Consejo de Derechos Humanos

25º período de sesiones
Tema 3 de la agenda
Promoción y protección de todos los derechos humanos,
civiles, políticos, económicos, sociales y culturales,
incluido el derecho al desarrollo
Informe del !perto independiente so"re la cuestión de
las o"li#aciones de derechos humanos relacionadas con
el disfrute de un medio am"iente sin ries#os, limpio,
saluda"le y sosteni"le, $ohn H% &no!
'dición
(isión a Costa )ica
*

*
*
Resumen
En este informe, presentado de conformidad con la resolución 19/10 del Consejo de
Derechos Humanos, el Eperto independiente so!re la cuestión de las o!ligaciones de
derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio am!iente sin riesgos, limpio,
saluda!le " sosteni!le epone sus conclusiones " formula recomendaciones so!re la !ase de
la #isita $ue reali%ó a la &ep'!lica de Costa &ica del () de julio al 1 de agosto de (013*
Durante la #isita, el Eperto independiente eaminó la forma en $ue el pa+s hace efecti#os
los derechos humanos relacionados con la protección del medio am!iente, determinó las
!uenas pr,cticas " las ense-an%as etra+das " anali%ó las dificultades con $ue se enfrenta el
pa+s para hacer realidad los derechos humanos relacionados con el medio am!iente*
.
. Documento presentado con retraso*
.
.. El resumen del presente informe se distri!u"e en todos los idiomas oficiales* El
informe propiamente dicho, $ue figura en el aneo del resumen, se distri!u"e 'nicamente en el
idioma en $ue se presentó " en espa-ol*
/E*10113(23 456 (00010 (30010
∗1413265∗
7aciones 8nidas
9/H&C/(3/33/9dd*1
'sam"lea +eneral
Distr* general
) de a!ril de (010
Espa-ol
:riginal; ingl<s
',H)C,25,5-,'dd%.
'ne!o
[Español e inglés solamente]
Informe del !perto independiente so"re la cuestión de
las o"li#aciones de derechos humanos relacionadas con
el disfrute de un medio am"iente sin ries#os, limpio,
saluda"le y sosteni"le acerca de su misión a Costa )ica
/20 de julio a . de a#osto de 21.-2
=ndice
Párrafos Página
>* >ntroducción************************************************************************************************************* 1?3 3
>>* @arcos jur+dico e institucional********************************************************************************* 0?13 3
9* @arco jur+dico************************************************************************************************** 0?11 3
A* @arco institucional****************************************************************************************** 1(?13 3
>>>* Condiciones am!ientales en Costa &ica******************************************************************* 12?1) 2
>B* Auenas pr,cticas******************************************************************************************************* 19?01 C
9* Derecho a un am!iente sano " ecológicamente e$uili!rado**************************** (1?(0 C
A* Derecho a tener acceso a un recurso**************************************************************** (3?30 9
C* Derecho a la información********************************************************************************* 33?01 1(
B* @oti#os de preocupación***************************************************************************************** 0(?20 10
9* Derechos de las personas $ue #i#en en las ,reas protegidas
" cerca de ellas************************************************************************************************* 03?02 13
A* Dos pro"ectos hidroel<ctricos " los pue!los ind+genas************************************ 0C?31 12
C* Defensores de los derechos humanos en la esfera del medio am!iente*********** 3(?3C 1C
D* Derecho al agua " el saneamiento******************************************************************** 3)?20 (0
B>* Conclusiones " recomendaciones***************************************************************************** 21?29 (1
2 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
I% Introducción
1* Eor in#itación del /o!ierno, el Eperto independiente #isitó Costa &ica del () de
julio al 1 de agosto de (013* El propósito de la #isita era eaminar la forma en $ue Costa
&ica est, haciendo efecti#os los derechos humanos relacionados con la protección del
medio am!iente, determinar las !uenas pr,cticas " las ense-an%as etra+das " anali%ar las
dificultades con $ue se enfrenta el pa+s para hacer realidad los derechos humanos
relacionados con el medio am!iente*
(* El Eperto independiente desea epresar su gratitud al /o!ierno por la in#itación
cursada, " agradecer, en particular, la cooperación de los funcionarios del @inisterio de
&elaciones Eteriores antes de la #isita " durante ella* Tam!i<n epresa su gratitud por el
apo"o $ue le prestaron el Coordinador &esidente de las 7aciones 8nidas " el e$uipo de las
7aciones 8nidas en el pa+s, especialmente el Erograma de las 7aciones 8nidas para el
Desarrollo 4E78D6 en Costa &ica*
3* Durante su #isita, el Eperto independiente se reunió con el Bicepresidente de la
&ep'!lica, 5r* 9lfio Ei#aF el @inistro de &elaciones Eteriores, 5r* Gos< Enri$ue Castillo
AarrantesF el @agistrado /il!ert 9rmijo, Eresidente de la 5ala Constitucional de la Corte
5upremaF la Defensora de los Ha!itantes de la &ep'!lica, 5ra* :felia Taitel!aum
HoseleIichF el Director del informe Estado de la 7ación, 5r* Gorge Bargas CullellF el
Biceministro de 9guas " @ares, 5r* Gos< Dino Cha#esF " funcionarios superiores de otras
entidades gu!ernamentales, como el @inisterio de &elaciones Eteriores, el @inisterio de
9m!iente " Energ+a, el 5istema 7acional de Jreas de Conser#ación, el >nstituto
Costarricense de Electricidad " el >nstituto Costarricense de Turismo* 5e reunió asimismo
con un a!anico de representantes de la sociedad ci#il, incluidos miem!ros del mundo
acad<mico " representantes de grupos sin fines de lucro, as+ como con residentes de
Aijagual, una ciudad situada cerca de la costa del Eac+fico* El Eperto independiente da las
gracias a todas las personas $ue se reunieron con <l, le dedicaron su tiempo " cooperaron
con <l durante la #isita*
II% (arcos jurídico e institucional
'% (arco jurídico
.% Derecho internacional
0* Costa &ica es parte en ocho tratados internacionales fundamentales de derechos
humanos, entre ellos el Eacto >nternacional de Derechos Ci#iles " Eol+ticos " el Eacto
>nternacional de Derechos Económicos, 5ociales " Culturales* El pa+s ha contra+do, pues, la
o!ligación de amparar un amplio espectro de derechos humanos relacionados con la
protección del medio am!iente*
3* En el plano regional, Costa &ica es un Estado miem!ro de la :rgani%ación de los
Estados 9mericanos, $ue en 190) apro!ó la Declaración 9mericana de los Derechos "
De!eres del Hom!re* Costa &ica ha ratificado la Con#ención 9mericana so!re Derechos
Humanos " el Erotocolo adicional a la Con#ención 9mericana so!re Derechos Humanos en
@ateria de Derechos Económicos, 5ociales " Culturales 4Erotocolo de 5an 5al#ador6* En el
art+culo 11 del Erotocolo se consagran el derecho humano Ka #i#ir en un medio am!iente
sanoK " el de!er de los Estados de promo#er Kla protección, preser#ación " mejoramiento
del medio am!ienteK* Da Comisión >nteramericana de Derechos Humanos 4C>DH6 tam!i<n
ha declarado $ue;
/E*10113(23 -
',H)C,25,5-,'dd%.
9un$ue ni la Declaración 9mericana de los Derechos " De!eres del Hom!re
ni la Con#ención 9mericana so!re Derechos Humanos inclu"en referencias
epresas a la protección del medio am!iente, es claro $ue #arios derechos de rango
fundamental $ue en ellas se consagran re$uieren, como una precondición para su
de!ido ejercicio, una calidad medioam!iental m+nima, " se #en afectados en forma
profunda por la degradación de los recursos naturales
1
*
Del mismo modo, la Corte >nteramericana de Derechos Humanos ha reconocido la
Krelación innega!le entre la protección del medio am!iente " la reali%ación de otros
derechos humanosK
(
*
2* Costa &ica ha ratificado #arios acuerdos internacionales so!re el medio am!iente,
entre otros el Con#enio de &otterdam so!re el Erocedimiento de Consentimiento
Lundamentado Ere#io 9plica!le a Ciertos Elaguicidas " Eroductos Mu+micos Eeligrosos
:!jeto de Comercio >nternacional, el Con#enio de Estocolmo so!re contaminantes
org,nicos persistentes " el Con#enio so!re la Di#ersidad Aiológica*
C* Costa &ica tam!i<n es parte en #arios con#enios de la :rgani%ación >nternacional
del Tra!ajo, incluidos el Con#enio 7N 129 419)96 so!re pue!los ind+genas " tri!ales en
pa+ses independientes " el Con#enio 7N )C 4190)6 so!re la li!ertad sindical " la protección
del derecho de sindicación*
)* En #irtud del art+culo C de la Constitución de Costa &ica, los tratados internacionales
de!idamente apro!ados por la 9sam!lea Degislati#a tienen autoridad superior a las le"es*
Da 5ala Constitucional de la Corte 5uprema ha sostenido $ue los tratados internacionales de
derechos humanos #igentes en Costa &ica Ktienen no solamente un #alor similar a la
Constitución pol+tica, sino $ue en la medida en $ue otorguen ma"ores derechos o garant+as
a las personas, pri#an por so!re la ConstituciónK
3
* 9 tenor de la De" de la jurisdicción
constitucional por la $ue se esta!lece la 5ala Constitucional, la 5ala puede aplicar no solo
los derechos consagrados en la Constitución sino tam!i<n los $ue se reconocen en el
derecho internacional #igente en Costa &ica*
2% Derecho constitucional y estatutario
9* Da Constitución de 1909 de Costa &ica fue modificada en 1990 para incorporar en
ella el derecho a un am!iente sano " ecológicamente e$uili!rado* Da Constitución contiene
otras disposiciones relacionadas con la protección del medio am!iente, como el art+culo (1,
$ue reconoce el derecho a la #ida, " el art+culo )9, en $ue se dispone $ue uno de los fines
culturales del pa+s es proteger sus !elle%as naturales* Da Constitución no incorpora
epresamente los derechos a la salud, a una alimentación adecuada, a agua pota!le salu!re
o a una #i#ienda adecuada, pero esos derechos han sido protegidos indirectamente mediante
una interpretación ampliada de otras disposiciones
0
*
10* Da De" org,nica del am!iente 7N C330, de 1993, pre#<, entre otras cosas, la
e#aluación de impacto am!iental 4E>96F el ordenamiento territorialF la clasificación de las
,reas protegidasF la protección de los recursos marinos " costeros " los humedales, la
!iodi#ersidad " los !os$uesF " la reglamentación de la contaminación atmosf<rica " del
1
C>DH, >nforme 7N 1(3/1(, Pueblos indígenas Kuna de Madungandí y Emberá de
Bayano y sus miembros vs Panamá, 30 de no#iem!re de (01(, p,rr* (33*
(
C>DH, Caso Ka!as"#ernánde$ vs %onduras, sentencia de 3 de a!ril de (009 4Londo,
&eparaciones " Costas6, p,rr* 10)*
3
9plicación del Eacto >nternacional de Derechos Económicos, 5ociales " Culturales,
cuarto informe periódico presentado por Costa &ica 4E/C*1(/C&>/06, p,rr* 109*
0
B<anse, por ejemplo, las decisiones de la 5ala Constitucional 7
os
0230103F 19(3100F
3C3(100F C933102F " C9)3102* Todas las decisiones de la 5ala Constitucional est,n disponi!les en;
http;//sitios*poder1judicial*go*cr/salaconstitucional/*
3 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
agua* &econoce los derechos a la participación de la po!lación, la información " la
interposición de recursos " dispone, por ejemplo, $ue el Estado " las municipalidades
fomentar,n la participación acti#a " organi%ada de los ciudadanos en la toma de decisiones
