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4.- El mobiliario escolar.

-¿Qué porcentaje de maestros ubica los bancos en el salón en forma “no tradicional”? –Alrededor de un 20 %. La respuesta es de una inspectora que supervisa un Distrito de Montevideo que agrupa ocho escuelas Comunes y de Contexto Socio Cultural Crítico. El porcentaje es similar al que otros inspectores estimaron en sus Distritos (año 2003).

Disposición “tradicional” de los bancos suele denominarse cuando estos se ubican uno detrás de otro en dos, tres o más filas. Podemos encontrar a menudo otros arreglos del mobiliario, en “anfiteatro”, en “U”, en “T”, con varios grupos de mesas agrupadas etc., en las clases de Educación Inicial. Son más comunes estas disposiciones “nuevas” en las Escuelas Rurales que en las Urbanas. Son más habituales en las Escuelas de Tiempo Completo y en las de Práctica que en las Escuelas Comunes, estén o no en zonas de pobreza. Son notoriamente más frecuentes cuando los grupos son inferiores a 25 niños. Influye, aunque no es un factor determinante, el tipo de mobiliario. Se ven “anfiteatros” en salones de clase con bancos Varela y también sillas y mesas modulares con la clásica forma tradicional.

En cualquier escuela, de cualquier tipo, en este momento, en una, dos o todas las clases, los niños están dispuestos en filas de bancos dobles. Cada fila, a menudo, tiene niños determinados: los “rápidos”, los “lentos”, los de mala conducta, los que van a repetir, etc. (esta “modalidad” de agrupamiento de los niños ameritaría otra investigación).

agrupamiento de los niños ameritaría otra investigación). . Lámina 28.Conferencia sobre los perjuicios del

.

Lámina 28.Conferencia sobre los perjuicios del alcoholismo en el auditorio de la prisión de Fresnes. De Vigilar y castigar de Michel Foucault

.

Tratemos de inscribir estos datos empíricos en un entorno de análisis.

Lo que sigue fue tomado del libro El banco fijo y la mesa colectiva de Julio Castro, en la edición del I.C.E.R. (Instituto Cooperativo de Educación Rural) de 1966. Corresponde a la edición del trabajo de igual nombre presentado por el autor al Concurso Anual de Pedagogía en el año 1941. Se reitera: año 1941.

… (el banco fijo) ha resultado ser en la escuela un símbolo y una consecuencia. Símbolo porque comprende en sí elementos que configuran una manera de interpretar al niño, consecuencia, porque es un fruto material de esa forma de interpretación. Todo ello se comprende claro, si se observan las consecuencias que tuvo el pensamiento pedagógico tradicional en la formación de su mobiliario, especialmente en el banco. La disciplina se caracterizó por la quietud y el silencio; se adaptó el mobiliario de clase de acuerdo a ese fin. Pero como además, la enseñanza se reducía a oír y contestar, en medio de actividades exclusivamente intelectualistas, hubo necesidad de buscar el ambiente propicio para lograr, lo más ordenadamente posible, esa quietud. Por otra parte, una de las características de la escuela tradicional fue su cerrado individualismo: ni trabajo en grupo, ni realizaciones que no surgieran del esfuerzo propio y personal. Esto tuvo a su vez, como consecuencia, el ideal del aislamiento. El niño además de estar callado y quieto, debía estar solo. Toda realización mutua se consideró o una cooperación ilícita, o una fuente de perturbación… Los niños …debían estar solos, cada cual por su lado. A ese criterio – todo se enlaza- respondieron los premios de estímulo, los “puntos”, las competencias del mayor rendimiento personal, la “posición” de clase, el sentido de dosificación cuantitativa de la enseñanza, de los programas y del contralor de la misma.

Julio Castro realiza un agrupamiento de los fundamentos de los partidarios de esta forma de enseñar. Estas “razones” son esgrimidas aún hoy. Maestros y profesores habrá, que “se verán” como en un espejo en estos casi arqueológicos argumentos.

