fue Maquiavelo. Intent
implantar -y lo logr- la ruptura con toda la tradicin de la filosofa poltica ...
quiero ir directamente a su crtica de la moralidad, que es idntica a su crtica de
la filosofa poltica clsica. El punto principal se reduce a esto: es errneo todo
planteamiento de lo poltico que culmina en una utopa, describiendo una forma
de gobierno ptima cuya actualizacin es altamente improbable. Vamos, pues, a
abandonar el camino de la virtud, el objetivo ms elevado a que una sociedad
puede tender, y vamos a dejar llevarnos de la mano por los objetivos que todas
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 19
las sociedades persiguen realmente. Maquiavelo rebaja conscientemente los
niveles de la accin social.
Para Strauss, Maquiavelo es un autor diablico [evil] puesto que, en primer
lugar, cancela el proyecto de la bsqueda del bien poltico y, en segundo lugar,
reconoce slo a la historia como maestra. En otras palabras, lo que Strauss, en ltima
instancia, no soporta de Maquiavelo, es que parece haber aceptado, antes de tiempo el
dictum spinoziano: por realidad y perfeccin -deca Spinoza- entiendo lo mismo. Lo
que Strauss no acepta es el imperio de la inmanencia.
Independientemente de la opinin que Strauss tena de la obra de Maquiavelo, lo
que queda claro es que, en su opinin, Maquiavelo rompe efectivamente con la tradicin
clsica. Vale la pena sealar que, si bien considera que Hobbes es parte de la filosofa
poltica moderna y, por tanto, propone una concepcin equivocada de la poltica,
tambin critica la interpretacin que lo concibe como un cientfico de la poltica y, en su
lugar, identifica a la vanidad (una pasin) como la base del miedo a la muerte
violenta, lo que le permite concluir que en la base de la primera ley natural hay una
consideracin normativo-moral.

