Está en la página 1de 216

Daris Basarab

Dor de duc
Editor, prefaator: Emilia uuianu Dospinescu
Coordonator editorial: Dorin Dospinescu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BASARAB, DARIS
Dor de duc / Daris Basarab ; ed.: Emilia uuianu. - Roman :
Muatinia, 2014
ISBN 978-606-8203-31-7
I. uuianu, Emilia (ed.)
821.135.1-32
Daris Basarab
5
Prefa
Dor de duc, un volum ce descrie experiene i triri
unice ce se deruleaz ca un vis n sufletul autorului, un
volum prin care Daris Basarab se ntoarce n timp, la
dragostea sa pentru Africa.
Ajuns la vremea mprtirii cltoriilor i
ntmplrilor de o via, Daris Basarab i amintete
cuvintele unchiului su, cel care prin povetile copilriei
i-a insuflat dorul de duc, dorul de cltorie : ,,Mi-e dor de
ce las, cnd sunt departe i m-ntorc ca s-mi fie dor de
ce-am vzut i mai ales, de ceea ce n-am vzut nc.
Volumul de fa ne relateaz cltoriile africane ale
autorului cu magia i fascinaia unui teritoriu insolit pentru
europeni, plin de mituri, eposuri i poveti desprinse parc
din alte lumi. Amintirile curg nestvilite i ne poart
pentru nceput n Algeria unde echipe de specialiti romni
lucrau n cercetri ale resurselor subsolului.
Povestea ne captiveaz, purtndu-ne prin lumea
tuaregilor i a nisipurilor Saharei cu ntmplri, peisaje i
oameni fascinani. Tanzania este al doilea trm african
unde i-a purtat paii autorul, o alt lume plin de
necunoscut i exotism fiindu-ne dezvluit. Kilimanjaro,
Ecuatorul, Parcul Naional Serengeti sunt alte obiective
superlative n care suntem purtai de amintirile
povestitorului.. Periplul african continu peste civa ani
n Mozambic pe malul Oceanului Indian, cu alte poveti
Dor de duc
6
ale timpurilor de atunci, anii 1977, la fel de interesante ce
reuesc s in cititorul cu sufletul la gur.
Cu o spontaneitate i o sensibilitate pur de a cobor
n sufletele celor pe care i ntlnete n marea sa cltorie,
scriitorul Daris Basarab ne red relaii i corelaii inedite,
existente i ascunse pentru noi.
Scrise de un povestitor nnscut, amintirile dorului de
duc din anii tinereilor lui Daris Basarab ne incit la
lectur, descoperind parfumul cltoriilor africane i al
ntmplrilor unor romni ,,evadai din lumea comunist
care descoper astfel un alt fel de modus vivendi n afar
de comunism.
Emilia uuianu Dospinescu
Daris Basarab
7
n memoria bunului meu prieten,
Ing. Gheorghe Filip.
Boris
MOTIVAIE
Dor de duc... ce frumos sun aceast sintagm la
noi! Oare de cnd a intrat n vocabularul curent al
romnului? Cred c dintotdeauna! Da, aa trebuie s fie.
Altfel, cum a putea explica faptul c de mic copil am
simit un ,,dor mistuitor de necunoscut care m cuprindea
ori de cte ori auzeam pe cineva descriind locuri i
ntmplri din alte lumi, lumi pe care le urmream cu
degetul pe hart, ncercnd s reconstitui cele auzite.
Prezena n preajma noastr, a copiilor vreau s
spun, a acelui personaj hulit, ,,vagabondul, n viziunea
bunicii, a unchiului Alex, cum i plcea s i se spun, Saa
pentru cei din lumea lui, ne fascina. i plceau copiii pentru
c tiau s-l asculte, pentru c l ntrerupeau doar cnd
depea, chiar i n nelegerea lor fr de margini,
verosimilul.
Atunci srea i mai mult peste cal i amplifica
fascinaia noastr fcndu-ne s acceptm inacceptabilul,
s-l urmm n periplurile sale, s participm emotiv la
emoiile care-l copleeau. ntrerupea adesea brusc
Dor de duc
8
povestirea ntr-un punct de suspans, lsndu-ne s-l
implorm s revin, s reia povestirea.
Pleca tiptil, se strecura din cas i dus era. Pleca la
crcium sau, i mai ru, disprea pentru o perioad
nedefinit, mereu implicat n aciuni de comis-voiajor.
Asta era i, volens-nolens, era mereu pe drumuri.
Dar nu pe orice fel de drumuri. Era mereu plecat, cum am
spune astzi, n Vest, la Viena, Paris, Roma sau Londra,
rupea cte ceva din limbile vorbite prin marile capitale
europene, fcea treab bun se pare, ,,nregistra amintiri
cu nemiluita n stivele memoriei sale prodigioase i, la
ntoarcere, le descrca la un pahar de vin cu prietenii, dar
mai ales cu micuii lui admiratori. Memoria, ns, nu era
totul. Imaginaia debordant l ajuta n crearea unei
atmosfere de fantastic, att de iubit de noi.
Un singur lucru ne deruta. Atunci cnd l rugam s
continue ceva ntrerupt cndva, nu se lsa nduplecat. Era
i normal innd cont de faptul c nu acceptam nici o
abatere de la ceva ce struia n memoria noastr. Nu avea
voie s greeasc, s schimbe ceva. Aa se ntmpla, de
fapt i cu tatl meu, care nu reuea s repete o poveste, de
regul rod al imaginaiei sale, fr s fie admonestat de
corul indignrii noastre i decretat dup plecare, drept
,,mare mincinos.
Cele mai nstrunice ,,amintiri veneau ns nu din
Vestul Europei. Atenia noastr era pus la grea ncercare
atunci cnd unchiul Alex ataca amintiri din peregrinrile
sale prin Africa. De regul erau cantonate pe teritoriul
Keniei, ara fantasmelor, a safariurilor. Avea un dar de a
Daris Basarab
9
improviza, pe marginea unor ilustrate cu animale slbatice,
nite ,,participri inimaginabile la aventuri vntoreti.
Am folosit termenul ,,improviza n loc de imagina
n virtutea faptului deja amintit, acela de a nu putea repeta,
la insistena noastr, o poveste pe care noi o tiam pe de
rost.
A fost un om deosebit, cu toat meteahna care l-a
dobort n cele din urm, butura. A murit chinuit de
remucri, dar i de dor, un dor nebun de duc.
A rmas ns n memoria mea, prin povetile sale
,,nemuritoare , prin dragostea lui pentru necunoscut, prin
imboldul pe care l-a dat imaginaiei mele, prin cuvintele lui
pe care le-am neles doar la maturitate: mi-e dor de ce las,
cnd sunt departe i m-ntorc ca s-mi fie dor de ce-am
vzut i, mai ales, de ceea ce n-am vzut ncEra
definiia lui pentru neostoitul ,,dor de duc.
Am nsuit acest ,,dor de duc din frageda
adolescen, l-am pstrat cu sfinenie n anii tinereii, l-am
cultivat la maturitate. Muli ani mprejurrile nu mi-au
permis dect s visez utopic. Vestul unchiului Alex
devenise Vestul Slbatic, accesibil doar celor care
aparineau, ntr-un fel sau altul, sistemului. i atunci,
,,dorul de duc a renunat la utopie i s-a mulumit cu ceea
ce era mai la ndemn: Estul, cu ri aparinnd, prin fora
mprejurrilor, aceluiai sistem, cu circuit nchis, cu limite
riguros definite, dar accesibil.
i a nceput hoinreala: Ungaria, Cehoslovacia,
Polonia, Bulgaria, Uniunea Sovietic. Nu a fost o pierdere
de vreme. Cu maina, cu familia, uneori singur, pe drumuri
necunoscute dar pline de surprize plcute, cu relief variat,
Dor de duc
10
cu orae minunate, cu oameni minunai, diferii de noi dar
cu aceleai idealuri ,,utopice nedeclarate n vzul lumii
dar optite n baza unui consens, i el nedeclarat, cel al
nelegerii mutuale, al ncrederii reciproce, dictate de
speran. Era de neles.
Cu toii sufeream din cauza opresiunii specifice
sistemului, cu toii speram s-o depim cumva, cu toii
aveam ochii ndreptai nspre Vestul Slbatic, chiar dac
visul prea iluzoriu. Da, aceste evadri au avut un rol
deosebit n pstrarea netirbit a speranei, prin simpla
varietate, prin hoinreala realizat, prin frumuseile
imprimate pe pelicul, dar mai ales n memorie.
Aa am dat fru liber dorului meu de duc, i am
rmas surprins de ct de minunat este viaa de hoinar. i
am hoinrit pe rupte, ct s-a putut, pstrnd netirbit
amintirea unchiului Alex, cu al su periplu prin lumea
liber i, mai ales, cu al lui popas fascinant la poalele
venic nzpezitului Kilimanjaro i a celebrei vi Serengeti
de la grania dintre Kenia i Tanzania.
A fost o perioad ,,bun, a nceput prin 1967 i s-a
ncheiat, cel puin n prima faz, n 1968. n 67 am
strbtut o cale lung: Budapesta, Bratislava, Brno, Praga,
Karlovy Vary, Plzen, Zakopane, Cracovia, Varovia,
Malbork, Gdask, Sopot, Toru, Pozna, Wrocaw,
Katowice i napoi nspre acas. Nu pot descrie plcerea
realizat. Rezultatul a fost o refacere a traseului n 68,
cnd am considerat util s-o lum i pe Kity cu cei 10
aniori ai ei. De data aceasta eram n tem, am putut zbovi
acolo unde atracia era pe msur, dar am pstrat i un gust
Daris Basarab
11
straniu pe care nu l-am putut nltura pn acas, cnd am
lmurit lucrurile ntlnite dar nenelese.
Chiar la intrarea n Polonia, spre Zakopane, am dat
de blindate sovietice niruite pe marginea oselei, lucind
discret i din spatele lizierelor de pdure. Acelai spectacol
i la ntoarcere, dup vreo dou sptmni de hoinreal,
dar pe un fond neplcut de zgomot de motoare ambalate i
de deplasri amenintoare ale siluetelor deloc prietenoase,
ornate abundent cu crengi proaspt tiate. Bineneles, la
ntrebrile puse de Kity, nu am avut un rspuns plauzibil.
Ceva n genul marilor manevre.
Ajuni acas am aflat drama care a avut loc dup ce
am prsit noi Cehoslovacia. N-a fost vorba de nici un fel
de manevre. A fost invazia trupelor sovietice care veneau
s sting ecourile Primverii de la Praga.
i toate acestea cu sprijinul celorlalte state
participante la Pactul de la Varovia, mai puin Romnia!
Era dramul de mndrie pe care-l presram pe rana
agresiunii. A fost norul care a umbrit aceast din urm
manifestare a dorului de duc i a atras o dat n plus, dac
mai era nevoie, atenia asupra pericolului cu care se
confruntau sateliii pe orbitele nesigure ale sistemului solar
sovietic.
Totui, amintirile sunt amintiri i, printr-o selecie
natural, specific fiinei umane, am reuit s pstrez n
memorie stop cadre de o deosebit claritate i calitate, care,
i la zeci de ani distan, nu rareori inund cu bucurie
starea mea de spirit, punnd crmizi pe edificiul a ceea ce
a nsemnat, i mai nseamn nc, neostoitul dor de duc.
Budapesta, Praga, Cracovia, ca s m opresc doar la cteva
Dor de duc
12
repere, au rmas, fiecare n parte dar i n ansamblu, perle
de prim mrime n iragul de nestemate pe care-l port i-l
mbogesc, n jurul memoriei mele nesioase.
Erau primii pai ai hoinarului molipsit, nc din
copilrie, de la un unchi nbdios, dar neneles de cei din
jur, unchiul Alex. A mai urmat o escapad de o sptmn,
de unul singur, n 69, prin Bulgaria: Sofia, Rila, Plovdiv i
bineneles, litoralul, cu o ncheiere la Balcic, n grdinile
palatului Reginei Maria. i o surpriz plcut generat de
cldura localnicilor din istoricul Cadrilater, de limba
romn cu care m-au ntmpinat.
Din nefericire, visul meu de hoinar a fost ntrerupt
pentru o bun bucat de vreme din motive independente de
dorina i voina mea. Aa erau vremurile, aa a fost
supunerea noastr smerit. i am stat iari cumini acas,
i ne-am ntors la ale noastre comori, i cum erau destule
perle, ne-am bucurat din plin de drumeie. Litoralul Mrii
Negre sau Delta Dunrii, Valea Prahovei sau Apusenii,
Dunrea la Cazane sau Valea Oltului, pe Lotrior la
Cataracte, sus, prin Maramure, dup un periplu prin
mnstirile din Moldova i Bucovina.
O singur dorin am necat-o n suspine, aceea de a
hoinri prin Basarabia. Ar fi fost prea dureros s spui c ai
hoinrit prin Ucraina sau Republica Moldova.
Toate acestea au fost, de fapt, rsfoite i rsrsfoite,
i cum dorul de duc nu se mulumete doar cu repetiiile,
nemplinirea se accentua. Gndul la unchiul Alex i la
hoinreala lui att de hulit dar neneleas nu-mi ddea
pace iar speranele ntr-o mplinire preau dearte. i a
venit anul 72, cu noi planuri de hoinar, urmrind pe hart
Daris Basarab
13
locuri nc neexplorate, ascultnd povetile poeilor
vagabonzi, ale prietenilor geologi, adevrate invitaii la
drumeie, sau, poate, mai bine zis, adevrate prelegeri
despre nestematele naturii, despre peteri sau despre
piscuri, despre vi sau creste, despre locuri inaccesibile sau
drumuri la nlimea Cerului.
Am ochit Parngul i am nceput s visez. S trec pe
la Polovragi, petera Muierii i Novaci, de unde, clare pe
MZ- ul meu de 250, s urc spre Cer i s cobor la Sebe.
Unii m ncurajau, nu puini zmbeau cu subneles. Eu
visam i m pregteam. Dar n-a fost s fie.
Eu, surghiunitul, m-am pomenit propus s nsoesc o
delegaie condus de Directorul General, pe post de
tehnolog, n Algeria, n probleme nucleare, cum ne plcea
s spunem. Cu toate c propunerea venea chiar de la
director, m-a fcut s m nfurii, nu s m bucur. tiam c,
fiind n afara sistemului, nu aveam nici o ans. Primele
reacii nu s-au lsat ateptate.
La nceput simple atenionri, mai apoi propuneri
concrete. De fapt n-au fost contrapropuneri, a fost doar una
singur, o autopropunere. Un prieten, cu tot ce trebuia la
dosar, din dorina de a m scuti de inerentele neplceri, n
spatele unor ui nchise, i-a susinut cauza. Ghinion ! Nu
pentru mine, ci pentru el.
Directorul a rmas neclintit, a vorbit la organizaia
de baz, au convenit s m introduc n sistem, au fcut
formele i, spre surprinderea mea, dar i a altora, am primit
paaport i bani de diurn. Anecdota, care m-a cam nsoit
n via, nu s-a dezminit nici de data aceasta. Garda mea
personal, m-a invitat la un pahar de vorb, la un restaurant
Dor de duc
14
discret i, dup cteva phrele mici, m-a rugat s-i
mprumut 10.000 de lei.
Auzisem cte ceva despre cutum, mi-am ascuns
reacia dup un nou phrel i i-am spus simplu : se face.
sta a fost preul final al primului meu paaport de
serviciu. A doua zi m-am dus s-l ridic.
Algeria nsemna pentru mine nu numai prima ieire,
ci i trecerea prin lumea interzis i, pe aceast cale,
intrarea pe trmul mult visat al Africii. n clipa aceea am
realizat c visul care-l nsoise n via pe unchiul Alex, se
transformase ntr-un zmbet, care urma s-mi nsoeasc
primii pai n mplinirea dorului meu de duc.
Autorul
Dor de duc
16
Daris Basarab
17
Dor de duc
18
I.
ALGERIA, 1972
N-a fost Africa unchiului Alex, dar gndul la
povetile auzite sau citite despre Sahara, despre Hoggar,
despre Tassili, m fceau s visez cu ochii deschii la
dunele de nisip, la caravane, la beduini, la oaze. Dup o
escal de dou zile la Roma, ora a crui amintire mai
dinuie nc, i cum ar putea fi altfel cnd n periplul prin
muzee sau biserici, am mngiat cu mna tremurnd
marmura lui Michel Angelo sau Bernini - Moise, Pieta sau
David, am aruncat bnuul n apa fntnei Trevi cu
sperana c voi reveni. Da, dup acea infim dar nesperat
escal, am poposit pe pmntul Africii, la Alger.