" las acciones tendientes a proteger " mejorar el am!iente 4art* 26* Tam!i<n eige la
creación de consejos regionales am!ientales para integrar a una amplia gama de interesados
en el proceso de adopción de decisiones en materia am!iental 4arts* C a 96, pre#< la
participación de la po!lación " el acceso a la información en el proceso de e#aluación del
impacto am!iental 4arts* (( a (06, " esta!lece mecanismos para hacer frente a las
#iolaciones " ofrecer recursos 4arts* 10( " 1036* Da De" esta!lece asimismo una serie de
medidas protectoras " sanciones administrati#as $ue las autoridades p'!licas pueden
aplicar, como la emisión de ad#ertencias, la cancelación de permisos, la parali%ación de
acti#idades " la compensación 4arts* 9) " 996*
11* Entre las otras le"es am!ientales ca!e mencionar la De" forestal 7N C3C3, de 1992,
$ue se aplica en general a las %onas protegidas, " la De" de !iodi#ersidad 7N CC)), de 199),
cu"o o!jeto es conser#ar la !iodi#ersidad " el uso sosteni!le de los recursos, as+ como
distri!uir en forma justa los !eneficios 4art* 16* Da De" de !iodi#ersidad contiene medidas
de protección especial de las comunidades ind+genas, como el re$uisito del consentimiento
pre#iamente informado para poder acceder a elementos de la !iodi#ersidad, o a los
conocimientos asociados, en los territorios de los pue!los ind+genas 4art* 236*
4% (arco institucional
1(* El @inisterio de 9m!iente " Energ+a 4@>79E6 es la principal institución $ue
super#isa la protección am!iental en Costa &ica* Da De" org,nica del am!iente " otras
le"es am!ientales confieren al @>79E di#ersos mandatos, como el esta!lecimiento " la
#igilancia de las ,reas protegidas 4art* 3(6 " de las %onas marinas protegidas 4art* 0(6, la
coordinación del manejo de la !iodi#ersidad 4De" de !iodi#ersidad, art* 136 " la
administración de los recursos forestales 4De" forestal, art* 36* El @>79E comprende #arias
instituciones, $ue inclu"en la 5ecretar+a T<cnica 7acional 9m!iental 45ETE796, los
Consejos &egionales 9m!ientales " el 5istema 7acional de Jreas de Conser#ación
45>79C6*
13* Da 5ETE79 super#isa el proceso de E>9 " #igila el cumplimiento de los permisos
am!ientales epedidos para los pro"ectos apro!ados 4De" org,nica del am!iente, cap* >B,
arts* 1C a (06* Dos permisos am!ientales son o!jeto de #igilancia " e#aluación durante el
curso del pro"ecto o la acti#idad 4art* (06* En caso de #ulneración, la 5ETE79 puede
ordenar la suspensión del pro"ecto o la acti#idad " el titular puede ser declarado
responsa!le de los da-os causados al medio am!iente 4art* (06* Da po!lación tam!i<n puede
denunciar los pro"ectos $ue #iolen los t<rminos " condiciones de los permisos am!ientales,
as+ como cual$uier otra le" am!iental, ante el Tri!unal 9m!iental 9dministrati#o, un
órgano integrado por tres miem!ros " dotado de independencia funcional $ue forma parte
del @>79E 4arts* 103 " 1116*
10* Dos Consejos &egionales 9m!ientales son órganos descentrali%ados $ue facilitan la
participación p'!lica en la pol+tica " la toma de decisiones en materia am!iental 4art* C6* El
5>79C, creado al amparo de la De" de !iodi#ersidad de 199), es un sistema participati#o
de gestión " coordinación institucional en lo $ue respecta a los !os$ues, la #ida sil#estre "
las %onas protegidas de Costa &ica 4art* ((6, as+ como a las 11 regiones designadas como
,reas de conser#ación en #irtud de la De" de !iodi#ersidad* El 5>79C administra las ,reas
de conser#ación principalmente por medio de los consejos regionales, $ue procuran
promo#er la participación de la po!lación en el ordenamiento de las ,reas 4arts* (9 " 306*
Da administración de la De" forestal corre a cargo de #arias instituciones del @>79E, tales
/E*10113(23 5
',H)C,25,5-,'dd%.
como la :ficina 7acional Lorestal, $ue propone las pol+ticas forestales, " el 5>79C, $ue
administra las ,reas protegidas*
13* Da Contralor+a /eneral de la &ep'!lica, institución auiliar de la 9sam!lea
Degislati#a, controla la Hacienda E'!lica* Todas las instituciones $ue tra!ajan en la
protección del medio am!iente est,n sujetas a su super#isión 4Constitución, arts* 1)3
" 1)06* Costa &ica tiene un poder judicial acti#o, cu"a instancia m,s alta es la Corte
5uprema de Gusticia* Da 5ala Constitucional de la Corte 5uprema tiene la función principal
de #elar por la protección de los derechos fundamentales consagrados en la Constitución o
en los tratados internacionales de derechos humanos en $ue Costa &ica es parte*
III% Condiciones am"ientales en Costa )ica
12* En (01( Costa &ica ocupó el $uinto lugar entre 13( pa+ses, " el primero entre los
pa+ses en desarrollo, en el =ndice de Erotección 9m!iental ela!orado por la 8ni#ersidad de
Hale, $ue toma en consideración una amplia gama de criterios am!ientales
3
* Costa &ica
tiene un historial particularmente destacado en lo $ue respecta a la adopción temprana " la
aplicación amplia de un sistema nacional de ,reas protegidas, $ue ahora comprende m,s de
una cuarta parte del territorio del pa+s* Costa &ica ha adoptado tam!i<n pol+ticas
inno#adoras para fomentar la repo!lación forestal, tales como el Certificado de 9!ono
Lorestal " el programa de Eago de 5er#icios 9m!ientales, a tra#<s del cual se han efectuado
pagos a terratenientes pri#ados a cam!io de la protección de %onas forestadas* Esas
pol+ticas han tenido <ito; la co!ertura forestal del pa+s, $ue era de un (2O en los a-os
ochenta, ha!+a aumentado a un 3(O en (010
2
* Da protección efica% del h,!itat natural
dentro " fuera de las %onas protegidas ha a"udado a sal#aguardar la di#ersidad !iológica del
pa+s* Costa &ica es uno de los pa+ses $ue tienen ma"or !iodi#ersidad, con m,s de 300*000
especies identificadas, $ue representan cerca del 0O del total de especies del mundo*
Tam!i<n est, a la #anguardia en otras esferas de la pol+tica am!iental* Eor ejemplo, ha
prohi!ido la miner+a a cielo a!ierto " ha anunciado la intención de lograr la neutrali%ación
de las emisiones de car!ono de a$u+ a (0(1
C
*
1C* 7o o!stante su !ien merecida reputación internacional por los logros conseguidos en
materia am!iental, Costa &ica tiene algunos pro!lemas, $ue se refieren, entre otras cosas, a
la protección mar+tima, la contaminación del agua " la dependencia de los com!usti!les
fósiles* En una e#aluación comparati#a de los progresos reali%ados por los Estados del
mundo en relación con la salud de los oc<anos, Costa &ica solo ocupó el lugar 133
)
* El pa+s
ha adoptado medidas importantes para esta!lecer %onas marinas protegidas, pero en el
informe Estado de la 7ación, una e#aluación independiente respetada $ue se descri!e m,s
adelante en la sección >B*C6, se ad#ierte de $ue a'n no eisten sistemas de conser#ación
eficaces en las %onas mar+timas* Costa &ica so!resale en 9m<rica Datina por su
a!astecimiento de agua casi uni#ersal, pero las mediciones de la calidad del agua son m,s
in$uietantes* Como se eplica en la sección B*D6, la ma"or+a de los costarricenses carecen
de acceso a un sistema de alcantarillado, " las aguas ser#idas " muchos otros contaminantes
se descargan directamente en los r+os, lo $ue hace $ue estos figuren entre los m,s
contaminados de 9m<rica Datina* En su producción de electricidad, Costa &ica tiene un
3
B<ase http;//epi*"ale*edu/files/(01(PepiPsummar"PforPpolic"maQers*pdf*
2
&osta Ri'a( %uman development )ssessment and *ilemmas +,-+ 45an Gos<, Costa
&ica6, p,g* 31* Disponi!le en;
III*estadonacion*or*cr/files/!i!liotecaP#irtual/otrasPpu!licaciones/Costa1&icaP
HD91(01(Pdigital*pdf*
C
Estado de la 7ación 4no#iem!re de (01(6, cap* 0, p,g* 1)2* Disponi!le en;
III*estadonacion*or*cr/
files/!i!liotecaP#irtual/01)/Cap1019rmonia1con1la17aturale%a*pdf*
)
B<ase III*oceanhealthinde*org/Countries/CostaP&ica/*
5 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
porcentaje admira!lemente ele#ado de fuentes de energ+a reno#a!le, especialmente
centrales hidroel<ctricas* 9un as+, el pa+s tendr, dificultades para alcan%ar su o!jeti#o de
neutrali%ar las emisiones de car!ono, por$ue la ma"or fuente de demanda de energ+a es el
creciente sector del transporte, $ue depende casi totalmente de los hidrocar!uros
9
*
1)* En general, el informe Estado de la 7ación indica $ue Costa &ica necesita mejorar
su ordenamiento glo!al del medio am!iente, entre otras cosas prestando m,s atención a
cuestiones am!ientales $ue #an m,s all, de las pol+ticas de conser#ación* En el informe se
insta a Costa &ica a $ue aumente la planificación regional ", en particular, a $ue mejore la
eficacia del ordenamiento territorial
10
*
I6% 4uenas pr7cticas
19* En su resolución 19/10, el Consejo de Derechos Humanos pidió al Eperto
independiente $ue identificara " promo#iera las pr,cticas óptimas, e intercam!iara
opiniones al respecto, en el desempe-o de las o!ligaciones " los compromisos de derechos
humanos para fundamentar, apo"ar " refor%ar la formulación de pol+ticas am!ientales,
especialmente en la esfera de la protección am!iental* En general, el Eperto independiente
prefiere utili%ar la epresión K!uena pr,cticaK en lugar de Kpr,ctica óptimaK, por$ue en
muchas situaciones no es posi!le identificar un enfo$ue KóptimoK* El t<rmino Kpr,cticaK se
define en forma amplia " a!arca le"es, pol+ticas, precedentes, cam!ios jurisprudenciales,
estrategias, pr,cticas administrati#as " pro"ectos, entre otras cosas* Eara ser !uena, la
pr,ctica de!e integrar los derechos humanos " las normas am!ientales de manera ejemplar*
Tal integración puede producirse mediante la aplicación de las normas de derechos
humanos en la adopción " ejecución de las decisiones am!ientales, por ejemplo mediante el
uso del derecho al acceso a la información, la participación " la interposición de recursos*
Da integración puede ocurrir tam!i<n a tra#<s del uso de medidas am!ientales para definir,
aplicar ", de preferencia, superar los patrones sustanti#os m+nimos esta!lecidos por las
normas de derechos humanos* En cual$uier caso, la pr,ctica de!e ser ejemplar desde la
perspecti#a tanto de los derechos humanos como de la protección am!iental*
(0* Costa &ica cuenta con muchas !uenas pr,cticas en la aplicación de las o!ligaciones
de derechos humanos en la formulación de pol+ticas am!ientales, " la lista $ue figura a
continuación no es ehausti#a* En la presente sección del informe se ponen de relie#e los
usos importantes e inno#adores de tres derechos; el derecho a un medio am!iente sano "
ecológicamente e$uili!rado, el derecho a tener acceso a recursos legales " el derecho a
información so!re las cuestiones am!ientales*
'% Derecho a un am"iente sano y ecoló#icamente e8uili"rado
(1* En 1990, Costa &ica modificó su Constitución de modo $ue su art+culo 30 dijera lo
siguiente;
Toda persona tiene derecho a un am!iente sano " ecológicamente
e$uili!rado* Eor ello, est, legitimada para denunciar los actos $ue infrinjan ese
derecho " para reclamar la reparación del da-o causado* El Estado garanti%ar,,
defender, " preser#ar, ese derecho* Da le" determinar, las responsa!ilidades " las
sanciones correspondientes*
5o!re la !ase de su estudio del creciente n'mero de derechos am!ientales $ue go%an de
protección constitucional en pa+ses de todo el mundo, Da#id Ao"d ha se-alado $ue esos
9
Estado de la 7ación, cap* 0, p,gs* 1)0 " 1)3*
10
.bid*, p,g* (10*
/E*10113(23 9
',H)C,25,5-,'dd%.