+ Cicern y Maquiavelo: los dos modelos bsicos de la poltica.
Las interpretaciones que Matheron y Strauss ofrecen de la obra de Maquiavelo,
destacan aspectos y consecuencias de la misma que no son tomados en cuenta en los
modelos propuestos por Bobbio y Bovero. En primer lugar, queda claro que es al menos
posible concebir un tipo de pensamiento poltico que no funcione (ni aspire a funcionar)
como una ciencia prctica. En segundo lugar, se abre la posibilidad para pensar la
poltica como una actividad autnoma (que no autrquica), respecto de la moral y de la
religin, es decir, respecto de instancias de valor trascendentes o trascendentales. En
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 20
tercer lugar, resulta posible pensar a la poltica sin recurrir a un esquema de explicacin
teleolgico. En cuarto lugar, se abre la posibilidad de pensar la poltica partiendo de un
individuo esencialmente pasional (no racional) y, finalmente, deviene posible pensar la
poltica ya no desde la pretensin de resolver los conflictos sociales a partir de la razn,
sino partiendo del supuesto de la imposibilidad constitutiva de alcanzar una solucin
definitiva (es decir, frente al cognitivismo poltico se impone el escepticismo). Es
posible proponer un modelo distinto (respecto de los de Bobbio), a partir de estos
elementos? La nica manera de responder a esta pregunta es proponiendo,
efectivamente, un modelo distinto: me ocupo de ello en lo que resta del trabajo.
Qu caractersticas deber tener un modelo alternativo del pensamiento
poltico? Si seguimos las indicaciones metodolgicas de Bobbio (revisadas en la
seccin 1 del presente trabajo), un modelo tendra que reconstruir las caractersticas
fundamentales (ms importantes) del pensamiento poltico comn a un grupo de autores
y, en segundo lugar, tendra que ser posible contrastar tal modelo con algn modelo
opuesto. Es decir, para proponer un modelo alternativo, es indispensable reconstruir
dos. Por ello, ofrezco como modelos bsicos del pensamiento poltico a dos maneras
distintas de entender la realidad poltica, ejemplificadas por las obras polticas de
Cicern y de Maquiavelo.
Por qu bsico? Porque propone como problema fundamental el de estudiar la
poltica como una actividad autnoma, es decir, considerada en s misma, sin
dependencias o de otras actividades, como la religin o la moral, o de otras esferas de
valor (como la teologa o la tica). Por qu Cicern y Maquiavelo y no, como por
ejemplo propone Matheron , Spinoza enfrentado a Santo Toms? La razn fundamental
ha sido ya ofrecida: siguiendo a Matheron y a Strauss, Maquiavelo puede ser
considerado como el inventor de una forma peculiar de ver la poltica que la concibe
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 21
como autnoma y como una actividad cuyo objetivo fundamental es la seguridad y la
paz y cuyo medio especfico son el poder y la actividad que lo encarna, la dominacin.
En la literatura contempornea sobre la obra de Maquiavelo hay, adems de estas dos
interpretaciones, otra que identifica con claridad los elementos que hacen de su obra el
verdadero parte aguas de la historia del pensamiento poltico. Esta interpretacin ha sido
ofrecida por Joseph V. Femia en su libro The Machiavellian Legacy. Femia sostiene que
en la obra de Maquiavelo podemos encontrar, como supuestos del argumento, una
profunda hostilidad al "esencialismo", a la propuesta de valores "a priori", impuestos
sobre los hombres por Dios o la naturaleza, y revelados a nosotros por a sagrada
escritura o la razn abstracta. Segn Femia, para Maquiavelo no hay valores o normas
incondicionales, ni modos universalmente vlidos de conducta, ni "esencias" supra-
histricas, distintas de los atributos observables de los seres humanos". De lo que Femia
habla aqu, en mi opinin con enorme perspicacia, es de aquello que distingue a la obra
poltica de Maquiavelo (y de sus seguidores) de la mayor parte de los filsofos de la
poltica, antiguos, modernos o contemporneos: su radical naturalismo (o materialismo,
si se desea) y su clara perspectiva inmanentista. Esta es, en efecto, la llave maestra que
permite el acceso a la comprensin correcta de los escritos de Maquiavelo y de la teora
poltica que ellos inauguran.
Para Femia es precisamente el rechazo a los universales abstractos, lo que
permite explicar por qu la obra de Maquiavelo representa un cambio radical en la
historia del pensamiento poltico. Femia acepta la hiptesis (hoy en da puesta en duda
por las interpretaciones que enfatizan el republicanismo en la obra de Maquiavelo), que