Lsnd la o parte primirea cald de la aeroport, unde
un grup de colegi i prieteni ne-au fcut s ne simim ca
La Tropicul Cancerului: 1 Boris, 5 - Toma
Daris Basarab
19
acas, iar prezena unui reprezentant al SONAREM
(Socit nationale pour les rcherches minires dAlgrie)
ne-a scutit de att de hulitele clipe ale vmuirii, n zborul
mainii am ntlnit, ntr-o viziune panoramic, Algerul
Alb, un superb amfiteatru urcnd, sau dac vrei, cobornd
spre ape. ncurajant acest prim contact cu multitudinea de
vile si edificii purtnd toate o singur culoare - albul de
Alger, cum mi-a venit deseori s-l definesc. Curenie i
lumin!
Am pornit hotrt s evoc clipe minunate petrecute n
acea lun de vis, mnat i de ncurajrile bunului meu
prieten Ghi, inginerul chimist Gheorghe Filip, angajat n
acea vreme ntr-o misiune de cercetare n imensitatea
Saharei algeriene. Mai mult, se angajase a-mi fi ghid, n
lumea surprizelor care m-au ntmpinat la tot pasul. N-a
fost s fie aa. n seara zilei de 28 martie 2012, o inim
imens, pus n slujba prieteniei, a ncetat s-l mai
slujeasc. S-a stins, alergnd, pn n ultima clip, n jurul
meu, uitnd de sine, pentru a-mi mai prelungi zileleVoi
ncerca, de data aceasta, sprijinit doar pe ndemnul lui, s
parcurg clipele de vis petrecute pe ntinderile nesfrite ale
Algeriei.
Am fost cazai la un hotel excelent situat, n camere
spaioase, alturate, cu vedere spre golful portuar.
Privelitea era de vis. Cum aveam liber pn a doua zi, ne-
am despachetat lucrurile i, ca s ne avem n treab, am
hotrt s atacm sticlele cu coniac Murfatlar. Eu eram un
amator, directorul, un adevrat profesionist. Prima sticl
aranjat ne-a mpins la cumptare i, ca s salvm
rezervele, am cobort s facem cunotin cu
mprejurimile.
Un miros ademenitor de pete prjit ne-a dirijat
nspre un fel de bistro, destul de nepopulat dar atractiv, cu
fee de mese de un alb imaculat, precum oraul, cu pahare
Dor de duc
20
cristaline i sticle de bere la ghea. Ne-am nfruptat cu
pete prjit, excelent pregtit, i am stropit totul cu bere
33, o bere popular, foarte apreciat i apelat simplu
trente trois. Eram destul de toropii de amestecul coniac-
bere, aa c am renunat la hoinreal i ne-am retras la
hotel.
Amurgul m-a prins la fereastr savurnd privelitea
oferit de linitea apei i de diversitatea ambarcaiunilor.
M-a prins i miezul nopii, i orele cinci ale dimineii. Nu
se mai punea problema unui somn. Nici nu-i simeam
nevoia de ncntat ce eram. Cnd m-am ntlnit cu Toma,
cum mi-a cerut s-l apelez, mi-am dat seama c nici el nu
profitase de odihn. Cnd a venit maina s ne ia, mi-a
optit c mai golise o sticl de coniac. Nu m-am mirat
deoarece tiam c inea la butur cum nimeni altul.
Proaspt brbierit, la costum, cu cravat, bine dispus, mi-a
spus s m in bine la ntlnirea cu directorul SONAREM -
ului, inginerul Laifa. M-a onorat cu ncrederea n
cunotinele mele de limb francez, nencreztor totodat
n abilitatea celui care trebuia, n mod normal, s fac
oficiul de interpret, un fost ofier, devenit geolog, cunoscut
n cercul colegilor de breasl sub porecla de Bezn.
Dup nelipsitele amabiliti n care, Laifa, un tip
instruit i abil negociator a excelat, iar Toma s-a mulumit
s rspund cu cte un zmbet larg, a pornit primul atac la
adresa romnilor. Era vorba de livrarea unei mori de
amalgamare pentru aur sosit fr bilele de amalgamare.
Era neplcut, iar tonul cu care a fost fcut reproul
deranjant. Laifa ameninase c va arunca moara in
Mediteran.
Cum traducerea atenuat fcut de Bezn nu l-a
lmurit pe Toma care nu acceptase tonul, la rndul su,
depind limitele politeii, mi-a cerut s-i dau eu explicaii
i s continui s traduc. Nu m-am simit n largul meu, mai
Daris Basarab
21
ales c eram n relaii bune cu Bezn, iar relaiile dintre el
i Toma erau cunoscute ca fiind de prietenie afiat.
N-am avut de ales i l-am lmurit cu punct i virgul.
Toma, vdit deranjat, l-a asigurat c incidentul cu livrarea
va fi rezolvat de urgen, dar, i asta m-a pus ntr-o situaie
jenant, spre satisfacia lui Bezn, m-a i pus s-i transmit
efului SONAREM - ului, c romnii sunt aceia care au
demonstrat valoarea zcmintelor de uraniu din Algeria i
au redeschis cercetrile din zonele explorate i
desconsiderate de partenerii lor francezi.
Meciul a fost considerat egal, cafelele tari comandate
au schimbat preocuprile combatanilor, iar tonul amical a
permis abordarea unor probleme legate de contractul de
colaborare. Au urmat alte edine de lucru, au participat
specialiti din ambele pri, s-au fcut ,,vizite de lucru la
laboratoarele de cercetare organizate de partea romn n
mprejurimile Algerului.
Romnii s-au dus, cum s-ar spune, cu cel, cu
purcel: geologi, geofizicieni, mineralogi, chimiti,
electroniti, tehnicieni, efi peste efi de multe ori, dornici
s fac treab, dar s i ctige un ban n plus, chiar dac
nu era vorba de valut forte. Echivalentul monedei locale
era transferat acas, unde, la ntoarcere, se putea beneficia
de nite magazine speciale. Acest ultim aspect era, de fapt,
marele of al specialitilor romni plecai n Algeria, care i
invidiau pe cei plecai n alte ri, cu contracte ncheiate pe
valut - n general dolari SUA.
i mai era un of din cauza echipamentului, care, n
nici un caz, nu era performant. Ceea ce funciona cu
adevrat bine, era atelierul de ntreinere i reparaii a
aparaturii radiometrice i geofizice, pus la punct de bunul
meu prieten Mina, electronist de excepie. Laboratoarele de
chimie i mineralogie, precum i atelierul de radiometrie
erau cantonate la Est de Alger ntr-o locaie cunoscut sub
Dor de duc
22
numele de Maison Car. Locuinele specialitilor se gseau
cam la 6-7 km Vest de Alger, ntr-o dispunere paralel cu
Mediterana. Tot paralel cu marea, la cca. 30 km se ntindea
lanul munilor Atlas dincolo de care se desfura
nestingherit de nimeni i de nimic, Sahara.
Primele dou sptmni s-au scurs repede ntre
locaiile amintite, cu multe edine de analiz a
perspectivelor de lrgire a temelor contractate, care, de
regul, se refereau la dou probleme mari: uraniul i aurul.
Pentru mine aceste activiti nu prezentau un interes
deosebit, eu fiind nerbdtor s plec odat n sudul
Algeriei, unde rolul meu avea s se manifeste concret prin
elaborarea unui proiect tehnologic, n faz pilot, realizabil
la faa locului, respectiv n zona celor dou zcminte
conturate: Timgaouine i Abankor.
Dar cel mai excitant aspect n ateptarea mea, era, de
ce s n-o recunosc, gndul la povetile unchiului Alex, la
perspectiva de a cunoate capitala roie a tuaregilor,
capitala Saharei algeriene, aezat n inima visului meu,
Hoggarul. Culmea e c, unul din cei mai avizai specialiti
din tabra algerian, inginerul Slougui, eful Diviziei Sud
a SONAREM, coleg de studii n Uniunea Sovietic cu
eful departamentului geofizic al prii romne, inginerul i
prietenul meu Toni Lung, ntr-o pauz de lucru, mi-a
prezentat Hoggarul exact n lumina pe care o doream.
Ateptarea, sau mai bine zis, spiritul meu de om de duc,
au fcut ca timpul s treac i mai greu.
ntre timp, gazdele au avut grij s ne plimbe pe
coasta Mediteranei, unde am vizitat o staiune i unde am
ntlnit pentru prima dat amortizoarele plantate pe
drumurile de acces, pentru reducerea, volens-nolens, a
vitezei. Am fcut o vizit, considerat obligatorie, la
Constantine, unde ai senzaia c ai vrea s rmi, i nu
numai pentru ruinele romane bine conservate. Am poposit
Daris Basarab
23
i pe la Prul maimuelor unde ne-am amuzat precum
copiii. i peste tot, peste tot, odihnitorul alb imaculat
algerian.
n inerentele pauze petrecute n Alger, El Djezair, n
limba lor, am avut parte i de o ntmplare mai puin
ateptat. Eram n plin centru, la un stop, cam peste drum
de Palatul Potelor, cnd priveam cu amuzament jocul
neastmprat al unui grup de vreo cinci copii. Toi erau pe
o form, cam la 10-12 ani. n momentul cnd a aprut
culoarea verde, am simit c suntem dui de valul glgios
al nerbdrii copiilor. Totul a decurs, aparent, normal, iar
copiii au zbughit-o ntr-o veselie molipsitoare.
Ceva, totui, se ntmplase. La hotel, fcndu-m
comod, am gsit o tietur a buzunarului din spatele
pantalonilor. Portactul era la locul su, doar zgriat,
probabil, de lama folosit. Ce puteam spune?! M-am
bucurat c totul s-a terminat cu bine, iar Toma, venic cu
costumul pe el, a nceput s poarte actele i banii la piept.
A fost, totui, o zi norocoas. Am cobort s servim ceva
pete stropit cu trente trois. Era mai bun dect berea de la
noi.
Cum curiozitatea este deseori mama multor rele, ntr-
o zi istovitoare cu soare dezlnuit, ne-am dus s vizitm o
strad celebr, de fapt o intrare ngust, urcnd nspre
necunoscut. Cazbahul, sau cam aa ceva, era un fel de
bazar popular, cu lucrurile aezate pe jos, un fel de talcioc
de pe la noi, ademenitor, n felul su, prin varietatea
obiectelor afiate, i mai ales, prin frumuseea obiectelor
lucrate manual din tabl armie. Pe msur ce naintam
urcnd, cum strada se ngusta, senzaia de inconfort, ca s
nu spun, de nesiguran, se accentua. ncepea s se simt o
presiune exercitat de vnztorii ambulani, care fr nici o
jena, te acopereau cu lucrurile oferite. Toma, n inuta lui
de oficial, cu cravata nc la locul ei, mi-a optit s ne
Dor de duc
24
ntoarcem. Atta ne-a trebuit! Minile au nceput s trag
de haine, accentund alerta din sufletele noastre. Eu, venic
cu inuta unui fost sportiv, nu m prea sinchiseam de soarta
bluzei, dar nemulumirea lui Toma lua accente tot mai
zburlite. Calea de ntors prea imposibil. n acel moment
am realizat ct de necesar era ceea ce numim, de multe ori
revoltai, urmrirea.
Din senin a aprut o figur zmbitoare, n civil, care,
cu un semn ridicat spre cer, a ndeprtat mulimea ce ne
npdise. n timp ce coboram, salvatorul binevoitor ne-a
sftuit s ocolim locurile mai puin pzite i ne-a urat un
soyez le bienvenu!. Am pornit-o stresai spre hotel unde
ne-am linitit cu cteva pahare din Murfatlarul pstrat
pentru Tamanrasset. N-ai cum s planifici totul la
amnuntvorba lui Toma. Mai n glum, mai n serios,
trebuie s recunosc faptul c Toma se simea bine la mine
n camer, iar rezerva de Murfatlar se topea vznd cu
ochii. Aveam s simim din plin la captul Saharei, chiar
dac mergeam ntr-o capital a tuaregilor, aceast lips de
prevedere n materie de planificare.
i a venit i ziua cea mare, cnd Toma a rmas
perplex vznd avionul care ne atepta, cu motoarele
ncinse. Nu putea concepe c aveam de sltat peste Atlas
pentru a strbate apoi cca. 2000 de km de Sahar cu un fel
de taxi aerian.
- Nu se poate, mi Boris, s zburm cu tractorul sta.
- Ba se poate, tovare Director General a venit
replica unui nsoitor.
- Pe un asemenea traseu, nu s-ar ncumeta nici un
avion adevrat, indiferent de pilot
- Mi, al dracului s fiu dac urc n caricatura asta!...
Pn la urm, la insistenele pilotului care ncepea s
piard rbdarea, am urcat n taxiul zburtor. Prima escal
Daris Basarab
25
tehnic a fost la Ghardaa, important zona de explorare i
exploatare a gazelor.
Pe drum Toma nu-i gsea locul. Zdruncinturile l
exasperau. La coborre i tremurau picioarele i se jura c
nu mai urc n maina vibratoare care i-a mutat rinichii din
loc:
- Tu crezi c dac a aterizat, drcovenia asta mai
poate decola?! Poate c aa scpm de cltoria asta, dac i
se poate spune aa! Nu mai urc!...
- Ei, nici ca iganul la mal!...rabla asta face mereu
cursele astea i n-am auzit s fi pierdut pe cineva din
echipa noastr!
- Atunci hai s ne desprimtu, mergi mai departe
c faci pe curajosul, iar eu cer o main care s m duc
napoi. Cnd te ntorci, dac te ntorci, mi raportezi tot ce
ai discutat
- Acum chiar c-i de glum! Eu am tema mea cu
instalaia pilot de prelucrare a minereurilor i n-am nimic
cu zcmintele, cu explorarea i, mai ales cu exploatarea.
Hai, Toma, mai un pic i ajungem. Ce Dumnezeu!, cnd
coborai n min, erai mai sigur n colivie?...
- Ce tii tu de min, de colivie, de mineri?! Cine m-a
pus s te iau cu mine?!...
- Cred c sperana c vom da de ceva terenuri de
tenis i aveai nevoie de un partener bundar s tii c am
avut instalaie pilot la -200m i cunosc gustul coliviei
- Nu te laizice lumea c eti mare domn!?...
- Mai tii cum m-ai lsat fr ochelari, la Tenis
Club?!...eram la fileu i, cam de la un metru, mi-ai trimis o
ghiulea drept n fa
- Ei, mi-am prezentat scuzele de rigoare, nu?!...
- Da, i eu mi-am cumprat ali ochelari
Pn la urm ne-am urcat n taxiul nostru i ne-am
propus s nu mai facem caz de gropile din aerul saharian.
Dor de duc
26
Oboseala ne-a ajutat s fim mai nelegtori. A urmri din
zborul psrii peisajul dunelor este i fascinant, pentru un
intrus, i obositor pentru ochi. Surprinderea unor petece de
verdea ns, este reconfortant. Aveam s ne convingem
dup zborul spre o nou escal tehnic. Cam dup vreo 250
km de plutire prin inerentele hrtoape aeriene ale Saharei
am aterizat cu bine la El Gola, ora saharian, situat practic
n partea central a Algeriei, cunoscut drept unul din
importantele orae oaz. Oraul propriu zis este format din
vreo zece orele care se ntind n jurul a ceea ce este
cunoscut ca Centre-ville.
n timpul escalei, autoritile locale ne-au pus la
dispoziie un autoturism de teren cu care am fost invitai s
vizitm, pe viu, o parte din oaz. Zona reprezint unul din
principalele grnare ale Saharei. n inima oazei domnea o
privelite de vis. Apa i vegetaia te fac s uii c eti n
mijlocul deertului. Un loc, special amenajat pentru
odihn, pentru vizitatori, radia de ordine i curenie.
Algerienii au un cult pentru ap.
Am but ap ca de izvor, limpede i rece.
- tii, m-am sturat de tractorul zburtor. Ai auzit ce
ne-a spus cluza despre drumul saharian principal N1 care
trece pe lng ora asigurnd o legtur auto sigur spre
Ghardaia i Alger. M gndesc s cer s m duc la sediu.
Tu nu poi face asta, trebuie s vezi cum va fi cu instalaia
pilot. Vd c nu suferi ca mine. Ce zici?!...
- Doamne ferete, Toma! Ai notri te ateapt ca pe
Dumnezeu. Sunt multe probleme de rezolvat. Viaa lor nu
este chiar roz, iar tia ne iau de fraieri
- Da, da, domnu Borisde acum ncolo, aa am s-i
spunde cnd ne domnim pe aici, nu tiu cum am s m
obinuiesc cu tovare
- Dac nu ajungem la destinaie, ai s m ai pe
contiin.
Daris Basarab
27
Pauza a fost benefic i urcarea n tractorul zburtor
s-a fcut fr comentarii, sau, mai bine zis, fr mofturi.
Urmtoarea etap era In Salah, un nou ora oaz, o nou
minune a Saharei. Mai erau vreo 200 km de zbor, cel puin
aa suna informaia.
