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I.

Los Plasticos
El trmino plstico proviene de la palabra griega plastikos que significa capaz de ser
moldeado. [1]
Los plsticos son un grupo grande y variado de materiales sintticos que se procesan [8] o
materiales polimricos orgnicos (compuestos por molculas orgnicas gigantes) que pueden
deformarse hasta conseguir una forma deseada. [11]

II. Una breve historia..
El hombre primitivo us los polmeros naturales para obtener herramientas y armas, pero no fue
sino hasta finales del siglo XIX que el hombre empez a modificar materiales polimricos
naturales para crear plsticos. [6]
El primer plstico comercial fue la nitrocelulosa. En su estado natural, la celulosa no se funde y
es insoluble. La nitracin la hace tanto soluble como susceptible al formado con calor. En 1870,
John Wesley Hyatt introdujo al mercado un plstico llamado celuloide. Este material
transparente, duro y moldeable se prepara para artculos como cepillos, peines, pelcula
fotogrfica, pegamentos, fibras y cristales de seguridad para automviles. [6]
Los plsticos totalmente sintticos se introdujeron en 1908. El Dr. Leo Baekeland desarroll un
material fenlico que se vendi con el nombre comercial de baquelita. Este material se
convirti en el plstico usual para receptores telefnicos, aislantes elctricos y asas para
utensilios de cocina. [6]
La materia prima ms importante para la fabricacin de plsticos es el petrleo, debido a que de
l se derivan los productos que originan diferentes tipos de plsticos. Es importante mencionar
que tambin otras materias primas para la fabricacin de plsticos son algunas sustancias
naturales como la madera y el algodn de donde se obtiene la celulosa. Todas estas materias
primas como son el petrleo, el carbn, el gas natural, la madera y el algodn, tienen en comn
contener en su estructura carbono (C), hidrgeno (H), as como tambin en ocasiones oxgeno
(O), nitrgeno (N), azufre (S) o cloro (Cl). Sin embargo en la actualidad se est desarrollando
tecnologa para obtener plsticos y fibras sintticas partiendo del maz en lugar de hidrocarburos
provenientes del petrleo, considerando que tambin es una materia prima natural, pero con la
ventaja de ser
renovable

Propiedades y usos

Propiedades fsicas
Los plsticos tienen densidad ms baja que otros materiales debido a que sus cadenas son ms
desordenadas, provocando absorcin de humedad. La absorcin de humedad depende tambin
de la polaridad de cada plstico, as los materiales no polares absorben muy poca humedad y los
materiales polares presentan valores elevados de absorcin de humedad. [1]
Propiedades mecnicas
Las propiedades mecnicas pueden definirse especficamente como aquellas que tienen que ver
con el comportamiento (ya sea elstico o inelstico) que presenta un material bajo fuerzas
aplicadas. [15]
Propiedades trmicas
Los plsticos en general son malos conductores del calor, por lo tanto se consideran aislantes.
[1] Por otro lado los plsticos presentan baja conductividad trmica, ya que no tienen electrones
libres para transportar energa a travs del gradiente de temperatura.
Propiedades elctricas
Los plsticos no poseen electrones libres mviles, por lo tanto no conducen la electricidad y
adems se convierten en materiales aislantes de la misma. [1]
Propiedades qumicas
Al ser la estructura de los plsticos molecular y no atmica, se consideran materiales inertes
frente a la mayora de las sustancias. [1]
Usos y aplicaciones:
Envase y empaque: botellas, tarros, vasos, charolas, pelculas flexibles para fabricar bolsas
para supermercados, cubetas, tapas, cajas, tarimas.
Construccin: tubos rgidos y flexibles, tanques, pisos, puertas, ventanas, accesorios para
baos, enrejados y barandales, artculos para iluminacin.
Muebles: sillas, sillones, telas para tapicera, colchones y cortinas.
Industrial: engranes, bujes, poleas, carcasas, herramientas, contenedores, tubera para
procesos qumicos y alimenticios.
Elctrico-electrnico: recubrimiento de alambre y cable, componentes electrnicos como
resistencias, bateras y partes para equipos de comunicacin, cmputo, de audio y video,
telefona, fibra ptica.
Transportacin: aplicaciones en automviles, desde recipientes para lquido de frenos y
agua, acumuladores, calaveras, lmparas y fascias, artculos utilizados en camiones,
motocicletas, bicicletas y aviones.
Mdico: recipientes rgidos y flexibles para: sangre, suero y medicamentos en general,
jeringas, pinzas, accesorios desechables, contenedores para residuos peligrosos, prtesis,
marcapasos, vlvulas completas para corazn, sistema respiratorio, pisos, sondas y ropa de
mdicos y enfermeras.
Agrcola: irrigadores, manguera, contenedores, semilleros y lmina estructural en
invernaderos.