sostiene que Maquiavelo presenta una sola teora de la poltica en ambos textos; la
nica diferencia es que en uno el acento est puesto en los principados y, en el otro, en
las repblicas, que son las dos nicas formas de gobierno posibles (como seala en la
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 22
primera oracin del Prncipe) . La mejor manera de entender la interpretacin que
Femia hace de Maquiavelo consiste en identificar aquellos elementos de la cultura
poltica clsica y medieval contra los que el florentino se revela: se trata de una
concepcin del mundo
... teleolgica (toda la creacin est gobernada por propsitos divinos), holista
(todo est orgnicamente unido con todo lo dems), jerrquica (los rdenes
csmicos y sociales estn graduados de acuerdo a grados de proximidad o
pureza respecto de dios), esttica (el plan de dios, como dios mismo, es eterno y
no puede cambiar) y ultra-mundana (el espritu del hombre es alimentado por la
vida interna cuyo centro descansa afuera de la ciudad terrena y de la humanidad
carnal).
En efecto, para Femia Maquiavelo trabaja a partir de una concepcin del mundo
y de la naturaleza totalmente distinta: rechaza toda teleologa, la nocin de cosmos, la
nocin de una jerarqua natural, la idea de que el mundo y la naturaleza no cambian o de
que la justificacin de la accin e instituciones humanas est fuera de la naturaleza.
Segn Femia, para Maquiavelo, ... el universo no est gobernado por la razn o la
mente; la estructura de la realidad es bsicamente un sistema de movimiento fsico o,
en relacin a la naturaleza humana El comportamiento del hombre no est determinado
ni limitado por normas o fuerzas trascendentes ... todo es reducible a dimensiones y
pasiones humanas.
Este rechazo de la metafsica o del razonamiento a priori, se refleja en la
preferencia de Maquiavelo por un mtodo y dos temas. El mtodo es algo parecido al
llamado mtodo emprico. Los temas a los que Femia hace referencia son, por un
lado la preferencia por lo que hoy se llama consecuencialismo en tica y, el ms
importante, su concepcin del objetivo de la poltica como el medio que los seres
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 23
humanos han encontrado para satisfacer su ambicin y su deseo de estima. Para Femia
el empirismo de Maquiavelo desemboca en una particular punto de vista para entender
la poltica: el llamado realismo poltico. El contenido de la nocin de realismo
poltico en Maquiavelo aparece en el famoso prrafo del cap. XV del Prncipe en el que
afirma su preferencia por la verit effetuale de la cosa y su rechazo por las teoras
que imaginan repblicas que nunca existieron. Femia analiza este prrafo y nos ofrece
tres proposiciones que definen al realismo poltico de Maquiavelo:
(1) los hombres no son lo que parecen; a pesar de sus declaraciones de buena fe,
son generalmente malvados -al menos en su comportamiento poltico; (2) los
proyectos ideales, sin relacin con los problemas prcticos, son intiles; y (3) la
supervivencia -condicin de todos los otros bienes polticos- suele requerir
acciones que no son guiadas por la moral bblica tradicional.
Femia reconoce correctamente tanto el contenido del realismo poltico de
Maquiavelo, como el nexo entre este ltimo, el rechazo a la metafsica y la preferencia
por el empirismo.
En mi opinin, entonces, la interpretacin propuesta por Femia nos ofrece los
elementos clave que, a su vez, nos permiten transformar la obra de Maquiavelo en un
verdadero modelo bsico del pensamiento poltico. Queda por mostrar, sin embargo, la
pertinencia de oponer la obra del florentino a la de Cicern, es decir, falta demostrar
tanto la pertinencia de la oposicin, como la posibilidad de obtener un modelo de los
desordenados textos del poltico romano. A reserva de demostrar este punto con la
revisin y el anlisis de los textos de Cicern, es posible establecer un par de lneas de
justificacin. En primer lugar, la obra poltica de Cicern, particularmente en sus textos
tericos (De los deberes, Las leyes y De la Repblica), se ajusta perfectamente al
paradigma al que, de acuerdo con Femia, Maquiavelo se enfrentaba. En segundo
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 24
lugar, hay suficiente evidencia tomada de la lectura del Prncipe y de los Discursos, que
permite sostener que Maquiavelo tena en mente, como el modelo de teora a la que
deba atacar, a la obra de Cicern.Espero que estas dos lneas argumentativas queden
claras en la exposicin de los dos modelos bsicos.