derechos reportan #arios !eneficios* Eroporcionan principios unificadores $ue respaldan la
adopción de una legislación am!iental nacional sólidaF ofrecen una !ase jur+dica para la
ejecución judicial directa de los derechosF " parecen estar correlacionados con un mejor
desempe-o general en materia am!iental
11
*
((* Da eperiencia de Costa &ica demuestra los !eneficios de la incorporación de ese
derecho constitucional* Durante la #isita del Eperto independiente, funcionarios del
/o!ierno " miem!ros de la sociedad ci#il destacaron repetidamente $ue el derecho
constitucional sim!oli%a la importancia $ue Costa &ica atri!u"e a la protección am!iental
en general, " a la relación entre la protección am!iental " los derechos humanos, en
particular* 7o ca!e duda de $ue el art+culo 30 proporciona una sólida !ase para las le"es "
pol+ticas am!ientales del pa+s* Eor ejemplo, en la De" org,nica del am!iente el derecho
constitucional se cita epl+citamente como uno de los principios $ue inspiran esa
legislación 4art* (6* El derecho constitucional tam!i<n ha permitido la ejecución directa de
las decisiones de la 5ala Constitucional de la Corte 5uprema, $ue ha desarrollado una
etensa jurisprudencia respecto de la aplicación del derecho a una amplia gama de
cuestiones am!ientales* Da 5ala Constitucional comen%ó a adoptar jurisprudencia am!iental
incluso antes de $ue se apro!ara el derecho epl+cito a un am!iente sano, al #incular la
protección am!iental al derecho a la #ida
1(
* En 1990, en el caso Presidente de la /o'iedad
Marlene /) vs Muni'ipalidad de 0ibás, la 5ala su!ra"ó $ue el Estado ten+a la o!ligación
positi#a de proteger la naturale%a para e#itar limitaciones gra#es del derecho a la #ida
13
* De
hecho, esa decisión contri!u"ó a impulsar la apro!ación del derecho constitucional
epl+cito en 1993*
(3* Desde 1993, !uena parte de la jurisprudencia de la 5ala Constitucional se ha referido
a la aplicación del art+culo 30* 5eg'n la información reci!ida de la 5ala, entre 19)9, cuando
fue esta!lecida, " el a-o (01( eaminó acciones de inconstitucionalidad relati#as a asuntos
am!ientales en )3 ocasiones " declaró la inconstitucionalidad en 32 de ellas, o sea el 0(O
del total* Das principales categor+as de decisiones de inconstitucionalidad han sido las
referentes a las ,reas protegidas 413 decisiones6
10
" los procedimientos de E>9
43 decisiones6
13
, pero la 5ala ha eaminado una amplia gama de cuestiones, tales como la
autori%ación para concesiones minerales
12
,

la fumigación a<rea
1C
, las sustancias tóicas en la
harina de panificación
1)
, la tala de ,r!oles
19
, el ecoturismo
(0
, la protección de par$ues
nacionales marinos
(1
, las audiencias ante el Tri!unal 9m!iental 9dministrati#o
((
" el uso de
plaguicidas
(3
* Eor citar solo algunos ejemplos, ha declarado la incompati!ilidad con el
art+culo 30 en el caso de un decreto $ue faculta!a la ca%a de la tortuga #erdeF de la
autori%ación de la tala de ,r!oles en el h,!itat de la lapa #erdeF de la autori%ación de
construir en el Ear$ue 7acional Das AaulasF " de la no adopción de medidas adecuadas por
el /o!ierno para proteger las aguas su!terr,neas al apro!ar planes de desarrollo ur!ano de
alta densidad
(0
* Como indica esta lista parcial, la 5ala Constitucional ha definido el ,m!ito
11
Da#id &ichard Ao"d, 01e Environmental Rig1ts Revolution( ) 2lobal /tudy of
&onstitutions3 %uman Rig1ts3 and t1e Environment 4Bancou#er, Toronto, 8AC Eress, (01(6*
1(
Decisiones de la 5ala Constitucional 7
os
3C03193 " 2(00193*
13
Decisión de la 5ala Constitucional 7N 291)190*
10
B<anse, por ejemplo, las decisiones 7
os
C(9019) " 1032109*
13
B<anse, por ejemplo, las decisiones 7
os
2311103 " (019109*
12
Decisión 7N C(9119)*
1C
Decisión 7N 12(C2102*
1)
Decisión 7N 1CC0C102*
19
Decisión 7N 39(310C*
(0
Decisión 7N 129C310)*
(1
Decisión 7N )C1310)*
((
Decisión 7N 339311(*
(3
Decisión 7N 1293C111*
(0
Ao"d, 01e Environmental Rig1ts Revolution, p,gs* 132 " 13C*
0 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
de aplicación del art+culo 30 en forma amplia, "endo m,s all, de la protección !,sica o
primaria de componentes am!ientales tales como el agua para incluir factores relacionados
con la econom+a, el turismo, la agricultura " otras acti#idades
(3
* Ha sostenido $ue el
derecho eige no solo $ue el Estado no cometa #iolaciones directas, sino tam!i<n $ue
ofre%ca protección contra las #iolaciones por terceros
(2
", a este respecto, ha su!ra"ado la
función del Estado como garante de la protección " sal#aguardia del medio am!iente " los
recursos naturales
(C
* 9un$ue los actores ci#iles no siempre pueden eigir $ue el Estado
adopte una l+nea de acción particular, tienen derecho a insistir en $ue el Estado tome
medidas $ue sean adecuadas para proteger el derecho
()
* Esas o!ligaciones competen a las
entidades nacionales con autoridad general tales como el @>79E, a los órganos
especiali%ados tales como la 5ETE79 " el >nstituto Costarricense de Turismo 4>CT6, e
incluso a las municipalidades locales
(9
*
(0* Da 5ala ha deri#ado asimismo del derecho a un am!iente sano un principio de in
dubio pro natura, o principio precautorio, en #irtud del cual, cuando no se sepa con certe%a
si una acti#idad puede o no ser causa de da-os gra#es e irre#ersi!les, el /o!ierno de!er,
a!stenerse de reali%ar esa acti#idad
30
*

Da 5ala ha destacado tam!i<n la importancia de los
derechos procesales en el conteto am!iental, declarando $ue la garant+a del derecho a un
am!iente sano inclu"e la ela!oración " aplicación de mecanismos procesales $ue
esta!le%can un acceso efecti#o a la protección del derecho
31
*
4% Derecho a tener acceso a un recurso
(3* En #irtud de la Declaración 8ni#ersal de Derechos Humanos, KRtSoda persona tiene
derecho a un recurso efecti#o ante los tri!unales nacionales competentes, $ue la ampare
contra actos $ue #iolen sus derechos fundamentales reconocidos por la Constitución o por
la le"K 4art* )6* De igual modo, el Eacto >nternacional de Derechos Ci#iles " Eol+ticos eige
a las partes en <l $ue se comprometan a garanti%ar $ue toda persona cu"os derechos
reconocidos en el Eacto ha"an sido #iolados Kpodr, interponer un recurso efecti#oK, $ue
KRlSa autoridad competente, judicial, administrati#a o legislati#a, o cual$uiera otra autoridad
competente pre#ista por el sistema legal del Estado, decidir, so!re los derechos de toda
persona $ue interponga tal recurso, " desarrollar, las posi!ilidades de recurso judicialK, "
$ue KRlSas autoridades competentes cumplir,n toda decisión en $ue se ha"a estimado
procedente el recursoK 4art* (, p,rr* 36*
(2* Esa o!ligación se ha incorporado en otros instrumentos de derechos humanos, por
ejemplo en el art+culo (3 de la Con#ención 9mericana so!re Derechos Humanos* 5u
aplicación en el conteto am!iental tam!i<n ha sido reconocida en instrumentos
internacionales, en particular en el principio 10 de la Declaración de &+o so!re el @edio
9m!iente " el Desarrollo de 199(, en #irtud del cual KRdSe!er, proporcionarse acceso
efecti#o a los procedimientos judiciales " administrati#os, entre estos el resarcimiento de
da-os " los recursos pertinentesK 49/C:7L*131/(2 4Bol* >66* Como se se-aló
anteriormente, el art+culo 30 de la Constitución de Costa &ica dispone no solo $ue KRtSoda
persona tiene derecho a un am!iente sano " ecológicamente e$uili!radoK, sino tam!i<n $ue
KRpSor ello, est, legitimada para denunciar los actos $ue infrinjan ese derecho " para
reclamar la reparación del da-o causadoK* Da 5ala Constitucional de la Corte 5uprema ha
su!ra"ado $ue el derecho a la participación ciudadana en los asuntos am!ientales es un
(3
Decisión de la 5ala Constitucional 7N (30111(*
(2
Ao"d, 01e Environmental Rig1ts Revolution, p,g* 132*
(C
Decisión de la 5ala Constitucional 7N 1099111(*
()
Decisión 7N 3(9111(*
(9
Decisión 7N 3(9111(*
30
5entencia de la 5ala Constitucional 7N 29((110*
31
Decisión de la 5ala Constitucional 7N 1C39101*
/E*10113(23 :
',H)C,25,5-,'dd%.
