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Sistema endocrino

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Sistema endocrino

Glndulas endocrinas importantes. (masculino a la
izquierda, femenino a la derecha):
1. Glndula pineal, 2. Glndula pituitaria,
3. Glndula tiroides, 4. Timo,
5. Glndula adrenal, 6. Pncreas,
7. Ovario, 8. Testculo.
Funcin Regulacin a largo plazo de las
funciones de las clulas en el
organismo
Estructuras Hormona, Glandula endocrina,
bsicas Glndula exocrina
El sistema endocrino o endcrino
1
tambin llamado sistema de glndulas de secrecin
interna es el conjunto de rganos que segregan un tipo de sustancias llamadas hormonas,
que son liberadas al torrente sanguneo y regulan las funciones del cuerpo. Es un sistema de
seales similar al del sistema nervioso, pero en este caso, en lugar de utilizar impulsos
elctricos a distancia, funciona exclusivamente por medio de sustancias (seales qumicas).
Las hormonas regulan muchas funciones en los organismos, incluyendo entre otras el
estado de nimo, el crecimiento, la funcin de los tejidos y el metabolismo , por clulas
especializadas y glndulas endocrinas. Acta como una red de comunicacin celular que
responde a los estmulos liberando hormonas y es el encargado de diversas funciones
metablicas del organismo.
El sistema endocrino est constituido por una serie de glndulas carentes de ductos. Un
conjunto de glndulas que se envan seales qumicas mutuamente son conocidas como un
eje; un ejemplo es el eje hipotalmico-hipofisario-adrenal. Las glndulas ms
representativas del sistema endocrino son la hipfisis, la tiroides y la suprarrenal. Las
glndulas endocrinas en general comparten caractersticas comunes como la carencia de
conductos, alta irrigacin sangunea y la presencia de vacuolas intracelulares que
almacenan las hormonas. Esto contrasta con las glndulas exocrinas como las salivales y las
del tracto gastrointestinal que tienen escasa irrigacin y poseen un conducto o liberan las
sustancias a una cavidad.
Aparte de las glndulas endocrinas especializadas para tal fin, existen otros rganos como
el rin, hgado, corazn y las gnadas, que tiene una funcin endocrina secundaria. Por
ejemplo el rin segrega hormonas endocrinas como la eritropoyetina y la renina.
Contenido
[mostrar]

[editar] Hormonas
Artculo principal: Hormona.
Las hormonas son sustancias qumicas producidas por clulas especializadas localizadas en
las glndulas endocrinas. Bsicamente funcionan como mensajeros qumicos que
transportan informacin de una clula a otra. Por lo general son liberados directamente
dentro del torrente sanguneo, solas (biodisponibles) o asociadas a ciertas protenas (que
extienden su vida media) y hacen su efecto en determinados rganos o tejidos a distancia de
donde se sintetizaron, de ah que las glndulas que las producen sean llamadas endocrinas
(endo dentro). Las hormonas pueden actuar sobre la misma clula que la sintetiza (accin
autocrina) o sobre clulas contiguas (accin paracrina) interviniendo en el desarrollo
celular.
[editar] Caractersticas
1. Intervienen en el corazon
2. Se liberan al espacio extracelular.
3. Se difunden a los vasos sanguneos y viajan a travs de la sangre.
4. Afectan tejidos que pueden encontrarse lejos del punto de origen de la hormona.
5. Su efecto es directamente proporcional a su concentracin.
6. Independientemente de su concentracin, requieren de adecuada funcionalidad del
receptor, para ejercer su efecto.
7. Regulan el funcionamiento del cuerpo.
[editar] Efectos
Estimulante: promueve actividad en un tejido. ( ej, prolactina).
Inhibitorio: disminuye actividad en un tejido. (ej, somatostatina).
Antagonista: cuando un par de hormonas tienen efectos opuestos entre s, (ej,
insulina y glucagn)
Sinergista: cuando dos hormonas en conjunto tienen un efecto ms potente que
cuando se encuentran separadas. (ej: hGH y T3/T4)
Trpico: esta es una hormona que altera el metabolismo de otro tejido endocrino,
(ej, gonadotropina sirve de mensajero qumico).
[editar] Clasificacin qumica
Las glndulas endocrinas producen y secretan varios tipos de hormonas:
1. Esteroideas: solubles en lpidos, se difunden fcilmente hacia dentro de la clula
diana. Se une a un receptor dentro de la clula y viaja hacia algn gen del ADN
nuclear al que estimula su transcripcin. En el plasma, el 95% de estas hormonas
viajan acopladas a transportadores proticos plasmticos.
2. No esteroide: derivadas de aminocidos. Se adhieren a un receptor en la membrana,
en la parte externa de la clula. El receptor tiene en su parte interna de la clula un
sitio activo que inicia una cascada de reacciones que inducen cambios en la clula.
La hormona acta como un primer mensajero y los bioqumicos producidos, que
inducen los cambios en la clula, son los segundos mensajeros.
3. Aminas: aminocidos modificados. Ej: adrenalina, noradrenalina.
4. Pptidos: cadenas cortas de aminocidos, por ej: OT, ADH. Son hidrosolubles con
la capacidad de circular libremente en el plasma sanguneo (por lo que son
rpidamente degradadas: vida media <15 min). Interactan con receptores de
membrana activando de ese modo segundos mensajeros intracelulares.
5. Proticas: protenas complejas. (ej, GH, PTH)
6. Glucoprotenas: (ej: FSH, LH)
[editar] rganos endocrinos y hormonas producidas
[editar] Sistema nervioso central


[editar] Hipotlamo
Hormona secretada Abreviatura Producida por Efecto
Hormona
liberadora de
tirotropina
(hormona
liberadora de
prolactina)
TRH
TSHRH
Neuronas
neurosecretoras
parvocelulares
Estimula la liberacin de hormona
estimulante de tiroides (TSH) de la
adenohipfisis (principalmente)
Estimula la liberacin de prolactina
de la adenohipfisis
Dopamina
(hormona
inhibidora de
prolactina)
DA
Neuronas
productoras de
dopamina del
ncleo arcuato
Inhibe la liberacin de prolactina de la
adenohipfisis
Hormona
liberadora de
somatotropina
(somatocrinina)
GHRH
Clulas
neuroendocrinas
del ncleo
arcuato
Estimula la liberacin de hormona del
crecimiento (GH) de la adenohipfisis
Somatostatina
(hormona
inhibidora de la
hormona de
crecimiento)
GHIH
Clulas
neuroendocrinas
del ncleo
periventricular
Inhibe la liberacin de la hormona de
crecimiento (GH)] de la
adenohipfisis
Inhibe la liberacin de la hormona
estimulante de tiroides (TSH) de la
adenohipfisis
Hormona
liberadora de
GnRH or
LHRH
Clulas
neuroendocrinas
Estimula la liberacin de hormona
foliculoestimulante (FSH) de la
gonadotrofina del rea
preptica
adenohipfisis
Estimula la liberacin de la hormona
luteinizante (LH) de la adenohipfisis
Hormona
liberadora de
corticotropina
CRH or
CRF
Neuronas
neurosecretoras
parvocelulares
Estimula la liberacin de hormona
adrenocorticotropa (ACTH) de la
adenohipfisis
Oxitocina

Clulas
neurosecretoras
magnocelulares
Contraccin uterina
Lactancia materna
Vasopresina
(hormona
antidiurtica)
ADH or
AVP
Neuronas
neurosecretoras
parvocelulares
Incrementa la permeabilidad al agua
en el tbulo contorneado distal y el
conducto colector de la nefrona,
promoviendo la reabsorcin de agua y
el volumen sanguneo
[editar] Glndula pineal
Hormona secretada
Clulas que la
originan
Efectos
Melatonina
(Principalmente)
Pinealocitos
Antioxidante
Encargada del ritmo circadiano incluyendo la
somnolencia
Dimetiltriptamina

Se especula un papel en los sueos y
experiencias msticas
[editar] Glndula hipfisis (pituitaria)
[editar] Adenohipfisis (hipfisis anterior)
Hormona secretada Abreviatura
Clulas
secretoras
Efectos
Hormona del
crecimiento
(somatotropina)
GH Somatotropas
Estimula el crecimiento y la
reproduccin clular
Estimula la liberacin del factor de
crecimiento insulnico tipo 1
secretado por el hgado
Hormona
estimulante de la
tiroides
(tirotropina)
TSH Tirotropas
Estimula la sntesis de tiroxina (T4) y
triyodotironina (T3) y liberacin
desde la glndula tiroides
Estimula la absorcin de yodo por
parte de la glndula tiroides
Hormona
adrenocorticotropica
(corticotropina)
ACTH Corticotropas
Estimula la sntesis y liberacin de
corticosteroides (glucocorticoide y
mineralcorticoides) y androgenos por
parte de la corteza adrenal
Hormona
foliculoestimulante
FSH Gonadotropas
En hembras: Estimula la maduracin
de los folculos ovricos
En machos: Estimula la maduracin
de los tbulos seminiferos
En machos: Estimula la
espermatognesis
En machos: Estimula la produccin de
protenas ligadoras de andrgenos en
las clulas de Sertoli en los testculos
Hormona
luteinizante
LH Gonadotropas
En hembras: estimulan la ovulacin
En hembras: Estimula la formacin
del cuerpo lteo
En machos: estimula la sntesis de
testosterona por parte de las clulas de
Leydig
Prolactina PRL
Lactotropas y
mamotropas
Estimula la sntesis de liberacin de
leche desde la glndula mamaria
Media el orgasmo
[editar] Neurohipfisis (hipfisis posterior)
Hormona
secretada
Abreviatura
Clulas que la
originan
Efectos
Oxitocina