+ Cicern.
Cicern no ha sido un autor favorito de los filsofos polticos, al menos durante
el siglo XX. El poltico romano ha sido considerado como un autor menor, sin
profundidad filosfica, cuyo nico valor, desde el punto de vista de la historia de la
filosofa, radica en la popularizacin (y, muchos diran, vulgarizacin) del pensamiento
estoico. El rechazo que la modernidad hizo de Cicern es significativo si tomamos en
cuenta que, como ha sealado Richard TUC, los nios de Europa estuvieron expuestos,
por 1500 aos (del s. IV al XIX), a dos grupos de textos como base de su educacin: la
Biblia y la obra de Cicern. En efecto, a pesar del rechazo del siglo XX, es
indispensable reconocer que la obra de Cicern tuvo una enorme influencia en la
educacin de las lites europeas, influencia que result de enorme importancia en dos
grandes campos: la retrica y la moral (que, para Cicern, inclua claramente a la
poltica). La influencia de Cicern fue especialmente notable durante el renacimiento,
particularmente en el movimiento cultural que hoy se denomina humanismo. Los
elementos del modelo que llamar aqu clsico-normativo, tomados de la obra de
Cicern, son los siguientes:
1) Concepcin racionalista de la naturaleza humana.
2) Concepcin teleolgica del cosmos.
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 25
3) Concepcin de la existencia de una esfera trascendente de valor, que la razn
descubre y plantea en trminos de la ley natural. El fundamento de la ley natural
es la voluntad de Dios.
4) Concepcin legalista de la vida moral, basada en el establecimiento de
obligaciones derivadas de la ley natural.
5) Definicin del objetivo de la poltica como la consecucin del bien comn, a
partir de la voluntad divina expresada en la ley natural. Por lo tanto, dependencia
completa de la poltica respecto de la tica.
Para el poltico romano, es justo la razn, que es una facultad de la que estn
dotados los seres humanos, lo que les distingue de los animales y les permite, en primer
lugar, entender:
Instinto comn de todos los animales es el apetito de unirse, con el fin de
procrear y tener cierto cuidado de la prole. Pero entre el hombre y los dems
animales hay este gran diferencia, que stos se mueven solamente en cuanto los
estimula su sentido, y se acomodan tan slo a lo que tienen delante de s con
muy poco sentimiento de lo pasado y lo futuro. El hombre, en cambio, estando
dotado de razn por la que distingue los efectos, ve las causas de las cosas, prev
sus procesos y sus antecedentes, compara sus semejanzas, enlaza ntimamente a
lo presente lo futuro, ve todo el curso de la vida y prepara lo necesario para ella
[Deberes I,4].
Es justo la capacidad racional lo que, adems de distinguir a los seres humanos
(convertirlos en un imperium in imperio como dira Spinoza) del resto de la
naturaleza, les permite comprender que hay un orden de valor trascendente, reconocido
por la razn, que establece, en primer lugar, el objetivo al que los seres humanos deben
conducir sus acciones y, en segundo lugar, las obligaciones que de ste se derivan. Me
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 26
refiero, como es obvio, a la nocin de ley natural que, si bien no es un invento de
Cicern, s encuentra su primera expresin coherente en la obra del romano. Dicho muy
en breve, la enseanza tico-poltica de Cicern, expuesta en De los deberes, se resume
en la propuesta siguiente: lo til es, tambin, lo honesto. Ahora bien, qu es lo
honesto?
... sustraer algo a otro y que el hombre aumente su beneficio con el dao de otro
es ms contrario a la naturaleza que la pobreza, que el dolor, que todo lo dems
que puede acaecer al cuerpo o a los bienes externos. Pues ante todo quita la vida
en comn y la sociedad humana. Si estamos habituados a que cada cual despoje
al otro para conseguir su propia ventaja, se disgregar la convivencia humana,
que es lo ms conforme que hay con la naturaleza [Deberes III,5].
En la propuesta de Cicern, el nexo honesto - til queda expuesto con
claridad. Si lo honesto consiste en respetar la propiedad ajena y en evitar el dao a los
dems, resulta evidente para nuestro autor que vivir de acuerdo con tales normas es,
adems, til, en tanto que slo as se evitar el conflicto y, por tanto, la vida en comn
y la sociedad humana podrn mantenerse. Hasta aqu no habra demasiado que objetar
a Cicern, ms all de que es una propuesta demasiado abstracta para poder ser
considerada como un principio gua de la accin poltica. El problema aparece en la
ltima lnea: la convivencia humana es lo ms conforme que hay con la naturaleza.
Cmo sabemos esto? Porque tal cosa es lo que ... busca ... la razn natural, que es la
ley divina y humana [Deberes III,5]. Quien quiera vivir de acuerdo a esta ley, y slo
los racionales podran querer tal cosa, entendern que la ... cortesa, la justicia, la
liberalidad, son mucho ms conformes a la naturaleza que el placer, que la vida, que las
riquezas, y es propio de un alma grande y elevada despreciar todo esto y tenerlo por
nada en comparacin con el bien comn [Deberes III,5].
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 27
Esta razn natural aprehende, fundamentalmente, a la ley natural:
... la ley es la razn soberana, grabada en nuestra naturaleza, que prescribe lo que
debe hacerse y prohbe lo que es preciso evitar. La misma razn slidamente
establecida y realizada en la mente del hombre, es la ley ... la ley ... es la fuerza
de la naturaleza, ella es el espritu y la razn del hombre prudente, ella es la
regla de lo justo y de lo injusto [Leyes I,6].
De dnde surge esta ley? Cul es su origen? Cicern ofrece una respuesta que
no deja lugar a dudas: Dios es el origen de la ley natural (que es la ley de la razn y,
como vimos, tambin es la ley divina):
Ahora bien, todos obedecen al orden que reina en los cielos, al principio divino
que anima el mundo, y al Dios todopoderoso, de suerte que el universo entero
debe ser considerado como la patria comn de los dioses y de los hombres
[Leyes I,7].
El hombre, sostiene nuestro autor, ha sido creado por Dios en una condicin
especialsima, pues slo l est dotado de conciencia y de pensamiento. Adems,
Dios ha establecido a la naturaleza con el fin de satisfacer los deseos y las necesidades
de los seres humanos:
Por eso la naturaleza ha sido tan prdiga de todo lo que hace para ventaja y
utilidad de los hombres, de suerte que todo lo que se produce parece que nos lo
ha dado premeditadamente, y que no ha nacido por casualidad; y no solamente
los granos y las frutas que produce la tierra fecundada, sino tambin los
animales, que se ve claramente que unos han nacido para el servicio de los
hombres, y otros para que gocen de sus productos, y otros para que se alimenten
de su carne [Leyes I,8].
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 28
El modelo, me parece, est claramente expuesto en los textos de Cicern (de los
que he tomado slo algunos prrafos representativos). A pesar de que Cicern sostiene,
en el De Republica, que la ciencia poltica tiene por objetivo analizar el camino y las
desviaciones de los Estados, para evitar errores y guiarla por el buen camino, los
prrafos citados antes muestran con claridad que Cicern no tena en mente una ciencia
poltica de corte pragmtico, sino una teora poltica como ciencia prctica, de
acuerdo a la definicin ofrecida en pginas anteriores.