Aceeai clim deertic saharian, cu dune
mictoare mprind localitatea n dou, format, ca i n
cazul El Gola, din cca. 10 aglomerri mai mici. Avansul
acestor dune, real, nu imaginar, de cca. 1 m la 4-5 ani,
ridic ceva probleme de locaie. Veri foarte calde, cu nopi
relativ blnde, dar suficient de rcoroase ca s te oblige s
te mbraci sau s te nveleti. O oaz cu sute de mii de
palmieri, cu o agricultur irigat important, att de
necesar vieii economice a Algeriei. O vizit scurt, mai
scurt ca la El Gola, te farmec cu o intensitate ce nu se
pierde n timp. Dovad sunt prezentele rnduri scrise dup
atta amar de vreme (1972-2013).
O staie de autobuze situat pe traseul celei mai
importante ci rutiere din Sahara, N1, face din In Salah un
nod important de comunicare ntre Nord i Sud, cndva un
important centru al tuaregilor nomazi. Aeroportul rezolv
cu succes problemele de trafic aerian, bineneles nu i n
cazul cnd se apeleaz la tractoarele zburtoare. Dar ce
conteaz n cazul unui mptimit de duc?...sau al unor
specialiti avizi de un ctig suplimentar, chiar dac nu este
vorba de valut forte. Eram obosii, dar pn i Toma se
entuziasma n faa minunilor nebnuite ale naturii.
Conform informaiilor In Salah era ultima escal n
drumul nostru, urmnd s parcurgem ultimii aproape 500
km dintr-un foc pn la Tamanrasset. Un punct important
precum In Ecker, era lsat pentru o vizit separat, fiind o
locaie nu numai istoric, dar i sediul laboratoarelor de
chimie i spectrografie populate de specialitii romni, de
Dor de duc
28
fapt, unul singur, un bun prieten, pregtit cndva de mine.
Era Ghi, de care am pomenit n introducere.
Ne-am mbarcat lund hotrrea de a ne odihni n
aceast ultim etap de zbor. Oboseala ne-a ajutat s
respectm angajamentul i, fr fasoane, ne mai sesiznd
nici zgomotul, nici zdruncinturile, ne-am trezit la invitaia
de a cobor. Eram ateptai, eram mbriai, eram asurzii
de entuziasmul verbal al colegilor, al prietenilor. O bucurie
colectiv la care am participat din plin amndoi, mai ales
c Dan, Dumnezeu s-l ierte!, i-a servit pe toi cu cte o
gur de coniac franuzesc, ca la botul calului. Fii bine
venii n oraul rou! au fost cuvintele de ntmpinare
rostite de prietenul meu Ghi, inginerul chimist Gheorghe
Filip, venit la Tamanrasset de la In Ecker, special pentru a
ne ntmpina i nsoi. A urmat o sear de pomin la casa
de oaspei a SONAREM - ului, o cldire roie, ca de altfel
toate construciile din zon, cu mncare cald stropit cu
coniac i bere, mult bere.
I se spunea ,,ora, capitala sudului Saharei
algeriene, de fapt un sat, un sat al tuaregilor, cea mai
deprtat localitate administrativ, aflat la cca. 2500 km
de Alger, pe drumul rutier principal, N1, marea pist
saharian. Sat-sat, dar locul de ntlnire al turitilor, avizi
de splendorile naturale oferite de masivul Hoggar, sau, n
cazul celor mai norocoi, de mrturiile milenare ascunse de
celebrii Tassili cu incredibilele lor comori rupestre. Da,
gravurile rupestre din sudul Saharei, supuse unei cercetri
riguroase au artat c aceast regiune a fost populat, cu
oameni i animale domesticite, cam cu vreo trei-patru
milenii naintea erei noastre.
Un bazar bogat n lucruri executate cu miestrie din
esturi, piele caprin, coarne, ou de stru, aram, era un
loc de zboveal pentru cei dornici s duc la ntoarcere
ceva specific, saharian. Un Hotel Restaurant acceptabil,
Daris Basarab
29
purtnd numele legendarei regine a tuaregilor - Tin-Hinan,
o farmacie, pot, prefectur, primrie, agenie de turism i
aviaie, un spital bine dotat i chiar i o cas de toleran,
fr firm la vedere, toate acestea rspundeau preteniilor,
n general modeste, specifice unor turiti care veneau
visnd la povetile, sau mai bine zis, legendele legate de
Hoggar. Erau, n general, iubitorii munilor, umblai prin
lumea ntreag, geologi vistori, cu capul n nori, dar cu
picioarele pe pmnt, mereu n cutarea unor lucruri
nemaintlnite, buni povestitori, adevrate arhive
ambulante.
Oraul rou, Tam, cum i se spunea curent de ctre
localnici, datorit argilei roii cu care sunt tencuite casele,
se bucur de o clim tropical deertic, care impune un
anumit stil de via. Forfota ncepe n orele dimineii, pe
rcoare. Orele prnzului i alung pe toi la umbr, n
casele cu ferestre mici, la rcoare, unde se ia masa n
familie. Urmeaz cteva ore de siest, de somn, dictat de
prjolul de afar, cnd oraul pare pustiu. Dup bine
meritata odihn, pe rcoare, viaa renate, dar o plimbare
devine chiar obositoare, tocmai datorit forfotei de care am
pomenit. Am vorbit de casele cu ferestre mici, dar trebuie
s mai adaug ceva specific - zidurile nalte i groase care le
nconjoar.
Pentru noi, cei sosii n regim de delegaie, norocul
sta tocmai n rcoarea acceptabil conservat de Casa de
oaspei SONAREM, unde construcia mare, cu ncperi
spaioase, protejate de ziduri groase, asigura confortul
pentru un sejur de cteva zile.
i mai este ceva despre care noi, europenii avem
informaii puin eronate, i anume, apa. Zona are rezerve
de ap considerabile, uneori la civa metri adncime, ap
pe care localnicii o extrag relativ uor folosind-o i la
irigarea culturilor. Acest lucru i explic faptul c, n
Dor de duc
30
mijlocul Saharei mult hulite, se pot asigura condiii
igienice de trai, att pentru localnici, ct i pentru amatorii
de drumeie.
Populaia, este format n majoritate din tuaregii
sedentari, stabilii la casa lor, provenii istoricete din
nomazii de altdat, o etnie curajoas i mndr. Apariia
grupurilor de brbai pe strzile radiind de roul specific al
oraului atrgea nu numai atenia strinilor aflai n vizit,
dar i un fel de admiraie. inuta impecabil, n care
albastrul pur al tunicii lungi, care mngie, parc, clciele,
ntr-un mers maiestuos prin lentoare, d acestor brbai
nali i supli, cu faa tuciurie, parial ascuns de un voal
alb subire, o not pictural, fascinant.
Datorit albastrului mbrcmintei li se mai spune i
oamenii albatri. Dac ajungeai n contact direct cu un
astfel de grup, te pomeneai privit de la nlime, de un
fascicol de priviri sigure, cumva vistoare, care se doreau
dominatoare. i aa i era. La locul de munc erau
contiincioi, apreciai. n timpul lor liber, atrgeau atenia
prin linite, lentoare, mreie.
Nu era i cazul femeilor. Retrase, modeste, mbrcate
simplu, fr zorzoane, cu o fust mai lung, dar nu prea, o
bucat de pnz pe post de bluz, aruncat oblic peste
umr. Pentru cap, o pnz neagr, i ea aruncat pe dup
gt. Acas, stpna relaiilor cu familiile din comunitate i,
n ciuda prescripiilor Coranului, colportoarea superstiiilor
care le domin viaa.
Zilele de acomodare, doar dou, depite, s-a pus
problema vizitei la zcmintele de uraniu de la Timgaouin
i Abankor, situate cam la 300 km Sud-West de
Tamanrasset. Distana pn la grania cu Niger, de vreo
700 km, spre Sud, se putea strbate pe aceeai pist
saharian, N1. Am aflat c aceast grani nu era dect o
linie imaginar, brzdat, la anumite distane, de un fel de
Daris Basarab
31
borne, majoritatea culcate la pmnt. n asemenea situaie,
nu-i de mirare c, un grup de geologi prospectori s-a
pomenit pe teritoriul Nigerului fiind somai cu focuri de
arm, i nu n glum, s fac stnga-mprejur.
Dimineaa au aprut dou jeepuri, echipate pentru un
drum considerat anevoios, cu toate cele necesare pentru
vreo escal neprevzut i cu un cordon de canistre mari,
agate ca un bru n jurul mainii. Canistrele erau nvelite
cu piele crud de caprine, bine udate, pentru a asigura o
evaporare lent a apei de mbibare i prin asta, meninerea
canistrelor la o temperatur joas. Simplu i ingenios
pentru o cltorie prin Sahara unde deshidratarea este
pericolul numrul unu. Drumul spre bazele de la
Timgaouin i Abankor trecea prin dou localiti aezate pe
traseul uedurilor, cu surse de ap asigurate - Abalessa i
Silet, de fapt dou sate sahariene care beneficiind de
prezena apei la o mic adncime, se nfieaz, prin
srguina localnicilor, ca adevrate oaze.
Ieirea din Tamanrasset se face trecnd pe sub un fel
de Arc de Triumf, fcut din scnduri acoperite cu foi de
palmier. Odat ieii din capital, drumul ce coboar spre
sud, anevoios, spat n stnc uneori, presrat cu bolovni
bazaltic, specific regiunii, ne face s fim mai circumspeci
n ceea ce privete cltoria. Nici sistemul de amortizare al
jeepului nu reuea s atenueze temerile noastre.
oferul, tiind cu cine avea de a face, ncerca din
rsputeri s ne scuteasc de neplcerile inerente unei astfel
de excursii. Cam la fiecare zece kilometri oprea, ne invita
s ne dezmorim i ne mbia cu ap rece. La nceput nu ne
nghesuiam la cana cu ap nedndu-ne, nc, seama de
procesul continuu de deshidratare. Au trebuit s treac
multe zile ca s nelegem c nu suntem n Apuseni, n
drum spre o peter. Aveam s ne obinuim, imitndu-i pe
Dor de duc
32
nsoitorii notri, i s consumm zilnic cte 10-12 litri de
ap.
Toma, cunoscut pentru proverbiala-i rezisten la
butur, ddea semne de nervozitate, de moleeal, de
nerbdare. Din cnd n cnd mai scpa cte o apreciere,
ntr-un grai neao romnesc, uitnd c, n condiiile de
antier, n silina de a nva ceva romnete, localnicii, ca
peste tot, prindeau tocmai aceste aprecieri, cu sensul lor
att de universal. Oricum, primii cca. 40 de km au fost
parcuri fr incidente, cnd zrind n deprtare ceva care
aducea a oaz, am aflat c vom poposi puin la Abalessa.
Aceleai case ascunse de ziduri mari, aceiai oameni
harnici beneficiari ai apei aflate la doar 4 m adncime,
relativ uor de obinut pentru irigarea suprafeelor cultivate
cu cartofi, roii, ardei iute i, foarte important pentru
pregtirea ceaiurilor, ment.
Zrind la o oarecare distan de sat o colin acoperit
spre vrf de un fel de ruine, primim de la un nsoitor
tuareg explicaia, prezentat cu un fel de mndrie i ntr-o
francez fr cusur. Era mormntul legendarei regine a
tuaregilor, Tin-Hinan. Mormntul a fost descoperit prin
1925 de arheologi. ntr-o camer mortuar s-au gsit
osemintele unei femei n preajma creia se aflau podoabe
de aur i argint. Legenda a fost acceptat ca atare iar
scheletul depus la muzeul Bardo din Alger.
Tot pe aceast cale aflm i ceva despre importana
pe care o are Abalessa pentru tuaregi. Aici a fost timp de
secole centrul administrativ al tuaregilor din sudul Saharei.
Cum timpul ncepea s ne preseze, s-a renunat la
ceremonialul pregtirii ceaiului, spre dezamgirea celor
care ne-au ieit n cale cu mult cldur. Pregtirea i
servirea ceaiului, fcut dup reguli stricte, era parte
intrinsec din manifestarea ospitalitii fa de oaspei.
Daris Basarab
33
Se anuna o nou etap de vreo 80 de km, spre o
nou oaz binecuvntat de prezena apei, Silet, popas
oficial al SONAREM- ului, localitate cunoscut pentru
plantaiile de curmali, specie pretenioas de palmieri,
dependent de ap i de o temperatur de peste 25 grade,
condiii pe care natura le ofer cu prisosin n aceast
zon aflat sub influena Tropicului Cancerului. Aici am
fost ntmpinai, la casa de oaspei, de cei civa angajai
dintre localnici. Totul pregtit cu grij deosebit pentru a
oferi drumeilor cteva clipe de relaxare, pentru a servi
tradiionalul ceai, pregtit la vedere, cu tot ceremonialul
aferent. Casa este ncptoare i, mai ales, rcoroas.
Salonul de primire nu are ferestre ci o deschidere mare,
fr u, pe unde ptrunde lumina i aerul. n mijloc, pe
nisip, se ntinde un covor n centrul cruia gazda,
nconjurat de tot felul de ustensile i phrele, stnd jos
sprijinit pe clcie, purcede la pregtirea ceaiului.
Urmrind cu atenie protocolul locului, ne lsm
nclmintea la intrare i, cu micri stngace ncercm s
ne aezm pe covor. Nu este chiar ceva simplu. Primul care
d semne de inconfort este Toma, care, cu toate ncercrile
de a imita ct mai fidel poziiile adoptate de oamenii
locului, ncepe s dea semne de nemulumire.
Realitatea este c nici nu-i comod s stai cum o
fceai cu naturalee n copilrie. Eram noi amatori de sport
i ne descurcam destul de bine la tenis, unde micarea
continu nu ridica nici un fel de probleme, dar s stai ntr-o
poziie static, incomod, i s atepi s i se serveasc
ceaiul, cu picioarele amorite dup primele zece minute,
era cu totul i cu totul altceva. Chinurile prin care trecea
Toma m mpiedicau s urmresc ceremonialul pregtirii
ceaiului despre care auzisem attea.
Cu chiu, cu vai, a sosit i momentul mpririi
phrelelor cu ceai, cnd poziia n care trebuia s ne
Dor de duc
34
complacem, ne limita micrile i sigurana lor. Trebuia s
te miti, s te sali puin cu mna ntins, s iei licoarea
mult ateptat i s reueti s te i aezi la loc. Urma, prin
imitaie, cum am mai spus, sorbirea n trei etape a
coninutului i, inerent, nmnarea cecuei golite efului
ceremonialului. Surpriza a venit cnd am vzut c totul se
reia de la nceput deoarece mai urmau dou asemenea
componente ale procesului.
Neastmprul lui Toma lua dimensiuni alarmante
ceea ce ncepea s m scoat din srite i pe mine. Salvarea
a venit de la un claxon zgomotos care invita la plecare.
oferul i cunotea bine meseria i n materie de disciplin
a drumeiei nu fcea rabat.
Pentru a ne dezmori picioarele am luat-o pe jos
nspre ieirea din sat de unde am fost culei de jeepul
nostru. O privire aruncat n spate ne-a oferit, nc o dat,
prilejul de a admira aspectul general al acestei minunate
oaze.
Din punerea n gard fcut de nsoitorul nostru am
neles c poriunea cea mai dificil de drum, ngust, spat
deseori pe un pat de stnc, presrat cu bolovni bazaltic,
erpuind din cauza reliefului, avea s se termine, urmnd
un drum de nisip asemntor cu pistele sahariene. De fapt
se ieea vizibil din zona masivului Hoggar, plonjnd
oarecum n lumea uedurilor, a Saharei propriu zise, care
aveau s ne conduc la int. Din atitudinea localnicilor
fa de specialitii romni - geologi, geofizicieni, tehnicieni
- am neles c eram pe un pmnt primitor nou. Nu mai
era vorba de ceea ce auzeam, era ceea ce simeam vznd
cu ochii notri.
ntr-adevr, ncet, ncet, jeepul a nceput s se aeze
mai bine la drum. Stratul de nisip permitea roilor s se
afunde uor urmnd urmele spate de alte i alte maini.
Privind nainte prin parbrizul curat, vedeai alergnd
Daris Basarab
35
naintea mainii cele dou linii paralele, indicnd parc
traseul de urmat i transmind o doz de ncredere, de
siguran, att de necesare n pustiul saharian. Maina
nainta precum trenul pe ine, aducnd o stare de relaxare
conductorului care-i permitea luxul de a mngia volanul
cu vrful degetelor minii drepte.
Se mergea cu 60-70 de km/h, ceea ce ne fcea s
sperm c nu vom petrece noaptea n mijlocul naturii. Cum
oboseala ncepea s ctige teren, ncreztori n calitile
oferului nostru, ne-am cutat poziii ct mai comode i,
lsnd conversaia s lncezeasc, am tras un somn pe
cinste. n asemenea circumstane, n unanimitate am
hotrt s renunm la opririle planificate i, ca atare, la o
gustare frugal. Cnd am auzit, deja bine cunoscutul salut
de bun venit Salam alecum, ne-am dat seama c totul a
mers bine i c suntem ateptai cu o bucurie fr rezerve.
