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Las resinas alqudicas

(EXTRACTO DEL TEXTO SIGUEINTE)



Las resinas alqudicas modificadas son las ms utilizadas en la fabricacin de pinturas de
acabados. Prcticamente, su difusin data de principios de los aos cincuenta. Constituyen el
ligante de la mayor parte de las pinturas de fondo y de los esmaltes de horno mezclados, por
sistemas fsicos o qumicos, con pequeos porcentajes de resinas melamnicas o ureicas con
objeto de mejorar algunas caractersticas. Se puede definir como resina alqudica modificada, el
producto de la reaccin de policondensacin de un polialcohol con un policido y un cido graso
(agente modificador). El tipo ms empleado es a base de una resina gliceroftlica, obtenida a
partir de la condensacin de la glicerina con el cido ftlico y un cido graso generalmente
insaturado derivado de un aceite natural secante (ricino, linaza, etc.). El cido facilita la
solubilidad de la resina obtenida, con objeto de lograr pinturas ms fluidas para su aplicacin.
Las resinas gliceroftlicas puras dan en fase de preparacin macromolculas tridimensionales
bastante ramificadas y, por tanto, poco accesibles a los disolventes; en una resina en la que se
ha realizado una esterificacin de la funcin alcohlica de la glicerina de un cido graso, se
interrumpe la cadena macromolecular dando molculas ms pequeas, dispersables en el
disolvente.
El endurecimiento de las pinturas alqudicas modificadas, una vez aplicadas, se produce por un
proceso qumico, mediante la formacin de macromolculas de estructura modificada, producto
de la condensacin de las funciones alcohlicas y acidas que han permanecido libres al trmino
de la preparacin de la resina, y que permite la unin de cada molcula de los dobles enlaces del
cido graso en el caso de que sean insaturados (como en los aceites secantes). Mientras que las
uniones del oxgeno del aire con las molculas empiezan a formarse durante el presecado
posterior a la pintura aplicada a la temperatura ambiente, la policondensacin entre las
funciones acidas libres del cido itlico y la funcin alcohlica de la glicerina tiene lugar
generalmente a temperaturas ms altas, por lo normal en un horno. Naturalmente, si el cido
graso empleado fuese saturado, el endurecimiento se producira slo por condensacin. Las
otras resinas que suelen acompaar en pequea proporcin al ligante gliceroftlico de una
pintura de secado al horno (melamnica, ureica, etc.) se endurecen tambin por reacciones de
polimerizacin y policondensacin autnomas, o bien con los grupos reactivos residuales de las
resinas alqudicas, confiriendo a la pelcula seca diversas caractersticas, como brillo, dureza,
elasticidad, resistencia, etc.
En la industria automovilstica, las pinturas con ligante de naturaleza alqudica suelen secarse a
unos 130 C.








IPA Resinas alquidicas






PINTURAS Y BARNICES - Definicin Significado

(TEXTO COMPLETO)

Ligantes, pigmentos y disolventes De las pinturas grasas a las pinturas en polvo Fabricacin
de pinturas y proceso normal de pintado
Se denomina barniz el producto constituido solamente por ligantes (resinas o aceites) y
disolventes, mientras que la pintura consta de ligantes, pigmentos y disolventes. El trmino
esmaltes se puede aplicar a las pinturas de acabado (es decir, la ltima capa o estrato visible),
que poseen una pigmentacin fina y un color determinado, al objeto de conferir un aspecto
decorativo, de sealizacin, etc. (se tiende a que la pigmentacin sea lo ms fina posible, al
objeto de dotar al acabado de un aspecto liso y brillante). Por tanto, las consideraciones
siguientes, sobre ligantes y disolventes, se aplican a los barnices; pero conviene recordar que
para que un barniz se convierta en pintura slo es necesario aadirle un pigmento.
Segn las normas ASTM (designacin D 16-47) la pintura es una composicin lquida
pigmentada, que se convierte en pelcula slida y opaca despus de su aplicacin en capa fina.
En realidad, debe hablarse con ms exactitud de pelculas relativamente opacas, ya que
normalmente stas son algo translcidas. Las pinturas son substancias naturales o artificiales,
generalmente orgnicas, adecuadas para formar sobre la superficie de un objeto una pelcula
continua y adherente, que le confiera poder protector, decorativo, aislante, filtrante a
determinadas radiaciones, etc. En la industria automovilstica, el empleo de las pinturas ha
tenido como objetivo principal dotar a las carroceras y dems elementos de cierta proteccin,
adems del aspecto decorativo.