-El banco facilita el orden en la clase, pues la idéntica situación de los alumnos, la tranquilidad que da una posición cómoda, la eliminación de ruidos que nace de la inmovilidad del banco, son factores todos que contribuyen a serenar y tranquilizar el ambiente. - Al estar todos los niños dispuestos en la misma forma con relación al maestro, el papel de éste se hace más importante y las actividades de la clase se refieren más directamente a él. No cuesta trabajo concentrar la atención en torno al pupitre o al encerado, pues los niños están sentados de modo que la atención surge

espontáneamente. -La disciplina es más fácil de obtener. La comunicabilidad entre los niños es menor, de modo que no es tan fácil que la atención se disperse. Por otra parte, los alumnos se copian menos, y el trabajo permite una mayor concentración del esfuerzo individual.

Cualquier semejanza con la lámina del libro de Foucault donde el que escucha sólo puede ver al que expone pero éste puede ver a todos, no es mera coincidencia. En una nota al pie, Castro señala:

Muchas veces me he echado a pensar sobre la similitud que existe entre la disposición de los asientos del ferrocarril, del tranvía, del teatro y del cine, y la que se usa en los salones de clase. Es evidente que, además de un problema de espacio, en el tranvía, cine, etc., se busca la forma más cómoda de proximidad entre personas que no

tienen relación entre sí; en el teatro y en el ferrocarril o en el tranvía, a lo propio, con prescindencia de quien va al lado, adelante o atrás. Nos resulta más cómodo, tener al vecino desconocido de espalda que de frente. Son formas todas de aislamiento; cuando en la escuela se disponen los bancos como en el tranvía, se busca la misma finalidad ¡Cuántos maestros… quisieran que sus alumnos se comportaran en la clase como los desconocidos en el tranvía, o en el cine, es decir, atendiendo exclusivamente a lo suyo, o exclusivamente a la lección verbalista que les ofrece el maestro!

La disciplina escolar, rígida y autoritaria, que no se ha podido desterrar

científica.

Complemento de ella son los horarios fraccionados, las materias sin correlación, las “penitencias” (No debo hacer…tal cosa. 500 veces), las filas y los bancos. Estos,

juzgados a la luz del criterio pedagógico que los creó, demuestran ser parte de un sistema, amplio y general, en la cual doctrina, método, menaje y mobiliario, respondieron a un mismo fin.

hasta

ahora,

es

un

legado

de

los

viejos tiempos de

la

pedagogía

Castro encuentra en la Pedagogía de Herbart, base de la enseñanza en el siglo XIX el fundamento del tipo de educación y del mobiliario propugnado. Es…fundamental demostrar por qué existió durante el siglo XIX, un criterio de actividad del maestro y de pasividad del alumno, que aún subsiste, que impuso prácticas que son frecuentes, métodos que todavía se siguen, horarios y “libretas” que en el presente se imponen, y bancos que, en 1941, a 135 años del aparición de la “Pedagogía General Derivada del Fin de la Educación” de Herbart, aún se mandan fabricar. …la pedagogía de Herbart cayó en descrédito y fue sustituida sin grandes resistencias, en cambio, las prácticas pedagógicas a que dio origen, han sufrido una transformación mucho más lenta, y no es arriesgado decir que todavía estamos en una posición intermedia entre las viejas corrientes que exigían del niño una actitud estática, y las nuevas ideas que ya han triunfado, sin embargo, ampliamente.

Es casi imposible no relacionar lo que señala Castro, con lo que expresa Saviani unos años más tarde, en el siguiente texto:

“Los docentes tienen en la cabeza el movimiento y los principios de la Escuela Nueva. Pero la realidad en que actúan es tradicional. A esa contradicción se agrega otra:

además de constatar que las condiciones concretas no se corresponden con sus creencias, el maestro se ve presionado por la pedagogía oficial que aconseja la racionalidad y la productividad del sistema y de su trabajo, esto es, pone el énfasis en los recursos (tecnicismo). Este es el cuadro contradictorio en que se encuentra el docente: su cabeza es escolanovista, la realidad es tradicional; rechaza el tecnicismo porque se siente violentado por la pedagogía oficial y no acepta la línea crítica porque no quiere recibir la denominación de agente represor.” Dermeval Saviani, Tendencias pedagógicas contemporáneas. (citado por José Carlos Libaneo, Revista de Ande Nº 6, 1982.)