Eram n tabra, campusul, cum le mai plcea s-i
spun, exploratorilor romni, pe teritoriul Timgaouin- ului,
unde geologii romni erau n faza definitivrii concluziilor
legate de rezervele de uraniu i de unde se pleca spre
Abankor, cel de al doilea zcmnt ce se contura, n
contradicie cu datele lsate de predecesorii lor francezi,
pesimiti n observaiile lor. Misiunea lui Toma era de a
vizita, ca Director General, eful Misiunii Romne n
Algeria, mpreun cu specialitii romni de sub
supravegherea inginerului algerian Slougui, cel colit
mpreun cu geofizicianul nostru Toni Lung, n URSS,
zonele investigate.
Misiunea mea era mai puin legat de vizita la
preconizatele zcminte ct, mai ales, ntocmirea unui
studiu privind nfiinarea la faa locului a unui pilot
tehnologic legat de valorificarea chimico-metalurgic a
minereurilor n cauz. Nu aveam probleme. Eram n relaii
excelente cu majoritatea specialitilor romni aflai n
Dor de duc
36
Algeria, datorit relaiilor profesionale din ar. Cu Ghi
Filip i Toni Lung eram buni prieteni i colegi. n aceste
condiii nu aveam nici un fel de probleme n obinerea
datelor necesare ntocmirii unui studiu tehnologic.
M simeam bine, atmosfera era foarte bun, Toma
nu m urmrea n calitatea lui ierarhic acordndu-mi toat
ncrederea, locul unde m aflam era un dar pentru firea
mea de vagabond i, foarte important, eram ncntat de noii
colaboratori, provenii din celebrii nomazi ai Saharei. Da,
tuaregii mi-au czut la suflet i-i pstrez i acum acolo.
Campusul de la Timgaouin era organizat cam ca
acas, pe la nceputurile activitii Societii
SOVROMKVARIT la tei, de unde proveneau
majoritatea celor implicai n cercetrile din Algeria. Nici
nu este de mirare cci eram vaccinai s lum de bune
hotrrile colegilor notri sovietici, iar aici aveam un
conductor colit la ei. Csue mici, albe de data aceasta,
cabane metalice cu cte patru camere, mai corect spus
cabine, cu lumin electric, ap curent, aer condiionat
dar, din pcate, cu grup sanitar afar. Mai erau i corturi n
care se retrgeau pentru odihn muncitorii localnici.
Cabanele erau aduse din Germania, aa cum erau i
viluele, primele locuine confortabile din tei, importate
de sovietici pe bani romneti. Pentru un antier n inima
Saharei, nu era ru. Dovada e c m-am acomodat uor i nu
m-a fi suprat dac delegaia s-ar fi prelungit.
Visul meu era masivul Hoggar, aceast minune a
naturii, care n frmntrile sale tectonice din vremuri
preistorice a permis mnunchiurilor de coloane de bazalt,
cu seciune hexagonal, s strpung granitul, spre deliciul
i mirarea drumeilor. Academicianul, profesor Dr. Dan
Giuc, plimbat printre curiozitile naturii masivului
Hoggar, a exclamat, la un moment dat c Hoggarul este o
carte de geologie deschis, ceea ce de la un om cu
Daris Basarab
37
reputaie de savant, geolog-mineralog, era ceva! Pentru
mine era o ateptare de drume care m fcea s numr
zilele pn la ntoarcerea la Tamanrasset. Singura temere,
i de aici i nerbdarea, era legat de neansa de a fi
mbarcai fr ntrziere n tractorul nostru zburtor i
trimii la Alger. i cum temerea este temere, i-am
mprtit-o i lui Toma.
A glumit spunnd ironic:
- Pi pentru asta te-am adus cu mine?!...
La care i-am replicat:
- i pentru asta, c dac nu era aa, nu m lsam
corupt
- Poi fi linitit c n-o s scap ocazia asta unic. Nu
m mai prind tia cu un zbor peste Sahara
N-ar mai fi prea multe de spus despre vizita de lucru
de la Timgaouin. Cu Toma m nelegeam foarte bine,
chiar dac m ironiza, la un pahar de bere cu o remarc
aruncat n vnt Domnul Boris e prea Domn
cteodat. La aa ceva nu aveam replic, mai ales c,
cei de fa se mulumeau s zmbeasc fr al contrazice
pe D-l Director General n misiune.
Pe linie de misiune mai aveam ceva n planul
ntocmit acas i anume, vizita de lucru ce urma s-o facem
la In Ecker unde prietenul Ghi avea sediul laboratorului
de chimie i spectrografie, un loc cu rezonan istoric, sau
politic, ctigat prin efectuarea de ctre Frana n anii
aizeci a primelor explozii nucleare - aeriene i subterane.
La In Ecker se afla, de fapt, Baza Central a SONAREM
unde Toma urma s continue discuiile cu Slougui i civa
specialiti romni ce urmau a fi convocai. Eu speram s
fiu lsat s m ocup de laboratoarele de analiz, mpreun
cu ing. Filip, ceea ce mi surdea. Totul depindea de pauza
de lucru ce urma s-o lum odat ntori la Tamanrasset,
Dor de duc
38
pauz ce speram s fie destul de lung pentru a ne permite
oexcursie pe masivul Hoggar.
Drumul de ntoarcere la Tamanrasset a fost fr
incidente, mai ales pn aproape de Silet cnd, nisipul
trasat de roile mainilor ne-a uurat calea. La un moment
dat, un nor de nisip rscolit de un puternic curent de aer, l-a
fcut pe atentul ofer s murmure ceva n brbie. Norul
prea c se ndreapt spre noi cnd ntorcndu-i capul ne-a
spus sec: furtun! La scurt timp am simit o izbitur n
parbriz, vizibilitatea a sczut ca la lsarea ntunericului,
maina s-a oprit aruncndu-ne practic de pe scaune.
- Trebuie s stm pe loc ca s nu ne arunce de pe
drumpoate c vntul se va potoli sau i va schimba
direcia
Aveam impresia c maina va lua zborul, dar nu a
fost aa. Pur i simplu vntul s-a potolit brusc, nisipul
strnit s-a aternut mbrcndu-ne jeepul cu un strat gros
cenuiu, dar readucnd vizibilitatea la normal. Am aflat c
la tropic, n Sahara, astfel de fenomene nu sunt o raritate,
dar spre deosebire de alte regiuni tropicale unde aa ceva
este nsoit i de cderi importante de ap de ploaie, uneori
cu grindin, aici totul rmne uscat.
Linitit, oferul a ieit cu o zdrean n mn i cu
micri lente s-a pus pe ndeprtarea nisipului. Odat
treaba terminat, ne-a zmbit ncurajator i a trecut la
volan. Maina a nit scpat dintr-un uor patinaj pe
nisip i, dup o alergare fr de probleme am intrat n Silet.
Am rsuflat uurai gndind la cele auzite despre natura,
deseori nbdioas, a furtunilor de nisip.
Cu greu am scpat de ospitalitatea proverbial a
tuaregilor localnici, gata s se ntind puin la vorb n
timpul ceremonialului pregtirii i servirii ceaiului. Mai
aveam de parcurs o bun bucat de drum, peste 100 de km,
Daris Basarab
39
pe un drum mult mai anevoios. Aici, un avans de cca. 40
km/h era mulumitor.
Fr incidente notabile am ajuns la Abalessa
strnind, ca i la dus, manifestri de bucurie, strngeri de
mn. Cum servirea ceaiului nu mai putea fi evitat ca la
Silet, la sugestia lui Toma, protocolul a fost nclcat i
ceaiul luat, ca la botul calului, n picioare, spre marea
dezamgire a gazdelor. Am simit acest lucru i am avut un
gust amar.
S ai parte la captul drumului de partea cea mai
dificil, este poate cea mai neplcut parte a cltoriei. Este
valabil n orice parte a lumii te-ai gsi. Oboseala inerent
genereaz nerbdarea. Trieti cu impresia c stai pe loc,
c nu se mai termin chinul. Un singur scurt popas n
mijlocul drumului, dictat de nevoile fireti ale omului, mi-a
furat privirea n sus, spre cer. Cum nserarea i luase
drepturile, am vzut un cer plin de stele, poate cel mai
frumos din cte mi-a fost dat s vd. Am ncercat s-l
descifrez cu ajutorul umilelor mele cunotine, dar nu s-a
potrivit nimic. Intrigat am ntrebat de Carul Mare i spre
surprinderea mea l-am dibuit n cu totul alt parte. Era spre
sud, n poriunea de cer ce cobora spre pmnt. Da, era
diferit de ca la noi. Am dat vina pe Tropicul Cancerului, pe
Emisfera sudic, pe oboseal.
Greu, negreu, am ajuns la Poarta Triumfal, pe sub
care trecuserm la dus. Tamanrasset- ul ne atepta n
linite. Abia cnd am ajuns la Casa de Oaspei, cei care ne
ateptau cu zmbetul pe buze, ne-au mbiat spre sala de
mese de unde rzbtea un miros ademenitor de mncare
gtit aezat n mijlocul mesei. Sticlele de bere erau i ele
aezate n poziie de ateptare.
De fapt au i avut cea mai mare cutare. Discuiile au
lncezit spre dezamgirea celor care ne ateptau cu sufletul
la gur. Noi, stori puin de ceea ce ar fi vrut s fie o
Dor de duc
40
cltorie de plcere, n condiii neobinuite nou, cu
neprevzutul saharian plutind n aer, nu dezamgii, doar
obosii, ateptam s ne retragem n dormitoare.
Tamanrassetul era, cum s-a prevzut, un popas de
relaxare, dar fixat, de data aceasta, doar pentru o singur zi.
Urma plecarea la In Ecker, Toma pentru continuarea
discuiilor, eu, pentru vizitarea laboratorului de analize
chimice i spectrale.
Temerea c excursia printre stncile Hoggarului nu
va putea avea loc, mi crea o stare de insatisfacie. S faci
un asemenea drum, s zbori peste 2000 km peste Sahara, s
visezi zi i noapte s vezi ce nu mai vzusei dar vedeai cu
imaginaia vagabondului din tine, nsemna s-i trdezi
visul indus din copilrie de unchiul Alex.
Plecarea spre In Ecker s-a planificat pentru zorii
zilei, pe rcoare. Erau de parcurs cca. 150 km, pe drumul
principal al Saharei, N 1, n direcia Nord, nspre Alger.
Cum era vorba de o pist bine ntreinut, ne ateptam s
ajungem la inta propus n 3-4 ore. Peisajul nu oferea ceva
neobinuit pentru noi, care ne consideram drumei cu
experien saharian, cu nisip n ochi, n gur, n pr, aa c
nu ne pregteam de popasuri, de fixat imagini foto.
Doream s ajungem nevtmai la Centrul SONAREM-
ului, unde, conform planului fcut de Slougui, aveam s
petrecem cteva nopi. Eu, preocupat de temerile mele
legate de Hoggar, eram tcut, dac nu ursuz.
Toma avea altceva n cap. l preocupau discuiile de
la Timgaouin, care s-au cam terminat n coad de pete. La
un moment dat, aplecndu-se spre umrul meu, mi-a optit:
- tia nu s-au neles cu franujii i vor s stoarc
totul de la noiiar eu nu prea am dezlegare s promit prea
multenorocul nostru este c avem experien i n uraniu
i n aurl pun pe Lung s-l vrjeasc pe Slougui, doar au
fost colegi la Moscova
Daris Basarab
41
- Ce mai!, fiecare cu gndurile sale, gnduri cu care
am ajuns cu bine, s ne mbrim cu ai notri, cu ai lor,
ntr-o atmosfer de srbtoare.
Gazdele s-au ocupat de toate. n primul rnd am fost
cazai n cabine metalice, aduse tot din Germania, precum
cele de la Timgaouin, dar mai mici, cu dou elemente,
dotate cu lumin electric, aer condiionat, du, paturi ca
cele din cuetele de tren de pe la noi i, din pcate, cu
grupul sanitar afar. Lenjerie de pat impecabil i,
obligatoriu, o ptur de ln, pentru nopile foarte reci.
Diferena de temperatur dintre ziu i noapte ajunge
deseori i la 30 de grade. Eu am fost ncntat.
Excursionistul din mine era n elementul su. Ce-mi
puteam dori mai mult dect un dormitor solo?!, pentru o
retragere la rcoare ziua, pentru un somn linitit noaptea.
Masa s-a servit ntr-o sal ncptoare, ntreinut
curat, cu biei splei la servitul mesei, cu diferite feluri
la alegere printre care couscous- ul, ceva specific rilor
magrebiene, de origine berber, preparat cu carne de vit,
ceva care, la sfatul celor competeni, nu se cdea a fi
refuzat. ntr-o explicaie succint Ghi ne-a lmurit despre
ce era vorba. Nite granule sferice preparate din gri
special obinut dintr-un gru dur. Ce era cu acest gru dur
n-am neles eu nimic dar am reinut c era garnitura
preferat pentru o carne de vit. De fapt aa ni s-a servit
nou, o spun, deoarece am aflat c se prepar diferit n
Maroc, i mai diferit n Tunisia. Acolo couscous-ul se
prepar cu multe legume, dup multe reete. Se mai
pregtete i pentru desert, dulce, aromat, cu fructe, cam
cum se face i la noi griul cu lapte pentru copii. La masa
noastr s-a servit i bere trente trois.
Seara ne-am retras n cabina mea, cu Ghi i Toni,
prieteni cu mine i n relaii foarte cordiale cu Toma, la un
pahar de vorb. Surpriza a venit de la Toma care a scos
Dor de duc
42
dou sticle de coniac franuzesc Napoleon, primite n dar
de la Slougui, cu o mic lmurire:
- Este cadoul Centralei pentru noi doi. Pune-o pe a ta
la o parte i nu ne da astzi nici dac insistm!
Am zmbit cu subneles avnd experiena de la
hotelul din Alger.
- Ce tot mustceti?!...
- M gndesc c nu prea am antrenament la
insistene
- Atunci las-o pe msua asta ca s-o avem sub
control.
ntr-adevr n-am rezistat la insistene i, neavnd
dect dou pahare, am servit cu rotaie. A fost mai mult
dect plcut i dup miezul nopii fiecare s-a retras la casa
lui. Ne atepta o zi plin i fr coniac.
Dimineaa, amicul meu Ghi a trecut s m ia la
micul dejun, dup care, n nelegere cu Toma, am mers la
laboratoare. O cldire mai veche, probabil rmas de prin
anii aizeci cnd francezii se ocupau cu experimentarea
bombei atomice, dispunea de o sal ncptoare, cu nie
pentru efectuarea analizelor chimice, cu o ventilaie
puternic dar zgomotoas, cu dulapuri pline de sticlrie de
laborator, Pirex-uri de invidiat, cuptoare, etuve. Totul
pentru analize de uraniu. Arta ntr-adevr a un laborator
ponosit, dar laborator n funciune. Alturi, o sal mai
mic, curat ntreinut, adpostea un Spectrograf de mic
dispersie, adus din URSS, cu anexele specifice:
Spectroproiector, Microfotometru, Frigider pentru
pstrarea plcilor foto i altele. ntr-un col, o despritur
din scnduri vopsite n negru adpostea camera foto unde
se prelucrau plcile spectrale. De ce vopsea neagr la
exterior nu am putut nelege, dar nici nu am pus ntrebri,
mai ales c interiorul era alb.
Daris Basarab
43
Cu i fr observaii, m-am declarat mulumit. Ghi,
ct eram noi de prieteni, m urmrea vdit emoionat,
considerndu-m, cel puin aa cred, mentorul lui n
materie de spectrografie, de la care, n nceputurile sale la
tei, nsuise acest domeniu de activitate.
Alturi de cldirea pomenit, mai exista un corp de
cldire compartimentat unde pe lng activitatea de
pregtire a probelor geologice, era o ncpere dotat cu
dou cuptoare de laborator destinate analizelor de aur ce se
efectuau prin metoda docimazic, precum i o ni mare
bine ventilat. Una peste alta, plecnd de la faptul c eram
n mijlocul Saharei, dotaia general satisfcea
elementarele pretenii n domeniu.
i a nceput discuia privind metodologia aplicat,
greutile ntmpinate, condiiile de lucru. Nu era chiar
totul roz. Cum l cunoteam pe Ghi a fi un om comod, am
rmas plcut surprins s-l vd implicat cu trup i suflet n
organizarea locului de munc, n pregtirea personalului
auxiliar format din aceiai tuaregi sedentari i mai
surprinztor, s-l vd, pe viu, aprndu-i punctul de
vedere n inerentele dispute cu beneficiarii analizelor,
geologii mereu nemulumii.