+ Maquiavelo.
Como el amable lector podr imaginarse, el caso de Maquiavelo es el opuesto.
Siguiendo las recomendaciones de Matheron, ser necesario partir, para establecer el
modelo maquiavlico, del famoso captulo 15 del Prncipe.
Pero, siendo mi propsito escribir algo til para quien lo lea, me ha parecido
ms conveniente ir directamente a la verdad real de la cosa que a la
representacin imaginaria de la misma. Muchos se han imaginado repblicas y
principados que nadie ha visto jams ni se ha sabido que existieran realmente;
porque hay tanta distancia de cmo se vive a cmo se debera vivir, que quien
deja a un lado lo que se hace por lo que se debera hacer, aprende antes su ruina
que su preservacin: porque un hombre que quiera hacer en todos los puntos
profesin de bueno, labrar necesariamente su ruina entre tantos que no lo son.
Por todo ello es necesario a un prncipe, si se quiere mantener, que aprenda a
poder ser no bueno y a usar o no usar de esta capacidad en funcin de la
necesidad.
Este prrafo contiene, in nucce, la propuesta tico-poltica y metodolgica de
Maquiavelo, y muestra con claridad (que ser reforzada en otros puntos de su obra) su
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 29
profunda diferencia respecto del modelo ciceroniano. En primer lugar, no es
descabellado sostener que lo que Maquiavelo propone aqu, como criterio de verdad
propio de la reflexin acerca de la poltica, un criterio pragmtico o pragmatista. En
otras palabras, Maquiavelo sostiene que el objetivo de una teora es eminentemente
prctico. Se trata de buscar la verdad real [verit effetuale] de la cosa, a diferencia de
una representacin imaginaria de la misma. En qu consiste esta verdad efectiva?
Cul es su criterio? El criterio es la utilidad, es decir, que lo que se sostiene haya
mostrado su eficacia, es decir, que en efecto sirva como gua de la accin poltica
eficaz. La prueba ltima, sin duda, consistira, en mostrar que las enseanzas de
Maquiavelo en efecto permiten conseguir el poder y la grandeza de los Estados. Esto no
se puede probar a priori; slo es posible mostrar, de nuevo, que tales enseanzas son
consecuencias de la experiencia y la historia. Lo que interesa aqu es la diferencia,
respecto del modelo ciceroniano, en lo que a perspectiva epistemolgica se refiere:
Maquiavelo no parte del anlisis de una ley establecida por la razn, sino de la
experiencia y la historia. En las palabras del florentino, tomadas de la carta en la que
Maquiavelo presenta El Prncipe a Lorenzo de Medici:
... no he encontrado entre mis pertenencias cosa alguna que considere ms
valiosa o estime tanto como el conocimiento de las acciones de los grandes
hombres, adquirido por m mediante una larga experiencia de las cosas
modernas y una continua lectura de las antiguas ... .
Si el punto de partida es distinto, la concepcin del agente de la poltica (los
seres humanos) tambin es diferente. Maquiavelo, en contra de lo que sostendrn de
historicismos posteriores, acepta la nocin de una naturaleza humana que se mantiene a
travs del tiempo, pero no la concibe en los trminos del modelo ciceroniano, es decir,
como fundamentalmente racional. Los seres humanos no somos, para Maquiavelo, un
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 30
imperium in imperio, ni estamos fuera de la naturaleza. Al contrario, estamos sujetos a
las pasiones y, particularmente en poltica, debemos aprender a usar de nuestro lado
animal. Como seala con absoluta claridad en el cap. XVIII del Prncipe, hay dos
formas de combatir, con las leyes y con la fuerza. La primera es propia de los humanos
y la segunda de las bestias, pero ... como la primera muchas veces no basta, conviene
recurrir a la segunda. Por tanto, es necesario a un prncipe saber utilizar correctamente
la bestia y el hombre .... Para Maquiavelo es claro que lo que nos distingue del resto de