Clulas
neurosecretoras
magnocelulares
Contraccin uterina
Lactancia materna
Vasopresina
(hormona
antidiurtica)
ADH o AVP
Neuronas
neurosecretoras
parvocelulares
Incrementa la permeabilidad al agua en el
tbulo contorneado distal y el conducto
colector de la nefrona, promoviendo la
reabsorcin de agua y el volumen
sanguneo
La oxitocina y vasopresina no son secretadas en la neurohipfisis, solamente son
almacenadas.
[editar] Hipfisis media (pars intermedia)
Hormona
secretada
Abreviatura
Clulas que
la originan
Efectos
Hormona
estimulante de
melanocitos
MSH Melanotropas
Estimula la sntesis y liberacin de
melanina a de los melanocitos de la piel y
el pelo
[editar] Glndula tiroides
Hormona secretada Abreviatura
Clulas que
la originan
Efectos
Triyodotironina T3
Clulas
epiteliales de
la tiroides
(Forma ms potente de hormona
tiroidea)
Estimula el consumo de oxgeno y
energa, mediante el incremento del
metabolismo basal
Estimula la ARN polimerasa I y II, de
este modo promoviendo la sntesis
proteica
Tiroxina
(tetrayodotironina)
T4
Clulas
epiteliales de
la tiroides
(Forma menos activa de hormona
tiroidea)
(Acta como una prohormona para
originar triyodotironina)
Estimula el consumo de oxgeno y
energa, mediante el incremento del
metabolismo basal
Estimula la ARN polimerasa I y II, de
este modo promoviendo la sntesis
proteica
Calcitonina

Clulas
parafoliculares
Estimula los osteoblastos y la
construccin sea
Inhibe la liberacin de Ca
2+
del hueso,
reduciendo de esa forma el Ca
2+

sanguneo
[editar] Sistema digestivo


[editar] Estmago
Hormona
secretada
Abreviatura
Clulas
secretoras
Efectos
Gastrina
(principalmente)
Clulas G
Secrecin de cido gstrico por las clulas
parietales
Ghrelina

Clulas
P/D1
Estimula el apetito, la secrecin de
somatotropina de la adenohipfisis
Neuropptido Y NPY

incrementa la ingesta de alimentos y
disminuye la actividad fsica
Somatostatina

Clulas delta
Suprime la liberacin de gastrina,
colecistoquinina (CCK), secretina,
motilina, pptido intestinal vasoactivo
(VIP), polipptido intestinal gstrico
(GIP), enteroglucagn. La baja tasa de
vaciamiento gstrico reduce las
contracciones del msculo liso y flujo
sanguneo dentro del intestino
2

Histamina

Clulas ECL Estimula la secrecin de cido gstrico
Endotelina

Clulas X Contraccin del msculo liso estomacal
3

[editar] Duodeno
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Secretina Clulas S
Secresin de bicarbonato desde el hgado,
pncreas y las Glndulas de Brunner
duodenales.
Incrementa el efecto de la colecistoquinina.
Suspende la produccin de jugo gstrico.
Colecistoquinina Clulas I
Liberacin de enzimas digestivas desde el
pncreas
Liberacin de bilis desde la vescula biliar
Supresin del hambre
[editar] Hgado
Hormona
secretada
Abreviatura
Clulas
secretoras
Efectos
Factor de
crecimiento
insulnico (o
IGF Hepatocitos
Efecto reguladores similares a la insulina
que modulan el crecimiento celular y
crecimiento corporal
somatomedinas)
(Principalmente)
Angiotensingeno
y angiotensina
Hepatocitos
vasoconstriccin
Liberacin de aldosterona desde la corteza
suprarrenal dipsgeno
Trombopoyetina

Hepatocitos
estimula la produccin de plaquetas por
parte de los megacariocitos
4

[editar] Pncreas
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Insulina
(Principalmente)
Clulas beta
Captacin de la glucosa sangunea,
glicognesis y glicolisis en el hgado y
msculo
captacin de lipidos y sntesis de triglicridos
en adipocitos otros efectos anablicos
Glucagn
(Principalmente)
Clulas alfa
glicogenolisis y gluconeognesis en el
hgado
incrementa los niveles sanguneos de glucosa
Somatostatina Clulas delta
Inhibe la liberacin de insulina
Inhibe la liberacin de glucagn Suprime la
accin exocrina secretoria del pncreas
Polipptido
pancretico
Clulas PP
Autoregula la funcin secretora pancretica y
los niveles de glicgeno heptico.
[editar] Rion
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Renina
(Principalmente)
Clulas
yuxtaglomerulares
Activa el sistema renina angiotensina
aldosterona mediante la producin de
angiotensina I a partir de angiotensinogeno
Eritropoyetina (EPO)
Clulas mesangiales
extraglomerulares
Estimula la produccin de eritrocitos
Calcitriol (1-alpha,25-
dihidroxicolecalciferol)
Forma activa de la vitamin D
3

Incrementa la absorcin de calcio y fosfato
del aparato digestivo y el rion inhibe la
liberacin de PTH
Trombopoyetina

Estimula la produccin de plaquetas por
parte de lo megacariocitos
4

[editar] Glndula suprarrenal
[editar] Corteza adrenal
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Glucocorticoides
(Principalmente
cortisol)
Clulas de la zona
fasciculada y la zona
reticular
Estimula la gluconeognesis
estimula la degradacin de cidos grasos en
el tejido adiposo
Inhibe la sntesis proteica
Inhibe la captacin de glucosa en el tejido
muscular y adiposo
Inhibe la respuesta inmunolgica
(imunosupresor)
Inhibe la respuesta inflamatoria
(antiinflamatorio)
Mineralocorticoides
(Principalmente
aldosterona)
Clula de la Zona
glomerular
Estimula la reabsorcin activa de sodio en
los riones
Estimula la reabsorcin pasiva de agua en los
riones, incrementando el volumen
sanguneo y la presin arterial
Estimula la secresin de potasio y H
+
en la
nefrona del rin y la excrecin subsecuente
Androgenos (incluye
DHEA y
testosterona)
Clulas de la zona
fasciculada y la zona
reticular
En machos: efectos reducidos en
comparacin con los andrgenos testiculares
En hembras: efecto masculinizante (por
ejemplo. excesivo vello facial)
[editar] Mdula adrenal
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Adrenalina
(epinefrina)
(Principalmente)
Clulas cromafines
Respuesta de lucha o huida:
Incremento del suministro de oxgeno
y glucosa al cerebro y msculos
(mediante el incremento de la
frecuencia cardiaca y el gasto
cardiaco, vasodilatacin, aumento en
la catalisis de glicogeno en el
hgador, degradacin de lipidos en los
clulas grasas)
Dilatacin de las pupilas
Supresin de procesos fisiolgicos no
prioritarios(por ejemplo la digestion)
Supresin de la respuesta inmune
Noradrenalina
(norepinefrina)
Clulas cromafines
Respuesta de lucha o huida:

o Incremento del suministro de
oxgeno y glucosa al cerebro
y msculos (mediante el
incremento de la frecuencia
cardiaca e incremento de la
presin arterial, degradacin
de lipidos en los clulas
grasas)
Puesta a punto del musculo
esqueltico.
Dopamina Clulas cromafines
Incrementa la frecuencia cardiaca y la
presin sangunea
Encefalina Clulas cromafines Regula la respuesta al dolor
[editar] Sistema reproductivo


[editar] Testculos
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Andrgenos
(primordialmente
testosterona)
Clulas de Leydig
Anablico: incremento de masa muscular y
fuerza, aumento de la densidad sea
Caracteres masculinos: maduracin de
rganos sexuales, formacin del escroto,
crecimiento de la laringe, aparicin de la
barba y vello axilar.
Estradiol Clulas de Sertoli Previene la apoptosis de clulas germinales
5

Inhibina Clulas de Sertoli Inhibe la produccin de FSH
[editar] Folculo ovrico / Cuerpo lteo
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Progesterona
Clulas de la
granulosa, clulas de
la teca
Mantienen el embarazo
6
:
Induce la etapa secretora en el
endometrio
Hace el moco cervical permeable al
semen
Inhibe la respuesta inmune, ej., hacia
el embrin
Disminuye la contractilidad del
msculo liso
6

Inhibe la lactancia
Inhibe el inicio del trabajo de parto.
Otras:
Incrementa los niveles de Factor de
crecimiento epidrmico-1
Incrementa la temperatura basal
durante la ovulacin
Reduce los espasmos y relaja el
msculo liso
Antiinflamatorio
Reduce la actividad de la vescula
biliar
7

Controla la coagulacin y el tono
vascular, los niveles de zinc y cobre,
los niveles de oxgeno celular y el
uso de las reservas de grasa para
generacin de energa
Asistencia de la funcin tiroidea y el
crecimiento seo por medio de los
osteoblastos
Incrementa la resilencia en los
huesos, dientes, encias,
articulaciones, tendones, ligamentos,
y la piel
Promueve la cicatrizacin mediante
la regulacin del colgeno
Interviene en la funcin neural y
cicatrizacin mediante la regulacion
de la mielina
Previene el cncer de endometrio
mediante la regulacin del efecto de
los estrgenos
Androstenediona Clulas de la teca Sustrato para la produccin de estrogenos
Estrogenos
(principalmente
estradiol)
Clulas de la
granulosa
Estructural:
Promueve la aparicicin de los
caracteres sexuales femeninos
Acelera la tasa de crecimiento
Acelera el metabolismo
Reduce la masa muscular
Estimula la proliferacin del
endometrio
Incrementa el crecimiento uterino
Mantiene los vasos sanguneos y la
piel
Reduce la reabsorcin sea,
incrementando la formacin de hueso
Sntesis de protenas:
Incrementa la produccin heptica de
protenas ligando
Coagulacin:
Incrementa los niveles circulantes de
los factores II, VII, IX, X,
antitrombina III, plasmingeno
Incrementa la adherencia plaqueta
Incrementa los niveles de HDL y
triglicridos
Disminuye los niveles de LDL
Balance de fluidos:
Regula los niveles de sodio y la
retencin de agua
Incrementa los niveles de
somatropina
Incrementa el cortisol y SHBG
Tracto gastrointestinal
Reduce la motilidad intestinal
Incrementa el colesterol en la bilis
Melanina:
Incrementa la feomelanina, reduce la
eumelanina
Cncer:
Incrementa el crecimiento de
cnceres de seno sensibles a
estrgenos
8