Legat de acest ultim aspect, am asistat, fr s vreau,
la o discuie cu un spectrografist sovietic, cu care Ghi
mprea singurul spectrograf existent. Problema era legat
de faptul c amicul meu introdusese o idee, bine gndit,
privind analiza aurului la spectrograf, dup o pregtire
chimic simpl a probei. Procedeul permitea o inventariere
mai rapid a probelor cu coninut de aur la un nivel de
precizie semicantitativ, foarte util n activitatea de
prospectare a geologilor. Reticena sovieticului fa de
analizarea aurului la spectrograf m-a intrigat i cum Ghi,
neavnd ce face, m-a prezentat sovieticului drept specialist
Dor de duc
44
n spectrografie i cunosctor al limbii ruse, rusul, cum i se
spunea, a rmas puin derutat.
A avut loc o discuie n trei care pn la urm s-a
transformat ntr-un monolog, din fericire n favoarea mea.
Nu tiu dac eram eu att de convingtor, dar ceea ce a
contribuit la schimbarea atitudinii a fost informaia pe care
i-am servit-o spunndu-i c prin 1960 am participat timp de
o lun la Moscova, la lucrrile marelui Profesor Rusanov,
replica incontestabil a sovieticilor la cellalt nume mare
mondial, profesorul american Ahrens. Amndoi colaborau,
amndoi se ludau i amndoi erau recunoscui drept
prinii Analizei Spectrale a Minereurilor. La mijloc era un
arbitraj ntr-o problem n care eram implicat, legat de
prezena Niobiului ntr-un zcmnt conturat la noi. Am
ctigat i m-am ntors cu lauri de la Moscova.
Din clipa aceea am devenit amicul rusului spre
satisfacia prietenului meu din tei. Puinele zile pe care le-
am petrecut la In Ecker, n nelegere cu Toma, le-am
dedicat urmririi la faa locului a activitii laboratorului de
Spectrochimie, cum i-am i spus, mai n glum, mai n
serios. Am punctat cteva aspecte din activitatea acestui
laborator pentru a respecta locul pe care l aveam n aceast
delegaie. M-am apucat s notez cte ceva din amintirile
mele mpins de rolul, neasumat oficial, de amator de
hoinreal, de amator de necunoscut, de frumosul creat de
natur, dus de dorul meu de duc.
Serile le petreceam tot n apartamentul meu, n
aceeai formaie de patru, doar c, din lips de coniac, ne
ndestulam cu bere. Toma i cu mine ascultam povetile
legate de Sahara prezentate cu lux de amnunte de Toni, un
bun povestitor i nu palavragiu cum l defineau gurile rele.
Povestea experienelor nucleare efectuate de Frana n anii
aizeci, n mijlocul Saharei, n zonele ei cele mai accesibile
Daris Basarab
45
dezvoltrii vieii, i frmntau i acum pe algerieni,
strnind reacii ntrziate dar acuzatoare.
Toni era documentat. tia de cele patru teste fcute
n 1960 n atmosfer sub numele e Garboise - blue,
blanche, rouge i verte, dintre care blue era cel mai
puternic, cu o for distructiv de patru ori mai mare dect
a bombei lansate la Hiroshima. Testele au fost fcute pe
poligonul nuclear de la oaza Regane, situat n sudul oazei.
Turnul de pe care a fost fcut lansarea, un schelet metalic,
avea peste 100 m nlime.
i pe Ghi l mnca limba, bine documentat i el. A
preluat expunerea vorbindu-ne despre reaciile negative
care au dus la adevrate revolte locale, ca s nu mai vorbim
de criticile aspre adresate Franei pe plan mondial.
Rezultatul a fost renunarea la testele n atmosfer i
nceperea unui amplu program de testare subteran. Aa s-a
ajuns la In Ecker, practic pe locul n care ne aflam noi, la
sparea unei galerii, martorul viu al celor 13 teste
subterane ce au urmat pn prin 1967, cu un fond
radioactiv remanent important, cu tot felul de instalaii,
utilaje, ateliere, materiale, care n bun msur au fost
folosite la dotarea laboratoarelor i atelierelor Centralei
SONAREM.
Cum veneam dintr-o activitate nuclear n plin avnt
de la noi, confruntai cu tot felul de probleme de
contaminare radioactiv, inerente dac ne gndim la
imprudenele condamnabile comise de partenerii notri
sovietici care dirijau ntreaga activitate, linitea cu care
prietenii notri relatau curiozitile de care se izbeau ne
fcea s ne aruncm ocheade pline de neles. Aici nu era
vorba de sovieticii att de hulii la noi, ci de francezii att
de admirai, tot de noi. Lumea era plin de pcate,
indiferent de amplasarea geografic. Cum, necum, vorba
Dor de duc
46
lui Toma, ca i n gluma cu Iisus i Hristos, tot de acelai
drac era vorba.
Chit c eram n mijlocul Saharei recunosc c m-am
simit bine, c mi-a plcut i, spre deosebire de Toma, nu
ateptam cu nerbdare ntoarcerea la Alger. n fond, pentru
mine totul era nou, i ca atare, interesant. Pe linie
profesional eram n elementul meu. Orict de ncet ns,
zilele au zburat i dup un fel de banchet de desprire
organizat mai spre sear, cu bucate multe, cu bere trente
trois, cu ceva coniac franuzesc pstrat de Slougui, cu mult
fum de igri franuzeti, ne-am retras, fiecare la cabina sa,
dornici de un somn bun, nainte de trezirea de diminea-
diminea, pentru ntoarcerea la Tam.
oferul a pregtit totul pentru plecare i, dup o cafea
servit la botul calului, am aruncat o ultim privire nspre
ceea ce a fot cndva platforma nuclear a Franei n
Algeria, cnd, dup cele 4 teste n atmosfer i 13
subterane, Frana a fost plasat pe locul patru n lume,
alturi de Statele Unite, Rusia Sovietic i Marea Britanie.
Era, totui, un loc istoric acest In Ecker
Drumul de ntoarcere la Tamanrasset a fost fr
probleme. Timpul bun, pista aiderea, gndul la cele ce
urmau - Toma la discuiile finale, eu la Hoggarul mult
visat. Mai aveam cam o sptmn pn la ncheierea
misiunii i ncepusem s-mi fac planuri de eliberare de sub
tutela Directorului General. Pentru cele dou zile ce urmau
a fi petrecute la Roma, fcusem un itinerar minim care
includea Colosul San Pietro, biserica unde tiam c voi
mngia cu privirea Pieta, biserica San Pietro in Vincoli,
unde m voi emoiona n faa lui Moise, Vila Borghese
pentru a face mcar o poz cu regele cu pratia, tizul meu
David, i, n final dac se va putea, Capela Sixtin a
Vaticanului.
Daris Basarab
47
Prinsesem ceva ntr-o fug n drumul spre Algeria,
iar acum, nu mai aveam chef s m plimb prin magazine
inndu-m de Toma, pentru linitea lui. ntr-o sear,
discutnd despre ntoarcere, chiar m-a atenionat c are
ncredere n mine, c nu voi profita de libertatea de care
m bucuram pentru a dispare la Roma. I-am rspuns calm
c la Roma nu vom mai fi n delegaie, vom putea, fiecare,
s mergem pe drumul gusturilor personale, urmnd
dictonul ,,de gustibus et coloribus non disputandum. tia
c eram nebun dup ruine, biserici, sculpturi celebre,
muzee, aa c a dat din cap afirmativ, dar cu o oarecare
not de lehamite n gest.
Legai de programul de zbor al tractorului zburtor,
trebuia s petrecem dou zile pline n Tamanrasset. Eram
linitit deoarece m bazam pe promisiunile celor din echipa
de la Timgaouin care ne-au pregtit o excursie pe masivul
Hoggar avnd ca int schitul lui Charles de Foucault,
viconte, ofier n armata francez, clugrit mai apoi pentru
a se dedica unei misiuni monahale n Sahara, mare
admirator al tuaregilor. Ajuns prin 1905 la Tamanrasset s-a
dedicat educaiei tuaregilor sedentari i a scris. n 1910
ntemeiaz celebrul schit de pe Assekrem, la peste 2000 m,
unde va rmne pn la moarte. Studiaz limba tuaregilor
i las chiar un dicionar tuareg - francez. Frumuseea
locului ales pentru schit, minunea geologico-artistic a
Hoggarului, au fcut din Assekrem, legat i de numele lui
Foucault, inta tuturor turitilor, ca s nu mai vorbesc de
cei ajuni n Sahara pe linie profesional.
O main bine echipat, un ofer cu experien i un
nsoitor, tuareg colit n domeniul geologiei, ne-au ateptat
dup micul dejun n curtea SONAREM- ului. Plecarea nu
era precipitat deoarece trebuiau potrivite momentele cele
mai favorabile admirrii a dou spectacole considerate
unice n aceast parte a lumii, i anume, apusul i rsritul
Dor de duc
48
soarelui. Locul ideal era i el bine ales, privitorul cutndu-
i poziia printre coloanele i stncile de bazalt erodate, ca
s nu spun, sculptate de vnt.
Drumul n continu urcare, la nceput erpuind
printre stnci, parc pentru a pune la ncercare miestria
oferului, apoi deschizndu-se galnic pentru a da fru
liber exclamaiilor noastre entuziaste, generate de
surprinztoarea privelite oferit de o oglind de ap
linitit, un lac n miniatur, din care nea o uvi
argintie, alergnd printre stnci la vale. Nu puteam s nu
cerem o clip de rgaz pentru a ntipri n memorie, sau
pentru a imortaliza pe un diapozitiv, unul din momentele
cele mai fermectoare ntlnite pe traseul de vis. i nu
eram dect n prima parte a cltoriei noastre nspre
Assekrem, Acoperiul Hoggar ului. Ct eram eu de
entuziasmat nu m-am putut opri de a-l observa discret pe
Toma. Am rmas surprins s vd un Toma dnd continuu
din cap a aprobare, cu o privire sclipitoare, cucerit de
peisajul n perpetu micare. Sau, cel puin aa prea. A
trebuit s participm la spectacolul apusului de soare, cum
ni se promisese, ca s vd n faa mea un Toma
transfigurat, manifestndu-i entuziasmul mpotriva firii
aparente, descriindu-ne minunea de culori ireale ce
coborau spre orizontul privirilor noastre, ca i cum noi mai
aveam nevoie de explicaii.
Era altul, nu cel ce conducea, prin ntrebri
ncuietoare, mereu la obiect, o edin cu mineri, geologi,
electroniti, chimiti, contabili. Avea o intuiie remarcabil
i o concentrare deosebit n faa unor probleme complexe,
legate de explorare, exploatare, cercetare tehnologic,
organizare de antier. Din pleiada de Directori Generali pe
care i-am cunoscut, pentru mine, cel puin, era ,,the best.
Fcuse facultatea, ca i muli alii n acele vremuri, la un
institut pe cartel, pe la Brad, alii le spuneau pe puncte,
Daris Basarab
49
dar inteligena lui nnscut i practica omului care s-a
implicat cu toat tinereea lui n munca de miner, l-au
promovat, dup obinerea diplomei de inginer, n munca
administrativ-politic. Acesta era cursul acelor vremuri,
dar Toma a confirmat, ajungnd, la un moment dat,
ministru adjunct la departamentul Metale Rare i
Radioactive.
Dar s revin la oile noastre, prsite printre ivirile
vulcanice de bazalt, deseori mnunchiuri de coloane
hexagonale, cum am mai spus-o de altfel, cu sclipirile lor
albstrui n razele de soare. Sincer, nu mi-am putut imagina
c, urmare a unor micri tectonice, bazaltul s strpung
pur i simplu granitul pentru a iei la lumina soarelui, ca
mpreun, s ofere privirilor nesioase de frumos, tablouri
picturale inimaginabile. ntr-adevr natura bate penelul,
citat din Toma.
Mai erau de parcurs cca. 80 de kilometri pn la
cabana de popas de la poalele Assekremului, locul ales de
nsi natura masivului Hoggar, pentru vizionarea celor
dou spectacole oferite de soare, la culcare i la sculare, n
amurg i dimineaa n zori. Drumul erpuitor, ntr-un
continuu urcu, printre aceleai formaiuni bazaltice,
prezint probleme doar pentru oferul nostru, tuareg de
batin, care face un veritabil slalom printre ivirile
stncoase, cu zmbetul pe buze, convins c ne ofer cu
mndrie minunile pe care natura le-a presrat de-a lungul
traseului. Din cauza sinuozitii drumului, cnd ai impresia
c te nvri pe loc, lumina se joac de-a v-ai ascunselea
cu noi, uite-o, nu e, nuannd n continuu culorile stncilor
mngiate. Erau momentele cnd am surprins acel zmbet
enigmatic a lui Toma, pe care, cum am mai spus, l-am
neles abia sus, cnd s-a dezlnuit ntr-o scurt, dar
adevrat prelegere despre frumuseile apusului de soare.
Dor de duc
50
Era pe nserat cnd am ajuns la caban i ndrumai
de nsoitorul nostru, ne-am crat printre stnci pentru a
ocupa un loc n loja amfiteatrului, construit de fenomenele
de eroziune ce au sculptat n curgerea veacurilor bazaltul.
Mngind, la un moment dat, o coloan de bazalt,
nsoitorul nostru a inut s-mi explice credina tuaregilor
legat de aceste fenomene tectonice, milenare.
- Bazaltul a strpuns granitul pentru a iei la soare i
a se bucura de mreia pictural a acestor locuri unice.
n vorbele lui rsuna, pentru a nu tiu cta oar,
mndria tuareg de a fi stpnul recunoscut al Saharei, a
Hoggarului.
Am nnoptat la caban pentru a fi martorii celui de al
doilea spectacol al naturii, rsritul soarelui, nu nainte de a
profita de lsarea ntunericului pentru a admira incredibila
imagine a cerului nstelat din aceast zon tropical. Eram
la doi pai sub Tropicul Cancerului, pe care l-am clcat de
fapt cu jeepul la ntoarcerea de la In Ecker, unde am
cobort pentru a imortaliza ntr-un diapozitiv momentul.
Imaginea nstelat era, spre surprinderea noastr ignorant,
diferit de cea cunoscut la noi. Am mai spu-o. i cum
eram cunosctori, ne-am pus s identificm, iari, Carul
Mare. n primul rnd cerul era mai nstelat ca la noi ceea ce
ne ngreuna cercetrile. Pn la urm, tot tuaregul ne-a scos
din ncurctur i ntr-adevr am regsit Carul mult mai
spre Sudul bolii cereti, ceea ce ne-a permis un somn
linitit n acea noapte mirific., convini c aa trebuia s
fie.
Trezii de ofer n zorii zilei, am srit din pat i, la fel
ca i ceilali, ne-am crat n loja de observaii i ne-am
pus pe ateptat. Rsritul, din cauza structurii montane, s-a
lsat i el ateptat, dar a meritat. M-am postat alturi de
Toma ca s-i pot urmri, cu coada ochiului reaciile. Era
linitit i aa a rmas i la ivirea astrului pe linia de orizont
Daris Basarab
51
a locului de observaie, linie ce se afla mult mai aproape de
noi. Tuaregul nostru ne-a optit, intuind gndul ce ne
bntuia, c, atunci cnd vom fi pe platoul Assekremului, a
crui deschidere este cu totul i cu totul alta, ne vom
bucura de un spectacol cu adevrat grandios. Oricum, i n
condiiile ce ni le oferea loja noastr montan, rsritul
soarelui ne-a surprins nu numai prin frumusee, dar i, n
special, prin dimensiunea i strlucirea astrului.
Un ceai la caban, cu respectarea strict a ritualului,
trei phrele la rnd, cu cele trei sorbituri la fiecare din ele.
Un ceai aromat, cu un iz preponderent de ment, but fr
grab i stnd pe scaune n jurul unei mesei, ne-a luat
gndul de la cafea, din respect pentru apropierea de
LErmitage du P. de Foucault, unde vicontele de altdat,
instituise o adevrat lege privind ceremonialul pregtirii i
consumrii ceaiului. Un singur lucru nu a fost respectat, la
insistenele lui Toma, i anume, servirea ceaiului de pe un
covor i nu la mas. Avea oroare de poziia ezut pe
duumea, chiar dac era aternut i un covor.
Schitul lui Foucault prea agat de peretele
Assekremului, sau mai bine zis, plasat pe o treapt spat
n stnc. Am ajuns uor cu maina n apropierea
Ermitajului Catolic, cum i spuneau francezii, lsat de acest
neobinuit pelerin dup moartea sa violent din 1916, cnd
a fost rpus n timpul atacului dezlnuit de ocupanii
Fortului Djanet. O nou isprav druit de rzboiul
mondial izbucnit n Europa, dar resimit i n afara ei.