la naturaleza es una cuestin de grado (mayor inteligencia), ms no de calidad. Si no
hay diferencia entre nosotros y la naturaleza, no puede haber un origen o justificacin
trascendente de valores e instituciones. Estos tendrn, necesariamente, que ser resultado
de la experiencia y las circunstancias, es decir, de la condicin humana, y no de alguna
condicin supra- o infra- humana. La mejor va para entender el naturalismo y el
inmanentismo de Maquiavelo es el tratamiento que ofrece de la nocin de fortuna.
Maquiavelo ya no concibe a la fortuna ni como parte de la providencia, ni como una
fuerza csmica cuyo origen y designio son incognoscibles. Maquiavelo usa fortuna
para referirse simplemente al cambio de los tiempos. La fortuna no es una fuerza de
consecuencias irremediables; al contrario, las consecuencias del cambio en las
circunstancias pueden ser, si no canceladas s al menos controladas, si se toman
precauciones. No hay nada mstico o supra-humano en este anlisis: los polticos deben
estar preparados para situaciones inesperadas aunque, dada la complejidad de los
asuntos humanos, la preparacin absoluta es imposible (cosa que, como sabemos,
ignoraban los planificadores soviticos). En palabras de nuestro autor:
Creo, adems, que prospera aquel que armoniza su modo de proceder con la
condicin de los tiempos y que, paralelamente, decae aquel cuya conducta entra
en contradiccin con ellos. Porque se puede apreciar que los hombres proceden
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 31
de distinta manera para alcanzar el fin que cada uno se ha propuesto, esto es,
gloria y riquezas: uno acta con precaucin, el otro con mpetu; el uno con
violencia, el otro con astucia ... y a pesar de estos diversos procedimientos todos
pueden alcanzar su propsito [Prncipe XXV].
Este prrafo introduce otro elemento crucial para entender la naturaleza de la
teora de la accin humana de Maquiavelo. El florentino parte de un hecho: los hombres
buscan un par de fines en sus acciones, la obtencin o de gloria o de riquezas. Siguiendo
la pista de Spinoza, podemos decir que Maquiavelo pretende entender a la naturaleza
humana y no slo prescribir, y que sus prescripciones (su teora de las instituciones
polticas) son resultado justo de tal entendimiento. Para Maquiavelo los seres humanos
no actan guiados por la razn, sino por la necesidad: ... los hombres slo obran bien
por necesidad, pero donde se puede elegir y hay libertad de accin se llena todo,
inmediatamente, de confusin y desorden [Discursos I,3]. Son las circunstancias las
que constrien a los seres humanos a actuar y, an ms, slo bajo tal constriccin
pueden tomar decisiones eficaces o, mejor, racionales. No hay, entonces, una gua
trascendente, cognoscible mediante la razn, que permita a los seres humanos orientar
su accin. Contamos slo con ciertos rasgos de carcter (virtudes) y la experiencia de
cosas pasadas y modernas.
Finalmente, todo este discurso sobre la poltica no planteara una diferencia
radical respecto del modelo ciceroniano si Maquiavelo aceptase a la justicia y al bien
comn como los objetivos de la poltica (de la actividad humana que llamamos
poltica). Es posible afirmar que Maquiavelo inventa el realismo poltico porque
establece, como problemas bsicos a analizar, los problemas de la seguridad y el poder.
El objetivo de la poltica no es la gloria, como muchos intrpretes han sostenido, sino
la seguridad. Las ciudades y los Estados se establecen para lidiar con la inseguridad
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 32
producida tanto por la escasez como por la naturaleza conflictiva de los seres humanos.
Maquiavelo, a diferencia de los defensores del modelo ciceroniano, no se hace
ilusiones: sin dominacin, la seguridad es imposible: ... los hombres no pueden
garantizar su seguridad ms que con el poder... [Discursos I,1].