Funcin pulmonar:
Regula la funcin pulmonar mediante
el mantenimiento alvolos.
9

Inhibina
Clulas de la
granulosa
Inhibe la produccin de FSH desde la
adenohipfisis
[editar] Placenta
Hormona secretada Abreviatura
Clulas que
secretan
Efectos
Progesterona
(principalmente)
Mantiene el embarazo:
6

Inhibe la respuesta inmune
hacia el feto.
Disminuye la contractilidad
del msculo liso
6

Inhibe la lactancia
Impide el inicio del trabajo
de parto.
Soporta la produccin de
mineralocoticoides y
glucocorticoides por parte
del feto.
Otros efecto sobre la madre
similares a la progesterona
producida por el folculo ovrico
Estrogenos
(principalmente
Estriol)

Efecto sobre la madre similar a la
progesterona producida por el
folculo ovrico
Gonadotropina
corinica humana
HCG Sincitiotrofoblasto
promueve el mantenimiento de la
funcin del cuerpo lteo al inicio del
embarazo
Inhibe la respuesta inmune
hacia el embrin.
Lactgeno
placentario humano
HPL Sincitiotrofoblasto
incrementa la produccin de
insulina y IGF-1
incrementa la resistencia a la
insulina e intolerancia a los
carbohidratos
Inhibina

Trofoblasto suprime la FSH
[editar] tero (durante el embarazo)
Hormona
secretada
Abreviatura
Clulas que
secretan
Efectos
Prolactina PRL
Clulas
deciduales
produccin de leche en las glndulas
mamarias
Relaxina

Clulas
deciduales
No es clara la funcin
[editar] Regulacin del calcio


[editar] Paratiroides
Hormona
secretada
Abreviatura
Clulas que
secretan
Efectos
Hormona
paratiroidea
PTH
Clulas
principales
de la
paratiroides
Calcio:
Estimula la liberacin de Ca
2+

desde el hueso, aumentando los
niveles sanguneos de Ca
2+

Estimula la reabsorcin sea por
parte de los osteoclastos
Estimula la reabsorcin de Ca
2+
en
el rion
Estimula la produccin de vitamina
D activada en el rion

Fosfato:
Estimula la liberacin desde el
hueso de PO
4
=
, incrementando de esta forma
los niveles sanguneos de PO4
=


Inhibe la reabsorcin renal de PO4
=
, excretandose
ms PO4
=

[editar] Piel
Hormona secretada Clulas secretoras Efectos
Calcifediol (25-
hidroxivitamina D
3
)
Forma inactiva de vitamina D
3
(calcitriol)
[editar] Otros


[editar] Corazn
Hormona
secretada
Abreviatura
Clula
secretora
Efectos
Pptido
natriurtico
auricular
ANP miocitos
Reduce la presin arterial por medio de la
disminucin de la resistencia vascular
perifrica, reduce el contenido de agua
intravascular, sodio y lpidos
Pptido
natriurtico
cerebral
BNP Miocitos
(menos potente que ANP) Reduce la
presin arterial reduciendo tambin la
resistencia vascular perifrica, tambin
reduce el agua, sodio y lpidos
intracelulares
[editar] Mdula sea
Hormona secretada
Clula
secretora
Efectos
Trombopoyetina hgado y rin estimula los megacariocitos para producir plaquetas
4

[editar] Tejido adiposo
Hormona secretada
Clula
secretora
Efectos
Leptina
(principalmente)
Adipocitos
disminucin del apetito e incremento del
metabolismo.
Estrgenos
10

(principalmente
estrona)
Adipocitos












Escuchar

(Endocrine System)
Alguna vez te has aburrido como una mona en clase de qumica y te has preguntado qu tena
que ver la qumica contigo? Muchsimo! Tu cuerpo produce sus propias sustancias qumicas y las
sutiliza para controlar determinadas funciones, y el principal sistema que coordina esas
sustancias se denomina sistema endocrino.
Aunque muy pocas veces pensamos en el sistema endocrino, este influye sobre casi todas las
clulas, rganos y funciones del organismo. El sistema endocrino es fundamental para regular el
estado de nimo, el crecimiento y el desarrollo, el funcionamiento de los distintos tejidos y el
metabolismo, as como la funcin sexual y los procesos reproductores.
Generalmente el sistema endocrino se encarga de procesos corporales que ocurren lentamente,
como el crecimiento celular. Los procesos ms rpidos, como la respiracin y el movimiento
corporal, estn controlados por el sistema nervioso. Pero, a pesar de que el nervioso y el
endocrino son sistemas distintos, a menudo colaboran para ayudar al organismo a funcionar
adecuadamente.
Qu es el sistema endocrino?
Las piezas fundamentales de sistema endocrino son las hormonas y las glndulas. En calidad de
mensajeros qumicos del cuerpo, las hormonas transmiten informacin e instrucciones entre
conjuntos de clulas. Aunque por el torrente sanguneo circulan muchas hormonas diferentes,
cada tipo de hormona est diseado para repercutir solamente sobre determinadas clulas.
Una glndula es un conjunto de clulas que fabrican y secretan (o segregan) sustancias. Las
glndulas seleccionan y extraen materiales de la sangre, los procesan y secretan el producto
qumico resultante para que sea utilizado en otra parte del cuerpo. Algunos tipos de glndulas
liberan los productos que sintetizan en reas especficas del cuerpo. Por ejemplo, las glndulas
exocrinas, como las sudorparas y las salivares, liberan secreciones sobre la piel o en el interior
de la boca. Sin embargo, las glndulas endocrinas liberan ms de 20 tipos de hormonas
diferentes directamente en el torrente sanguneo, desde donde son transportadas a otras clulas
y partes del cuerpo.
Las principales glndulas que componen el sistema endocrino humano incluyen:
el hipotlamo
la hipfisis
la glndula tiroidea
las glndulas paratiroideas
las glndulas suprarrenales
la glndula pineal
las glndulas reproductoras (que incluyen los ovarios y los testculos).
Qu funcin desempea el sistema endocrino?
Las hormonas, una vez secretadas, circulan por el torrente sanguneo desde la glndula
endocrina hasta las clulas diseadas para recibir el mensaje de que aquellas son
portadoras. Estas clulas se denominan clulas diana. A lo largo de este recorrido por el
torrente sanguneo, unas protenas especiales se unen a diversas hormonas. Estas
protenas actan como portadoras, controlando la cantidad de hormona disponible que
debe interactuar con las clulas diana. Las clulas diana tienen receptores en los que
solo encajan hormonas especficas, de modo que cada tipo de hormona se comunica
solamente con un tipo especfico de clulas diana que posee receptores para esa
hormona. Cuando una hormona llega a su clula diana, se adhiere a los receptores
especficos de esa clula y la combinacin de hormona-receptor transmite instrucciones
qumicas sobre el funcionamiento interno de la clula.
Cuando las concentraciones hormonales alcanzan el nivel normal, el sistema endocrino
ayuda al cuerpo a mantener esa concentracin hormonal en sangre. Por ejemplo, si la
glndula tiroidea ha segregado una cantidad adecuada de hormonas tiroideas, la
hipfisis capta una concentracin normal de esa hormona en el torrente sanguneo y
ajusta en consonancia su liberacin de tirotropina, la hormona hipofisiaria que estimula a
la glndula tiroidea a producir hormonas tiroideas.
Otro ejemplo de este proceso lo encontramos en las glndulas paratiroideas. La hormona
paratiroidea incrementa la concentracin de calcio en sangre. Cuando esta concentracin
aumenta, las glndulas paratiroideas captan el cambio y, consecuentemente, reducen la
secrecin de hormona paratiroidea. Este proceso de ajuste se denomina sistema de
retroalimentacin negativa.
Problemas que pueden afectar al sistema endocrino
Un exceso o un defecto de cualquier hormona pueden ser nocivos para el organismo. Por
ejemplo, si la hipfisis produce demasiada hormona del crecimiento, un adolescente
puede crecer demasiado. Pero, si produce demasiado poca, puede crecer de forma
insuficiente. Para tratar muchos trastornos endocrinos, generalmente lo que hacen los
mdicos es controlar la produccin de determinadas hormonas o bien aportar, de forma
suplementaria, las hormonas deficitarias mediante medicacin. Entre los principales
trastornos hormonales, se encuentran los siguientes:
Insuficiencia suprarrenal. Este trastorno ocurre cuando la corteza suprarrenal no
produce suficientes corticoesteroides. Entre los sntomas de la insuficiencia suprarrenal
se incluyen la debilidad, la fatiga, el dolor abdominal, las nuseas, la deshidratacin y los
cambios en la piel. Los mdicos tratan la insuficiencia suprarrenal administrando
medicamentos que contienen hormonas corticoesteroides.
Diabetes tipo 1. Cuando el pncreas no produce suficiente insulina, se desarrolla una
diabetes tipo I, antes conocida como diabetes juvenil. En los nios y jvenes, esta
enfermedad suele estar provocada por un trastorno autoinmunitario en el cual
determinadas clulas del sistema inmunitario atacan y destruyen las clulas del pncreas
que producen insulina. Para controlar los niveles de azcar en sangre y reducir el riesgo
de desarrollar complicaciones, los nios y jvenes con este trastorno necesitan
inyectarse insulina regularmente.
Diabetes tipo 2. A diferencia de la diabetes tipo 1, en la cual el organismo no puede
producir cantidades normales de insulina, en la diabetes tipo 2 el organismo no responde
a la insulina con normalidad. Los nios y jvenes que padecen este trastorno son
proclives al sobrepeso. Algunos nios y jvenes pueden controlar la concentracin de
azcar en sangre mediante cambios dietticos, ejercicio y medicacin por va oral, pero
muchos necesitan inyectarse insulina, como en la diabetes tipo 1.
Problemas relacionados con la hormona del crecimiento. Un exceso de hormona
del crecimiento en nios y adolescentes que todava estn en proceso de crecimiento
determinar que sus huesos y otras partes del cuerpo crezcan excesivamente. Este
trastorno poco frecuente (a veces denominado "gigantismo") suele estar causado por un
tumor hipofisario y se puede tratar extirpando el tumor. Contrariamente, cuando la
hipfisis produce una cantidad insuficiente de hormona del crecimiento, el nio o
adolescente crecer menos de lo normal. Los mdicos pueden tratar este problema con
medicacin.
Hipertiroidismo. El hipertiroidismo es un trastorno en el cual la concentracin de
hormonas tiroideas en sangre es excesivamente alta. En los nios y jvenes este
trastorno suele estar provocado por la enfermedad de Graves, un trastorno
autoinmunitario en el cual la glndula tiroidea est demasiado activa. Los mdicos
suelen tratar el hipertiroidismo mediante medicacin, ciruga o radioterapia.
Hipotiroidismo. El hipotiroidismo es un trastorno en el cual la concentracin de
hormonas tiroideas en sangre es anormalmente baja. Esta deficiencia de hormonas
tiroideas enlentece los procesos corporales y puede provocar fatiga, frecuencia cardiaca
anormalmente baja, piel seca, sobrepeso y estreimiento. Los nios y jvenes con este
trastorno tambin presentan retraso del crecimiento y alcanzan la pubertad ms tarde
de lo normal. La tiroidtis de Hashimoto es un trastorno del sistema inmunitario que suele
provocar problemas en la glndula tiroidea, limitando o impidiendo la produccin de
hormonas tiroideas. Los mdicos suelen tratar este problema con medicacin.
Pubertad precoz. Cuando las hipfisis libera demasiado pronto las hormonas que
estimulan a las gnadas a producir hormonas sexuales, algunos nios presentan los
cambios corporales asociados a la pubertad a una edad anormalmente temprana. Esto
recibe el nombre de pubertad precoz. Los nios y adolescentes afectados por este
trastorno se pueden tratar con una medicacin que les permitir desarrollarse a un ritmo
normal.
ENDO 101: El sistema endocrino
ENDO 101: El sistema endocrino | rganos asociados al sistema endocrino | Glndulas
endocrinas | Control del sistema endocrino | Factores que afectan la funcin endocrina |
Fuentes y crditos
El sistema endocrino es uno de los sistemas
principales que tiene el cuerpo para
comunicar, controlar y coordinar el
funcionamiento del organismo. El sistema
endocrino trabaja con el sistema nervioso y
el reproductivo, y con los riones, intestinos,
hgado y con la grasa para ayudar a
mantener y controlar:
los niveles de energa del cuerpo
la reproduccin
el crecimiento y desarrollo
el equilibrio interno de los sistemas
del cuerpo (llamado homeostasis)
las reacciones a las condiciones al
ambiente (por ejemplo, la
temperatura), al estrs y a las
lesiones