En relacin con los componentes fundamentales de una pintura hay que indicar que el ligante es
el elemento no voltil, constituido por una resina y aceites naturales o sintticos, mientras que
el pigmento es la materia pulverulenta insoluble (dispersa en el ligante) que confiere color,
poder cubriente y de relleno, y los disolventes y diluyentes (orgnicos y voltiles) constituyen el
vehculo que facilita la aplicacin y formacin de la pelcula de pintura. El ligante y los pigmentos
representan la parte seca y constituyen la pelcula definitiva (que permanece despus de la
evaporacin de los disolventes y diluyentes) y, por tanto, la parte activa y til de las pinturas. El
ligante protege los pigmentos de los ataques de los agentes externos, mientras que stos
detienen la penetracin de la luz e impiden su accin perjudicial sobre el estrato superficial. Los
disolventes y diluyentes tienen la funcin transitoria de hacer ms fluida la pintura, para poder
aplicarla convenientemente; no obstante, en algunos casos, como en las pinturas al aceite
(donde ste realiza a la vez las funciones de diluyente y ligante) no son necesarios. Las pinturas
en polvo, ms modernas, constituyen un caso similar.
Aunque en el lenguaje prctico industrial se agrupan todos los productos mencionados bajo la
denominacin genrica de pinturas, stas pueden distinguirse, segn su funcin especfica, en 3
categoras: antioxidantes, de fondo o imprimacin, y de acabado o esmaltes. La funcin de las
pinturas antioxidantes consiste en dotar al objeto pintado de un poder anticorrosivo adecuado,
por la presencia de productos inhibidores (cromato de cinc, xidos de hierro, etc.) o por
formacin de pelculas impermeables, como las que se consiguen utilizando resinas epoxdicas.
Las pinturas de fondo tienen por objetivo dotar la superficie del objeto pintado de una pelcula lo
ms lisa posible, al objeto de lograr el mximo rendimiento del esmalte que se aplique
posteriormente; muchas veces realizan tambin funcin anticorrosiva. El paso de la pintura al
estado definitivo de pelcula adherente y continua (filmacin) puede realizarse mediante
procesos fsicos o qumicos. En el primer caso, la pintura aplicada sobre el objeto se endurece
por simple evaporacin de los disolventes y diluyentes, sin que el ligante sufra modificaciones de
carcter qumico. En el segundo, el endurecimiento es debido a reacciones qumicas, favorecidas
por el calor o por catalizadores. En este tipo de reacciones puede intervenir tambin el oxgeno
contenido en el aire: es el caso de las pinturas grasas o al aceite, que contienen como ligante un
aceite secante, el cual reacciona con el oxgeno y resulta endurecido. Cuando no intervienen
agentes externos y las diversas partes del ligante reaccionan entre s, se produce la
polimerizacin del ligante, en general favorecida por un suministro de.energa calorfica u otra.
Si interviene el calor, como en las pinturas sintticas en general, la temperatura es de 90-300
C. Pero existen otras fuentes de energa, como son las radiaciones infrarrojas, ultravioletas, etc.
De todo lo anterior, se deduce que el ligante es el componente ms importante de las pinturas,
por lo que seguidamente se analizarn stas segn las resinas o componentes que contienen.
Pinturas grasas y celulsicas
Los componentes de las pinturas grasas (al aceite) son aceites secantes (de linaza, coco, ricino,
soja, etc.), casi todos de origen vegetal, que, cuando se extienden en capas delgadas expuestas
al aire, forman pelculas secas, sin prdida de substancias voltiles. Esto se debe a reacciones de
oxidacin por efecto del oxgeno del aire y sucesivas polimerizaciones del aceite que, como
consecuencia, se endurece. Para facilitar y acelerar el endurecimiento, los aceites se someten a
tratamientos preliminares, con calentamiento en reactores, lo que les confiere cierta reactividad;
se obtienen as aceites cocidos, soplados, estandoils, etc. El aceite puro solo (o la mezcla de
aceites) nunca da una pelcula suficientemente dura y resistente, por lo que suele mezclarse con
resinas naturales que confieren dureza, brillo y adherencia. Un defecto de este tipo de pinturas
lo constituye la poca resistencia al envejecimiento, debido al amarilleo producido por la luz, y la
fragilidad que presentan las pelculas de dicha pintura con el transcurso del tiempo. Como,
adems, los ligantes de este tipo requieren tiempos de secado muy largos para completar la
pelcula continua, el empleo de pinturas grasas fue abandonado para las aplicaciones
industriales.
Por lo que se refiere a las pinturas celulsicas, que hasta 1950 predominaban en las grandes
industrias, hay que decir que el ligante estaba constituido en su mayor parte por nitrato de
celulosa, el cual (puesto que daba una pelcula rgida y frgil) se mezclaba con resinas que le
conferan plasticidad. Al principio se emplearon resinas naturales, pero pronto fueron
reemplazadas por plastificantes adecuados, obteniendo pinturas celulsicas ms perfeccionadas.