Atracia care-i aducea pe drumeii organizai sau
solitari, era ceremonialul ceaiului cu care gazdele i
cinsteau la schit. O ncpere anume, o camer aproape
rotund, cu bnci fixate de-a lungul pereilor albi-albi, cu
un covor frumos n centru, n mijlocul cruia ateptau n
permanen tot felul de ustensile, printre care ceainicele de
aram, prelucrate cu miestrie, atrgeau n special atenia.
Dor de duc
52
Mai erau cutiuele metalice cu ceaiuri speciale, culese de
pe platoul Assekremului, sau din alte locuri secrete,
precum i, nelipsitul ceai de ment, adus din magazinele
din Alger, indispensabil datorit aromei sale specifice.
Mai marele ceremonialului, un tuareg ntr-o inut
impecabil, cu ceva tent monahal, se aeza pe covor i,
cu o rbdare demn de admirat, dar nu i de suportat, se
apuca de adunat totul pe un fel de msu cu picioare
scurte. Cu gesturi majestoase aprindea lampa, aeza un mic
trepied deasupra flcrii i ncrca primul ceainic cu ap
pentru fiert. Lua cel de al doilea ceainic i cu micri lente
introducea n el ierburi mrunte din cutiuele metalice.
Erau vreo trei. Apa clocotit o turna cu grij peste frunze
pentru a le opri. Decanta apoi coninutul i, lichidul
limpede l turna napoi n primul ceainic n care punea
ment i zahr. Turna iari coninutul peste frunze i
aducea totul la o scurt fierbere.
Acum ncepea operaiunea de aducere a ceaiului la o
culoare convenabil, lui bineneles, lucru ce se obinea
printr-o succesiune de transferuri dintr-un ceainic n
cellalt. Cam dup vreo trei operaiuni de acest fel care se
fac cu mult miestrie deoarece transferul se face lin,
ridicnd sus mna cu ceainicul, lsnd s curg o uvi de
lichid subire, a crei culoare tinde spre o nuan roietic.
Este momentul cnd, mulumit de rezultat, mai marele
ncepe s umple phrelele i s le ntind spre invitai.
Parc am mai spus-o, se beau cte trei phrele, iar
coninutul unui phrel se golete din trei sorbiri. E ceva
mai complicat dect am putut eu prezenta, dar, sper c
esena a fost spus. Este un ceremonial deosebit de
scrupulos executat la care participantul este invitat s
participe cu tot respectul. Nu este o pretenie prea mare,
dar fiind ceva aparte i druit cu mult suflet, te atrage ntr-o
cooperare din care te alegi, de obicei, cu ceva nou n viaa
Daris Basarab
53
ta, chiar dac, de regul nu ii neaprat s repei experiena.
La sfritul unei astfel de demonstraii, Toma, i-a
manifestat mulumirea pentru faptul c s-au gndit s pun
acele lavie, scutindu-i pe invitai de a sta n posturi
incomode.
inta final a excursiei era la un pas. Cu picioarele
uor tremurnde am urcat cei civa metri care ne
despreau de platoul Assekrem. Trebuia s sltm pe
acoperiul Hoggarului aflat la 2018 m. Schitul Foucault se
afla la cca. 2000 m. Nu tiam ce vom gsi, dar a meritat. Se
deschidea n faa noastr o ntindere plat, pietroas,
rscolit de iviri stncoase, nu prea mari, artnd ca nite
mogldee.
Spre partea nordic, dac o luai la picior, te opreai
brusc pe marginea, parc, uor crenelat a prpastiei care
se csca. Nu era nimic nspimnttor. Pur i simplu te
aezai, cu picioarele n vnt i cu privirile aruncate ht
departe, fermecat de formele bizare ale masivului, att ct
putea sesiza ochiul, i, urmnd sfaturile nsoitorului a toate
tiutor, tuaregul att de uor ndrgit, te strduiai s rmi
treaz pe aceast buz montan.
Au urmat plimbri, n lungul i latul platoului, att
ct era la ndemna noastr, fcnd slalom printre
mogldeele amintite, cutnd s descifrm micile iviri de
vegetaie n sperana de a descoperi frunzuliele, mcar
unele din ele, care stteau la baza pregtirii legendarului
ceai saharian. Era ntr-adevr bun, aromat, dulce, calmant,
iar pregtirea lui ascundea de fapt o impunere pentru
odihn, pentru linitire, att de necesare n procesul
supravieuirii n condiiile de clim i relief ale Saharei.
Dar tot acolo, pe acoperiul Hoggarului, au venit i
primele dezamgiri. Am aflat c excursia, la ntoarcere,
planificat pentru a ajunge n zona celor mai apropiate
Dor de duc
54
gravuri rupestre, a fost anulat din motive administrative,
urmnd a ne ntoarce pe drumul pe care am urcat.
i, i mai dezamgitor, pentru mine cel puin, a fost
cea de a doua veste proast, care fusese hotrt pentru
ntoarcerea la Alger, i anume escala la Djanet, inima
fantasticelor Tassili NAjjer, canioanele algeriene cum le
mai spuneau geologii, o lume a dunelor strpunse de stnci,
cu forme fantastice, rezultate de milenii, din lupta cu
vnturile i temperaturile sahariene. Aici, ascunse n
locaurile spate n stnci, s-au gsit cele mai renumite
gravuri rupestre datnd de peste zece milenii, mrturii ale
vieii active existente pe aceste meleaguri, astzi
deertizate.
Cine mai putea spera s mai aib o alt ocazie de a
ajunge, nu s survoleze, ci s strbat cu piciorul, unele
dintre cele mai rvnite zone ale lumii, de ctre mptimiii
drumurilor! Eu, nu! tiam de unde veneamO mic
frntur din planul iniial mai sclipea totui la orizontul
speranei - survolul zonei la ntoarcerea n capitala
Algeriei, pentru ncheierea tratativelor. Ne spuneau c ntr-
un zbor la mic nlime, spectacolul era copleitor.
ntoarcerea la Tamanraset nu a ridicat probleme.
Drumul l tia nu numai oferul, dar i noi. Plecarea spre
Alger a avut loc a doua zi de diminea, cu tractorul
zburtor, spre evidenta nemulumire a lui Toma.
- Totui, sunt i eu Director General invitat pentru
tratative, ce mama dracului?! Puteau s aranjeze i ei altfel.
Sunt i curse normale la Tamanrasset, nu?!...
Am zmbit i, fr s vreau, m-am gndit la
ntlnirea cu Laifa. S-l vd pe Bezn cum va face pe
interpretul!?
Zborul a fost ceva mai linitit, probabil c ne mai
obinuiserm cu tractorul. Ca ntotdeauna, prima oar e
mai greuPromisiunea a fost respectat i survolul
Daris Basarab
55
tassiliurilor la mic nlime ne-a trimis, ntr-adevr, ntr-o
lume de basm, a fantasmelor descrise de norocoii care au
strbtut cu piciorul aceste minuni ale naturii. i invidiam,
pozitiv cum se spune, dar simeam c voi rmne cu un
imens regret i o singur scuz: ghinion!
De acum, prins de ideea ntoarcerii acas, am
renceput s planific turul Romei. Aveam dou zile la
dispoziie dar cam multe idei cu care trebuia s nu-l
indispun pe Toma. Amintirea proaspt a celor vzute,
trufandale pentru firea mea de hoinar, constituiau destule
subiecte pentru clipele de destindere. Descoperisem n
Toma un om sensibil pentru frumosul oferit de natur, n
sfrit dispus s-i descarce sufletul, fcnd-o cu talent,
fr reinere. Ne comportam realmente ca doi prieteni care
se respectau reciproc.
Anii care au urmat au confirmat aceasta chiar dac,
dup ntoarcerea n ar, din respect pentru ierarhia
administrativ, nu l-am mai tutuit. Toma a devenit
Tovare Director General i doar la tenis m mai
burzuluiam la el, cnd se tie, se terg toate urmele de
discriminare n relaiile dintre adversari. Acolo eram
druii cu trup i suflet i pn la du ne apram ansele cu
ardoare. Grupul sanitar, cabinele de du, erau masa de
armistiiu unde ne reveneam fizic i psihic. Acolo uitam, la
unison, relele de acas, de pe la noi.
La Alger, pe mine cel puin, problemele misiunii nu
m mai preocupau. Fcusem ce era de fcut i aprecierea
final avea s fie nu cea rezultat la ultima edin de
lucru, ci la minister, la noi, unde, n general, prerile
privind angajarea noastr peste hotare, erau mprite. n
aceste circumstane, m simeam liber, m plimbam prin
ora, fceam vizite prietenilor i, din cnd n cnd, ieeam
cu Toma la un pete stropit cu trente trois.
Dor de duc
56
Plecarea din Alger s-a fcut cu pomp, cu scutire de
vam, nici nu prea era cazul, singurele economii fiind
rezervate Romei, pentru cadouri, unde aveam de stat, ca i
la dus, dou zile ntregi. Ne-am cazat n camere separate, la
un hotel ce ar echivala astzi cu unul de patru stele, cu mic
dejun i confort ct ncape. Erau clipe de adevrat
relaxare i de odihn bine meritat. Ca s nu par deplasat n
atitudine, l-am nsoit pe Toma prin marile magazine, dar
mi-am rezervat dreptul de a hoinri i singur, prin muzee,
biserici, locuri istorice.
Am nceput cu bazilica San Pietro unde, numai
apropierea de piaa coloanelor, mi ddea fiori. Ct
mreie arhitectural! Interiorul colosalei biserici te
copleete. Ameeti nvrtindu-te doritor s vezi totul. De
la intrare, pe dreapta te ntmpin Pieta, aceast
capodoper a marelui Michelangelo. ncercnd s fixez pe
diapozitive cteva detalii, m-am apropiat mai mult dect se
cade i, discret, ct credeam eu c se poate, am mngiat
marmora alb de Carara. Am pus mna la inim ntr-un
gest de culp cnd am auzit n spatele meu un repro vocal.
M-am oprit n faa coloanelor baldahinului lui
Bernini i am privit n sus spre imensa cupol. Dup cteva
momente de nemicare, cu capul plecat pe spate, am ameit
pentru o clip. Printr-un gest reflex de aprare m-am
sprijinit de una dintre coloanele baldahinului pentru a mai
auzi o dat acea voce a reproului. Eram chiar urmrit?! M-
am simit jenat i am continuat vizita concentrndu-m
asupra gesturilor necontrolate.
Asocierea asta a lui Michelangelo cu Bernini mi-a
schimbat planul iniial i, lund un taxi, am cerut Vila
Borghese. Trebuia s-l vd pe tizul meu, pe David cu
pratia, n viziunea lui Bernini. Am tras temtor un
diapozitiv i m-am ndreptat vinovat spre urmtoarea
ncpere. Totul aparinea acestui geniu a sculpturii i
Daris Basarab
57
arhitecturii. Era copleitor. M-am oprit n faa Rpirii
Proserpinei i, emoionat am mai tras un diapozitiv. De
data aceasta atenionarea a venit prompt, ceva n genul -
fotografiatul interzis!
Am continuat s m nvrt printre statuile care se
cereau fotografiate i nu numai admirate i m-am mai oprit
nc o dat n faa Rpirii. Supraveghetorul s-a apropiat
zmbind i a fcut un gest interogativ. I-am rspuns
artndu-i cu degetul, mai bine zis atingnd, degetele care
practic se cufundau, ptrundeau n carnea Proserpinei, n
postura strngerii n brae. A dat din cap aprobativ cu un
zmbet ce etala mndria.
Cnd s trec n camera urmtoare, pe u am vzut o
pictur, un portret al lui Bernini, de fapt un autoportret. M-
am uitat la supraveghetor i i-am artat ostentativ aparatul
de fotografiat. Mi-a fcut un semn aprobativ i m-am supus
fericit.
A doua zi, cu consimmntul lui Toma, gest care
putea ascunde chiar i lehamitea, am pornit singur n
cutarea comorilor. Am intrat s vd ce ascunde mult
ludata biseric Santa Maria Maggiore i m-am aezat pe
primul scaun lateral. Este atta frumusee concentrat c
nu-i mai vine s te ridici. Dimensiunile interiorului i
permit s te nvri pe scaun i s baleiezi privirea pe perei
oprind-o pe tavanul de care nu-i mai vine s te desprinzi.
M-am desprins, totui, i m-am ndreptat spre
Biserica San Pietro in Vincoli. Ca s ajungi la int, trebuie
s urci un fel de deal, ceea ce i cam taie rsuflarea. O
fcusem i la dus i tiam c trecusem prea n fug. inta
nu era att biserica, ci comorile ce le ascundea - lanurile
Sfntului Petru i, Moise, gigantul lui Michelangelo. De
data aceasta am apelat la casca de ascultare i am urmrit
informaiile nregistrate pentru vizitatori. Picioarele lui
Dor de duc
58
Moise erau nnegrite de attea mngieri, ceea ce, spre
ruinea mea, am fcut-o i eu.
Am luat-o agale spre hotel, mulumit de mplinirea
planului meu. De Capela Sixtin nu mai putea fi vorba.
Toma, se odihnea la o mas, pe terasa din faa hotelului,
sorbind tacticos dintr-un fel de halb, plin cu bere cu
guler. M-am alturat i n cteva cuvinte l-am lmurit n
privina itinerariului parcurs:
- Acum c i-ai fcut plinul, hai cu mine s aleg cte
ceva pentru acas
Am rscolit ceva magazine, i mai mari, i mai mici
i, seara, cu braele pline, trnd picioarele obosite, ne-am
ntors la hotel pentru ultima oar. A doua zi, un avion
adevrat, n care Toma a aipit pe loc, uitnd de tractorul
zburtor, ne-a debarcat pe amndoi la Bneasa.
- tii, m bucur c n-ai fcut o prostie. Aici este locul
nostru. Poate mai mergem undeva mpreun
- Ar fi grozav, tovare Director General.
- Eti o figur, tovare Boris!
A doua zi, brbierindu-m n baie i ascultnd tirile
transmise la radio, am nlemnit. Se relata, cu lux de
amnunte faptul c, un sculptor ungur, un apucat probabil,
a mutilat cu ciocanul Pieta. O admirasem i la dus, i la
ntors, ncercasem chiar s-o mngi, cnd am fost
admonestat, i asta doar cu o zi nainte... De atunci, aceast
minune a sculpturii, a fost nchis ntr-o cuc de sticl
pentru a fi protejat de pornirile barbare ale iubitorilor de
art. Diapozitivul meu pstreaz mrturia unor vremuri
cnd, se pare c, oamenii nu se dedau la astfel de
manifestri exaltateMi-am adus aminte de ceva similar,
ntmplat la Moscova, unde un student exaltat de la arte, a
nfipt cuitul n pnza lui Repin, Ivan cel Groaznic
omorndu-i fiul de la muzeul Pukin, mi se pare.
Gustul amar, care m-a copleit, mai dinuie nc
4 august 2013, Bucureti
Daris Basarab
59
II.
TANZANIA, 1 9 7 5
1 - Boris, 2 Nicuor, 3 Petric, 4 D-na Negoi
Trei ani am pstrat cu sfinenie amintirile ntiprite
pe meleagurile Saharei, cu o amprent aparte lsat de
Hoggar. Cine mai putea visa la o nou ncercare a mult
visatului meu dor de duc, innd cont de realitatea acelor
vremuri, cnd, doar profesionalismul meu recunoscut, cu
jumtate de gur, m inea n atenia celor din sistem. Eram
bun, dar nu prezentam ncredere. Scpat, ca prin minune,
din convoiul deportrii siberiene, deci martor viu al
binefacerilor ocupaiei sovietice din Basarabia, nsurat cu o
vboaic cu tatl plecat cu nemii n retragere i
nmormntat la Dsseldorf, cam slobod de gur, i altele
Dor de duc
60
i totui, s-a mai trecut o dat peste principiile
sistemului. Echipa noastr de geologi i preparatori de
minereuri din Tanzania nu-i putea continua activitatea din
lipsa unui laborator chimic care s ateste rezultatele
cercetrilor. Cei de la Universitatea din Dodoma, capitala
administrativ a Tanzaniei, refuzau s se implice.
GEOMIN, instituia care reprezenta Romnia n
problemele legate de contractele cu partenerii externi, a
sugerat trimiterea urgent a unui inginer chimist i, cum
aveau destui n conducere care m cunoteau, dar m i
simpatizau, au lansat numele meu. De ce numele
meu?...Am aflat mai trziu. Vetile despre condiiile de
via i de munc din cadrul unitii nfiinate de romni nu
erau ncurajatoare. Doi candidai propui de GEOMIN au
refuzat. i cunoteam. Profesional nu aveau ce cuta acolo
iar teama i-a scutit de aceast experien. Aa am primit eu
invitaia. Nu m ateptam la aa ceva iar surpriza m-a prins
visnd la ceea ce sdise n mine amintirea unchiului Alex.