III. Clasificacion de los Plasticos
1. Polimeros o plasticos biodegradables
2. Polimeros o plasticos no biodegradables

1. Polimeros o plasticos biodegradables
Se subdividen en
1.A ) Biopolimeros
a)POLMEROS EXTRAIDOS DE LA BIOMASA,
b)POLMEROS OBTENIDOS A PARTIR DE BIOMONMEROS
c)POLMEROS PRODUCIDOS POR MICROORGANISMOS
a)POLMEROS EXTRAIDOS DE LA BIOMASA:
Son plsticos que se obtienen directamente de procesar Proteinas y Polisacridos extraidos de
productos naturales.
PROTEINAS: extraidas de granos, legumbres, carne, huevos y productos lcteos. Ejemplos:
Protenas de maz, Protenas de gluten de trigo, Protena de Soja, Protenas de algodn, Protena de
suero, Casena, Protenas de pescado, Protenas de clara de huevo, Queratina, Gelatina y colgeno
Estos polmeros son usados para: Pelculas y recubrimientos, Microencapsulamiento de compuestos
activos, agentes antimicrobianos, Cpsulas de gelatina (medicamentos), Recubrimientos comestibles
(frutas, hortalizas, alimentos fritos, frutos secos)
(*)POLISACARIDOS: Se producen polmeros a partir del Almidn (Papa, Maz, Trigo, Arroz,
etc.) , la Celulosa (Algodn, Madera, Diversas plantas, etc.), y otros polisacridos como
Hemicelulosa, Quitosano, quitina, Pectina, Lignina.
Derivados de estos polmeros son usados para:
celofn, juguetes, embalajes, piezas para el automvil, pelculas para aislamiento elctrico, fabricacin
de membranas y otros medios de separacin, prendas de vestir y en materiales higinicos desechables,
donde se aprovecha su alta capacidad de absorcin, etc.
b)POLMEROS OBTENIDOS A PARTIR DE BIOMONMEROS
En este grupo tenemos principalmente los plsticos obtenidos a partir del cido Lctico (cido
Polilctico, PLA), y del Alcohol Polivinlico, PVOH (este monmero biodegradable puede obtenerse
de la naturaleza, o tambin como derivado del petrleo).
CIDO POLILCTICO (PLA)
Obtenido a partir de la polimerizacin por condensacin del cido Lctico.
Tiene mltiples aplicaciones:
Envase y embalaje, biomdico y textil.
En pelculas y materiales flexibles, envases rgidos y botellas.
En medicina, el PLA es un material importante: biodegradable y bioabsorbible: sistemas de
liberacin controlada de frmacos. Y por sus buenas propiedades mecnicas se utiliza en
implantes de huesos y tejidos blandos y en suturas reabsorbibles.En la industria Textil: ropa y
tejidos (cortinas y tapiceras).
Aplicaciones potenciales: toallitas, paales, productos para la higiene femenina, prendas
desechables y tejidos resistentes a la radiacin UV para uso exterior (toldos, marquesinas).
ALCOHOL POLIVINLICO, PVOH
Se produce por polimerizacin del acetato de vinilo y posterior hidrlisis del acetato de vinilo
Usado como:
Coloide protector en la fabricacin deemulsiones de polmeros.
Unin de las fibras y los pigmentos (PVOH es la tpica Voligoma)
Artculos revestidos (de proteccin),
Produccin de detergentes y agentes de limpieza, adhesivos, pinturas y emulsiones
pelculas
c) POLMEROS PRODUCIDOS POR MICROORGANISMOS
POLIHIDROXIALCANOATOS (PHA)
Son producidos por un grupo especfico de Microorganismos en el propio citoplasma de sus clulas,
en condiciones de Stress de nutrientes, luego se extraen y se purifican. Pueden ser moldeados,
fundidos y conformados como los plsticos derivados del petrleo, y tienen la misma flexibilidad.
Los mas utilizados son el PHB (polihidroxibutirato) que presenta propiedades similares al PP, y el
PHBcoHV, con propiedades semejantes al PEAD
Son utilizadso en la fabricacin de envases, embalajes y bolsas
Tiene mucha potencialidad para ser aplicado en:productos para la higiene personal descartables,
envases alimentarios, tejidos artificiales, fabricacin de pinturas de ltex, etc.