En la disposición del grupo en el salón (pero no sólo en esto), los maestros, como cuerpo profesional, se muestran sumamente conservadores. La incorporación de nuevas ideas, no es habitual entre los docentes (maestros y profesores) que manifiestan una rigidez extraordinaria en lo que hace al mantenimiento del status quo.

con las variantes necesarias (precio de las cosas, cambio de pesos a nuevos pesos y de nuevo a pesos) lugares (menos almacenes y más supermercados), más alfajores y menos “refuerzos” o bizcochos,… Igual sucesión de actividades: corrección de deberes (luego de haber recogido las hojas de carpeta o los cuadernos), actividad de matemática, luego lenguaje, recreo, actividad de ciencias o de historia (pocas veces una actividad plástica), copiar deberes y…,”-Otro día menos para la jubilación”, decía una compañera de trabajo.

En esta sucesión ordenada, previsible, esquemática, sin vitalidad, sin proyección, aparece la disciplina como el único elemento aglutinador de las actividades y como la única garantía para que estas puedan “cumplirse”. Sólo con control estricto e imposición autoritaria es posible “hacer tragar” el mazacote de “conocimientos” que los niños deben asimilar para acreditar su lugar en la escala de “comportamiento escolar” que la escuela requiere. Este control, esta disciplina, claramente debe ser más estricta en las escuelas que atienden a niños de zonas pobres, donde la educación escolar muestra también más claramente su discrepancia con la vida cotidiana.

¿A qué se debe esta inmovilidad, esta incapacidad de procesar los cambios, esta inercia enervante que atraviesa a todo el conjunto de docentes en las distintas ramas? ¿Es un problema de los docentes?

…son ellos (los docentes) los que tiene el extraño ¿privilegio? de permanecer en el lugar donde se formaron al insertarse en el mercado laboral. …deberán realizar un plus de esfuerzo para “ver” aquello, que a otros les resulta evidente El aprendizaje previo a la etapa profesional es una gran fuente de experiencia. Los docentes pasan quince años como mínimo formándose en el sistema educativo para luego volver a la escuela. La biografía escolar constituye una instancia formativa con importantes efectos en el ejercicio profesional de los maestros. …los esquemas in teriorizados (a partir de ciertas condiciones de existencia) conforman un “habitus”…

… puede decirse que existe un “fondo” compartido que le otorga a las prácticas una racionalidad implícita que aparece como natural. Cuando nos preguntamos por la génesis del “habitus” la encontramos en la experiencia escolar vivida por los docentes, como alumnos. …hay una continuidad entre la experiencia previamente vivida y la que se consolida durante el desempeño docente.

Los saberes incorporados durante el trayecto escolar, tienden a actualizarse en las instancias de aprendizaje y en las instancias de trabajo sin “problematizarse”… los supuestos desde donde se trabaja no se cuestionan y perdura lo hecho en perjuicio de lo “nuevo”. Si algo s e torna natural, no se le otorga atención, lo obvio se naturaliza invisibilizándolo. Lo obvio, obvia la posibilidad de reflexión.

… interpelar las prácticas, interrogarlas, poner en cuestión lo establecido, ayudaría a visibilizar lo obvio. Implicaría un movimiento de historización y de restitución de su proceso de producción.

trabajo …estriba …en

cuestionar a través de los análisis que lleva a cabo en terrenos que les son propios, las evidencias y los postulados, en sacudir los hábitos, las formas de actuar, en disipar las

familiaridades admitidas…” Foucault, Hermenéutica del sujeto. Editorial Altamira, Buenos Aires, 1996, página 9.Citado porAlicia Tenuto y M. José Sabelli. Una práctica posible. Boletín Nuestra Aldea.