El sistema endocrino desempea estas tareas por medio de una red de glndulas y rganos
que producen, almacenan o secretan ciertas hormonas.
Las hormonas son sustancias qumicas especiales que penetran los fluidos del cuerpo
despus de ser fabricadas por una clula o un grupo de clulas. Las hormonas causan un
efecto en otras clulas o tejidos del cuerpo.
Las glndulas endocrinas fabrican hormonas que se utilizan internamente en el cuerpo.
Otras glndulas producen sustancias tales como la saliva, que llega al exterior del cuerpo.
Las glndulas endocrinas y los rganos a stas asociados son como fbricas: producen y
almacenan las hormonas y las vierten a medida que son necesarias. Cuando el cuerpo
necesita estas sustancias, el flujo sanguneo lleva las hormonas a objetivos especficos, los
cuales pueden ser rganos, tejidos o clulas. Para funcionar normalmente, el cuerpo
necesita glndulas que funcionen correctamente, un suministro de sangre que transporte las
hormonas hasta los lugare objetivo, receptores en las clulas correspondientes para que las
hormonas puedan surtir su efecto, y un sistema para controlar cmo se producen y utilizan
las
Qu problemas pueden surgir? Los trastornos endocrinos ocurren cuando uno o ms de los
sistemas endocrinos del cuerpo no estn funcionando bien. Puede ser que las hormonas se
viertan en cantidades excesivas o insuficientes para que el cuerpo pueda funcionar
normalmente. Es posible que no haya suficientes receptores, o lugares de adhesin, para
que las hormonas puedan dirigir el trabajo que tiene que realizarse. Es posible que haya un
problema en el sistema que regula las hormonas en el flujo sanguneo, o el cuerpo puede
tener dificultad para controlar los niveles hormonales debido a problemas en la eliminacin
de las hormonas en la sangre. Por ejemplo, puede ser que el hgado o los riones de una
persona no estn funcionando bien y hagan que la persona mantenga un nivel alto de
hormonas en el flujo sanguneo.
Si usted o su mdico primario sospecha que usted tiene un trastorno endocrino, es posible
que necesite un especialista. Un endocrinlogo es un mdico especialmente capacitado para
diagnosticar y tratar las enfermedades que afectan las glndulas y los niveles hormonales
(el sistema endocrino). Ellos saben cmo tratar estas enfermedades que a menudo son
complejas e implican muchos de los sistemas y estructuras en el cuerpo. Si usted tiene un
problema en el sistema endocrino, su mdico principal le recomendar a un endocrinlogo.

Sistema endocrino
El sistema endocrino est formado por una serie de glndulas que liberan un tipo de sustancias llamadas hormonas;
es decir, es el sistema de las glndulas de secrecin interna o glndulas endocrinas.
Una hormona es una sustancia qumica que se sintetiza en una glndula de secrecin interna y ejerce algn tipo de
efecto fisiolgico sobre otras clulas hasta las que llega por va sangunea.
Las hormonas actan como mensajeros qumicos y slo ejercern su accin sobre aquellas clulas que posean en
sus membranas los receptores especficos (son las clulas diana o blanco).
Las glndulas endocrinas ms importantes son:la epfisis o pineal, el hipotlamo, la hipfisis, la tiroides, las
paratiroides, el pncreas, las suprarrenales, los ovarios, los testculos.

Sistema endocrino.
Mecanismos bioqumicos de accin hormonal
En el organismo humano existen las Clulas diana, tambin llamadas clulas blanco, clulas receptoras o clulas
efectoras, poseen receptores especficos para las hormonas en su superficie o en el interior.

Cuando la hormona, transportada por la sangre, llega a la clula diana y hace contacto con el receptor como una
llave con una cerradura, la clula es impulsada a realizar una accin especfica segn el tipo de hormona de que se
trate:
Las hormonas esteroideas, gracias a su naturaleza lipdica, atraviesan fcilmente las membranas de las clulas
diana o clulas blanco, y se unen a las molculas receptoras de tipo proteico, que se encuentran en el citoplasma.
De esta manera llegan al ncleo, donde parece que son capaces de hacer cesar la inhibicin a que estn sometidos
algunos genes y permitir que sean transcritos. Las molculas de ARNm originadas se encargan de dirigir en el
citoplasma la sntesis de unidades proteicas, que son las que producirn los efectos fisiolgicos hormonales.

Las hormonas proteicas, sin embargo, son molculas de gran tamao que no pueden entrar en el interior de las
clulas blanco, por lo que se unen a "molculas receptoras" que hay en la superficie de sus membranas
plasmticas, provocando la formacin de un segundo mensajero, el AMPc, que sera el que inducira los cambios
pertinentes en la clula al activar a una serie de enzimas que producirn el efecto metablico deseado.

Control hormonal
La produccin de hormonas est regulada en muchos casos por un sistema de retroalimentacin o feed-back
negativo, que hace que el exceso de una hormona vaya seguido de una disminucin en su produccin.
Se puede considerar el hipotlamo, como el centro nervioso "director" y controlador de todas las secreciones
endocrinas. El hipotlamo segrega neurohormonas que son conducidas a la hipfisis. Estas neurohormonas
estimulan a la hipfisis para la secrecin de hormonas trpicas (tireotropa, corticotropa, gonadotropa).
Estas hormonas son transportadas a la sangre para estimular a las glndulas correspondientes (tiroides, corteza
suprarrenal y gnadas) y sern stas las que segreguen diversos tipos de hormonas (tiroxina, corticosteroides y
hormonas sexuales, respectivamente ), que adems de actuar en el cuerpo, retroalimentan la hipfisis y el
hipotlamo para inhibir su actividad y equilibran las secreciones respectivas de estos dos rganos y de la glndula
destinataria.

Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus
secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo, mientras que las glndulas exocrinas liberan sus
secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento
de los conductos pancreticos.
Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el crecimiento, desarrollo y las funciones de muchos
tejidos, y coordinan los procesos metablicos del organismo.
Los tejidos que producen hormonas se pueden clasificar en tres grupos: glndulas endocrinas, cuya funcin es la
produccin exclusiva de hormonas; glndulas endo-exocrinas, que producen tambin otro tipo de secreciones
adems de hormonas; y ciertos tejidos no glandulares, como el tejido nervioso del sistema nervioso autnomo, que
produce sustancias parecidas a las hormonas.
Hipfisis
La hipfisis, est formada por tres lbulos: el anterior, el intermedio, que en los primates slo existe durante un corto
periodo de la vida, y el posterior. Se localiza en la base del cerebro y se ha denominado la "glndula principal". Los
lbulos anterior y posterior de la hipfisis segregan hormonas diferentes.