Las pinturas celulsicas aportaron notables ventajas de aplicacin industrial. Respecto a las
pinturas al aceite son de destacar la notable resistencia al agua, a la humedad, a los
aceites lubricantes y a la gasolina, as como su dureza y resistencia a la abrasin, y una
mayor posibilidad de pulido y abrillantado. Pero tambin presentan defectos; as: como la
formacin de la pelcula seca es de naturaleza fsica, con evaporacin de los disolventes mientras
el ligante permanece inmutable, tratando ste nuevamente con su disolvente, se redisuelve para
originar la pintura original; adems, la pelcula celulsica tiende a absorber agua, lo que causa
una defectuosa adherencia al soporte, y puede descomponerse por efecto de los rayos
ultravioletas (que forman parte de la luz solar). Otros inconvenientes dependen de su aplicacin,
pues los esmaltes de acabado celulsico no dan directamente pelculas brillantes (decorativas),
sino que requieren un pulido final, lo cual incrementa los costes; asimismo, las pinturas
celulsicas, por su naturaleza, requieren una considerable proporcin de disolventes (voltiles)
para adecuarlos a su aplicacin; por tanto, para obtener una pelcula seca de espesor deseado
sern necesarias varias capas de pintura (cetonas, etc.), costosas y cuya recuperacin no podra
compensar los gastos de la instalacin necesaria.
Las pinturas sintticas y su evolucin
En trminos comerciales, se denominan pinturas sintticas aquellas cuyo ligante est constituido
por resinas no naturales, como vinlicas, ureicas, epoxdicas, acrlicas y. melamnicas, por citar
las ms conocidas, que confieren sus propiedades caractersticas al producto.
As, mientras que las resinas vinlicas, fenlicas y epoxdicas se emplean generalmente como
pinturas protectoras, las acrlicas se aplican para esmaltes de acabado. Las resinas ureicas y
melamnicas se utilizan indistintamente para la fabricacin de pinturas de fondo y de acabado.
La superioridad cualitativa y la capacidad de aplicacin de las pinturas sintticas respecto a las
pinturas al aceite y a las celulsicas determin su adopcin en los procesos de pintura industrial,
sobre todo en el sector automovilstico. Las ventajas principales son: resistencia notable y
prolongada a las alteraciones producidas por los agentes atmosfricos; resistencia mecnica e
insolubilidad de la pelcula seca (esto ltimo con excepciones, como las resinas acrlicas
termoplsticas); obtencin de pinturas de acabado (esmaltes a base de ligante acrlico,
melamnico, ureico o acrilomelamnico) que dan espontneamente pelculas brillantes que no
requieren un ulterior pulido; necesidad de una proporcin de diluyentes y disolventes mucho
ms baja que las pinturas nitrocelulsicas, por lo que dan un estrato seco de espesor suficiente
para garantizar una buena proteccin y acabado con menor nmero de aplicaciones. En
contraposicin, las pinturas de este tipo requieren generalmente un secado en horno para la
formacin de la pelcula definitiva, por cuanto el endurecimiento se realiza por polimerizacin o
policondensacin, precedida en ocasiones de una oxidacin al aire (alqudica modificada). En los
prrafos siguientes se describen algunos de los tipos ms importantes de resinas sintticas
empleadas en el ciclo de pinturas para carroceras de automviles.
Las resinas alqudicas modificadas son las ms utilizadas en la fabricacin de pinturas de
acabados. Prcticamente, su difusin data de principios de los aos cincuenta. Constituyen el
ligante de la mayor parte de las pinturas de fondo y de los esmaltes de horno mezclados, por
sistemas fsicos o qumicos, con pequeos porcentajes de resinas melamnicas o ureicas con
objeto de mejorar algunas caractersticas. Se puede definir como resina alqudica modificada, el
producto de la reaccin de policondensacin de un polialcohol con un policido y un cido graso
(agente modificador). El tipo ms empleado es a base de una resina gliceroftlica, obtenida a
partir de la condensacin de la glice-rina con el cido ftlico y un cido graso generalmente
insaturado derivado de un aceite natural secante (ricino, linaza, etc.). El cido facilita la
solubilidad de la resina obtenida, con objeto de lograr pinturas ms fluidas para su aplicacin.
Las resinas gliceroftlicas puras dan en fase de preparacin macromolculas tridimensionales
bastante ramificadas y, por tanto, poco accesibles a los disolventes; en una resina en la que se
ha realizado una esterifi-cacin de la funcin alcohlica de la glicerina de un cido graso, se
interrumpe la cadena macromolecular dando molculas ms pequeas, dispersables en el
disolvente.