1.B ) POLMEROS DE FUENTES NO RENOVABLES
(NO son Biopolimeros, pero son Biodegradables)
POLICAPROLACTONA (PCL)
Obtenida por polimerizacin de la Caprolactona (que si bien se obtiene como derivado del petrleo,
en la naturaleza existen encimas capaces de degradarlos, por lo que son Biodegradables,
cumpliendo con las exigencias de la Norma EN 13432.
El polmero (PCL) es usado frecuentemente como aditivo de resinas para mejorar sus propiedades,
por ejemplo, de resistencia al impacto, donde tiene aplicacin como partes de un vehculo.
2. Polimeros o plasticos NO biodegradables

2.A) . Polimeros convencionales, Polietileno(PE)
El PE pertenece al grupo de los polmeros de las poliolefinas, que provienen de
hidrocarburos simples, compuestos por tomos de carbono e hidrgeno y con dobles
enlaces CC. [1]
Su temperatura de fusin Tf o Tm, se encuentra entre 110 y 135C. Su baja temperatura
de transicin vtrea (Tg) est asociada con una buena retencin de propiedades
mecnicas incluyendo flexibilidad y resistencia al impacto.

2.B) . Polimeros oxo desagradables
Las Bolsas OXO entran en el grupo de los Foto-Degradables y en menor grado tambin
se presentan mecanismos de degradacin Termo Oxidativa, pero prcticamente no existe
Biodegradacin.
En la FOTO-Degradacin, es la accin de la luz, principalmente la fraccin UV, la que
aporta la energa necesaria para romper las uniones. Tendremos degradacin Termo-
oxidativa cuando la energa es aportada por el calor en presencia de Oxgeno


IV. Plasticos biodegradables
Un plstico biodegradable es un material que, expuesto a condiciones ptimas de
humedad, flora microbiana y oxgeno entre varios meses y algunos aos, puede ser
convertido por la accin enzimtica de los microorganismos (bacterias, hongos) presentes
en los suelos, en sustancias sencillas (agua, dixido de carbono) y biomasa.
Material Compostable: Es un material que desarrolla descomposicin biolgica durante el
proceso de compostaje para producir CO2, agua, compuestos inorgnicos y biomasa.
Condiciones: alrededor de 12 semanas a temperaturas superiores a 50C.
El compost (abono) debe cumplir criterios de calidad tales como el contenido en metales
pesados, ecotoxicidad y la no generacin de residuos visibles. El compostaje se realiza
normalmente como un proceso de reciclado de la fraccin orgnica de los residuos slidos.
Existe normativa en la Unin Europea, como la Norma EN 13432, en vigencia desde 2005,
que permite certificar los plsticos compostables y los envases fabricados a partir de stos,
de forma tal que el consumidor pueda distinguirlos.
La certificacin y el etiquetado de los bioplsticos como biodegradables/compostables
permitira tratar estos materiales pos-consumo junto con la fraccin orgnica de los
residuos slidos urbanos en plantas de compostaje, obtenindose un compost de alta
calidad que puede ser usado en fruti-horticultura.