1. El lbulo anterior o adenohipfisis. Produce dos tipos de hormonas:
Hormonas trpicas; es decir, estimulantes, ya que estimulan a las glndulas correspondientes.
TSH o tireotropa: regula la secrecin de tiroxina por la tiroides
ACTH o adrenocorticotropa:controla la secrecin de las hormonas de las cpsulas suprarrenales.
FSH o folculo estimulante: provoca la secrecin de estrgenos por los ovarios y la maduracin de
espermatozoides en los testculos.
LH o luteotropina: estimula la secrecin de progesterona por el cuerpo lteo y de la testosterona por los testculos.
Hormonas no trpicas, que actan directamente sobre sus clulas blanco.
STH o somatotropina, conocida como "hormona del crecimiento", ya que es responsable del control del crecimiento
de huesos y cartlagos.
PRL o prolactina: estimula la secrecin de leche por las glndulas mamarias tras el parto.
2. El lbulo medio segrega una hormona, la MSH o estimulante de los melonforos, estimula la sntesis de melanina
y su dispersin por la clula.
3. El lbulo posterior o neurohipfisis, libera dos hormonas, la oxitocina y la vasopresina o ADH, que realmente
son sintetizadas por el hipotlamo y se almacenan aqu.
Oxitocina: Acta sobre los msculos del tero, estimulando las contracciones durante el parto. Facilita la salida de
la leche como respuesta a la succin.
Vasopresina: Es una hormona antidiurtica, favoreciendo la reabsorcin de agua a travs de las nefronas.
Ver: PSU: Biologa; Pregunta 07_2006
El encfalo

El hipotlamo, porcin del cerebro de donde deriva la hipfisis, secreta una hormona antidiurtica (que controla la
excrecin de agua) denominada vasopresina, que circula y se almacena en el lbulo posterior de la hipfisis. La
vasopresina controla la cantidad de agua excretada por los riones e incrementa la presin sangunea. El lbulo
posterior de la hipfisis tambin almacena una hormona fabricada por el hipotlamo llamada oxitocina. Esta hormona
estimula las contracciones musculares, en especial del tero, y la excrecin de leche por las glndulas mamarias.
La secrecin de tres de las hormonas de la hipfisis anterior est sujeta a control hipotalmico por los factores
liberadores: la secrecin de tirotropina est estimulada por el factor liberador de tirotropina (TRF), y la de hormona
luteinizante, por la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH).
La dopamina elaborada por el hipotlamo suele inhibir la liberacin de prolactina por la hipfisis anterior. Adems, la
liberacin de la hormona de crecimiento se inhibe por la somatostatina, sintetizada tambin en el pncreas. Esto
significa que el cerebro tambin funciona como una glndula.
Glndulas suprarrenales
Son dos pequeas glndulas situadas sobre los riones. Se distinguen en ellas dos zonas: la corteza en el exterior y
la mdula que ocupa la zona central.


1. Corteza: Formada por tres capas, cada una segrega diversas sustancias hormonales.
La capa ms externa segrega los mineralocorticoides, que regulan el metabolismo de los iones. Entre ellos
destaca la aldosterona, cuyas funciones ms notables son facilitar la retencin de agua y sodio, la eliminacin de
potasio y la elevacin de la tensin arterial.
La capa intermedia elabora los glucocorticoides. El ms importante es la cortisona,cuyas funciones fisiolgicas
principales consisten en la formacin de glcidos y grasas a partir de los aminocidos de las proteinas, por lo que
aumenta el catabolismo de proteinas. Disminuyen los linfocitos y eosinfilos. Aumenta la capacidad de resistencia al
estrs.
La capa ms interna, segrega andrgenocorticoides, que estn ntimamente relacionados con los caracteres
sexuales. Se segregan tanto hormonas femeninas como masculinas, que producen su efecto fundamentalmente
antes de la pubertad para, luego, disminuir su secrecin.
2. Mdula: Elabora las hormonas, adrenalina y noradrenalina. Influyen sobre el metabolismo de los glcidos,
favoreciendo la glucgenolisis, con lo que el organismo puede disponer en ese momento de una mayor cantidad de
glucosa; elevan la presin arterial, aceleran los latidos del corazn y aumentan la frecuencia respiratoria. Se
denominan tambin "hormonas de la emocin" porque se producen abundantemente en situaciones de estrs, terror,
ansiedad, etc, de modo que permiten salir airosos de estos estados. Sus funciones se pueden ver comparadamente
en el siguiente cuadro:
Adrenalina Noradrenalina
Incremento de la fuerza y frecuencia de la
contraccin cardaca
Incremento de la fuerza y frecuencia de la
contraccin cardaca
Dilatacin de los vasos coronarios Dilatacin de los vasos coronarios
Vasodilatacin general Vasoconstriccin general
Incremento del gasto cardaco Descenso del gasto cardaco
Incremento de la glucogenolisis
Incremento de la glucogenolisis
(en menor proporcin)
Tiroides
La tiroides es una glndula bilobulada situada en el
cuello. Las hormonas tiroideas, la tiroxina y la
triyodotironina aumentan el consumo de oxgeno y
estimulan la tasa de actividad metablica, regulan el
crecimiento y la maduracin de los tejidos del
organismo y actan sobre el estado de alerta fsico y
mental.
La tiroides tambin secreta una hormona
denominada calcitonina, que disminuye los niveles
de calcio en la sangre e inhibe su reabsorcin sea.
Glndulas paratiroides
Las glndulas paratiroides se localizan en un rea
cercana o estn inmersas en la glndula tiroides. La
hormona paratiroidea o parathormona regula los
niveles sanguneos de calcio y fsforo y estimula la
reabsorcin de hueso.
Las gnadas
Las gnadas (testculos y ovarios) son glndulas mixtas que en su secrecin externa producen gametos y en su
secrecin interna producen hormonas que ejercen su accin en los rganos que intervienen en la funcin
reproductora.
Cada gnada produce las hormonas propias de su sexo, pero tambin una pequea cantidad de las del sexo
contrario. El control se ejerce desde la hipfisis. (Ver: Hormonas sexuales)
Ovarios: Los ovarios son los rganos femeninos de la reproduccin, o gnadas femeninas. Son estructuras pares
con forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y
tambin segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos
reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis,
crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar.
La progesterona ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del embarazo. Tambin
acta junto a los estrgenos favoreciendo el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran
una hormona llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su
relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el alumbramiento.
Testculos: Las gnadas masculinas o testculos son cuerpos ovoideos pares que se encuentran suspendidos en el
escroto. Las clulas de Leydig de los testculos producen una o ms hormonas masculinas, denominadas
andrgenos. La ms importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales
secundarios, influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y estimula la actividad secretora de
estas estructuras. Los testculos tambin contienen clulas que producen gametos masculinos o espermatozoides.
(Ver: Hormonas sexuales)
Pncreas
La mayor parte del pncreas est formado por tejido exocrino que libera enzimas en el duodeno. Hay grupos de
clulas endocrinas, denominados islotes de Langerhans, distribuidos por todo el tejido que secretan insulina y
glucagn.
La insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas, aumentando la tasa de
utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el almacenamiento de grasas. El glucagn
aumenta de forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del
hgado.

Placenta
La placenta, un rgano formado durante el embarazo a
partir de la membrana que rodea al feto, asume diversas
funciones endocrinas de la hipfisis y de los ovarios que
son importantes en el mantenimiento del embarazo.
Secreta la hormona denominada gonadotropina
corinica (o gonadotrofina) , sustancia presente en la
orina durante la gestacin y que constituye la base de
las pruebas de embarazo.
La placenta produce progesterona y estrgenos,
somatotropina corinica (una hormona con algunas de
las caractersticas de la hormona del crecimiento),
lactgeno placentario y hormonas lactognicas.
Ver: PSU: Biologa;
Pregunta 07_2006
Pregunta 05_2007
Otros rganos
Otros tejidos del organismo producen hormonas o sustancias similares. Los riones secretan un agente denominado
renina que activa la hormona angiotensina elaborada en el hgado. Esta hormona eleva a su vez la tensin arterial, y
se cree que es provocada en gran parte por la estimulacin de las glndulas suprarrenales.
Los riones tambin elaboran una hormona llamada eritropoyetina, que estimula la produccin de glbulos rojos por
la mdula sea.
El tracto gastrointestinal fabrica varias sustancias que regulan las funciones del aparato digestivo, como la gastrina
del estmago, que estimula la secrecin cida, y la secretina y colescistoquinina del intestino delgado, que estimulan
la secrecin de enzimas y hormonas pancreticas. La colecistoquinina provoca tambin la contraccin de la vescula
biliar.
En la dcada de 1980, se observ que el corazn tambin segregaba una hormona, llamada factor natriurtico
auricular, implicada en la regulacin de la tensin arterial y del equilibrio hidroelectroltico del organismo.
La confusin sobre la definicin funcional del sistema endocrino se debe al descubrimiento de que muchas
hormonas tpicas se observan en lugares donde no ejercen una actividad hormonal. La noradrenalina est presente
en las terminaciones nerviosas, donde trasmite los impulsos nerviosos.
Los componentes del sistema renina-angiotensina se han encontrado en el cerebro, donde se desconocen sus
funciones. Los pptidos intestinales gastrina, colecistoquinina, pptido intestinal vasoactivo (VIP) y el pptido
inhibidor gstrico (GIP) se han localizado tambin en el cerebro. Las endorfinas estn presentes en el intestino, y la
hormona del crecimiento aparece en las clulas de los islotes de Langerhans. En el pncreas, la hormona del
crecimiento parece actuar de forma local inhibiendo la liberacin de insulina y glucagn a partir de las clulas
endocrinas.
Metabolismo hormonal
Las hormonas conocidas pertenecen a tres grupos qumicos: protenas, esteroides y aminas.
Aquellas que pertenecen al grupo de las protenas o polipptidos incluyen las hormonas producidas por la hipfisis
anterior, paratiroides, placenta y pncreas.
En el grupo de esteroides se encuentran las hormonas de la corteza suprarrenal y las gnadas.
Las aminas son producidas por la mdula suprarrenal y la tiroides.
La sntesis de hormonas tiene lugar en el interior de las clulas y, en la mayora de los casos, el producto se
almacena en su interior hasta que es liberado en la sangre. Sin embargo, la tiroides y los ovarios contienen zonas
especiales para el almacenamiento de hormonas.