derecho fundamental protegido constitucionalmente
3(
, $ue comprende el hecho de $ue los
miem!ros de la comunidad tengan acceso a los tri!unales para presentar recursos por las
#iolaciones del derecho a un am!iente sano " ecológicamente e$uili!rado
33
* Costa &ica ha
lle#ado a la pr,ctica esa o!ligación de distintas formasF en las secciones siguientes se
destacan tres de ellas; i6 la jurisprudencia de la 5ala Constitucional so!re la legitimación
procesalF ii6 los procedimientos flei!les del @>79E " del Tri!unal 9m!iental
9dministrati#oF " iii6 la función de super#isión general de la Defensor+a de los Ha!itantes
de la &ep'!lica*
.% ;ala Constitucional de la Corte ;uprema
(C* En el art+culo 0) de la Constitución se esta!lece el recurso de amparo para mantener
o resta!lecer el goce de los derechos consagrados en la Constitución, as+ como de los de
car,cter fundamental $ue se esta!lecen en los instrumentos internacionales de derechos
humanos aplica!les en Costa &ica* Dos moti#os para presentar un recurso de amparo se han
interpretado de manera mu" amplia, a fin de permitir $ue toda persona pueda interponer un
recurso en relación con un derecho constitucional sin un a!ogado, gratuitamente, en
cual$uier idioma, en todo momento, cual$uier d+a del a-o " de la forma $ue sea, tam!i<n
mediante una nota manuscrita
30
* 9dem,s, en 1990 la 5ala Constitucional amplió a'n m,s el
concepto de legitimación al esta!lecer el principio de los Kintereses difusosK, por el cual las
personas pueden iniciar acciones en nom!re del inter<s p'!lico, tam!i<n en aras de la
protección am!iental
33
*
()* Da reducción de los o!st,culos al acceso a un recurso en caso de #iolaciones de los
derechos constitucionales en general, " de los derechos am!ientales en particular, es
realmente una pr,ctica ejemplar, $ue de!er+a ser#ir de inspiración a otros Estados* Ha
permitido a la po!lación de Costa &ica tener f,cil acceso a la 5ala Constitucional, " la
po!lación ha respondido en consecuencia* Tan solo en (01(, la 5ala Constitucional reci!ió
10*933 peticiones de amparoF desde 19)9 ha reci!ido 2)*33C
32
* 9lgunos de ellas se duplican
" pueden eaminarse juntasF pero, aun as+, la tramitación de tantas peticiones representa
o!#iamente un reto para cual$uier tri!unal* 9l Eperto independiente le impresionó el
m<todo sistem,tico con $ue la Corte 5uprema organi%a " eamina las peticiones de modo
$ue no representen una carga a!rumadora para la Corte ni dejen de reci!ir la de!ida
atención*
(9* 7o o!stante estos <itos, el Eperto independiente tomó nota con preocupación de
$ue las decisiones de la 5ala Constitucional no siempre se cumplen* 9un$ue entiende $ue
las limitaciones fiscales pueden dificultar la puesta en pr,ctica de algunas decisiones,
considera $ue el cumplimiento de las decisiones del m,imo tri!unal con competencia en
los asuntos am!ientales es un componente importante de una pol+tica am!iental $ue respete
plenamente los derechos humanos*
2% (inisterio de 'm"iente y ner#ía y <ri"unal 'm"iental 'dministrativo
30* Como se se-aló anteriormente, la principal entidad encargada del medio am!iente en
Costa &ica es el @inisterio de 9m!iente " Energ+a 4@>79E6* 8na forma inno#adora en
$ue el @>79E facilita el acceso a recursos es a tra#<s de una plataforma en >nternet,
integrada en su sitio Ie!, en $ue las personas pueden ingresar denuncias por pro!lemas
am!ientales
3C
* El sistema asigna autom,ticamente a cada denuncia un n'mero de
identificación, la en#+a a la dependencia competente para $ue efect'e la in#estigación "
3(
Decisión 7N 339311(*
33
.bid*
30
De" de la jurisdicción constitucional, T+tulo >>>*
33
Decisión de la 5ala Constitucional 7N 303190*
32
B<ase http;//sitios*poder1judicial*go*cr/salaconstitucional/estadisticas*htm*
.1 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
notifica el resultado al denunciante* Tam!i<n permite o!tener f,cilmente información so!re
la naturale%a " los resultados de otras denuncias*
31* El Tri!unal 9m!iental 9dministrati#o creado mediante la De" org,nica del
am!iente tiene competencia para conocer de las denuncias esta!lecidas por #iolaciones a la
legislación tutelar del am!iente " los recursos naturales 4art* 1116* El Tri!unal puede
reali%ar #isitas in situ a fin de determinar la naturale%a del da-o am!iental, " cuando
conclu"e $ue se ha #iolado la le" puede imponer multas " sanciones administrati#as para
eliminar o mitigar el da-o causado* Tam!i<n puede adoptar medidas pro#isionales de
protección con arreglo al principio precautorio o de in dubio pro natura 4arts* 9), 99 " 10)6*
Da com!inación de estos factores hace del Tri!unal un mecanismo efecti#o $ue ofrece
acceso a un amplio espectro de recursos a las personas " las comunidades amena%adas por
un da-o am!iental* El Tri!unal ha emitido decisiones de suspensión de acti#idades en
f,!ricas de ela!oración de pi-as " plantaciones de pi-as, por ejemplo, de!ido a $ue no se
cumpl+an las normas de contaminación aplica!les
3)
*
3(* 9dem,s de estos recursos jur+dicos tradicionales, el Tri!unal ha adoptado enfo$ues
creati#os para cola!orar con di#ersos interesados en el ,m!ito de la protección am!iental*
9 fin de crear m,s conciencia en la industria de la pi-a so!re las pr,cticas am!ientales
inadecuadas, lle#ó a ca!o un programa de capacitación " etensión $ue inclu"ó formación
cient+fica " jur+dica so!re las repercusiones am!ientales de la ela!oración de la pi-a " so!re
el marco jur+dico $ue justifica!a la inter#ención del Tri!unal* El resultado fue una ma"or
conciencia de la necesidad de modificar las pr,cticas para proteger mejor el medio
am!iente " un aumento del apo"o al respecto*
-% Defensoría de los Ha"itantes de la )ep="lica
33* Da Defensor+a de los Ha!itantes de la &ep'!lica es un órgano independiente del
poder legislati#o $ue tiene la responsa!ilidad general de proteger los derechos e intereses
de los costarricenses #elando por $ue el sector p'!lico cumpla las normas esta!lecidas en la
Constitución, las le"es, los con#enios, los tratados " los principios generales del derecho,
as+ como las normas de la moral " la justicia
39
* Est, facultada para in#estigar, de oficio o a
petición de parte, las presuntas #iolaciones de derechos humanos cometidas por las
autoridades p'!licas mediante actuaciones materiales, actos u omisiones en el ejercicio de
las funciones administrati#as* Da Defensora de los Ha!itantes puede iniciar actuaciones
judiciales o administrati#as para hacer frente a esas #iolaciones, " tam!i<n puede participar
en el proceso legislati#o, por ejemplo inter#iniendo en los de!ates parlamentarios "
estudiando las propuestas legislati#as, a fin de promo#er los derechos humanos de los
ciudadanos
00
*
30* Auena parte del tra!ajo de la Defensora de los Ha!itantes en los 'ltimos a-os se ha
centrado en cuestiones am!ientales, incluido el derecho constitucional a un am!iente sano "
ecológicamente e$uili!rado* En (011, de los 3*303 casos reci!idos por la Defensor+a de los
Ha!itantes de la &ep'!lica, 311 se refer+an al derecho a un am!iente sano
01
* 9l ocuparse de
esos casos, la principal función de la Defensora de los Ha!itantes ha sido promo#er la
3C
5istema >ntegrado de Tr,mite de Denuncias 9m!ientales 45>T9D96* Disponi!le en;
III*minae*go*cr/denuncias1pu!lico/*
3)
The Economist >ntelligence 8nit, &osta Ri'a( Environmental 4a!* Disponi!le en;
http;//countr"*eiu*com/article*aspTarticleidU(11(99003*
39
De" de la Defensor+a de los Ha!itantes de la &ep'!lica 7N C319, C de no#iem!re de
199(, arts* 1 " (* Disponi!le en; III*dhr*go*cr/*
00
.bid*, arts* 1( " 13*
01
B<ase http;//dhr*opendata*junar*com/dash!oards/CC3C/in#estigaciones1a!iertas/*
/E*10113(23 ..
',H)C,25,5-,'dd%.
participación acti#a de los representantes de la sociedad ci#il " #igilar el desempe-o de las
instituciones gu!ernamentales
0(
*

C% Derecho a la información
33* En el art+culo 19 de la Declaración 8ni#ersal de Derechos Humanos se reconoce $ue
el derecho a la li!ertad de opinión " de epresión inclu"e Kel de in#estigar " reci!ir
informaciones " opiniones " el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cual$uier
medio de epresiónK* Esta idea se recoge en el art+culo 19 del Eacto >nternacional de
Derechos Ci#iles " Eol+ticos* 9simismo, en el art+culo 13, p,rrafo 1, de la Con#ención
9mericana so!re Derechos Humanos se esta!lece $ue el derecho a la li!ertad de
pensamiento " de epresión Kcomprende la li!ertad de !uscar, reci!ir " difundir
informaciones e ideas de toda +ndoleK* Da Corte >nteramericana de Derechos Humanos ha
declarado $ue;
El art+culo 13 de la Con#ención RVS protege el derecho $ue tiene toda
persona a solicitar el acceso a la información !ajo el control del Estado, con las
sal#edades permitidas !ajo el r<gimen de restricciones de la Con#ención*
Consecuentemente, dicho art+culo ampara el derecho de las personas a reci!ir dicha
información " la o!ligación positi#a del Estado de suministrarla, de forma tal $ue la
persona pueda tener acceso a conocer esa información o reci!a una respuesta
fundamentada cuando por alg'n moti#o permitido por la Con#ención el Estado
pueda limitar el acceso a la misma para el caso concreto* Dicha información de!e
ser entregada sin necesidad de acreditar un inter<s directo para su o!tención o una
afectación personal, sal#o en los casos en $ue se apli$ue una leg+tima restricción
03
*
El art+culo 02 de la Constitución de Costa &ica re#iste particular inter<s a este respecto; en
#irtud de <l, KRlSos consumidores " usuarios tienen derecho a la protección de su salud,
am!iente, seguridad e intereses económicosF a re'ibir informa'i5n ade'uada y vera$F a la
li!ertad de elección, " a un trato e$uitati#oK 4sin cursi#a en el original6
00
*
32* Da importancia del derecho a la información es particularmente grande en el
conteto del medio am!iente, de!ido a los peligros a $ue est,n epuestos $uienes no tienen
conocimiento de los posi!les da-os am!ientales* En el principio 10 de la Declaración de
&+o so!re el @edio 9m!iente " el Desarrollo se afirma $ue KReSn el plano nacional, toda
persona de!er, tener acceso adecuado a la información so!re el medio am!iente de $ue
dispongan las autoridades p'!licas, incluida la información so!re los materiales " las
acti#idades $ue encierran peligro en sus comunidadesK* 8n m<todo importante para hacer
efecti#o el derecho a la información so!re el medio am!iente consiste en lle#ar a ca!o
e#aluaciones del impacto am!iental 4E>96* En el principio 1C de la Declaración de &+o se
esta!lece $ue KRdSe!er, emprenderse una e#aluación del impacto am!iental, en calidad de
instrumento nacional, respecto de cual$uier acti#idad propuesta $ue pro!a!lemente ha"a de
producir un impacto negati#o considera!le en el medio am!iente " $ue est< sujeta a la
decisión de una autoridad nacional competenteK*
3C* En Costa &ica, la E>9 es super#isada por la 5ETE79, con arreglo a la De" :rg,nica
del 9m!iente " el &eglamento /eneral so!re los Erocedimientos de E#aluación de >mpacto
0(
>nforme 9nual de Da!ores de la Defensor+a de los Ha!itantes de la &ep'!lica (01(1
(013, p,gs* 310 " 313* Disponi!le en; III*dhr*go*cr/laPdefensoria/informes*html*
03
C>DH, Caso &laude"Reyes y otros vs &1ile, sentencia de 19 de septiem!re de (002
4Londo, &eparaciones " Costas6, p,rr* CC*
00
El teto de la Constitución puede consultarse en;
http;//III*constitution*org/cons/costaPrica/
costaPrica*htm*
.2 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
9m!iental 4Decreto ejecuti#o 7N 31)091@>79E159D8D1@:ET1@9/1@E>C6
03
* El
proceso de la E>9 proporciona oportunidades para la participación del p'!lico " el acceso a
la información am!iental* El p'!lico tiene derecho a ser escuchado por la 5ETE79 en
cual$uier etapa del proceso de e#aluación " en la fase operati#a de la o!ra o el pro"ecto, "
la 5ETE79 de!e #alorar las o!ser#aciones de los interesados en su informe final 4art* ((6*