…como afirmaba Foucault en una entrevista realizada por Ewald: "

el

Pero el docente no ocupa esta posición de defensa del stablishment “naturalmente”. Está condicionado por el sistema para hacerlo. Todo el poder apunta a que todo se mantenga, a que no cambie. A lograr que los maestros y profesores sean agentes del poder.

Los docentes… cuestionan el conjunto del orden social y sus relaciones con la escuela, buscando cambiarlos, o (son) reproductores conscientes o inconscientes del status-quo.

“…están en una situación privilegiada para acceder y dar a conocer concepciones de la vida y del mundo alternativas a las que se muestran como únicas y definitivas por el poder; por ello tienen condiciones para asumir compromisos que van más allá de sus estrictos intereses…” (Apple) Y por eso, son fuertemente controlados. …este control se incrusta en la estructura de trabajo, apareciendo como algo “natural” o de “sentido común”.

Pero el control implica, además, una serie de pasos previos, simultáneos y continuados.

El primer paso es el de la descalificación y consiste en convencer al docente (mientras le reducen el sueldo para que tenga que trabajar más y no tenga tiempo, dinero ni ganas de comprarse libros o revistas, ni de conversar e intercambiar opiniones con sus colegas, ni de realizar algún postgrado), de que es un inútil, de que lo que enseña y ha enseñado toda su vida no interesa a nadie; ni a sus alumnos ni a la sociedad.

El segundo paso es ofrecerle una recalificación centrada en “procesos” de enseñanza “porque el mundo cambia tanto y tan rápidamente que lo que sabe hoy mañana ya no sirve”. De ahí que si quiere seguir trabajando como “enseñante” debe aprender las técnicas de enseñar descubiertas por… los científicos de la educación, más conocidos como “expertos diseñadores de currículo”, y seguirlas estrictamente.

En este sentido, dice Apple, que la tarea del docente “…no es la de simplemente cuestionarse su práctica educativa y su rol como reproductor de las desigualdades económicas y culturales, sino la de cuestionar todo el conjunto de valores y acciones exteriores a la escuela. … significa comprometerse con un orden social que no tenga como fundamento la acumulación de bienes, beneficios y credenciales, sino la maximización de la igualdad económica social y educativa”…,

Profesionalización, desprofesionalización, capacitación. Artículo aparecido en la revista Voces º 1, de 1997 de Cristina Bianchi, Virginia García y Susana Matto.

El entorno de análisis que procuré esbozar para analizar el tema Mobiliario escolar, con la incorporación de textos de varios autores, lleva al análisis de otro tema:

el de la Formación de los docentes y su posicionamiento en la sociedad. No es raro. Todo tiene que ver con todo. “Todo se enlaza”, como vimos decía Castro más arriba.

Apéndice

Julio Castro detalla con meticulosidad la génesis y evolución del mobiliario de nuestras escuelas públicas. Lo que sigue se tomó textualmente de su libro El banco fijo y la mesa colectiva.

Castro señala:

Un individualismo exacerbado presidía el espíritu de la escuela. Como el hombre realizaba en el exterior la lucha por la vida, el niño, en la escuela, vivía también en un clima de lucha por su superación, frente a los demás. La enseñanza dictada por el maestro, mediante un dogmatismo que no admitía críticas, imponía, por último, al niño el rol de un recipiente pasivo y silencioso. El maestro trataba de llenarlo, como si fuera un odre, con su sabiduría mágica, más allá de toda crítica y de toda demostración. Para lograr el ambiente adecuado, se creó un instrumento, perfectamente ajustado al fin perseguido; ese instrumento fue el banco de clase. El banco debía ajustarse a determinadas condiciones que eran impuestas por las ideas reinantes, acerca de los niños. En esas ideas no sólo importaba la pedagogía de la quietud, razones higiénicas, fisiológicas, antropológicas, etc., las complementaban. Las dimensiones se tomaron de acuerdo a las medidas antropométricas de los niños; la forma de acuerdo a lo que entonces se consideraba la “posición de clase”, fue una actitud ideal que el criterio tradicional impuso a los escolares. Hoy se ve que constituyó un martirio al cual se opuso tenazmente la naturaleza infantil. Pero entonces, era hasta admirable la dedicación con que maestros e higienistas describían lo que debía ser la actitud escolar de los niños y las condiciones que, al efecto, debían llenar los bancos.