El endurecimiento de las pinturas alqudicas modificadas, una vez aplicadas, se produce por un
proceso qumico, mediante la formacin de macromolculas de estructura modificada, producto
de la condensacin de las funciones alcohlicas y acidas que han permanecido libres al trmino
de la preparacin de la resina, y que permite la unin de cada molcula de los dobles enlaces del
cido graso en el caso de que sean insaturados (como en los aceites secantes). Mientras que las
uniones del oxgeno del aire con las molculas empiezan a formarse durante el presecado
posterior a la pintura aplicada a la temperatura ambiente, la policondensa-cin entre las
funciones acidas libres del cido itlico y la funcin alcohlica de la glicerina tiene lugar
generalmente a temperaturas ms altas, por lo normal en un horno. Naturalmente, si el cido
graso empleado fuese saturado, el endurecimiento se producira slo por condensacin. Las
otras resinas que suelen acompaar en pequea proporcin al ligantegliceroftlico de una
pintura de secado al horno (melamnica, ureica, etc.) se endurecen tambin por reacciones de
polimerizacin y policondensacin autnomas, o bien con los grupos reactivos residuales de las
resinas alqudicas, confiriendo a la pelcula seca diversas caractersticas, como brillo, dureza,
elasticidad, resistencia, etc.
En la industria automovilstica, las pinturas con ligante de naturaleza alqudica suelen secarse a
unos 130 C.
El empleo de las resinas acrlieas como ligantes de pinturas es relativamente moderno; se inici
cuando los procesos de sntesis permitieron obtenerlas a un costo competitivo, partiendo de
primeras materias econmicas, como etileno, propileno, acetileno y cido cianhdrico.
Qumicamente, las resinas acrlieas puras son polmeros de los esteres resultantes de la reaccin
de los cidos acrlico y metacrlico con alcoholes (metano, butanol y otros ms complejos). El
ligante de las pinturas termoplsticas est constituido por una resina acrlica pura, la cual se
polimeriza dando macromolculas lineales solubles en sus disolventes habituales. Por tanto, la
formacin de la pelcula de estos tipos de pintura es fsica y muy parecida a la de las pinturas
celulsicas. El secado en horno, que generalmente se necesita, tiene solamente la finalidad de
evaporar completamente el disolvente retenido en la pelcula, y aumentar su adherencia y
cohesin mediante el reblandecimiento termoplstico. El ligante de las pinturas
termoendurecibles contiene, como copolmeros de la resina acrlica, resinas melamnicas o
alqudicas. Su endurecimiento por policondensacin, si bien puede ser provocado por
catalizadores a temperaturas prximas a la del ambiente, generalmente se realiza en horno a
120-140 C durante 30-40 mn.
Las caractersticas de los esmaltes acrlicos de acabado son muy notables. Presentan excelente
dureza y elasticidad, resistencia a los agentes externos, y al amarilleo producido por los rayos
ultravioleta, superior al de las alqudicas. En particular, los metalizados, que requieren una
garanta frente a los agentes atmosfricos, se fabrican con ligantes acrlicos. Si bien en principio
las pinturas de naturaleza acrlica presentaban el inconveniente de dar un residuo seco diluido
bajo (lo cual obligaba a dar en su aplicacin varias pasadas para obtener el espesor deseado) y
era necesario un pulido final para obtener brillo, modernamente ya se consiguen pinturas
fabricadas con resinas acrlieastermoendurecibles de brillo directo y con residuos semejantes a
los de las pinturas alqudicas.
En relacin con las pinturas protectoras hi-drosolubles hay que mencionar que el conocimiento
de las resinas fenlicas, que en su primera fase de fabricacin resultan ser solubles en agua,
condujo a Herbert Hnel a pensar en la adopcin de estos principios de solubilidad para las
resinas alqudicas secadas al horno. La idea de utilizar agua en lugar de disolventes orgnicos
(txicos, inflamables y caros) pareca irrealizable. Los liganteshidrosolu-bles se obtuvieron de la
combinacin de una resina alqudica plastificante (con numerosos grupos carboxlicos) con un
resol fenlico y condensando el producto mediante la accin del calor.
Inicialmente, estas pinturas se desarrollaron para la proteccin anticorrosiva y acabados
monocapa, siendo la industria automovilstica la que ms contribuy a su perfeccionamiento y
difusin. Al principio, la formacin de la pelcula definitiva requera temperaturas superiores a
150 C.
En los aos setenta, la preocupacin por combatir la contaminacin, mejorar la seguridad en el
manejo de las pinturas y ahorrar energa ha impulsado a la investigacin en el desarrollo de
nuevas resinas, extendiendo los campos de aplicacin a los esmaltes de acabados y productos
de secado a ms baja temperatura. De hecho, funcionan ya lneas de pintado de automviles
con el sistema completo de pinturas hidrosolubles.
Los principios que permiten la obtencin de resinas sintticas solubles en agua son: formacin
de sales de grupos carboxlicos en medio alcalino, introduccin en la molcula del ligante de
grupos hidrfilos fuertes y formacin de resinas catinicas en medio cido. Sin embargo,
solamente las resinas del primer grupo han alcanzado importancia en el sector de las pinturas.