Dentro de los cinco d+as h,!iles siguientes al reci!o de una E>9 del promotor de un
pro"ecto, la 5ETE79 de!e remitir un etracto de ella a las municipalidades en cu"a
jurisdicción se reali%ar, la o!ra, la acti#idad o el pro"ecto, " tam!i<n de!e dar di#ulgación
a la E>9 por los medios de comunicación colecti#a 4art* ((6* Da información contenida en
el epediente de la E>9 de!e hacerse p'!lica " estar disponi!le para ser consultada por
cual$uier persona u organi%ación* Dos criterios t<cnicos " los porcentajes de ponderación
utili%ados por la 5ETE79 para anali%ar las E>9s de!en ser de conocimiento p'!lico
4art* (06*
3)* Da adopción de un procedimiento efica% de E>9 re#iste importancia fundamental,
pero no es la 'nica forma en $ue Costa &ica " otros pa+ses pueden lle#ar a la pr,ctica el
derecho a la información so!re las cuestiones am!ientales* En las secciones siguientes se
descri!en dos enfo$ues particularmente inno#adores $ue ha adoptado Costa &ica a este
respecto; i6 el informe Estado de la 7aciónF " ii6 el proceso de certificación del >nstituto
Costarricense de Turismo*
.% Informe stado de la >ación
39* El Erograma Estado de la 7ación fue esta!lecido en 1990 como pro"ecto del E78D,
con apo"o del Consejo 7acional de &ectores 4C:79&E6 de la educación uni#ersitaria
estatal " la Defensor+a de los Ha!itantes de la &ep'!lica
02
* En (003, fue reestructurado
como programa institucional del C:79&E, en asociación con la Defensor+a de los
Ha!itantes de la &ep'!lica " las cuatro uni#ersidades estatales de Costa &ica* Desde 1993,
el Erograma Estado de la 7ación pu!lica un informe anual $ue constitu"e un sistema de
#igilancia del desempe-o del pa+s, al seleccionar, medir " e#aluar un amplio espectro de
componentes del desarrollo humano sosteni!le* 5u enfo$ue inno#ador #a m,s all, de los
indicadores con#encionales " comprende instrumentos de in#estigación no#edosos tales
como un compendio estad+stico con m,s de 300 referencias* El informe proporciona un
an,lisis independiente " en profundidad de los retos " los <itos en cuatro esferas generales;
la social, la económica, la am!iental " la pol+tica* Dos redactores, $ue go%an de completa
li!ertad editorial, se !asan en la in#estigación acad<mica " los di,logos con di#ersos grupos
de los sectores p'!lico " pri#ado " las comunidades* El informe Estado de la 7ación es una
!uena pr,ctica por$ue informa, de manera independiente " regular, so!re las cuestiones del
desarrollo " el medio am!iente " por$ue difunde información actuali%ada " fidedigna en
apo"o de la participación de los ciudadanos en la formulación de las pol+ticas*
2% Certificación para la ;osteni"ilidad <urística
00* El >nstituto Costarricense de Turismo 4>CT6 es un órgano autónomo adscrito al
@inisterio de Turismo* Entre otras tareas, administra el programa de Certificados para la
5osteni!ilidad Tur+stica 4C5T6, un sistema #oluntario !asado en una puntuación creado
en 199) para reconocer los esfuer%os de las empresas por aplicar pr,cticas " modelos de
acti#idad $ue respeten el medio am!iente* El programa diferencia a las empresas tur+sticas
de acuerdo con el grado en $ue su acti#idad se acerca a un modelo de sosteni!ilidad en el
03
Decreto ejecuti#o 7N 31)091@>79E159D8D1@:ET1@9/1@E>C, K&eglamento
/eneral so!re los Erocedimientos de E#aluación de >mpacto 9m!iental, E>9, de () de junio de
(000K, p,g* 1)* Disponi!le en; III*setena*go*cr/normati#a*html*
02
@iguel /uti<rre% 5ae, 6ational and Regional performan'e and a''ountability;
K5tate of the 7ation/&egion Erogram ? Costa &icaK* Disponi!le en; III*oecd*org/site/progressQorea/
033)23C)*pdf*
/E*10113(23 .-
',H)C,25,5-,'dd%.
manejo de los recursos naturales, culturales " sociales
0C
* Da participación en el programa es
#oluntaria* El >CT e#al'a a cada empresa participante con arreglo a criterios $ue se refieren
a la relación de la empresa no solo con el entorno natural, sino tam!i<n con sus clientes "
con la comunidad circundante* 5o!re la !ase de la e#aluación se clasifica a la empresa en
un Kni#el de sosteni!ilidadK* El >CT repite regularmente las e#aluaciones de la
clasificación, para a"udar a las empresas a mejorar su desempe-o* 9 medida $ue aumenta
la categor+a, el programa C5T ofrece a la empresa m,s pu!licidad nacional e internacional,
entre otros !eneficios*
01* Tal #e% no salte a la #ista por $u< un programa de certificación destinado a fomentar
el turismo sosteni!le es una !uena pr,ctica en la aplicación del derecho a la información,
pero el programa constitu"e una forma inno#adora de informar a los consumidores so!re el
grado en $ue determinadas empresas cumplen las normas am!ientales o las superan*
/racias a ello, los consumidores pueden elegir entre las opciones tur+sticas con un ma"or
conocimiento de las consecuencias am!ientales de su decisión, " las empresas tienen un
incenti#o para mejorar su desempe-o am!iental* Das $ue consiguen mejores resultados son
recompensadas con puntuaciones m,s altas $ue, a su #e%, las hace m,s atracti#as para
$uienes !uscan opciones sosteni!les en sus #iajes a Costa &ica o dentro del pa+s* Das
comunidades lugare-as perci!en !eneficios económicos " am!ientales* De hecho, seg'n un
estudio reciente del ecoturismo en Costa &ica, los !eneficios económicos de la oferta de
una serie de Kser#icios #erdesK en el ecoturismo podr+an comprender incluso una reducción
de las tasas de po!re%a en las %onas con pro"ectos de turismo $ue respetan el medio
am!iente
0)
*
6% (otivos de preocupación
0(* Da lista $ue figura a continuación no representa un intento de identificar todas las
cuestiones $ue suscitan preocupación en materia am!iental* @,s !ien, se centra en tres
aspectos $ue guardan particular relación con los derechos humanos " $ue se plantearon
durante la #isita; a6 los derechos de las personas $ue #i#en en las ,reas protegidas " cerca
de ellasF !6 los posi!les conflictos entre el desarrollo de un pro"ecto hidroel<ctrico " los
derechos de los ind+genasF " c6 las amena%as de $ue son o!jeto los defensores de los
derechos humanos $ue tra!ajan en la esfera del medio am!iente* 9dem,s, el Eperto
independiente hi%o un seguimiento de las recomendaciones formuladas por la Eperta
independiente so!re la cuestión de las o!ligaciones de derechos humanos relacionadas con
el acceso al agua pota!le " el saneamiento durante su #isita a Costa &ica, en (009*
'% Derechos de las personas 8ue viven en las 7reas prote#idas y cerca
de ellas
03* Como se indicó anteriormente, el sistema de ,reas protegidas comprende m,s de una
cuarta parte del territorio de Costa &ica* Esta firme #oluntad de asegurar la conser#ación
0C
B<ase http;//III*turismo1sosteni!le*co*cr/inde*phpTlangUes* 9dem,s, el >CT tiene
un programa de certificación para las comunidades costeras denominado Aandera 9%ul Ecológica,
$ue se esta!leció en 1992 " actualmente comprende alrededor de (*(00 comunidades* Da certificación
Aandera 9%ul se concede a las comunidades $ue superan las normas en esferas espec+ficas, como la
calidad del agua del oc<ano " del agua pota!le, la calidad del saneamiento en las %onas costeras " la
educación am!iental* B<ase III*#isitcostarica*com/ict/paginas/mapas/areasurf*asp*
0)
Erograma de las 7aciones 8nidas para el @edio 9m!iente/:rgani%ación @undial del
Turismo, KTourism; >n#esting in energ" and resource efficienc"K en 0o!ards a green e'onomy, p,g*
0(3 4E78@9 (0116* Disponi!le en; III*unep*org/resourceefficienc"/Eortals/(010C/scp/!usiness/
tourism/greeneconom"Ptourism*pdf*
.3 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
reporta muchos !eneficios, pero tam!i<n re$uiere $ue el pa+s estudie la mejor forma de
conciliar su inter<s por pre#enir la degradación del medio am!iente en esas %onas con los
intereses de las personas $ue siguen #i#iendo dentro o cerca de ellas*
00* En el mejor de los casos, la relación entre $uienes #i#en dentro o cerca de las ,reas
protegidas " los organismos estatales encargados de administrar esas %onas de!er+a ser, " ha
sido, de apo"o mutuo* Dos representantes de la sociedad ci#il epresaron in#aria!lemente al
Eperto independiente su decidido apo"o a la protección del medio am!iente " su firme
con#icción de $ue, si se les da!a la oportunidad de hacerlo, los costarricenses $uerr+an
participar acti#amente en los esfuer%os por protegerlo* Cuando el Eperto independiente se
reunió con ciudadanos de la comunidad de Aijagual, por ejemplo, $uedó impresionado no
solo por su empe-o en utili%ar pr,cticas de #ida sosteni!les, sino tam!i<n por su #oluntad
de a"udar a controlar las amena%as am!ientales " las conductas ilegales en las ,reas
protegidas cercanas
09
* 5in em!argo, los miem!ros de esa comunidad epresaron
preocupación por el hecho de $ue sus esfuer%os para informar al /o!ierno de los posi!les
pro!lemas no siempre reci!+an la de!ida atención, " por$ue la #igilancia estatal de las ,reas
protegidas parec+a estar menguando*
03* @,s preocupantes a'n $ue las situaciones en $ue se desapro#echa el inter<s local
por a"udar a proteger el medio am!iente son los casos de conflictos entre las pol+ticas $ue
promue#en la conser#ación, por una parte, " los derechos de las personas $ue #i#en en las
,reas protegidas, por otra* Durante su #isita, el Eperto independiente fue informado de
#arios conflictos de esa +ndole, en particular de uno $ue ha!+a surgido a ra+% de la
interpretación estricta de las le"es $ue proh+!en la construcción de estructuras dentro de
una cierta distancia de la costa* De!ido a esa interpretación, se ha!+an destruido algunos
edificios antiguos, incluidos algunos hoteles, de la costa del Cari!e, " comunidades enteras
corr+an el riesgo de ser epulsadas de los lugares en $ue ha!+a #i#ido por generaciones*
02* Das comunidades afectadas son predominantemente de origen afrocari!e-o, un
grupo minoritario en Costa &ica $ue tradicionalmente ha #i#ido algo aislado de la cultura
ma"oritaria* Como es comprensi!le, los miem!ros de esas comunidades sienten $ue la
interpretación estricta de la le" no tiene en cuenta sus derechos e intereses, e incluso refleja
cierto grado de discriminación odiosa en su contra* Todas las personas con las $ue el
Eperto independiente ha!ló so!re el asunto, tanto las del /o!ierno como las dem,s,
reconocieron $ue esta situación, al igual $ue otros conflictos similares en otras partes de
Costa &ica, ten+a $ue resol#erse de un modo $ue respetara los derechos de $uienes lle#a!an
generaciones #i#iendo en esos lugares* En septiem!re de (01(, la 9sam!lea Degislati#a
apro!ó una moratoria de dos a-os respecto de la epulsión de las comunidades costeras $ue
#i#en en las ,reas protegidas, con la esperan%a de $ue sea posi!le encontrar una solución
permanente al pro!lema antes de $ue epire ese pla%o* En el momento en $ue se ela!oró el
presente informe, sin em!argo, Costa &ica no ha!+a logrado encontrar una solución*
4% ?os proyectos hidroel@ctricos y los pue"los indí#enas
0C* Como parte de sus esfuer%os por utili%ar energ+a reno#a!le, Costa &ica ha
esta!lecido un sistema de centrales hidroel<ctricas* El >nstituto Costarricense de
Electricidad 4>CE6, la compa-+a de electricidad del Estado, ha propuesto la construcción de
una nue#a presa " central hidroel<ctrica en el &+o /rande de T<rra!a, en el sudeste del pa+s,
para la generación de electricidad en gran escala* Como eplicó en su informe de (011 el
09
Da comunidad le mostró pro"ectos de in#ernaderos en pe$ue-a escala en $ue
culti#a!a, sin utili%ar plaguicidas, hortali%as " hier!as $ue espera!a #ender en los complejos tur+sticos
de las cercan+as* El Eperto independiente supo tam!i<n de otras comunidades de Costa &ica $ue han
adoptado pr,cticas de #ida sosteni!les, como una comunidad de Eococ+, Dimón, $ue ha neutrali%ado
pr,cticamente las emisiones de car!ono*
/E*10113(23 .5
',H)C,25,5-,'dd%.