Por ejemplo el doctor Liebreicht, famoso higienista de la época, describía así la posición correcta de un escolar:

“La parte superior del cuerpo debe permanecer vertical, la espina dorsal no ha de torcerse ni a la derecha ni a la izquierda, los omóplatos deben quedar colocados a la misma altura; los brazos, aplicados a las costillas, no soportarán nunca el peso del cuerpo. Los dos codos, a nivel y casi perpendiculares bajo los omóplatos no deben estar apoyados; y sólo las manos y el antebrazo descansarán en la mesa; es preciso que el peso de la cabeza esté bien equilibrado sobre la columna vertebral, sin que nunca se incline hacia delante, ni debe torcerse sobre su eje horizontal más que lo precisamente necesario para que, estando la cara ligeramente inclinada, el ángulo formado por el rayo visual dirigido sobre el libro, no sea muy agudo.” Citados por Alcántara García, “Pedagogía”.

Esta descripción se complementa, con otra que tomamos de un famoso pedagogo español del siglo pasado, don Francisco Giner:

distancia del tronco, y que el peso se reparta entre los pies, el asiento y la región lumbar.”

reparta entre los pies, el asiento y la región lumbar.” Ante una mesa de made ra

Ante una mesa de made ra muy alta se ve a un niño

de yeso sentado, lleva el torso descubierto. Se ven las deformaciones que se producín en la columna por usar mobiliario inadecuado. La higiene esc olar

fue preoc upación en el período inicial de la Vareliana.

Re forma

Estos conceptos higiénico-pedagógicos hicieron que se buscara al fabricar los bancos, la solución práctica más adecuada. En 1854, Henry Barnard hizo los primeros estudios sobre el asunto en Estados Unidos. Luego los tipos y modelos se generalizaron, llegando, algunos de ellos a usarse en el Río de la Plata. Las condiciones que exigían los pedagogos pueden apreciarse por la siguiente transcripción:

“La longitud de ésta (la mesa del escolar) debe ser suficiente para que los niños estén con comodidad, y en caso de haber más de uno en cada mesa (por ser ésta para dos plazas) pueda cada cual mover libremente los brazos sin incomodar con los codos a sus compañeros ni ser incomodado por ellos. Generalmente se considera necesario para cada alumno un espacio de 50 a 55 centímetros, a los que se añaden 20 a 23 para el juego de los brazos, por término medio, debe darse a cada alumno de 60 a 70 centímetros de espacio lateral.” “El ancho del tablero de la mesa o pupitre (de delante o atrás) variará según los tipos, de 35 a 45 centímetros.” “La profundidad del asiento será igual a las tres quintas partes de la longitud del fémur del niño, o sea a 25 centímetros, por término medio, tratándose de un niño de 1m35 de talla.” “La distancia horizontal entre el respaldo del asiento y la arista posterior (la del lado del alumno) de la mesa o pupitre, equivaldrá al grueso del cuerpo, de delante o atrás, aumentando en algunos centímetros, tratándose de niños de seis a trece años, variará dicha distancia entre 18 y 26 centímetros, según la edad y el desarrollo físico de los escolares.” “Por último, la distancia horizontal entre el borde posterior del tablero de la mesa o pupitre y el anterior del banco o asiento, debe ser negativa, es decir, que el borde de la mesa avance algunos centímetros (de 2 a 7) sobre el asiento.” Alcántara García, “Pedagogía”.

El banco llenaba así una de las condiciones de la enseñanza tal como lo exigían los conceptos reinantes sobre pedagogía y psicología. A la inmovilidad, atención y quietud del alumno, correspondió un menaje y mobiliario adecuados, para obtener tal estado colectivo. Como en los templos, el ornamento, la media luz y la estructura arquitectónica, llaman al recogimiento, en la escuela, la sobriedad del mobiliario, llamaba a la quietud.