La neutralizacin de los carboxilos, que deben ser numerosos para lograr la solubilidad, es
fundamental, y el camino para la sntesis vara segn la materia prima de partida. As, se
distinguen:
- Polisteres con carboxilos libres, a base de resinas alqudicas modificadas con aceites, de
acidez elevada, cuya neutralizacin total o parcial proporciona resinas solubles en agua o en una
mezcla de disolventes orgnicos y agua. Se emplean casi exclusivamente en pinturas para
decoracin aplicadas a pistola.
- Aductos de cidos dicarboxlicos insaturados y compuestos insaturados. El grupo ms
importante de ligantes solubles en agua, especialmente para imprimaciones, lo constituyen
productos basados en la unin de cidos dicarboxlicos insaturados, con compuestos con dobles
enlaces, aislados o conjugados; este tipo de combinacin es especialmente interesante por la
irreversibilidad de sus uniones.
- Copolmeros acrlicos, que se pueden utilizar como componentes plastificantes o como ligantes
nicos, en sistemas solubles en agua. Debido a sus propiedades especiales (brillo y no
amarilleo), se emplean principalmente en acabados y en decoracin. Los copolmeros deben ser
compatibles con el endurecedor, tanto en solucin como en la pelcula ya estufada.
Los compuestos empleados en el endurecimiento de estos ligantes con grupos carboxlicos son
resinas fenlicas o amnicas solubles en agua.
Las principales resinas hidrosolubles de aplicacin industrial son las fenlicas, alqudicas,
acrlicas termoendurecibles, amnicas y epoxdicas.
Es importante distinguir de las resinas al agua las emulsiones. stas (dispersiones acuosas)
estn constituidas por partculas de polmeros de peso molecular elevado dispersas, pudiendo
ser termoendurecibles o termoplsticas. Las partculas o micelas, son insolubles en agua, por lo
que se requiere un tensoactivo para dispersarlas y un coloide protector para mantenerlas
estables. Los slidos o productos no voltiles contenidos en estas emulsiones representan un 40-
60 %; su aspecto es blanco y opaco. Las resinas hidrosolubles son complejos muy polares,
debidos a la formacin de sales orgnicas, resultantes de la reaccin de los grupos carboxlicos
de las resinas con aminas o amonaco. Estos complejos son solubles en agua o en mezclas de
agua y disolventes orgnicos (alcoholes y glicoles) y forman soluciones homogneas y
transparentes. La parte no voltil es del orden del 50-80 %. Su viscosidad es funcin del peso
molecular y del grado de solubilidad de la resina.
Finalmente, hay que mencionar las llamadas dispersiones coloidales, productos intermedios
entre las soluciones y las emulsiones, cuyas partculas son parcialmente solubles en el agua, y
cuya fase insoluble es fcilmente emulsionable. Estas dispersiones son las que atraen la mxima
atencin de los investigadores modernos, dadas sus caractersticas favorables para evitar la
contaminacin.
En relacin con la sensibilidad al agua, en general puede afirmarse que cuanto mayor es la
solubilidad en ella, menor es la resistencia a la misma despus del secado. Por esto se emplean
resinas que precisan cierta proporcin de alcoholes. La resistencia al agua en los esmaltes de
acabado puede mejorarse con aditivos de silicona. Respecto al secado hay que decir que
empleando resinas melamnicas solubles en agua y de mayor reactividad, puede conseguirse
incluso a 100 C, pero las propiedades mecnicas resultan entonces deficientes. En general, con
un secado de 30 mn a 140 C ya pueden conseguirse buenas propiedades mecnicas.
Las ventajas de las pinturas hidrosolubles son cada da mayores, pues existen las mismas
causas que impulsaron en un principio el desarrollo de stas y, adems, las surgidas por los
problemas ecolgicos. Los tcnicos e industriales que trabajan en el campo de la fabricacin y
aplicacin de las pinturas son responsables no slo de los problemas de contaminacin, sino
tambin de las repercusiones econmicas y sociales derivadas de las leyes que han de regular el
empleo de los disolventes.