&elator Especial so!re los derechos de los pue!los ind+genas, Games 9na"a, en relación con
la situación de los pue!los ind+genas afectados por el pro"ecto hidroel<ctrico El Di$u+s en
Costa &ica, este pro"ecto tendr+a repercusiones para comunidades ind+genas " no
ind+genas* El em!alse " parte de la presa ocupar+an alrededor del 10O del territorio de los
ind+genas teri!e, " el em!alse inundar+a tam!i<n una parte del territorio ind+gena de China
Wich, del pue!lo ca!<car* 9dem,s, los territorios ind+genas de &e" Curr< " Aoruca, $ue
pertenecen al pue!lo !runca, se encuentran situados r+o a!ajo de la presa pro"ectada ", por
lo tanto, podr+an #erse afectados por los cam!ios en el curso del r+o* El pro"ecto podr+a
tener consecuencias tam!i<n en las %onas ind+genas situadas r+o arri!a, como los territorios
ind+genas de Ca!agra " 5alitre del pue!lo !ri!ri, el territorio de 8jarr,s de los ca!<car, " el
territorio de Coto Arus de los ngo!e* 9dem,s, el pro"ecto despla%ar+a, en su totalidad o en
parte, a #arias comunidades no ind+genas 49/H&C/1)/33/9dd*), p,rr* (6*
0)* Das comunidades ind+genas se opusieron al pro"ecto, argumentando $ue el /o!ierno
no las ha!+a consultado de!idamente antes de proceder a su dise-o " desarrollo* En (011, el
/o!ierno de Costa &ica in#itó al &elator Especial so!re los derechos de los pue!los
ind+genas a $ue #isitara el pa+s para a"udar a resol#er el conflicto* En el informe $ue
presentó posteriormente, el &elator Especial destacó $ue Ktodas las partes Rcoincid+anS en la
necesidad de lle#ar a ca!o un proceso de consulta con los pue!los ind+genas de los
territorios afectados por el pro"ecto, pre#io a su apro!ación, " $ue ese proceso de!er+a ser
conforme a las normas internacionales rele#antesK 4ibid*, p,rr* 116* 9 tal fin, formuló #arias
recomendaciones encaminadas a asegurar $ue se cele!raran consultas adecuadas con los
pue!los ind+genas afectados* El &elator Especial su!ra"ó $ue KRsSeg'n los instrumentos
internacionales aplica!les, la consulta con los pue!los ind+genas $ue ser+an afectados por el
pro"ecto hidroel<ctrico El Di$u+s de!er+a lle#arse a ca!o con el o!jeti#o de lograr su
consentimiento li!re, pre#io e informadoK 4ibid*, p,rr* 106* Tam!i<n destacó $ue el
consentimiento Kse de!er+a enmarcar epl+citamente dentro de un acuerdo o acuerdos en
$ue tam!i<n se RsentaranS compromisos por parte del Estado o del >CEK " $ue los acuerdos
de!+an Ktomar en cuenta el conjunto de los derechos afectados por el pro"ecto en relación a
cada uno de los pue!los ind+genas afectados, inclusi#e sus derechos so!re tierras " recursos
naturales, derechos $ue Rpod+anS fundamentar compromisos para indemni%aciones, medidas
de mitigación " el reparto de !eneficios del pro"ectoK 4ibid*, p,rr* 106* El &elator Especial
instó al Estado a $ue concediera a los pue!los ind+genas el tiempo necesario para definir
sus modalidades de representación, " a $ue adoptara medidas para permitirles recuperar las
partes de sus territorios $ue esta!an siendo ocupadas por personas no ind+genas 4ibid*,
p,rrs* 33 " 006*
09* Durante su #isita, el Eperto independiente hi%o un seguimiento de estas
recomendaciones* 5e le comunicó $ue el /o!ierno ha!+a esta!lecido una mesa redonda
permanente para reunir a los dirigentes ind+genas " las autoridades p'!licas con el fin de
encontrar una solución dialogada* El e$uipo de las 7aciones 8nidas en el pa+s ha actuado
como mediador en los enfrentamientos $ue toda#+a se producen ocasionalmente entre los
grupos ind+genas " no ind+genas por cuestiones relacionadas con la tenencia de la tierra* El
Eperto independiente fue informado de $ue ha!+a ha!ido adelantos importantes en el
di,logo, con informes del /o!ierno so!re los progresos reali%ados en la solución de la
cuestión de la tenencia de la tierra, la preparación de planes de desarrollo para los territorios
ind+genas " el esta!lecimiento de una mesa redonda permanente mensual* Tam!i<n se le
dijo $ue se esta!an desplegando esfuer%os para articular nue#as modalidades de
representación de las comunidades ind+genas en sustitución de las eistentes, $ue muchos
considera!an inadecuadas " no acordes con las costum!res tradicionales de los ind+genas*
El Eperto independiente alienta al personal de las 7aciones 8nidas presente en Costa &ica
a $ue siga desempe-ando la función cla#e de tender puentes a fin de promo#er la confian%a
" la transparencia $ue son indispensa!les para lograr un consenso en las cuestiones
fundamentales*
.5 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
30* El Eperto independiente se reunió con funcionarios del >CE, $uienes le dijeron $ue,
gracias a un di,logo aparte $ue se esta!a manteniendo con los pue!los ind+genas, las
comunidades $ue pod+an resultar afectadas por la propuesta esta!an siendo tratadas de
manera diferente* El >CE segu+a reuni<ndose con las comunidades no ind+genas como parte
del proceso de la E>9, pero no se reun+a con las comunidades ind+genas, con las $ue se
esta!an cele!rando consulta por separado* El Eperto independiente dejó en claro $ue,
aun$ue entend+a la preocupación por aplicar los derechos tales como el derecho
constitucional a un am!iente sano de manera sistem,tica, los pue!los ind+genas go%a!an de
sal#aguardias especiales en la normati#a so!re derechos humanos precisamente por$ue eran
m,s #ulnera!les a la #iolación de sus derechos* Como ha indicado la Comisión
>nteramericana de Derechos Humanos, KRdSentro del derecho internacional en general, " en
el derecho interamericano espec+ficamente, se re$uiere de protección especial para $ue los
pue!los ind+genas puedan ejercer sus derechos plena " e$uitati#amente con el resto de la
po!laciónK
30
* 5u #ulnera!ilidad especial o!edece a su dependencia histórica, cultural "
f+sica del acceso a sus tierras tradicionales " del uso " disfrute de los recursos naturales de
esas tierras* Eor consiguiente, la Corte >nteramericana de Derechos Humanos ha sostenido
$ue los Estados de!en consultar con las comunidades todas las propuestas de concesiones u
otras acti#idades $ue puedan afectar a sus tierras " recursos naturales, #elar por $ue no se
conceda ninguna concesión sin una e#aluación pre#ia de sus repercusiones am!ientales "
sociales, " garanti%ar $ue la comunidad reci!a un !eneficio ra%ona!le del plan en cuestión,
si se aprue!a* Con respecto a los Kplanes de desarrollo o de in#ersión a gran escala $ue
podr+an afectar la integridad de las tierrasK, el Estado tiene la o!ligación no solo de
consultar, sino tam!i<n de o!tener Ksu consentimiento li!re, informado " pre#io, seg'n sus
costum!res " tradicionesK
31
*
31* El >CE tam!i<n lo informó so!re algunas de las dificultades con $ue trope%a!a para
plasmar la compleja información cient+fica " t<cnica del proceso de la E>9 en un lenguaje
f,cilmente comprensi!le " traducirla a diferentes idiomas, en los casos necesarios* 5e-aló
$ue hac+an falta directrices para una consulta efica% $ue fueran m,s comprensi!les para
todos los interesados, as+ como m,s recursos para apo"ar a los epertos en la la!or de
formular la información cient+fica " t<cnica en forma inteligi!le para las personas afectadas
por los pro"ectos*
C% Defensores de los derechos humanos en la esfera del medio am"iente
3(* Dos derechos de los defensores de los derechos humanos inclu"en el derecho a
reunirse pac+ficamente para proteger " promo#er los derechos humanos, a difundir
información so!re esos derechos " a poner de manifiesto si se cumplen o no en la pr,ctica
3(
*
Esto se aplica a los defensores de los derechos humanos $ue intentan proteger el derecho a
un am!iente sano " ecológicamente e$uili!rado " otros derechos relacionados con la
protección del medio am!iente en la misma medida en $ue se aplica a los defensores de los
derechos humanos $ue !uscan proteger otros derechos*
33* En muchos pa+ses del mundo, los defensores de los derechos humanos $ue tra!ajan
en la esfera del medio am!iente se enfrentan a un riesgo ma"or cuando intentan ejercer esos
30
>nforme so!re la situación de los derechos humanos en Ecuador, cap* >X, K9suntos de
derechos humanos de especial rele#ancia para los ha!itantes ind+genas del pa+sK* Disponi!le en;
III*cidh*oas*org/countr"rep/ecuador1eng/chaper19*htm*
31
C>DH, &aso del Pueblo /arama7a vs /urinam, sentencia de 1( de agosto de (00)
4>nterpretación de la 5entencia de Ecepciones Ereliminares, Londo, &eparaciones " Costas6, 45erie C
7N 1)36, p,rr* 1C*
3(
Declaración so!re el derecho " el de!er de los indi#iduos, los grupos " las
instituciones de promo#er " proteger los derechos humanos " las li!ertades fundamentales
uni#ersalmente reconocidos, arts* 3, 2 " )*
/E*10113(23 .9
',H)C,25,5-,'dd%.