Al niño “en silencio escuchando al profesor”, tal como lo preceptuaba la pedagogía tradicional, correspondió un banco que no sólo inclinara a tal actitud, sino que, en cierto modo, la impusiera. De ahí que la forma, las dimensiones, las medidas correlativas, etc., fueran tan importantes.

Es evidente, por último, que al cambiar las ideas, y aspirar la pedagogía a crear en la escuela otro ambiente que el de la quietud, el banco fijo debió sufrir la dura crítica de quienes vieron en él el instrumento de inmovilidad que simbolizaba, con justeza, la época en que el niño era más un objeto que un ser.

Si se quiere tener una idea de cómo evolucionó el mobiliario –especialmente en lo que al banco se refiere-en el país, pueden exponerse algunos datos. Al asumir Varela la dirección del I. Primaria, había en Montevideo 1192 mesas americanas y 469 mesas largas. En el resto del país el mobiliario era de lo más variado. Becerro de Bengoa, Inspector de San José en tiempos de la Reforma, describe así una escuela:

“Había un abecedario antiguo, en el cual, con una vara larga, señalaba la maestra, desde su asiento, las letras que repetían todos los niños en coro. Había un pizarrón para trazar números y sacar cuentas. Una mesa larga para escribir, y después bancos sueltos, sin mesa, sillas, sillitas bajas, cajones, etc., en donde se acomodaban, como podían, los cincuenta y tantos niños que asistían a ella.” (Anales de I. Primaria, Tomo III, 1906).

Los bancos y mesas americanos se habían traído de Estados Unidos, siguiendo el ejemplo de la escuela Elbio Fernández. Eran del modelo llamado “de guitarra”, por la curiosa forma del respaldo. Su introducción modificó un mobiliario que Orestes Araújo describía así:

“Las mesas eran de madera de gran espesor y, por consiguiente, sumamente pesadas, altas y por lo común sin pintar, … …recién en al año 1887 se creó un banco nacional. Fue ideado por el entonces Inspector Nacional Sr. Jacobo Varela, y por consiguiente llevó su nombre. Es el banco “Varela”, difundido en todo el país y usado en el presente. No modificó sustancialmente los sistemas americanos pero redujo considerablemente su costo.

Sin embargo, como para completar el simbolismo, el banco también resistió a los nuevos elementos que pretendieron sustituirlo pues no sólo tiene en el presente sus partidarios, sino que, además, han sido bancos de tipo vareliano, los últimos que se han construido para las escuelas públicas.

… Réplicas a escala de bancos Vare la. Ejemplifica la posición higiénica y por lo

Réplicas a escala de bancos Vare la. Ejemplifica la posición higiénica y por lo tanto saludable que permitían adoptar esos bancos diseñados por Jacobo Vare la basándose en diseños estadounidenses.

Se continuaron fabricando bancos “Varela” hasta la década del sesenta. Aún hoy, en la mayoría de las escuelas subsisten, persisten, estos bancos y otros todavía más antiguos que los que vemos en la foto (con laterales de hierro forjado, individuales, etc.) con el hueco en el centro para colocar el tintero. Muchos de estos bancos “Varela” tienen maderas en la base que impiden modificar la distancia entre el pupitre y el banco. Estas maderas servían también para fijar la estructura banco-pupitre al piso y lograr así

la inmovilidad casi absoluta.

Estos bancos “Varela” coexisten con otros que, a partir de los ’60 comenzaron

a llegar a las escuelas: mesas hexagonales con patas de hierro, mesas de cármica con

estructura de hierro tubular, mesas rectangulares y trapezoidales, etc. Este variado mobiliario, más sillas de maestro donde se sientan los niños, sillas de plástico, bancos

“de Comedor” y hasta alguna silla del juego de muebles de algún vecino, forman parte aún del “paisaje” aúlico que se observa en nuestras escuelas.