Reinusem din copilrie locuri i ntmplri n care
acel hoinar fr de astmpr se implicase cu trup i suflet.
n acea perioad nu putea fi vorba de Tanzania anului
1975, ea nefiind constituit nc, dar exista Kilimanjaro cu
aproape cei 6000m ai si, purtnd o cciul venic de
zpad, muntele crunt, cum i se mai spunea, ca un
paradox al Ecuatorului, de care era desprit de doar 3
grade latitudine sudic , exista lacul Victoria, exista ceea ce
astzi este cunoscut ca una din cele mai celebre rezervaii
naturale din Africa i din lume, parcul Serengeti, exista
amintirea celebrului explorator scoian David Livingston
(1813-1873) medic i misionar, care, dup ce descoperise,
urmnd cursul fluviului Zambezi, formidabila cdere de
ap, Cascada Victoria din Zambia, o luase spre Nord
pentru a ajunge la izvoarele Nilului, cnd a semnalat, pe
teritoriul viitoarei Tanzanii, existena Lacului Nyasa, exista
Daris Basarab
61
Zanzibarul, cu nfricotoarele poveti legate de comerul
cu sclavi,
Toate acestea pluteau ca ntr-o cea deas n
imaginaia mea, iar povetile, sau, fanteziile unchiului
Alex, au fost scoase la iveal de neateptata propunere. Pus
pe jar, am nceput s m documentez.
i eu tiam de condiiile dificile n care lucrau colegii
notri, de bolile care bntuiau, ca s amintesc doar de febra
galbena, paludismul sau boala somnului, de condiiile
climatice nu tocmai favorabile europenilor, de unele vieti
nu tocmai prietenoase, dintre care scorpionii i viperele
ocupau un loc de frunte.
Toate acestea trebuiau puse n balan, n deplin
nelegere cu familia. Bolile puteau fi prevenite n parte cu
injecii i cu chinin, dar nu neaprat cu plcere. Chinina
face ea i bine, i ru. Condiiile contractuale s-au adeverit
n multe cazuri a nu fi chiar liter de lege. Mi s-a propus un
contract pentru ase luni, cu posibil prelungire i cu
eventual trimitere a familiei n vacana de var - soia i
fiica. Era tentant. Dar, ca la noi, nimic sigur. Totui, am
acceptat. i au nceput pregtirile, cumprturile. Aveam
ceva experien ctigat n Sahara Algerian. Tot clima
era cea care hotra mbrcmintea, rezerva de
medicamente, ceva butur. Cri de specialitate i
indispensabila ,,Engleza fr profesor a lui Levichi.
O surpriz plcut a venit la plecare. Cursa de avion
era pn la Cairo unde, conform programului de zbor,
trebuia s rmn trei zile. Asta da surpriz, mi-am zis! Pe
loc lecturi urgente privind Egiptul, planuri de aciune, ochii
n tavan. Mai putea dormi cineva n astfel de
circumstane?!
Un zbor linitit, fr escale tehnice, un taxi i adresa
Ageniei noastre Economice, pentru nregistrare i unele
informaii. Drumul de la aeroport a fost o ncntare. O
Dor de duc
62
osea larg, bine asfaltat, pe un parcurs impresionant. O
trecere n revist a unei arhitecturi nesperate, a unui ir
nesfrit de vile, una i una. Opulena era la ea acas. La
Agenie a fost util, fiind ndrumat la un hotel ieftin i
central! n schimb, promisiuni zero pentru obinerea unor
bilete la o excursie pe Valea Regilor. Nu, i nu!
Hotelul era chiar ieftin, dar eram singur n camer i
deci stpnul meu. n planul de acas mai erau trei lucruri
de ndeplinit: Piramidele, Muzeul de Egiptologie i
Alexandria. Dac nu reueam, aveam rezerva altor trei zile
la ntoarcere.
O plimbare pe jos, fr hart, la inspiraie, mi-a
confirmat prerea c era vorba de un ora foarte mare, cu
foarte multe contraste, la vedere, cum se spune. Centrul, cu
edificii impuntoare, cu vitrine bogate n lucruri europene,
magazine specializate pe mbrcminte din piele de o
calitate deosebit, vitrine strlucind de aurul bijuteriilor i
al ceasurilor elveiene, chiocuri cu buturi rcoritoare
pregtite pe loc din fructe exotice expuse n faa
nsetatului. Numrul i aspectul arhitectonic impuntor al
moscheelor m fceau s realizez c m aflu ntr-o mare
metropol n care Islamul era la el acas. Orice ncercare
de a depi n plimbare graniele acestui conglomerat al
opulenei aparente, te introduce ntr-o alt lume, iar
contrastul de care te izbeai, te trimite n diversitatea
dureroas a realitii noastre umane. Extremele erau
evidente. Oraul place dar te i obosete cu forfota
oriental. i eu care m ludam cu inepuizabila mea
condiie fizic. Important e c m-am odihnit bine dup o
noapte linitit. Urma o zi plin de emoii: Piramidele i
Sfinxul de la Giseh (Gisa).
Dup o scurt curs cu taxiul, te pomeneti n
deertul nisipos lsnd n spate oraul precum o oaz.
Drumul dinspre Cairo merge oarecum din Est spre Nord-
Daris Basarab
63
Vest, trecnd destul de aproape de Sfinx, taxiul
debarcndu-m cam prin centrul platoului. n fa se
profileaz siluetele celor trei mari piramide, Kheops,
Khephren i Mykerinos. O iei pe jos prin nisipul abundent,
printre zeci de ofertani cu cmile asculttoare, refuzi
preocupat de scopul vizitei, dar i de reputaia de mecheri
de care se bucur acetia i, plin de emoie plimbi privirea
de la stnga la dreapta pentru a localiza poziiile celor trei
gigani i s ncerci s recunoti numele lor istorice. Poziia
lor este exact invers celei enunate mai sus, urmnd,
parc, o linie ascendent dinspre Est spre Nord-Est, s
zicem, cam la 45 de grade fa de orizontala imaginar Est-
Vest. Mrimea piramidelor crete i ea n aceast ordine
culminnd cu piramida Kheops, cea de a 7-a minune a
lumii antice.
Rotind privirea caui Sfinxul legendar pe lng care
ai trecut n graba taximetristului. l zreti mai spre stnga-
spate, parc ateptnd s fie i el luat n seam, strivit de
complexul dimensiunii sale, n raport cu fascinaia
giganilor.
Curioas sigurana cu care m-am apropiat de aceste
nestemate tehnice ale trecutului omenirii i mulumeti n
gnd celor care i-au deschis calea cunoaterii, ntr-un
nvmnt de mare palet informaional. Acei dascli
predau n cunotin de cauz. Sistematic, liceele de vaz,
organizau excursii peste hotare, n centrele cele mai
ispititoare ale lumii de peste hotare, pentru profesori i
elevi. Da, Da! Pare neverosimil pentru cei ce au avut
neansa de a apuca interminabilul ir de mbuntiri ale
sistemului educaional de la noi. i culmea, acest proces
nefast continu i-n zilele noastre. Da, m micam pe
platou ca i cum venisem s revd lucruri dragi, lucruri
acumulate din instruire, dar profund ptrunse n memoria
mea.
Dor de duc
64
Cum colosul Kheops era inta primar, fiind i
singura piramid cu acces pentru turiti, cu vizitarea
camerei mortuare, m-am ndreptat spre irul de vizitatori de
la intrare. n clipa n care am intrat n interior, am simit c
atmosfera m copleete. Boris, prietene, calmeaz-te i
profit!, un sfat salvator pe care mi l-am dat, m-a
ndrumat n spatele grupului, pentru a evita presiunea celor
din spate i a putea observa mai n voie interiorul minunii
care dinuie de milenii bune.
Totul era cldit din blocuri imense de granit, lefuite
n forme paralelipipedice, fiecare cntrind 2-2,5 tone,
aezate perfect unele peste altele, fr nici un fel de liant,
fr nici un fel de spaii libere ntre ele. Auzisem acest gen
de poveti i, curios m-am narmat cu o lam de ras. Am
ncercat s introduc lama ntre doua blocuri astfel lefuite,
astfel aezate, i m-am lsat convins.
Ceea ce m-a impresionat i mai mult a fost planul
nclinat ce se deschidea chiar din ncperea n care ne
aflam, ducnd spre sus, format din aceleai blocuri de
granit paralelipipedice, dar avnd dimensiuni mai mari.
Totul perfect lefuit, perfect mbinat. Era, de fapt, Marea
Galerie, calea de acces spre interiorul piramidei, spre
centru, spre camera regelui, atracia vizitei. Un fel de
galerie adiacent permitea avansul. Ghidul, un tnr
simpatic, cu un debit deosebit, alternnd engleza cu
franceza, plasat n fruntea grupului, amesteca datele
istorice cu cele legate de construcie, supunnd atenia
turitilor la grea ncercare.
Camera mortuar, sau camera regelui, cu pereii din
granit rou, ca i sarcofagul de altfel, i cam taie
rsuflarea. n primul rnd dimensiunea blocurilor folosite
era cu mult mai mare dect cele ntlnite de la intrare.
Spunea amicul nostru c ar avea n jur de 80 de tone, ceea
ce mi s-a prut neverosimil, ca multe alte lucruri ntlnite.
Daris Basarab
65
Dar cum aproape totul pare neverosimil, se accept precum
un dicton biblic. Sarcofagul, rou, cioplit dintr-o bucat,
golit de presupusele bogii nainte de cuceritorii arabi ai
Egiptului din anul 641 e.n., de nu se tie cine, impresiona
prin dimensiuni i perfeciunea execuiei. Cu oarecare
mndrie nedisimulat, ghidul a subliniat faptul ca limea
sarcofagului era doar cu un cm mai mic dect limea
intrrii, ntrebndu-ne pe noi cum a fost introdus
nuntru?Bineneles, o ntrebare retoric, fr rspuns.
Drumul de ntoarcere a fost presrat iari de
informaii privind istoria i construcia mormntului lui
Kheops (Khufu). Nu-i de loc simplu s reii date cnd
fiecare pas fcut prin galeria adiacent i deturneaz
atenia nspre protejarea propriei persoane.
Ce pot spune? C am vzut cea mai nalt, cea mai
mare construcie antic rmas n via? Cu cca. 140 m
nlime, cu o latur a bazei ptrate de 227 m, coninnd n
corpul su cca. dou milioane i jumtate de blocuri de
piatr, Marea Piramid, cum i se mai spune, rmne la
vedere singura Minune Antic din cele apte consemnate.
Ajuns la lumin, la soare, cu gndul la Sfinxul care
m atepta, ameit i rvit oarecum de cele vzute, mi-am
propus s fac un tur al piramidei fr s mai in cont de
tremurul picioarelor. i am pornit de la intrarea care se afl
n latura nordic, spre Vest, cu ncetinitorul. Am ajuns la
colul Nord-Vestic al gigantului, am cobort, dac se poate
spune aa, pe latura vestic i am capotat. Am ajuns cam la
mijlocul laturii, m-am sprijinit de prima treapt a
construciei, cam 0,7 m i, privind n stnga-dreapta, am
sltat cu ultimele fore. M-am aezat comod, piatra mi s-a
prut mai moale dect o canapea, am lsat picioarele s
atrne n voie i am aipit. N-a durat mult deoarece un grup
ugub de copii s-a adunat n faa mea rznd n cor. Am
zmbit, am scos un dolar din cei pregtii pentru astfel de
Dor de duc
66
ocazii i, cu un gest prietenesc l-am aruncat n mijlocul lor.
Hrmlaia care s-a iscat mi-a permis s cobor i s-o tulesc
n spre Est, acolo unde zrisem din mersul taxiului Sfinxul.
ntorcnd spatele Marii Piramide, mi-am adus aminte de
una din leciile de istorie inute de mult iubitul profesor C.
Dinu de la Liceul Emanuil Gojdu din Oradea i de cele
spuse la o lecie despre Napoleon care, se spune, c, ajuns
n faa piramidelor de la Giseh s-ar fi adresat armatei prin
cuvintele: Soldats! Du haute de ces Pyramides, 40 sicles
nous contemplent.
Apropiindu-m de Sfinx, mi-am schimbat puin
prerea despre dimensiunile monumentului. Da, n raport
cu dimensiunile piramidelor din spatele lui, Sfinxul putea
s se simt complexat, dar privit de la picioarele lui, cu
capul plecat pe spate, pn la ameeal, a trebuit s
recunosc c, fa de percepia general legat de mrimile
ntlnite n lumea monumentelor, Sfinxul, la rndul su
este un colos.
Acest leu, cu cap uman, presupus a fi al lui Khefren
(Khaf-Ra), fiul lui Kheops, te copleete. Numai capul
msoar ase metri! i se spune c fa de corpul leului
este disproporionat de mic!? Da, dac te deprtezi, dac te
nvri n jurul lui, poi accepta prerile specialitilor. Un
corp imens, culcat pe patul de nisip, cu labe enorme, fa
de care, tu, chiar dac ai 1,84 m, te simi jenant de mic. Se
vorbete mult despre privirea lui care te sfredelete. Dac
te uii de aproape nu nelegi nimic dintr-o privire care
scruteaz orizontul, sau, poate mai bine zis, mileniile,
privire pe care n-o ntlneti. Trebuie s te deprtezi pentru
a simi, mcar n nchipuirea ta, c ai surprins aceast
privire. La un moment dat, mergnd cu spatele, gseti
distana, i unghiul optim de observaie, te opreti i ncerci
s-i nfruni privirea. El nu clipete, tu, da. Ce poi face?!
Te mulumeti cu un diapozitiv, dou. O greeal capital.
Daris Basarab
67
Ai vrut s imortalizezi ceva ce dinuie de milenii i, acas,
la doar civa ani, constai c diapozitivul s-a distrus sub
influena timpului scurs.
Am pomenit de milenii, vreo patru i jumtate dup
unii, vreo ase-apte, dup alii. Oricum, milenii ntregi a
stat ngropat n nisip, innd la suprafa doar capul seme,
probabil, pentru a putea urmri curgerea timpului.
A fost o zi extraordinar, obositoare, dac nu
copleitoare. Seara pe platoul Giseh se organizeaz
spectacolul de ,,muzic i lumin. Am renunat de
epuizare. Primul taxi care mi-a ieit n cale m-a ajutat s
m desprind de vraja acelor locuri i m-a debarcat la hotel.
O noapte, nesperat de linitit, s-a scurs ntr-un somn
benefic. Hai, Boris, te ateapt Alexandria, cu celebra ei
falez!
O cafea, cum nu beam acas, pregtit turcete, m-a
adus cu picioarele pe pmnt. Vibram, pur i simplu.
Concluzia, astfel de excursii nu se fac n fug. Aceast
concluzie avea s fie susinut de fuga prin Alexandria.
Am plecat cu un taxi dintr-o mic pia unde, vreo zece
taximetriti, cu gesturi de ademenire, te pofteau s iei loc
n maina, cam ncins la soare. n general taxiurile plecau
dup ce se adunau patru amatori de o excursie pe oseaua
deertului, spre Alexandria, la cca. 220 km. Era o zi moart
pentru ei. Nici ipenie de amatori. Cel lng care m
oprisem, nerbdtor i el, m-a fcut s neleg c era dispus
s fac cursa doar cu mine dac i achitam i ntoarcerea.
Am acceptat bucuros un aa chilipir, chilipir n sensul c-
mi cdea la suflet n obsedanta mea dorin de a nu avea i
ali turiti n preajma mea, obicei pe care l-am practicat i
n Delta noastr, cnd nchiriam barca doar pentru mine.
S-a adeverit a fi o idee i bun i proast totodat.
oseaua deertic era un drum asfaltat ce strbtea
distana dintre Cairo i Alexandria cam n linie dreapt,
Dor de duc
68
mrginit de o reea electric, pe care taximetristul n-o prea
luda pentru eficacitatea ei nocturn. Am dat din cap a
nelegere deoarece n gnd a strfulgerat informaia
hotelierului privind insecuritatea cltorului dat de
frecventele atacuri asupra turitilor. S fi fost asta o
explicaie pentru lipsa de interes manifestat de amatorii de
excursii fa de cltoria cu taxiul?! Era trziu s-o mai iau
n calcul. Mai aveam i amintirea drumurilor sahariene care
s-au adeverit a fi mai panice dect relatrile venicilor
binevoitori. Totul era O.K. Cltoria a decurs fr
incidente i a durat cam dou ore.