La liberacin de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras hormonas y de ciertos productos
metablicos bajo influencia hormonal, as como de la estimulacin nerviosa.
La produccin de las hormonas de la hipfisis anterior se inhibe cuando las producidas por la glndula diana (target)
particular, la corteza suprarrenal, la tiroides o las gnadas circulan en la sangre. Por ejemplo, cuando hay una cierta
cantidad de hormona tiroidea en el torrente sanguneo la hipfisis interrumpe la produccin de hormona estimulante
de la tiroides hasta que el nivel de hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se
mantienen en un equilibrio constante.
Este mecanismo, que se conoce como homeostasis o realimentacin negativa, es similar al sistema de activacin
de un termostato por la temperatura de una habitacin para encender o apagar una caldera.
La administracin prolongada procedente del exterior de hormonas adrenocorticales, tiroideas o sexuales interrumpe
casi por completo la produccin de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipfisis, y provoca la atrofia
temporal de las glndulas diana. Por el contrario, si la produccin de las glndulas diana es muy inferior al nivel
normal, la produccin continua de hormona estimulante por la hipfisis produce una hipertrofia de la glndula, como
en el bocio por dficit de yodo.
La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de
sustancias circulantes en sangre, cuya presencia o utilizacin queda
bajo control hormonal.
Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la produccin y
liberacin de insulina mientras que los niveles reducidos estimulan a
las glndulas suprarrenales para producir adrenalina y glucagn; as
se mantiene el equilibrio en el metabolismo de los hidratos de
carbono.
De igual manera, un dficit de calcio en la sangre estimula la
secrecin de hormona paratiroidea, mientras que los niveles elevados
estimulan la liberacin de calcitonina por la tiroides.
La funcin endocrina est regulada tambin por el sistema nervioso,
como lo demuestra la respuesta suprarrenal al estrs.
Los distintos rganos endocrinos estn sometidos a diversas formas
de control nervioso. La mdula suprarrenal y la hipfisis posterior son
glndulas con rica inervacin y controladas de modo directo por el sistema nervioso. Sin embargo, la corteza
suprarrenal, la tiroides y las gnadas, aunque responden a varios estmulos nerviosos, carecen de inervacin
especfica y mantienen su funcin cuando se trasplantan a otras partes del organismo. La hipfisis anterior tiene
inervacin escasa, pero no puede funcionar si se trasplanta.
Se desconoce la forma en que las hormonas ejercen muchos de sus efectos metablicos y morfolgicos. Sin
embargo, se piensa que los efectos sobre la funcin de las clulas se deben a su accin sobre las membranas
celulares o enzimas, mediante la regulacin de la expresin de los genes o mediante el control de la liberacin de
iones u otras molculas pequeas.
Aunque en apariencia no se consumen o se modifican en el proceso metablico, las hormonas pueden ser
destruidas en gran parte por degradacin qumica. Los productos hormonales finales se excretan con rapidez y se
encuentran en la orina en grandes cantidades, y tambin en las heces y el sudor.
Ciclos endocrinos
El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de la reproduccin, incluyendo el desarrollo de las
gnadas, el periodo de madurez funcional y su posterior envejecimiento, as como el ciclo menstrual y el periodo de
gestacin. El patrn cclico del estro, que es el periodo durante el cual es posible el apareamiento frtil en los
animales, est regulado tambin por hormonas.
La pubertad, la poca de maduracin sexual, est determinada por un aumento de la secrecin de hormonas
hipofisarias estimuladoras de las gnadas o gonadotropinas, que producen la maduracin de los testculos u ovarios
y aumentan la secrecin de hormonas sexuales. A su vez, las hormonas sexuales actan sobre los rganos
sexuales auxiliares y el desarrollo sexual general.

Bocio
En la mujer, la pubertad est asociada con el inicio de la menstruacin y de la
ovulacin. La ovulacin, que es la liberacin de un vulo de un folculo ovrico, se
produce aproximadamente cada 28 das, entre el da 10 y el 14 del ciclo
menstrual en la mujer. La primera parte del ciclo est marcada por el periodo
menstrual, que abarca un promedio de tres a cinco das, y por la maduracin del
folculo ovrico bajo la influencia de la hormona foliculoestimulante procedente de
la hipfisis.
Despus de la ovulacin y bajo la influencia de otra hormona, la llamada
luteinizante, el folculo vaco forma un cuerpo endocrino denominado cuerpo lteo,
que secreta progesterona, estrgenos, y es probable que durante el embarazo,
relaxina.
La progesterona y los estrgenos preparan la mucosa uterina para el embarazo.
Si ste no se produce, el cuerpo lteo involuciona, y la mucosa uterina, privada
del estmulo hormonal, se desintegra y descama produciendo la hemorragia
menstrual. El patrn rtmico de la menstruacin est explicado por la relacin
recproca inhibicin-estimulacin entre los estrgenos y las hormonas hipofisarias
estimulantes de las gnadas.
Si se produce el embarazo, la secrecin placentaria de gonadotropinas,
progesterona y estrgenos mantiene el cuerpo lteo y la mucosa uterina, y prepara las mamas para la produccin de
leche o lactancia. La secrecin de estrgenos y progesterona es elevada durante el embarazo y alcanza su nivel
mximo justo antes del nacimiento. La lactancia se produce poco despus del parto, presumiblemente como
resultado de los cambios en el equilibrio hormonal tras la separacin de la placenta.
Ver: PSU: Biologa; Pregunta 07_2006
Con el envejecimiento progresivo de los ovarios, y el descenso de su produccin de estrgenos, tiene lugar la
menopausia. En este periodo la secrecin de gonadotropinas aumenta como resultado de la ausencia de inhibicin
estrognica. En el hombre el periodo correspondiente est marcado por una reduccin gradual de la secrecin de
andrgenos.
Trastornos de la funcin endocrina
Las alteraciones en la produccin endocrina se pueden clasificar como de hiperfuncin (exceso de actividad) o
hipofuncin (actividad insuficiente). La hiperfuncin de una glndula puede estar causada por un tumor productor de
hormonas que es benigno o, con menos frecuencia, maligno. La hipofuncin puede deberse a defectos congnitos,
cncer, lesiones inflamatorias, degeneracin, trastornos de la hipfisis que afectan a los rganos diana,
traumatismos, o, en el caso de enfermedad tiroidea, dficit de yodo. La hipofuncin puede ser tambin resultado de
la extirpacin quirrgica de una glndula o de la destruccin por radioterapia.

Pubertad femenina.

Acromegalia o crecimiento
desmesurado de partes del
La hiperfuncin de la hipfisis anterior con sobreproduccin de hormona del
crecimiento provoca en ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce
un exceso de produccin de hormona estimulante de la corteza suprarrenal,
puede resultar un grupo de sntomas conocidos como sndrome de Cushing que incluye hipertensin, debilidad,
policitemia, estras cutneas purpreas, y un tipo especial de obesidad. La deficiencia de la hipfisis anterior
conduce a enanismo (si aparece al principio de la vida), ausencia de desarrollo sexual, debilidad, y en algunas
ocasiones desnutricin grave.
Una disminucin de la actividad de la corteza suprarrenal origina la enfermedad de Addison, mientras que la
actividad excesiva puede provocar el sndrome de Cushing u originar virilismo, aparicin de caracteres sexuales
secundarios masculinos en mujeres y nios.
Las alteraciones de la funcin de las gnadas afecta sobre todo al desarrollo de los caracteres sexuales primarios y
secundarios.
Las deficiencias tiroideas producen cretinismo y enanismo en el lactante, y mixedema, caracterizado por rasgos
toscos y disminucin de las reacciones fsicas y mentales, en el adulto. La hiperfuncin tiroidea (enfermedad de
Graves, bocio txico) se caracteriza por abultamiento de los ojos, temblor y sudoracin, aumento de la frecuencia del
pulso, palpitaciones cardiacas e irritabilidad nerviosa.
La diabetes inspida se debe al dficit de hormona antidiurtica, y la diabetes mellitus, a un defecto en la produccin
de la hormona pancretica insulina, o puede ser consecuencia de una respuesta inadecuada del organismo.




Sistema endocrino
El sistema endocrino est formado por una serie de glndulas que liberan un tipo de sustancias llamadas hormonas;
es decir, es el sistema de las glndulas de secrecin interna o glndulas endocrinas.
Una hormona es una sustancia qumica que se sintetiza en una glndula de secrecin interna y ejerce algn tipo de
efecto fisiolgico sobre otras clulas hasta las que llega por va sangunea.
Las hormonas actan como mensajeros qumicos y slo ejercern su accin sobre aquellas clulas que posean en
sus membranas los receptores especficos (son las clulas diana o blanco).
Las glndulas endocrinas ms importantes son:la epfisis o pineal, el hipotlamo, la hipfisis, la tiroides, las
paratiroides, el pncreas, las suprarrenales, los ovarios, los testculos.
cuerpo.

Sistema endocrino.
Mecanismos bioqumicos de accin hormonal
En el organismo humano existen las Clulas diana, tambin llamadas clulas blanco, clulas receptoras o clulas
efectoras, poseen receptores especficos para las hormonas en su superficie o en el interior.

Cuando la hormona, transportada por la sangre, llega a la clula diana y hace contacto con el receptor como una
llave con una cerradura, la clula es impulsada a realizar una accin especfica segn el tipo de hormona de que se
trate:
Las hormonas esteroideas, gracias a su naturaleza lipdica, atraviesan fcilmente las membranas de las clulas
diana o clulas blanco, y se unen a las molculas receptoras de tipo proteico, que se encuentran en el citoplasma.
De esta manera llegan al ncleo, donde parece que son capaces de hacer cesar la inhibicin a que estn sometidos
algunos genes y permitir que sean transcritos. Las molculas de ARNm originadas se encargan de dirigir en el
citoplasma la sntesis de unidades proteicas, que son las que producirn los efectos fisiolgicos hormonales.

Las hormonas proteicas, sin embargo, son molculas de gran tamao que no pueden entrar en el interior de las
clulas blanco, por lo que se unen a "molculas receptoras" que hay en la superficie de sus membranas
plasmticas, provocando la formacin de un segundo mensajero, el AMPc, que sera el que inducira los cambios
pertinentes en la clula al activar a una serie de enzimas que producirn el efecto metablico deseado.