El producto, en forma de polvo, puede depositarse sobre los objetos mediante sistemas
electrostticos, y por accin del calor se logra fluidificar aqul, obtenindose a continuacin una
reticulacin que da origen a una pelcula continua adherente y dura. Los diversos procesos se
describirn en los apartados del proceso de pintado. En realidad, la pintura est compuesta por
un ligante (poliuretano epoxdico, poliamnico, etc.) y la parte correspondiente de pigmento. La
funcin de ajustar la fluidez de la pintura para su aplicacin, que tradicionalmente se
encomendaba a los diluyentes y disolventes, o, en el caso de las pinturas al aceite, al mismo
ligante, en este caso lo realiza tambin el propio ligante, pero tras una accin que ejerce la
energa calorfica. Este tipo de pinturas posee la ventaja de un aprovechamiento integral del
producto, ya que el polvo que no se deposita en el objeto durante su aplicacin es recuperado
por un cicln y puede volverse a utilizar. En la industria automovilstica, dadas las excelentes
propiedades que ofrecen los revestimientos obtenidos con este tipo de pintura, as como la
facilidad de obtener en una sola mano capas de espesor notable (40-50 x), se ha dedicado gran
atencin a este mtodo, y piezas como llantas, filtros de aire, barras de direccin y similares se
pintan desde hace tiempo con poliuretanos y resinas epoxdicas. Asimismo, a los muelles y
ballestas se han aplicado productos a base de resinas poliamdicas, y varias empresas europeas
han iniciado ya el pintado de carroceras utilizando el polvo como mano de fondo.
Disolventes, diluyentes y pigmentos
Se puede definir como disolvente toda substancia mediante la cual un slido puede ser llevado al
estado lquido. En el caso especfico de las pinturas, el disolvente es un lquido de viscosidad
baja y que posee una tensin de vapor relativamente alta que sirve para llevar el ligante al
estado lquido. En cambio, el diluyente es un lquido que, si bien no posee una capacidad de
disolucin notable, confiere a la pintura lquida el grado de disolucin necesario para su puesta
a punto de aplicacin. Si a una solucin nitrocelulsica se aade gradualmente un diluyente, se
llega a una dilucin en la cual la nitrocelulosa empieza a separarse como precipitado o como gel.
La solucin tolera la adicin de cierta proporcin de diluyente en determinadas condiciones
(temperatura, concentracin de soluto, etc.), y esta tolerancia o porcentaje se considera como
una medida del poder disolvente de un lquido. Ciertos lquidos actan como disolventes para
algunas resinas y como diluyentes para otras. El diluyente y el disolvente constituyen la parte
voltil de las mezclas de productos que comnmente se denominan pinturas.
Las caractersticas ms importantes de un disolvente son: poder disolvente, volatilidad,
estabilidad, toxicidad, inflamabilidad y color. En realidad, nunca se usa un disolvente, sino una
mezcla de disolventes y diluyentes. Para el aplicador, la caracterstica ms importante de esta
mezcla es la curva de destilacin. Para las pinturas sintticas que deban formar pelcula en el
horno, los productos voltiles no han de hervir durante el proceso de reticulacin de la pintura,
ya que en caso contrario provocaran crteres en aqulla.
Las pinturas en general, cuando llegan de la fbrica, contienen slo la parte de disolvente
necesaria para mantener el ligante. En el taller de aplicacin se aaden los disolventes y
diluyentes que confieren a la pintura la viscosidad necesaria para su utilizacin, as como la
velocidad de evaporacin de los disolventes adecuada a la instalacin de que se disponga. En
general, esta velocidad debe ser lo ms alta posible, pero no hasta el punto de que el
enfriamiento produzca condensacin hmeda sobre la pelcula en formacin. Adems, la mezcla
de diluyente y disolvente ha de mantener un equilibrio tal, que en ningn momento de la
evaporacin el diluyente permanezca sin disolvente sobre la pelcula en formacin, ya que esto
provocara la coagulacin del ligante.
Se define como pigmento un polvo finamente dividido, de coloracin caracterstica, insoluble en
agua y que, suspendido en un portador adecuado, se usa como pintura. Las principales
funciones de un pigmento respecto de su pintura son: 1) dar color, 3) conferir poder cubriente y
llenante, y 3) incrementar la eficacia de proteccin. En las pinturas anticorrosivas prevalece esta
ltima funcin, en las de fondo la citada en segundo lugar, y en los esmaltes de acabado las
funciones de los apartados primero y segundo.
Entre las propiedades de los pigmentos cabe destacar: el tamao del grano, del que depende el
poder cubriente de la pintura; la facilidad de humectacin por el ligante, y la estabilidad a la luz
y a los agentes atmosfricos.
Qumicamente, los pigmentos se pueden clasificar en minerales (xidos, carbonates, sulfuros,
silicatos, etc.), metlicos (cinc, aluminio, etc.) y orgnicos (azoicos, quinacridonas, dioxiazinas,
ftalocianinas, indantrenos, etc.).