+ CONCLUSIONES.
Hace ya muchos aos, Isaiah Berlin sostena que las creencias que guan nuestra
actividad (la actividad humana), son resultado de la imagen que tenemos de nosotros
mismos y de los dems, es decir, de la concepcin que tenemos de los seres humanos.
Esta concepcin, a su vez , depende de nuestra concepcin general del mundo, que a su
vez suele estar dominada por varios modelos o paradigmas; son los modelos o
paradigmas lo que determina ... [tanto] el contenido como la forma de las creencias y
la conducta. En la historia del pensamiento poltico, estos modelos o paradigmas,
como hemos visto, son construcciones tericas que destacan elementos comunes a
versiones similares de la poltica, y que pueden ser contrapuestos a otras versiones.
Norberto Bobbio y Michelangelo Bovero han ofrecido tres grandes modelos de la
historia del pensamiento poltico que, como hemos visto, pueden resumirse en dos, a
partir de un par de dicotomas bsicas: individuo - comunidad y naturaleza - artificio.
Hemos visto tambin que hay un problema bsico en la interpretacin del pensamiento
poltico ofrecida por Bobbio y Bovero: conciben a la filosofa poltica slo como
ciencia prctica y, por ello, establecen como hilo conductor de sus modelos la
propuesta de una solucin racional (con diferentes versiones de razn, claro) al
conflicto, es decir, a los problemas de la poltica. En el trabajo se ha propuesto un par de
modelos alternativos, que se distinguen, en parte, justo porque uno mantiene el tema de
la solucin racional del conflicto, mientras que el otro lo rechaza. Por otro lado, estos
CICERN Y MAQUIAVELO: DOS MODELOS BSICOS DEL PENSAMIENTO POLTICO
XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 33
nos modelos no parten de las dos dicotomas antes mencionadas. Los modelos, llamados
aqu ciceroniano y maquiavlico, son construidos a partir de un problema
fundamental: el de la autonoma de la poltica. Es decir, la perspectiva elegida consiste
en construir un par de modelos, uno de los cules incluye todas las caractersticas
fundamentales de las teoras que conciben a la poltica como sujeta o a la religin o a la
moral, y el otro propone concebir a la poltica a partir del desafo maquiavlico, es
decir, a partir del supuesto de que slo podemos actuar racionalmente en poltica si, en
efecto, la entendemos como actividad autnoma de dominacin autorizada. El modelo
ciceroniano es bsicamente prescriptivo, e incluye una concepcin racional de la
naturaleza humana, una concepcin teleolgica del mundo, y una concepcin jurdica de
la moral y de la poltica, a las que concibe como actividades sujetas a la ley natural,
promulgada por Dios y reconocible por la razn. El modelo maquiavlico es
bsicamente analtico-descriptivo, rechaza la utopa y la idea de un orden de valor
trascendente, incluye una concepcin pasional de la naturaleza humana, rechaza la
posibilidad de solucin racional y definitiva de los conflictos polticos, y adopta una
perspectiva naturalista e inmanentista sobre el mundo, los seres humanos, y la poltica.
En su Introduccin a una coleccin de ensayos, escrita a mediados de los
ochenta, John Dunn sostena que era necesario repensar a la teora poltica moderna
(Dunn aqu se refera a la teora poltica contempornea) porque es filosficamente
dbil y polticamente torpe. Los dos modelos aqu planteados, junto con la crtica a la
propuesta de Bobbio, son parte, en mi humilde opinin, de un intento de re-pensar a la
teora poltica, con el objetivo de reducir su debilidad filosfica y, ms que nada, su
torpeza e irrelevancia poltica.