Control hormonal
La produccin de hormonas est regulada en muchos casos por un sistema de retroalimentacin o feed-back
negativo, que hace que el exceso de una hormona vaya seguido de una disminucin en su produccin.
Se puede considerar el hipotlamo, como el centro nervioso "director" y controlador de todas las secreciones
endocrinas. El hipotlamo segrega neurohormonas que son conducidas a la hipfisis. Estas neurohormonas
estimulan a la hipfisis para la secrecin de hormonas trpicas (tireotropa, corticotropa, gonadotropa).
Estas hormonas son transportadas a la sangre para estimular a las glndulas correspondientes (tiroides, corteza
suprarrenal y gnadas) y sern stas las que segreguen diversos tipos de hormonas (tiroxina, corticosteroides y
hormonas sexuales, respectivamente ), que adems de actuar en el cuerpo, retroalimentan la hipfisis y el
hipotlamo para inhibir su actividad y equilibran las secreciones respectivas de estos dos rganos y de la glndula
destinataria.

Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus
secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo, mientras que las glndulas exocrinas liberan sus
secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento
de los conductos pancreticos.
Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el crecimiento, desarrollo y las funciones de muchos
tejidos, y coordinan los procesos metablicos del organismo.
Los tejidos que producen hormonas se pueden clasificar en tres grupos: glndulas endocrinas, cuya funcin es la
produccin exclusiva de hormonas; glndulas endo-exocrinas, que producen tambin otro tipo de secreciones
adems de hormonas; y ciertos tejidos no glandulares, como el tejido nervioso del sistema nervioso autnomo, que
produce sustancias parecidas a las hormonas.
Hipfisis
La hipfisis, est formada por tres lbulos: el anterior, el intermedio, que en los primates slo existe durante un corto
periodo de la vida, y el posterior. Se localiza en la base del cerebro y se ha denominado la "glndula principal". Los
lbulos anterior y posterior de la hipfisis segregan hormonas diferentes.


1. El lbulo anterior o adenohipfisis. Produce dos tipos de hormonas:
Hormonas trpicas; es decir, estimulantes, ya que estimulan a las glndulas correspondientes.
TSH o tireotropa: regula la secrecin de tiroxina por la tiroides
ACTH o adrenocorticotropa:controla la secrecin de las hormonas de las cpsulas suprarrenales.
FSH o folculo estimulante: provoca la secrecin de estrgenos por los ovarios y la maduracin de
espermatozoides en los testculos.
LH o luteotropina: estimula la secrecin de progesterona por el cuerpo lteo y de la testosterona por los testculos.
Hormonas no trpicas, que actan directamente sobre sus clulas blanco.
STH o somatotropina, conocida como "hormona del crecimiento", ya que es responsable del control del crecimiento
de huesos y cartlagos.
PRL o prolactina: estimula la secrecin de leche por las glndulas mamarias tras el parto.
2. El lbulo medio segrega una hormona, la MSH o estimulante de los melonforos, estimula la sntesis de melanina
y su dispersin por la clula.
3. El lbulo posterior o neurohipfisis, libera dos hormonas, la oxitocina y la vasopresina o ADH, que realmente
son sintetizadas por el hipotlamo y se almacenan aqu.
Oxitocina: Acta sobre los msculos del tero, estimulando las contracciones durante el parto. Facilita la salida de
la leche como respuesta a la succin.
Vasopresina: Es una hormona antidiurtica, favoreciendo la reabsorcin de agua a travs de las nefronas.
Ver: PSU: Biologa; Pregunta 07_2006
El encfalo

El hipotlamo, porcin del cerebro de donde deriva la hipfisis, secreta una hormona antidiurtica (que controla la
excrecin de agua) denominada vasopresina, que circula y se almacena en el lbulo posterior de la hipfisis. La
vasopresina controla la cantidad de agua excretada por los riones e incrementa la presin sangunea. El lbulo
posterior de la hipfisis tambin almacena una hormona fabricada por el hipotlamo llamada oxitocina. Esta hormona
estimula las contracciones musculares, en especial del tero, y la excrecin de leche por las glndulas mamarias.
La secrecin de tres de las hormonas de la hipfisis anterior est sujeta a control hipotalmico por los factores
liberadores: la secrecin de tirotropina est estimulada por el factor liberador de tirotropina (TRF), y la de hormona
luteinizante, por la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH).
La dopamina elaborada por el hipotlamo suele inhibir la liberacin de prolactina por la hipfisis anterior. Adems, la
liberacin de la hormona de crecimiento se inhibe por la somatostatina, sintetizada tambin en el pncreas. Esto
significa que el cerebro tambin funciona como una glndula.
Glndulas suprarrenales
Son dos pequeas glndulas situadas sobre los riones. Se distinguen en ellas dos zonas: la corteza en el exterior y
la mdula que ocupa la zona central.


1. Corteza: Formada por tres capas, cada una segrega diversas sustancias hormonales.
La capa ms externa segrega los mineralocorticoides, que regulan el metabolismo de los iones. Entre ellos
destaca la aldosterona, cuyas funciones ms notables son facilitar la retencin de agua y sodio, la eliminacin de
potasio y la elevacin de la tensin arterial.
La capa intermedia elabora los glucocorticoides. El ms importante es la cortisona,cuyas funciones fisiolgicas
principales consisten en la formacin de glcidos y grasas a partir de los aminocidos de las proteinas, por lo que
aumenta el catabolismo de proteinas. Disminuyen los linfocitos y eosinfilos. Aumenta la capacidad de resistencia al
estrs.
La capa ms interna, segrega andrgenocorticoides, que estn ntimamente relacionados con los caracteres
sexuales. Se segregan tanto hormonas femeninas como masculinas, que producen su efecto fundamentalmente
antes de la pubertad para, luego, disminuir su secrecin.
2. Mdula: Elabora las hormonas, adrenalina y noradrenalina. Influyen sobre el metabolismo de los glcidos,
favoreciendo la glucgenolisis, con lo que el organismo puede disponer en ese momento de una mayor cantidad de
glucosa; elevan la presin arterial, aceleran los latidos del corazn y aumentan la frecuencia respiratoria. Se
denominan tambin "hormonas de la emocin" porque se producen abundantemente en situaciones de estrs, terror,
ansiedad, etc, de modo que permiten salir airosos de estos estados. Sus funciones se pueden ver comparadamente
en el siguiente cuadro:
Adrenalina Noradrenalina
Incremento de la fuerza y frecuencia de la
contraccin cardaca
Incremento de la fuerza y frecuencia de la
contraccin cardaca
Dilatacin de los vasos coronarios Dilatacin de los vasos coronarios
Vasodilatacin general Vasoconstriccin general
Incremento del gasto cardaco Descenso del gasto cardaco
Incremento de la glucogenolisis
Incremento de la glucogenolisis
(en menor proporcin)
Tiroides
La tiroides es una glndula bilobulada situada en el
cuello. Las hormonas tiroideas, la tiroxina y la
triyodotironina aumentan el consumo de oxgeno y
estimulan la tasa de actividad metablica, regulan el
crecimiento y la maduracin de los tejidos del
organismo y actan sobre el estado de alerta fsico y
mental.
La tiroides tambin secreta una hormona
denominada calcitonina, que disminuye los niveles
de calcio en la sangre e inhibe su reabsorcin sea.
Glndulas paratiroides
Las glndulas paratiroides se localizan en un rea
cercana o estn inmersas en la glndula tiroides. La
hormona paratiroidea o parathormona regula los
niveles sanguneos de calcio y fsforo y estimula la
reabsorcin de hueso.
Las gnadas
Las gnadas (testculos y ovarios) son glndulas mixtas que en su secrecin externa producen gametos y en su
secrecin interna producen hormonas que ejercen su accin en los rganos que intervienen en la funcin
reproductora.
Cada gnada produce las hormonas propias de su sexo, pero tambin una pequea cantidad de las del sexo
contrario. El control se ejerce desde la hipfisis. (Ver: Hormonas sexuales)
Ovarios: Los ovarios son los rganos femeninos de la reproduccin, o gnadas femeninas. Son estructuras pares
con forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y
tambin segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos
reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis,
crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar.
La progesterona ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del embarazo. Tambin
acta junto a los estrgenos favoreciendo el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran
una hormona llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su
relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el alumbramiento.
Testculos: Las gnadas masculinas o testculos son cuerpos ovoideos pares que se encuentran suspendidos en el
escroto. Las clulas de Leydig de los testculos producen una o ms hormonas masculinas, denominadas
andrgenos. La ms importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales
secundarios, influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y estimula la actividad secretora de
estas estructuras. Los testculos tambin contienen clulas que producen gametos masculinos o espermatozoides.
(Ver: Hormonas sexuales)
Pncreas
La mayor parte del pncreas est formado por tejido exocrino que libera enzimas en el duodeno. Hay grupos de
clulas endocrinas, denominados islotes de Langerhans, distribuidos por todo el tejido que secretan insulina y
glucagn.
La insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas, aumentando la tasa de
utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el almacenamiento de grasas. El glucagn
aumenta de forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del
hgado.