Fabricacin de pinturas
En este apartado se resumen unas consideraciones generales respecto al proceso de fabricacin
de pinturas que, en lneas generales, consiste en la premezcla del pigmento con una parte del
vehculo o portador, en la dispersin o molienda de esta mezcla, completando la misma con los
restantes componentes de la frmula y, finalmente, en el ajuste de color y viscosidad que
requieran los ltimos controles del proceso. Como operacin final se realiza un filtrado. Conviene
advertir que, aunque este filtrado se puede realizar con rapidez por succin a travs de
cartuchos de malla normalizada, existe la tendencia a utilizar los sistemas de filtrado por
gravedad, ya que stos ofrecen mayores garantas. Algo anlogo podra decirse de los sistemas
de molienda, pues si bien los molinos de arena y perlas son mucho ms rpidos que los de
bolas, el uso de los primeros sin un estudio previo y de una manera indiscriminada puede
conducir a errores de fabricacin.
Un factor de gran importancia lo constituye la relacin entre pigmento y ligante, o pvc (pigment-
volume-concentration), que representa la concentracin de pigmento en el volumen en relacin
con la materia no voltil. Las propiedades mecnicas y tecnolgicas de la pintura dependen
fundamentalmente de esta relacin.
Proceso de pintado
A principios de siglo, el pintado de los automviles se realizaba a mano con el tradicional pincel,
segn los mtodos empleados por los fabricantes de coches de caballos. Cada capa de pintura al
aceite se haba de secar al aire, tras lo cual se pula con aceites y abrasivos. Posteriormente se
aplicaba la mano de acabado, que, evidentemente, se secaba al aire. Esta sucesin de
operaciones requera por lo menos una semana. Cuando Henry Ford introdujo la cadena de
montaje, tuvo que hacer frente a los graves problemas del departamento de pintado, que no
consegua seguir el nuevo ritmo de produccin, como consecuencia de la realizacin manual de
dicha operacin y de su lento secado. Para reducir el tiempo necesario para el pintado, se
recurri a diversas soluciones, aplicando capas de pintura ms delgadas con el fin de obtener un
secado ms rpido y acelerando los trabajos de acabado,.pero se obtuvieron unos resultados
desastrosos: al cabo de pocos das la pintura se pelaba y cambiaba de color.
Hasta 1923, con la introduccin de las pinturas celulsicas, dicho problema no hall una solucin
vlida. Para aprovechar al mximo las caractersticas de esas pinturas (secado casi instantneo
y posibilidad de regular su viscosidad) se ide el sistema de pintado por pulverizacin mediante
pistolas de aire comprimido. La pintura, en lugar de ser aplicada a mano con el tradicional
pincel, se pulverizaba finamente mediante un aergrafo. Estas innovaciones eliminaron los
graves inconvenientes de acumulacin al final de la cadena de montaje, sealando as una etapa
fundamental en la historia de la fabricacin de automviles en serie.
A pesar de los progresos obtenidos, el pintado posee todava un papel importante, que
condiciona la calidad de la produccin. Para asegurar una buena proteccin de la carrocera a lo
largo del tiempo, es indispensable someter las superficies metlicas a tratamientos protectores,
que van desde la preparacin de las superficies (desengrasado y pulimentacin) hasta la
aplicacin de las capas de fondo y el pintado propiamente dicho. La primera operacin puede
obtenerse con una conversin qumica mediante fosfatacin, a la que sigue una deposicin
electroqumica galvanoplstica o por electroforesis. A continuacin se realizan los procesos de
pintado propiamente dichos.
En cuanto a la fosfatacin hay que indicar que, tras una cuidadosa operacin de pulimentacin y
desengrasado de las superficies, se aplica una solucin a base de fosfatos cidos de hierro y cinc
y sus mezclas respectivas, la cual lleva a cabo una conversin de la masa frrea, dando, a la
superficie tratada una buena proteccin contra la corrosin y una base de fijacin para el
posterior pintado; los revestimientos de fosfatos poseen un grosor de 5-10. El revestimiento
galvanoplstico se obtiene, aprovechando el paso de una corriente elctrica, en un bao en el
que el electrlito es una disolucin de la sal del metal que se quiere depositar y el ctodo est
representado por el metal que se ha de recubrir. En la industria automovilstica encuentra
aplicacin sobre todo el niquelado electroltico para el revestimiento (hasta 10) de parachoques,
manillas y tapacubos, que posteriormente son sometidos a un cromado electroltico (con
espesores de cromo de 0,3-1), el cual, adems de hacer que dichos accesorios aparezcan ms
brillantes, aumenta considerablemente su resistencia a la corrosin.