+ BILIOGRAFIA.

Bobbio, N. 1973 (1985) El modelo iusnaturalista, en Bobbio y Bovero 1985.
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XI CONGRESO NACIONAL DE FILOSOFA 34

Bobbio, N. y Bovero, M. 1979 (1986). Sociedad y Estado en la Filosofa Poltica
Moderna. Mxico, F.C.E.

Bovero, M. 1981. Poltica y artificio: sobre la lgica del modelo iusnaturalista, en
Bobbio y Bovero 1985.

Bobbio, N. y Bovero, M 1985. Origen y fundamentos del poder poltico. Mxico,
Grijalbo.

Cicern, M.T. 1989. Sobre los deberes. Madrid, Tecnos.

Cicern, M.T. 1986. Sobre la Repblica. Sobre las leyes. Madrid, Tecnos.

Femia, J. 1998. The Machiavellian Legacy. New York, MacMillan.

Maquiavelo, N. 1989. El Prncipe. Madrid, Alianza.

Maquiavelo, N. 1987. Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. Madrid,
Alianza.

Matheron, A. 1978. Spinoza et la decomposition de la politique thomiste, en Archivo
di Filosofa, no. 1. (Tambin en Matheron, A. 1986. Anthropologie et Politique au
XVIIe Siecle. Pars, J. Vrin.

Strauss, L. 1952. The Political Philosophy of Hobbes. University of Chicago Press.

Strauss, L. 1999. Qu es la filosofa poltica?, en Velasco, A. 1999. Resurgimiento
de la teora poltica en el siglo xx: filosofa, historia y tradicin. Mxico, UNAM.

+ CITAS.

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