Placenta
La placenta, un rgano formado durante el embarazo a
partir de la membrana que rodea al feto, asume diversas
funciones endocrinas de la hipfisis y de los ovarios que
son importantes en el mantenimiento del embarazo.
Secreta la hormona denominada gonadotropina
corinica (o gonadotrofina) , sustancia presente en la
orina durante la gestacin y que constituye la base de
las pruebas de embarazo.
La placenta produce progesterona y estrgenos,
somatotropina corinica (una hormona con algunas de
las caractersticas de la hormona del crecimiento),
lactgeno placentario y hormonas lactognicas.
Ver: PSU: Biologa;
Pregunta 07_2006
Pregunta 05_2007
Otros rganos
Otros tejidos del organismo producen hormonas o sustancias similares. Los riones secretan un agente denominado
renina que activa la hormona angiotensina elaborada en el hgado. Esta hormona eleva a su vez la tensin arterial, y
se cree que es provocada en gran parte por la estimulacin de las glndulas suprarrenales.
Los riones tambin elaboran una hormona llamada eritropoyetina, que estimula la produccin de glbulos rojos por
la mdula sea.
El tracto gastrointestinal fabrica varias sustancias que regulan las funciones del aparato digestivo, como la gastrina
del estmago, que estimula la secrecin cida, y la secretina y colescistoquinina del intestino delgado, que estimulan
la secrecin de enzimas y hormonas pancreticas. La colecistoquinina provoca tambin la contraccin de la vescula
biliar.
En la dcada de 1980, se observ que el corazn tambin segregaba una hormona, llamada factor natriurtico
auricular, implicada en la regulacin de la tensin arterial y del equilibrio hidroelectroltico del organismo.
La confusin sobre la definicin funcional del sistema endocrino se debe al descubrimiento de que muchas
hormonas tpicas se observan en lugares donde no ejercen una actividad hormonal. La noradrenalina est presente
en las terminaciones nerviosas, donde trasmite los impulsos nerviosos.
Los componentes del sistema renina-angiotensina se han encontrado en el cerebro, donde se desconocen sus
funciones. Los pptidos intestinales gastrina, colecistoquinina, pptido intestinal vasoactivo (VIP) y el pptido
inhibidor gstrico (GIP) se han localizado tambin en el cerebro. Las endorfinas estn presentes en el intestino, y la
hormona del crecimiento aparece en las clulas de los islotes de Langerhans. En el pncreas, la hormona del
crecimiento parece actuar de forma local inhibiendo la liberacin de insulina y glucagn a partir de las clulas
endocrinas.
Metabolismo hormonal
Las hormonas conocidas pertenecen a tres grupos qumicos: protenas, esteroides y aminas.
Aquellas que pertenecen al grupo de las protenas o polipptidos incluyen las hormonas producidas por la hipfisis
anterior, paratiroides, placenta y pncreas.
En el grupo de esteroides se encuentran las hormonas de la corteza suprarrenal y las gnadas.
Las aminas son producidas por la mdula suprarrenal y la tiroides.
La sntesis de hormonas tiene lugar en el interior de las clulas y, en la mayora de los casos, el producto se
almacena en su interior hasta que es liberado en la sangre. Sin embargo, la tiroides y los ovarios contienen zonas
especiales para el almacenamiento de hormonas.

La liberacin de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras hormonas y de ciertos productos
metablicos bajo influencia hormonal, as como de la estimulacin nerviosa.
La produccin de las hormonas de la hipfisis anterior se inhibe cuando las producidas por la glndula diana (target)
particular, la corteza suprarrenal, la tiroides o las gnadas circulan en la sangre. Por ejemplo, cuando hay una cierta
cantidad de hormona tiroidea en el torrente sanguneo la hipfisis interrumpe la produccin de hormona estimulante
de la tiroides hasta que el nivel de hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se
mantienen en un equilibrio constante.
Este mecanismo, que se conoce como homeostasis o realimentacin negativa, es similar al sistema de activacin
de un termostato por la temperatura de una habitacin para encender o apagar una caldera.
La administracin prolongada procedente del exterior de hormonas adrenocorticales, tiroideas o sexuales interrumpe
casi por completo la produccin de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipfisis, y provoca la atrofia
temporal de las glndulas diana. Por el contrario, si la produccin de las glndulas diana es muy inferior al nivel
normal, la produccin continua de hormona estimulante por la hipfisis produce una hipertrofia de la glndula, como
en el bocio por dficit de yodo.
La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de
sustancias circulantes en sangre, cuya presencia o utilizacin queda
bajo control hormonal.
Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la produccin y
liberacin de insulina mientras que los niveles reducidos estimulan a
las glndulas suprarrenales para producir adrenalina y glucagn; as
se mantiene el equilibrio en el metabolismo de los hidratos de
carbono.
De igual manera, un dficit de calcio en la sangre estimula la
secrecin de hormona paratiroidea, mientras que los niveles elevados
estimulan la liberacin de calcitonina por la tiroides.
La funcin endocrina est regulada tambin por el sistema nervioso,
como lo demuestra la respuesta suprarrenal al estrs.
Los distintos rganos endocrinos estn sometidos a diversas formas
de control nervioso. La mdula suprarrenal y la hipfisis posterior son
glndulas con rica inervacin y controladas de modo directo por el sistema nervioso. Sin embargo, la corteza
suprarrenal, la tiroides y las gnadas, aunque responden a varios estmulos nerviosos, carecen de inervacin
especfica y mantienen su funcin cuando se trasplantan a otras partes del organismo. La hipfisis anterior tiene
inervacin escasa, pero no puede funcionar si se trasplanta.
Se desconoce la forma en que las hormonas ejercen muchos de sus efectos metablicos y morfolgicos. Sin
embargo, se piensa que los efectos sobre la funcin de las clulas se deben a su accin sobre las membranas
celulares o enzimas, mediante la regulacin de la expresin de los genes o mediante el control de la liberacin de
iones u otras molculas pequeas.
Aunque en apariencia no se consumen o se modifican en el proceso metablico, las hormonas pueden ser
destruidas en gran parte por degradacin qumica. Los productos hormonales finales se excretan con rapidez y se
encuentran en la orina en grandes cantidades, y tambin en las heces y el sudor.
Ciclos endocrinos
El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de la reproduccin, incluyendo el desarrollo de las
gnadas, el periodo de madurez funcional y su posterior envejecimiento, as como el ciclo menstrual y el periodo de
gestacin. El patrn cclico del estro, que es el periodo durante el cual es posible el apareamiento frtil en los
animales, est regulado tambin por hormonas.
La pubertad, la poca de maduracin sexual, est determinada por un aumento de la secrecin de hormonas
hipofisarias estimuladoras de las gnadas o gonadotropinas, que producen la maduracin de los testculos u ovarios
y aumentan la secrecin de hormonas sexuales. A su vez, las hormonas sexuales actan sobre los rganos
sexuales auxiliares y el desarrollo sexual general.

Bocio
En la mujer, la pubertad est asociada con el inicio de la menstruacin y de la
ovulacin. La ovulacin, que es la liberacin de un vulo de un folculo ovrico, se
produce aproximadamente cada 28 das, entre el da 10 y el 14 del ciclo
menstrual en la mujer. La primera parte del ciclo est marcada por el periodo
menstrual, que abarca un promedio de tres a cinco das, y por la maduracin del
folculo ovrico bajo la influencia de la hormona foliculoestimulante procedente de
la hipfisis.
Despus de la ovulacin y bajo la influencia de otra hormona, la llamada
luteinizante, el folculo vaco forma un cuerpo endocrino denominado cuerpo lteo,
que secreta progesterona, estrgenos, y es probable que durante el embarazo,
relaxina.
La progesterona y los estrgenos preparan la mucosa uterina para el embarazo.
Si ste no se produce, el cuerpo lteo involuciona, y la mucosa uterina, privada
del estmulo hormonal, se desintegra y descama produciendo la hemorragia
menstrual. El patrn rtmico de la menstruacin est explicado por la relacin
recproca inhibicin-estimulacin entre los estrgenos y las hormonas hipofisarias
estimulantes de las gnadas.
Si se produce el embarazo, la secrecin placentaria de gonadotropinas,
progesterona y estrgenos mantiene el cuerpo lteo y la mucosa uterina, y prepara las mamas para la produccin de
leche o lactancia. La secrecin de estrgenos y progesterona es elevada durante el embarazo y alcanza su nivel
mximo justo antes del nacimiento. La lactancia se produce poco despus del parto, presumiblemente como
resultado de los cambios en el equilibrio hormonal tras la separacin de la placenta.
Ver: PSU: Biologa; Pregunta 07_2006
Con el envejecimiento progresivo de los ovarios, y el descenso de su produccin de estrgenos, tiene lugar la
menopausia. En este periodo la secrecin de gonadotropinas aumenta como resultado de la ausencia de inhibicin
estrognica. En el hombre el periodo correspondiente est marcado por una reduccin gradual de la secrecin de
andrgenos.
Trastornos de la funcin endocrina
Las alteraciones en la produccin endocrina se pueden clasificar como de hiperfuncin (exceso de actividad) o
hipofuncin (actividad insuficiente). La hiperfuncin de una glndula puede estar causada por un tumor productor de
hormonas que es benigno o, con menos frecuencia, maligno. La hipofuncin puede deberse a defectos congnitos,
cncer, lesiones inflamatorias, degeneracin, trastornos de la hipfisis que afectan a los rganos diana,
traumatismos, o, en el caso de enfermedad tiroidea, dficit de yodo. La hipofuncin puede ser tambin resultado de
la extirpacin quirrgica de una glndula o de la destruccin por radioterapia.

Pubertad femenina.

Acromegalia o crecimiento
desmesurado de partes del
La hiperfuncin de la hipfisis anterior con sobreproduccin de hormona del
crecimiento provoca en ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce
un exceso de produccin de hormona estimulante de la corteza suprarrenal,
puede resultar un grupo de sntomas conocidos como sndrome de Cushing que incluye hipertensin, debilidad,
policitemia, estras cutneas purpreas, y un tipo especial de obesidad. La deficiencia de la hipfisis anterior
conduce a enanismo (si aparece al principio de la vida), ausencia de desarrollo sexual, debilidad, y en algunas
ocasiones desnutricin grave.
Una disminucin de la actividad de la corteza suprarrenal origina la enfermedad de Addison, mientras que la
actividad excesiva puede provocar el sndrome de Cushing u originar virilismo, aparicin de caracteres sexuales
secundarios masculinos en mujeres y nios.
Las alteraciones de la funcin de las gnadas afecta sobre todo al desarrollo de los caracteres sexuales primarios y
secundarios.
Las deficiencias tiroideas producen cretinismo y enanismo en el lactante, y mixedema, caracterizado por rasgos
toscos y disminucin de las reacciones fsicas y mentales, en el adulto. La hiperfuncin tiroidea (enfermedad de
Graves, bocio txico) se caracteriza por abultamiento de los ojos, temblor y sudoracin, aumento de la frecuencia del
pulso, palpitaciones cardiacas e irritabilidad nerviosa.
La diabetes inspida se debe al dficit de hormona antidiurtica, y la diabetes mellitus, a un defecto en la produccin
de la hormona pancretica insulina, o puede ser consecuencia de una respuesta inadecuada del

cuerpo.