Hacia la mitad de los aos sesenta, la proteccin antioxidante experiment una gran mejora con
la introduccin del pintado por electroforesis, que increment el empleo de las pinturas con base
acuosa. Durante el proceso de electroforesis, las partculas de pintura, que se hallan en
suspensin en su disolvente (agua), se mueven bajo la accin de un campo elctrico generado
por una corriente continua. El revestimiento comienza por el exterior en las partes salientes,
donde la carga elctrica es mayor, y se extiende progresivamente a las dems superficies,
obtenindose as una pelcula homognea, compacta e insoluble en agua. La electroforesis se
detiene en un determinado punto cuando dicha pelcula alcanza el grosor prefijado (funcin de la
densidad de corriente), pero contina su accin all donde el espesor todava es inferior hasta
que ste alcanza un grado uniforme. Una vez finalizado el depsito por electroforesis, la
carrocera se somete a un lavado con agua desmineralizada, para eliminar los excesos de pintura
no depositada, y luego se pasa al horno de secado. Las ventajas de este proceso son: pintado
total de la superficie a tratar, incluidas las cavidades interiores; espesor uniforme de la pelcula,
incluso en los salientes agudos; ausencia de goterones; utilizacin total de la pintura, y ausencia
absoluta de disolventes, ya que se emplean pinturas en emulsin acuosa. Su nica desventaja
es la limitacin del proceso a una sola capa, ya que una pelcula de ms de 40 aisla la pieza y,
por tanto, no permite la electrodeposicin. Por ello, la electroforesis no constituye un acabado,
sino una capa de fondo.
Para el acabado, en la tcnica automovilstica se utilizan varios mtodos, aplicables tanto a las
chapas como para las piezas por separado. La pulverizacin puede realizarse con aire, mediante
un aergrafo que aspira la pintura hasta un difusor, donde se nebuliza y se deposita
uniformemente sobre la pieza. La presin se regula en relacin con la viscosidad de la pintura.
Este sistema, de rendimiento escaso (slo un 60 % de la pintura se emplea de manera til), se
aplica para capas de subesmalte, esmalte y retoques. En la pulverizacin sin aire, la nebulizacin
se produce por efecto de la gran presin (120 bar) que una bomba mecnica ejerce
directamente sobre la pintura. Ello permite el empleo de pinturas viscosas (con poco disolvente),
evita las nieblas perjudiciales generadas por el aire en contacto con la pintura y facilita la
distribucin uniforme de la misma, mejorando su rendimiento. Un procedimiento anlogo es el
empleado para la aplicacin final sobre la carrocera de una capa protectora de cera, antes de
que el automvil sea almacenado en los aparcamientos de la fbrica.
Para el pintado en serie de elementos que poseen un gran volumen con relacin a la superficie a
recubrir, como los bastidores de los asientos, se emplea el mtodo denominado flow-coating, en
el que las piezas, arrastradas en cadena, pasan bajo una lluvia de pintura procedente de una
serie de toberas que las rocan completamente; la pintura sobrante cae en un recipiente situado
debajo y, tras ser filtrada, se vuelve a enviar al circuito por medio de una bomba.
En el mtodo de inmersin, consistente precisamente en sumergir la pieza en un recipiente que
contiene pintura, hay que proceder con el mximo cuidado para evitar la formacin de
turbulencias y bolsas de aire, que perjudicaran la buena realizacin del revestimiento; debe
ponerse la misma atencin al sacar la pieza. A continuacin, sta se seca en un horno o al aire.
Las ventajas del sistema son la rapidez de aplicacin de la pintura, el recubrimiento total de las
superficies y las reducidas prdidas de producto. En cambio, sus desventajas son la formacin
de una pelcula de grosor irregular y de goterones, razones por las que el pintado por inmersin
suele quedar reducido a la aplicacin de subfondos.
Finalmente, conviene mencionar los modernos mtodos para el pintado con polvo. En el fondo
fluido (fluidificacin), la pieza que se va a pintar, previamente calentada a una temperatura
prxima al punto de fusin del polvo, se sumerge en un recipiente en el que dicho polvo se halla
en suspensin en un flujo de aire seco procedente de un tabique poroso situado en la parte
inferior del mismo. En contacto con la pieza caliente, el polvo se deposita por fusin. Una
variante de este sistema es el fondo fluido electrosttico, con el que se aprovecha la capacidad
que tiene el polvo para cargarse elctricamente. Este proceso se emplea para el pintado de las
ruedas y otros accesorios. En la pulverizacin electrosttica, el sistema ms empleado para la
aplicacin de las pinturas en polvo, stas, cargadas negativamente a la salida de la boquilla del
equipo de pulverizacin (ya sea de pistola o centrfugo), son atradas electrostticamente por la
pieza que se ha de revestir (polo positivo), sobre la que se depositan de manera uniforme. Este
sistema es aconsejable para el pintado de superficies grandes. Dentro del pintado con polvo
puede incluirse asimismo la rilsanizacin, un recubrimiento plstico muy empleado en lugar del
cromado. El polvo de poliamidas (rilsan) se aplica sobre la pieza metlica previamente tratada,
que luego pasa a un horno a 200 C. Se emplea para revestir parachoques, muelles de
las suspensiones y diversos accesorios tales como los marcos de las ventanillas, los espejos
retrovisores, etc. Se caracteriza por el color negro que normalmente adoptan las superficies.