1. Plasticos biodegradables a partir de la yuca
La yuca el almidon

La yuca (Manihot esculenta Grantz) es una planta originaria de Amrica del Sur, usada
principalmente para el consumo tanto humano como animal, y en un pequeo porcentaje
para la obtencin de almidn y otros usos industriales [2]. El uso de esta planta se
caracteriza por el consumo de su raz, en la que se acumulan gran cantidad de
componentes, entre ellos el almidn, que es la forma natural como la planta almacena
energa por asimilacin del carbono atmosfrico mediante la clorofila presente en las
hojas.
El almidn de yuca puede clasificarse como agrio y nativo (dulce). El almidn agrio sufre
un proceso de fermentacin que le otorga propiedades deseables para los alimentos; el
almidn nativo o dulce no es sometido a un proceso de fermentacin, y es el que se usa
generalmente en la industria.
El almidn es un polmero natural cuyos grnulos consisten en estructuras
macromoleculares ordenadas en capas y cuyas caractersticas en cuanto a composicin,
cantidad y forma varan de acuerdo con el tipo de fuente de la que provenga.
Los grnulos de almidn estn compuestos por capas externas de amilopectina y capas
internas de amilosa, cuya proporcin es variable dependiendo de la fuente del almidn. Su
composicin qumica es la de un polisacrido formado nicamente por unidades
glucosdicas, es decir, es una macromolcula formada por gran cantidad de molculas de
glucosa que se repiten. En el caso del almidn de yuca, su tamao puede variar de 5 m a
35 m, su forma es entre redonda y achatada y su contenido de amilosa es alrededor del
17%

2. Propiedades del almidon de yuca
Existen varias propiedades que posee el almidn y que determinan la forma en que debe
tratarse, segn el uso para el que se le requiera.
2.1. Gelatinizacion
Se define como la prdida de la semicristalinidad de los grnulos de almidn en presencia
de calor y altas cantidades de agua, con muy poca o ninguna ocurrencia de
despolimerizacin.
2.2. Retrogradacion
La retrogradacin se define como un incremento espontneo del estado del orden, es
decir, una reorganizacin de los puentes de hidrgeno y reorientacin de las cadenas
moleculares. Paralelamente se genera un decrecimiento de la solubilidad en el agua fra y
un incremento de la turbiedad
2.3. Transicion vitrea
La transicin vtrea de un material polimrico se refiere al cambio inducido por el calor
sobre las caractersticas de un polmero, el cual con el incremento de la temperatura pasa
de slido frgil y quebradizo a flexible
2.4. Desustructuracion
La desestructuracin del almidn nativo consiste en la transformacin de los grnulos
dealmidn cristalino en una matriz homognea de polmero amorfo, acompaada por un
rompimiento de los puentes de hidrgeno entre las molculas de almidn, de un lado, y la
despolimerizacin parcial de las molculas, del otro [3].
El proceso de desestructuracin puede generarse por la aplicacin de energa al almidn.
Los factores qumicos y fsicos involucrados son temperatura, esfuerzo cortante, como el
que genera una mquina tradicional para trabajar plsticos como las extrusoras e
inyectoras, tasa de esfuerzo, tiempo de residencia, contenido de agua y cantidad de
energa aplicada



Fuentes
Ideas y conceptos
http://www.eis.uva.es/~macromol/curso11-12/Irene/polimeros-
biodegradables/degra.html
Clasificacion de biodegradables
http://fundacion-enlaces.org/site/?p=263
Tesis myriam vasquez escobar
http://cdigital.uv.mx/bitstream/12345678/938/1/Miriam%20Vazquez%20Escobar.pdf
revista de medellin
http://revista.eia.edu.co/articulos8/Art.5.pdf
revista universitaria Gladys Ruiz Aviles
http://publicaciones.eafit.edu.co/index.php/ingciencia/article/view/457/1550