derechos* En su informe de (011 al Consejo de Derechos Humanos, la &elatora Especial
so!re la situación de los defensores de los derechos humanos indicó $ue ha!+a reci!ido una
gran cantidad de comunicaciones referentes a los acti#istas $ue se ocupan de cuestiones
am!ientales, Kentre ellos los $ue tra!ajan en cuestiones relacionadas con las industrias
etracti#as " pro"ectos de construcción " desarrollo, los $ue tra!ajan en fa#or de los
derechos de las comunidades ind+genas " las minor+as, los $ue defienden los derechos
humanos de las mujeres, " periodistasK 49/H&C/19/33, p,rr* 206* 5e-aló tam!i<n $ue los
defensores $ue tra!aja!an en cuestiones am!ientales corr+an un alto riesgo de asesinatos,
ata$ues, agresiones, amena%as e intimidación por parte de actores estatales " no estatales
4p,rrs* 20 a 9(6* En su reciente informe a la 9sam!lea /eneral, la &elatora Especial afirmó
$ue la situación de los defensores $ue se ocupa!an de las cuestiones de los derechos a la
tierra " los recursos naturales parec+a ha!er empeorado en los 'ltimos cinco a-os
49/2)/(2(, p,rr* 1C6* Eor consiguiente, los Estados tienen la responsa!ilidad
particularmente urgente de adoptar medidas para proteger a los defensores de los derechos
humanos $ue se ocupan de cuestiones am!ientales, " de in#estigar " responder a las
amena%as o los actos de #iolencia en su contra*
30* El 31 de ma"o de (013, Gairo @ora 5ando#al, un #oluntario del grupo am!iental sin
fines de lucro Yidecast, fue asesinado en la pla"a de @o+n cerca de la ciudad de Dimón, en
la costa atl,ntica* Esta!a protegiendo los nidos de las tortugas marinas contra los
sa$ueadores, $ue etraen los hue#os para #enderlos en el mercado negro* Das tortugas
marinas figuran entre las especies $ue corren m,s peligro de etinción en el mundo, " el
sa$ueo es una de las ma"ores amena%as $ue enfrentan* En un informe so!re la
in#estigación pu!licado por 01e 0i'o 0imes se indicó $ue los sa$ueadores se ha!+an #uelto
m,s agresi#os en (013, " ha!+an amena%ado a @ora " a otros miem!ros de su organi%ación
con actos de #iolencia si segu+an intentando proteger a las tortugas
33
* Da polic+a patrulla!a
regularmente la pla"a, pero @ora " otros se ha!+an $uejado de $ue segu+an sinti<ndose
inseguros " desea!an m,s protección policial* El 31 de julio de (013, la polic+a de Costa
&ica detu#o a #arias personas sospechosas de ha!er participado en el asesinato de @ora
30
*
Tras la muerte de @ora, los am!ientalistas se reunieron con el @>79E para instar al
/o!ierno no solo a castigar a los responsa!les del asesinato sino tam!i<n a adoptar
sanciones penales m,s se#eras contra el sa$ueo de hue#os " mejorar su aplicación en
Dimón* Epusieron una sugerencia, $ue el @>79E apro!ó, de crear un monumento en
memoria de @ora, " solicitaron tam!i<n $ue se esta!leciera una comisión de la #erdad para
in#estigar " eaminar las amena%as " los actos de #iolencia dirigidos contra los
am!ientalistas en los dos 'ltimos decenios* 9dem,s de la muerte de Gairo @ora, la
propuesta se refer+a a otros ocho asesinatos cometidos entre el final del decenio de 19)0 "
(011* Da comisión eaminar+a esos casos " otras situaciones de amena%a o actos reales de
#iolencia, determinar+a si los mecanismos de protección eistentes eran suficientes "
recomendar+a otras medidas necesarias para mejorar la seguridad de los defensores de los
derechos relacionados con el medio am!iente* Hasta el momento en $ue se redactó el
presente informe, el /o!ierno no ha!+a aceptado la propuesta*
33* Da muerte de Gairo @ora es un tr,gico recordatorio de $ue Costa &ica, al igual $ue
muchos otros pa+ses, est, teniendo $ue hacer frente a un aumento de la acti#idad delicti#a
de los narcotraficantes " los ca%adores furti#os en sus ,reas protegidas " otras %onas
ecológicamente delicadas* Esa acti#idad menosca!a los esfuer%os del /o!ierno " la
sociedad ci#il por proteger el medio am!iente* Durante la #isita del Eperto independiente,
funcionarios del 5>79C indicaron $ue la dependencia era consciente del reto $ue supon+a
patrullar las grandes ,reas protegidas para com!atir una delincuencia cada #e% mejor
33
Dindsa" Lendt, KYh" Gairo diedK, 01e 0i'o 0imes, ( de septiem!re de (013*
Disponi!le en; III*ticotimes*net/@ore1neIs/7eIs1Ariefs/Yh"1Gairo1diedPTuesda"15eptem!er1031
(013*
30
.bid
.0 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
armada* 9un$ue conta!a con limitados recursos, el 5>79C espera!a aumentar su
cola!oración con el @inisterio de 5eguridad E'!lica* El Eperto independiente su!ra"ó la
necesidad de refor%ar la protección " la #igilancia del Estado en las ,reas protegidas " otras
%onas ecológicamente delicadas, donde las organi%aciones comunitarias " los ciudadanos,
cada #e% m,s #ulnera!les, ha!+an iniciado su propia la!or de #igilancia, eponi<ndose as+ a
sufrir da-os* El Eperto independiente destacó $ue esas funciones de control policial eran
un de!er del Estado, " no una tarea de los ci#iles, $ue pon+an su #ida en etremo peligro*
32* 9un$ue la sociedad ci#il no de!er+a tener $ue controlar la acti#idad delicti#a, las
personas " los grupos tienen el derecho de reali%ar acti#idades destinadas a aumentar la
conciencia p'!lica e influir en la adopción de decisiones so!re las cuestiones am!ientales,
por ejemplo mediante la educación, el acti#ismo e incluso, en algunos casos, la protesta
social* El Eperto independiente alienta al /o!ierno a $ue, siempre $ue sea posi!le,
considere las posturas propugnadas " las acti#idades reali%adas por los defensores del
medio am!iente en relación con los pro"ectos de desarrollo en gran escala no como un
comportamiento delicti#o, sino, tal como ha se-alado la &elatora Especial so!re la
situación de los defensores de los derechos humanos, como epresiones de apo"o a un
modelo sosteni!le de desarrollo centrado en las personas, no discriminatorio, participati#o
" transparente 49/2)/(2(, p,rr* 3C6*
3C* Da adopción de medidas para proteger el medio am!iente epone a menudo a las
personas a un ma"or riesgo de acciones cometidas por otros agentes pri#ados* 5i !ien
ning'n go!ierno est, o!ligado a garanti%ar un entorno a!solutamente seguro en todas las
situaciones, los Estados tienen la o!ligación, como ha dicho la Comisión >nteramericana de
Derechos Humanos, de Kpre#enir ra%ona!lemente las amena%as, agresiones "
hostigamientos en contra de defensores " defensoras de derechos humanosF in#estigar
seriamente los hechos $ue sean puestos en su conocimientoF as+ como, en su caso, sancionar
a los responsa!les " dar una adecuada reparación a las #+ctimasK
33
* 7o ca!e duda de $ue el
/o!ierno de Costa &ica tomó en serio su o!ligación de in#estigar la muerte de Gairo @ora*
5in em!argo, al Eperto independiente le preocupa $ue el /o!ierno ha"a respondido a las
distintas amena%as " actos de #iolencia contra los am!ientalistas solo caso por caso "
a posteriori* Es importante tener en cuenta $ue esas situaciones pueden formar parte de un
cuadro m,s amplio " eaminar las caracter+sticas de ese cuadro, para cumplir la o!ligación
de Kprevenir ra%ona!lemente las amena%as, agresiones " hostigamientosK 4sin cursi#a en el
original6 antes de $ue se produ%can* El Eperto independiente entiende $ue el /o!ierno
considera $ue las iniciati#as tales como las comisiones de la #erdad son innecesarias en un
Estado $ue tiene un fuerte poder judicial, como es el caso de Costa &ica* 5in em!argo,
incluso la mejor de las judicaturas solo puede conocer de los casos $ue se le presentan* Eor
lo general no est, facultada para estudiar los cuadros de amena%as " actos de #iolencia
durante un per+odo prolongado " formular recomendaciones para hacerles frente, lo $ue s+
hacen las comisiones de in#estigación independientes*
D% Derecho al a#ua y el saneamiento
3)* En el informe so!re su #isita de (009 a Costa &ica, la Eperta independiente de
entonces so!re la cuestión de las o!ligaciones de derechos humanos relacionadas con el
acceso al agua pota!le " el saneamiento o!ser#ó $ue el marco jur+dico esta!lecido por la
De" de aguas del pa+s, $ue se ha!+a promulgado en 190(, cuando Costa &ica ten+a una
po!lación de solo 300*000 ha!itantes, K"a no se corresponde con la situación social "
económica del pa+s " de!e ser urgentemente re#isado " actuali%adoK 49/H&C/1(/(0/9dd*1,
33
Comisión >nteramericana de Derechos Humanos, /egundo informe sobre la situa'i5n
de las defensoras y los defensores de dere'1os 1umanos en las )méri'as, p,rr* 3(0* Disponi!le en;
http;//III*oas*org/es/cidh/defensores/docs/pdf/defensores(011*pdf*
/E*10113(23 .:
',H)C,25,5-,'dd%.
p,rr* 21, " 9/H&C/1(/(0/9dd*1/Corr*16* Da Eperta independiente se-aló #arios
pro!lemas, como la superposición " el posi!le conflicto entre las responsa!ilidades de
distintas entidades gu!ernamentales, la falta de suficientes recursos t<cnicos " financieros,
" las gra#es desigualdades en el acceso a agua pota!le salu!re* Lormuló #arias
recomendaciones, entre ellas $ue Costa &ica procediera a la ma"or !re#edad posi!le a
apro!ar una nue#a le" de aguas $ue, entre otras cosas, reconociera de modo epl+cito $ue el
acceso al agua constitu+a un derecho humano fundamental, esta!leciera mecanismos
apropiados para asegurar $ue el agua " los ser#icios e instalaciones coneos fueran
accesi!les a todas las personas sin discriminación por ninguno de los moti#os prohi!idos e
incorporara medidas para mejorar " #igilar la calidad del agua pota!le
49/H&C/1(/(0/9dd*1, p,rr* C36* Tam!i<n recomendó $ue Costa &ica KRlle#araS a ca!o una
re#isión amplia de su marco normati#o en materia de saneamiento RVS con miras a
asegurar el esta!lecimiento de un sistema coherente " amplio de recogida, gestión,
tratamiento " eliminación de las aguas fecales " las aguas residualesK 4p,rr* CC6 " $ue
KRadoptaraS todas las medidas necesarias para reducir las gra#es desigualdades R***S en
relación con el acceso al agua pota!leK 4p,rr* )(6*
39* Cuatro a-os despu<s, se o!ser#an algunos progresos* 9proimadamente un 9)O de
la po!lación dispone ahora de agua corriente, en comparación con el 90,3O en (00C, " el
90,1O tiene acceso a agua de calidad pota!le, frente a un porcentaje estimado en el )(O
en (00C
32
* 5in em!argo, otros aspectos son m,s preocupantes* Tal #e% el m,s nota!le sea
$ue Costa &ica a'n no ha apro!ado una De" de aguas re#isada* 9dem,s, muchas de las
cuestiones se-aladas en (009 no han reci!ido toda#+a suficiente atención* En el informe
Estado de la 7ación se indica $ue la demanda de agua est, ejerciendo una presión
considera!le so!re las fuentes de agua, incluidos los acu+feros de $ue dependen, en gran
medida, la agricultura " la industria
3C
* @uchos ha!itantes de Costa &ica a'n carecen de
instalaciones sanitarias adecuadas, lo $ue genera una ma"or contaminación de los recursos
h+dricos* 5olo el (0,3O de los costarricenses tienen acceso a un sistema de alcantarillado,
mientras $ue m,s del C3O utili%a tan$ues s<pticos
3)
* Da ma"or+a de los r+os del pa+s reci!en
descargas de aguas residuales
39
" menos del 1O de las aguas residuales del ,rea
metropolitana de 5an Gos<, la ciudad m,s populosa del pa+s, es sometida a tratamiento antes
de su descarga en los r+os
20
*
20* Gunto con las aguas ser#idas, tam!i<n contaminantes como los residuos de
plaguicidas, los compuestos org,nicos " los metales pesados amena%an las aguas costeras "
los cuerpos de agua superficiales " su!terr,neos
21
* 5eg'n un estudio reali%ado por el
>nstituto de &ecursos @undiales en (011, Costa &ica tiene el m,s alto uso per 'apita de
plaguicidas del mundo
2(
* Estudios recientes han descrito los efectos ad#ersos $ue el uso de
plaguicidas agr+colas est, teniendo en los ecosistemas flu#iales, entre otras cosas de!ido al
deterioro del h,!itat " la calidad ecológica de comunidades de macroin#erte!rados, el
escaso crecimiento #egetati#o " los ele#ados ni#eles de residuos de fungicidas "
32
Das cifras actuales figuran en el informe Estado de la 7ación, p,g* 19(* Dos datos de
(00C se tomaron del informe de (009 de la Eperta independiente 49/H&C/1(/(0/9dd*16, p,rrs* 33 "
32*
3C
Estado de la 7ación, p,g* 193*
3)
.bid, p,g* 193*
39
.bid, p,g* 190*
20
.bid3 p,g* 1C9*
21
.bid, p,g* 190*
2(
K8*5* Iill support Costa &ica in use of reduced1risQ pesticidesK, .nside &osta Ri'a, (1
de no#iem!re de (013* Disponi!le en; http;//insidecostarica*com/(013/11/(1/u1s1Iill1support1costa1
rica1use1reduced1risQ1pesticides/* En el art+culo se se-ala $ue Costa &ica firmó recientemente un
memorando t<cnico de entendimiento con los Estados 8nidos de 9m<rica destinado a apo"ar la
iniciati#a de utili%ar plaguicidas menos da-inos para el medio am!iente*
21 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
her!icidas
23
* Como consecuencia de ello, Costa &ica tiene algunos de los r+os m,s
contaminados de 9m<rica Datina
20
* 5us humedales tam!i<n necesitan m,s protección*
6I% Conclusiones y recomendaciones
21* Costa )ica es un destacado ejemplo del hecho de 8ue la consideración de los
derechos humanos en el conte!to am"iental puede reforAar la protección del medio
am"iente y el desarrollo sosteni"le% ?as "uenas pr7cticas aplicadas en Costa )ica
comprenden lo si#uienteB
a2 ?a apro"ación de un derecho constitucional a un am"iente sano y
ecoló#icamente e8uili"rado y la aplicación activa de ese derecho mediante la
le#islación y la ejecución judicialC
"2 l cumplimiento del derecho a tener acceso a recursos jurídicos,
mediante la ampliación de la le#itimación de los ciudadanos ante la ;ala
Constitucional de la Corte ;uprema, lo 8ue facilita la resolución efectiva de las
reclamaciones presentadas al ministerio encar#ado del medio am"iente y su tri"unal
administrativo, y mediante la dedicación de los recursos de una Defensora de los
Ha"itantes independiente a los asuntos am"ientalesC
c2 ?a adopción de m@todos innovadores y eficaces para facilitar
información so"re cuestiones am"ientales, entre otras cosas mediante el autoriAado y
completo informe stado de la >ación y la certificación de las empresas del sector
turístico 8ue cumplen con criterios detallados de desempeDo social y am"iental%
l !perto independiente alienta a todos los stados a 8ue e!aminen seriamente si
esas "uenas pr7cticas podrían ser provechosas para ellos tam"i@n% 'simismo,
recomienda a Costa )ica 8ue comparta la información so"re estas pr7cticas con otros
stados% l !perto independiente aplaude los esfuerAos 8ue est7 realiAando el país en
esa dirección, incluida su voluntad de proporcionar información so"re su sistema de
certificación turística a otros países%
2(* Costa )ica de"ería considerar tam"i@n la posi"ilidad de promover estas
pr7cticas en foros internacionales y re#ionales, como lo est7 haciendo mediante las
conversaciones so"re un acuerdo re#ional para aplicar los derechos al acceso a la
información, a la adopción de decisiones y a recursos 8ue est7n teniendo lu#ar "ajo los
auspicios de la Comisión conómica para 'm@rica ?atina y el Cari"e%
23* 'un8ue Costa )ica tiene un "uen historial de protección y promoción de los
derechos humanos relacionados con el medio am"iente, tam"i@n tiene varios retos 8ue
superar% n primer lu#ar, es sumamente in8uietante 8ue haya comunidades, entre
ellas al#unas de etnias minoritarias, 8ue est7n "ajo la amenaAa de ser e!pulsadas de
los ho#ares 8ue han ocupado por #eneraciones, de"ido a la interpretación estricta de
las leyes 8ue ri#en las 7reas prote#idas% ?a conservación no de"ería imponer un costo
inde"ido a las comunidades 8ue tienen profundas raíces históricas en las Aonas de
importancia am"iental% l derecho a un am"iente sano no tiene por 8u@ estar en
23
5* Eche#err+a15,en% et al, KEn#ironmental ha%ards of pesticides from pineapple crop
production in the &+o Gim<ne% Iatershed 4Cari!!ean Coast, Costa &ica6K* Disponi!le en;
III*nc!i*nlm*nih*go#/
pu!med/(300000CF " Eaul A* C* /rant and others, KEesticides in !lood from spectacled caiman
8&aiman 'ro'odilus9 doInstream of !anana plantations in Costa &icaK, Environmental 0o:i'ology
and &1emistry, #ol* 3(, 7N 11, 4no#iem!re de (0136, p,gs* (3C2 a (3)3*
20
>nstituto Costarricense de 9cueductos " 9lcantarillados, Da!oratorio 7acional de
9guas, &alidad /anitaria de las )guas de Playa de &osta Ri'a Período -;;<"+,--, mar%o de (01(*
Disponi!le en; III*!#s*sa*cr/9@A>E7TE/tetos/am!iente10*pdf*
/E*10113(23 2.
',H)C,25,5-,'dd%.
conflicto con otros derechos fundamentales% Por lo tanto, el !perto independiente
recomienda a Costa )ica 8ue acelere sus actuaciones a fin de resolver esta situación
antes de 8ue e!pire, en 21.3, la moratoria de dos aDos so"re la e!pulsión de las
comunidades costeras 8ue viven en las 7reas prote#idas, y 8ue lo ha#a de un modo
8ueB
a2 ;alva#uarde tanto el derecho a un am"iente sano y ecoló#icamente
e8uili"rado como los derechos de 8uienes viven, desde hace muchos aDos, en las 7reas
prote#idas o cerca de ellasC
"2 <en#a en cuenta 8ue muchas de las personas afectadas son miem"ros de
#rupos minoritarios 8ue históricamente han vivido al mar#en de la vida política de
Costa )ica, y #arantice 8ue la solución de la situación no entraDe discriminación por
nin#uno de los motivos prohi"idosC
c2 >o considere 8ue la falta de títulos le#ales formales priva necesariamente
a las personas de sus derechos, puesto 8ue pueden e!istir derechos en relación con
"ienes ocupados por lar#o tiempo incluso en ausencia de tales títulos
23
C
d2 Permita la participación plena e informada de todas las personas
afectadas en el proceso de "=s8ueda de una solución%
20* n se#undo lu#ar, con respecto a todos los ciudadanos, el !perto
independiente recomienda a Costa )ica 8ue si#a aumentando sus esfuerAos por hacer
participar a las personas y comunidades 8ue tienen un inter@s m7s directo en la
protección de determinadas Aonas a fin de aprovechar sus capacidades e intereses% <al
veA la mayor fortaleAa del país en relación con los derechos humanos y el am"iente sea
el compromiso de "ase amplia de su po"lación con respecto a la protección del medio
am"iente y al desarrollo sosteni"le%
23* n tercer lu#ar, en lo 8ue se refiere al proyecto hidroel@ctrico l Di8uís, el
!perto independiente recomienda al stado 8ue si#a cele"rando consultas con los
pue"los indí#enas 8ue puedan resultar afectados, aprovechando la la"or de
facilitación del e8uipo de las >aciones Enidas en el país y teniendo en cuenta 8ue las
consultas de"en tener por o"jeto conse#uir el consentimiento li"re, previo e informado
de los pue"los indí#enas afectados%
22* n cuarto lu#ar, el !perto independiente recomienda a Costa )ica 8ue
ela"ore directrices m7s claras para una consulta efectiva con todos los interesados
respecto de esos proyectos, y 8ue aporte los recursos necesarios para ayudar al
Instituto Costarricense de lectricidad a plasmar la compleja información científica y
t@cnica en un len#uaje 8ue sea de f7cil acceso y comprensión para los profanos%
2C* n 8uinto lu#ar, en lo 8ue concierne al ries#o de hosti#amiento y violencia
contra los defensores de los derechos humanos 8ue tra"ajan en la esfera del medio
am"iente, el !perto independiente recomienda a Costa )ica 8ue intensifi8ue a=n
m7s sus esfuerAos no solo por responder a las amenaAas y los actos de violencia, sino
tam"i@n por prevenir las situaciones 8ue dan lu#ar a esos pro"lemas% l !perto
su#iere a Costa )ica 8ue estudie seriamente la posi"ilidad de esta"lecer una comisión
o un ór#ano e8uivalente, con representantes de un amplio a"anico de interesados, 8ue
ten#a el mandato de e!aminar la historia y la situación actual de los defensores de los
derechos humanos 8ue se ocupan de cuestiones am"ientales en Costa )ica y de
23
El caso =ordanova and >t1ers v Bulgaria, Tri!unal Europeo de Derechos Humanos
4(0 de septiem!re de (01(6, ofrece un ejemplo relati#o a otra jurisdicción* El Tri!unal sostu#o $ue la
epulsión for%osa de los roman+es de sus hogares #iola!a el art+culo ) del Con#enio Europeo, aun
cuando los roman+es no pose+an t+tulos de propiedad* Disponi!le en; http;//hudoc*echr*coe*int/sites/
eng/pages/search*aspTiU0011110009Z[O((itemidO((;RO((0011110009O((S\*
22 /E*10113(23
',H)C,25,5-,'dd%.
formular recomendaciones so"re la manera m7s adecuada de mejorar su protección%
<al iniciativa podría ser un modelo para muchos otros stados respecto de la manera
de a"ordar esta cuestión% <am"i@n sería una muestra m7s de la voluntad del país de
adoptar medidas innovadoras para prote#er los derechos humanos relacionados con el
medio am"iente%
2)* n se!to lu#ar, el !perto independiente recomienda al +o"ierno 8ue no trate
las protestas sociales contra los proyectos de desarrollo en #ran escala como un
comportamiento delictivo, sino 8ue las considere como manifestaciones de los
derechos humanos a la li"ertad de e!presión y de asociación, de conformidad con las
recomendaciones formuladas por la )elatora special so"re la situación de los
defensores de los derechos humanos /v@ase ',50,2522%
29* n s@ptimo lu#ar, el !perto independiente recomienda a Costa )ica 8ue
e!amine nuevamente las recomendaciones formuladas en 211: por la !perta
independiente de entonces so"re la cuestión de las o"li#aciones de derechos humanos
relacionadas con el acceso al a#ua pota"le y el saneamiento, con vistas a renovar los
esfuerAos por dar cumplimiento a esas recomendaciones, entre otras cosas apro"ando
una ley de a#uas revisada y prestando m7s atención a la necesidad de servicios de
saneamiento%

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