I-am explicat oferului c, n primul rnd doream s
parcurg n mers lin celebra arter-falez. A zmbit i mi-a
spus O.K. Se numete Al-Corniche i leag cele dou
pri ale oraului, Est-Vest. Oraul aezat de-a lungul
Mediteranei, la Vest de unul din braele Deltei Nilului. S-a
nvrtit aa fel nct am intrat pe banda interioar, din
Vestul arterei, pe lng minunatele vile, mari, mree,
distanate, nu lipite ca pe la noi, astzi. Nu pot spune ct
ine aceast falez, dar tiu c omul meu m-a ghicit i nu a
fcut economie de opriri pentru a-mi permite s culeg
niscai diapozitive. La captul de atracie al falezei, trgnd
un semn mecheresc cu ochiul, a ntors brusc, peste liniile
continui i a trecut pe partea ce bordeaz Mediterana, cu
plajele ntinse i mbietoare la ndemn, cu ambarcaiunile
angajate ntr-un du-te-vino continuu, cuceritoare prin
form i culoare. Iari eram n domeniul opulenei
strigtoare pe care nu puteai s n-o admiri. Gustul amar nu
te mai supra. Vorba romnului, Dect srac, mai bine
bogat!... Pe aceast bordur a mrii, mult visata
Mediterana, opririle le-am dirijat eu, uitnd de curgerea
timpului. Mai gustasem plcerea mrii nesfrite cu ocazia
excursiei n Algeria, dar spectacolul oferit de Alexandria
depete imaginaia. Peste ani, aveam s cunosc o alt
Daris Basarab
69
falez celebr n viziunea turitilor, cea de la Nisa, ambele
meritnd cu prisosin superlativul.
i timpul s-a scurs, i taximetristul mi-a artat ceasul,
i s-a uitat spre cer. Trebuia s plecm pentru a evita
noaptea pe drum. i mi-am dat seama c excursiile nu pot
fi fcute n fug. Parc am mai spus-o.
Da, Alexandria conceput i comandat de
Alexandru cel Mare, purta n istoria sa veche una din cele
apte minuni ale lumii, Farul, i, n plus Marea Bibliotec,
nencadrat oficial printre minuni, edificii disprute, din
pcate, pe parcursul curgerii vremii, precum i vestigii ale
epocii romane, conservate din fericire n condiii nesperat
de bune. Aici a fost i motivul unei uoare indispoziii care
m-a cuprins la ntoarcere, chiar dac, ndrumtorul meu a
fcut astfel nct s treac, n fug, pe lng silueta
coloanei lui Pompei i, i mai n fug, pe lng celebrul
amfiteatru roman. Puteam s mai spun ceva?! S pleci n
,,misiune, cum ne plcea s spunem i s te pomeneti cu
o astfel de ,,pleac, s hoinreti trei zile printre vechile
minuni ale Egiptului Antic, deloc antic n nfiarea
modern a capitalei Egiptului de astzi!
ntoarcerea a fost lipsit de evenimente. Am cobort
n faa hotelului, a cobort i taximetristul i m-a mbriat
prietenete. S-a deprtat innd mna n dreptul inimii
Ziua a treia am consacrat-o vizitei Muzeului de
Egiptologie, cunoscut mai mult ca Muzeul Egiptean din
Cairo. De fapt, asta i este, fiind nu numai un imens
muzeu, dar i un muzeu specializat pe expunerea aproape
exclusiv a antichitilor antice egiptene.
Am vzut unele din cele mai mari muzee din
Europa, cum sunt Louvre parizian, National Gallery sau
British Museum din Londra, Muzeul Vaticanului, Pukin
din Moscova, dar nicieri nu am ntlnit o astfel de
consacrare pe o tem strict ,,naional. Peste tot ntlneti
Dor de duc
70
acel caracter al expoziiei universale care strnete implicit
ntrebarea, dac nu chiar nedumerirea - cum au ajuns n
proprietatea lor comori inestimabile aparinnd te miri
crei naiuni?! O tire din 2007, mi se pare, anuna
deschiderea la National Gallery din Australia a unei
expoziii de antichiti egiptene cu artefacte aparinnd
Muzeului Louvre. Ca s nu mai spun de cea ce am vzut la
British Museum, aparinnd antichitii n general, celei
indiene n special. Ceea ce am remarcat, ba la unii, ba la
alii, lucrri dezechilibrate de obicei prin coninut, las i n
mintea turistului amator, un dezechilibru al aprofundrii, al
nelegerii.
Cu aceast stare de spirt am pit prin impresionanta
intrare a Muzeului Egiptean din Cairo. Holul te ia de la
nceput tare printr-o statuie gigantic, pentru un interior, a
faraonului Amenhotep al III-lea, alturi de altele mai
apropiate de dimensiunile vizitatorilor. Dac numele
faraonului nu-mi spune ceva deosebit, arta execuiei antice,
conservate de milenii, i oprete respiraia. Din gura unui
ghid care nsoea un grup de turiti francezi am aflat c,
muzeul deine comori ale Egiptului Antic unit la 3100 .H.,
cu circa 130.000 de artefacte la vedere, cu un numr
enorm de piese n depozitele de la subsol, c este unic n
lume, n felul su.
Iari gndul mi zboar la prdtorii de comori, de
relatrile Margaretei, soiei, privind existena la Berlin a
celebrei insule a muzeelor, unde, pe lng mult discutatul
Pergamon Museum i Altarul de la Pergamon, adus de pe
lng rmul turcesc al mrii Egee prin a doua jumtate a
secolului XIX, mai exist un muzeu specializat pe
antichitile Egiptului.
Urmnd, la o mic distan, paii grupului de turiti
amintit, m simt mai n voie. Dac te apuci s citeti
denumirile obiectelor expuse, nu mai apuci s vezi mai
Daris Basarab
71
mult de o ncpere. Aa, totul se simplific. ncperile
parterului, pline de vitrine coninnd papirusuri, monede
din aur, argint, bronz, mici obiecte gsite n mormintele
faraonilor, i nu numai, multe culese cu ocazia dezvelirii
ruinelor ngropate de nisipul deertic.
Am spus c prezena ghidului simplific lucrurile
dar, trebuie s asculi n urma grupului n micare i s te
apleci asupra celor auzite ntr-o fug continu, pentru a nu
pierde contactul cu premergtorii ti. ncperile sunt multe,
mprite pe probleme legate de categoria artefactelor, de
perioadele istorice, de mai tiu eu ce. Nu este uor.
Avantajul meu este c nu sunt un cunosctor, ci un curios,
care se ncarc de plcere, ncercnd s rmn cu ceva. i
rmi cu o deosebit admiraie pentru acest trecut glorios,
despre care tim, nc, prea puine.
Trecerea la etaj, enorm, dar mult mai odihnitor
pentru vizitator i, unde se pretinde a fi pstrate
adevratele piese de rezisten ale muzeului, aduce o
relaxare. Piesele expuse sunt mari, sarcofage regale, statui
cu chipuri de faraoni, obiecte provenind din mormintele
acestora, attea cte s-au putut salva, mumii. Spaiile dintre
piesele mai mari sunt bine gndite permind observarea
obiectelor din unghiuri diferite, folosirea aparatelor foto i
a blitzurilor interzis, att de suprtoare pentru ochii
ncordai ai amatorilor de frumos i linite. Este,
ntr-adevr, copleitor. De oboseal s nu mai vorbesc.
Vrei s rmi cu ceva?, cumperi un ghid al muzeului ca s-
l rsfoieti peste ani, tnjind dup o nou excursie
profesional
Cnd am prsit muzeul, mi-am propus s-l revd la
ntoarcere. O s vedei c aceste promisiuni nu se
realizeaz aproape niciodat. Mereu apar noi i noi tentaii,
renunri, scuze.
Dor de duc
72
n drum spre hotel, am but o porie dubl de suc
fcut la botul calului i cu pai nesiguri, datorai ameelii
acumulate n muzeu, mi-am dat seama c eram deficitar la
condiia fizic, cu tot tenisul practicat sistematic.
Dup un zbor linitit urmat de o escal tehnic de
opt ore la Nairobi, capitala Keniei, m-am pomenit ntr-un
aeroport destul de modest, pentru faima locurilor evocate
de unchiul Alex, cu restricie la depirea perimetrului, cu
unele probleme rezolvabile, din fericire, legate de
transferul bagajelor la cellalt aparat de zbor. mbrcat bine
ca ntr-un martie bucuretean, m-am pomenit transpirnd
ca ntr-o saun. A trebuit s m rog, n fel i chip, ca s am
acces la bagajul meu i s m echipez ca pentru Ecuator.
Eram la ora amurgului, cnd, ieind pe teras, am
zrit pentru prima dat, silueta muntelui venic nzpezit,
Kilimanjaro.
No, unchiule drag, n-ai vorbit n zadar despre
hoinrelile tale att de hulite! Iat-m la poalele gigantului
african, la doi pai, mricei, Sud de aeroportul din Nairobi,
imediat dincolo de grania care desparte Kenia de
Tanzania. Muntele crunt aparine geografic Tanzaniei,
dar se afl de fapt pe un teritoriu comun al celebrelor
Safari, ce se desfoar pe ambele pri ale unei frontiere
convenionale, n zona climatic a Ecuatorului.
Cum aveam cteva ore bune de ateptare, am scos o
crulie despre niscai ri africane publicat de Editura
tiinific prin 1956, pentru popularizare. Nu se vorbea de
Tanzania, la acea vreme nefiind, nc, constituit prin
unirea dintre Tanganyika i Zanzibar. n timp ce rsfoiam,
urmrind n acelai timp anunurile care apreau cu privire
la zboruri, am tras o sudalm neao.
Nu mai aveam chef de escale tehnice, sau mai tiu
eu de care, i m-am pomenit, totui, cu una nesperat -
oprire la Mogadiscio, capitala Somaliei. Privind pe o hart
Daris Basarab
73
a Africii mi-am dat seama c, n loc s-o lum spre Sud,
spre Dar Es Salaam, trebuia s mergem spre Nord-Est i,
abia apoi spre Sud. Era vorba de o escal scurt, dar cu o
mare abatere. Nimic de fcut! Ironia era c Mogadiscio
fcuse i el parte din aventurile unchiului Alex i eram
convins c, undeva, acolo, unde hoinrea prin Eternitate, a
zmbit ugub. Mogadiscio fcea parte din colecia lui de
poveti cu piraii de la Cornul Africii.
Planul de zbor a fost respectat cu strictee. Am
aterizat la Mogadiscio, doar pentru o escal ,,tehnic de o
or, am rmas n avion, apoi am survolat Oceanul Indian i,
i n sfrit am ajuns la Dar, cum i se spunea curent
capitalei Tanzaniei. Tot staff-ul de la Silversands era la
aeroport. Miclea, eful misiunii economice, Nicuor,
Nikos, Petric i un reprezentant al Ambasadei, un fel de
Consul, Roman. Toi m-au mbriat cu cldur, cu urri
de succes, succes de care, s fie vorba, ei aveau cea mai
mare nevoie. Mi-a ntins mna i consulul i m-a ntrebat,
n oapt, dac fac ceva sport. Cnd a auzit de tenis i de
ping-pong, s-a luminat la fa i mi-a prorocit c vom fi
prieteni. Voi veni s te vd la laborator s organizm
ceva meciuri, aproape de voi, la motelul unor evrei venii
din Romnia. Plcut s fii luat cu atta bunvoin!
De la aeroport, Miclea ne-a invitat n Range Roverul
lui, de fapt al Ageniei, i ne-a condus pe mine, pe Nikos i
pe Nicuor, ofnd personal, pn la sediul Silversands, de
pe malul oceanului, la cca. 20 km de Dar. Era prima oar n
via cnd am mers pe stnga, o motenire de la colonitii
englezi. Mi s-a prut curios. Silversands era o baz
mprejmuit cu un gard de srm, dar nu din srm
ghimpat, cu o poart larg, larg deschis n ateptarea
noastr. Petric, topograful, a mers cu maina bazei, un
ARO cu pnz, avndu-l la volan pe simpaticul ofer, de
prin partea locului, Victor.
Dor de duc
74
Baza, amplasat chiar la malul oceanului, cu
instalaiile pilotului de prelucrare a nisipurilor titanifere,
majoritatea sub cerul liber, cu trei barci nemeti, bine
concepute pentru a fi locuite de specialitii adui prin
contract, n cazul respectiv din Romnia, o cldire din
crmid destinat laboratoarelor i birourilor tehnice, o
improvizaie din patru evi susinnd un fel copertin,
umbrar, sub care o mas i cteva scaune asigurau
,,sufrageria n aer liber, cteva utilaje rsfirate i un alt
umbrar improvizat pentru ARO. Cam att, pe un teren
nisipos cobornd lin spre apa oceanului.
Ce s spun? Era ceea ce a fi visat s gsesc fr s-
mi fi povestit cineva despre, pretenios spus, Baza de
Cercetare. Mi s-a repartizat o camer ntr-una din barci,
provizoriu, pn la terminarea celei care trebuia s fie gata
mprosptat, dar, zugravii o lungiser cu pregtirile. Nu
eram deranjat. Eram n schimb n culmea fericirii. S te
pomeneti n inima Africii, n Tanzania visurilor unui copil
care nu avea habar de geografie sau istorie, ci se hrnea cu
povestirile unui unchi nbdios, pe malul oceanului
Indian, zi i noapte, cu o plaj ce se ntindea pe zeci de
kilometri, era peste ateptri.
ntunericul ne-a prins la taclale, n jurul ctorva sticle
de butur aleas, aduse special pentru srbtorirea sosirii
mele. Nikos nu mai contenea s-i etaleze bucuria i, spre
ngrijorarea mea, care-i cunoteam meteahna, se strduia s
par ct se poate de treaz, fr s reueasc. Scpasem de
problemele din ar, unde un alt Nicolae mi fusese dat,
cumva, n custodie, i iat-m, la mii de kilometri distan,
pricopsit cu un Nicolae al II-lea, cum mi-a trsnit prin cap,
aducnd o umbr peste starea mea de ncntare. Obosit,
cci obosit eram, am propus s-o mai lsm i pe altdat i
m-am i sltat de la masa festiv.
Daris Basarab
75
Nicuor, geologul grupului, m-a condus la baraca
unde avea apartamentul, fiind familist, m-a lsat n camera
mea provizorie, pregtit cu toate cele, s desfac bagajele
i s m acomodez. Cnd s plece, vznd o dihanie ce se
mica lent pe lng tavan, l-am ntrebat cum pot scpa de
neateptatul meu coleg de camer. A rs copios
explicndu-mi ct de benefice erau aceste oprlue ntr-o
camer, avnd rolul de a vna narii. Ceea ce, am neles
c, nu era de neglijat. I-am dat crezare i, cu chiu, cu vai,
am adormit, lsnd, totui, lumina aprins.
M-am trezit devreme, eram cam cu 14 grade
longitudine mai la Est dect acas i la vreo 7 grade sub
Ecuator, ora Bucuretilor era 6 a.m., iar pe aici, pe la Dar,
7, ca la Moscova. Am srit din pat i am ieit s vd dac
oceanul mai era acolo unde-l lsasem nainte de culcare.
nc totul mi prea a fi un vis. Apa, uor unduit, m-a
trezit la realitate. Am strbtut cei vreo 25 m dintre barac
i rm, cobornd o uoar pant nisipoas i, lsnd
papucii n spate, am intrat n ap pn la genunchi. Am
nchis ochii i am trimis un salut unchiului Alex. Drag
unchiule, nepotul tu Bob te salut, cu picioarele n
oceanul Indian!...
Prea totul att de neverosimil nct aveam de gnd
s cer o zi de liber pentru a o lua de-a lungul plajei, care se
ntindea promitor, i spre stnga, i spre dreapta. Cum
ceea ce trebuia s fie sediul micului meu laborator era n
zugrveal, aa s-a i ntmplat. Dup un mic dejun luat
sub copertina ,,salonului de var mpreun cu Nikos,
geologul i topograful fiind deja plecai pe teren, narmat
cu cteva sfaturi amicale, am pornit-pe plaj spre stnga,
adic, spre Nord.
Nu tiam ncotro s-mi ndrept privirile. Apa, cerul,
plaja naintnd spre ht-departe, toate m furau. De un
singur lucru, ns, uitasem. Nikos mi-a atras atenia s
Dor de duc
76
urmresc plaja cu atenie pentru a evita s dau de vreo
viper stnd la soare, care clcat pe coad, se zburlete i
atac. Am parcurs civa kilometri fr s dau de nici o
dihanie, dar, totui, am scos papucii de plastic, o mic arm
defensiv n mn, i mi-am continuat drumul prin ap
pn la glezne.
Nisipul fin este comparabil cu al nostru de la
Mamaia. Aici jocul mareei, important prin mrimea
fluxului i refluxului, aranjeaz lucrurile s fie cum sunt.
Dac fluxul aduce cu abunden scoici mrunite, crabi
neastmprai i tot felul de trofee, refluxul face curenie
lsnd doar nisipul fin i piesele mari, de muzeu, att de
cutate de turiti.
Apropo de trofee, n mersul meu molcom, am zrit
pe mal, puin n faa mea, o pies gigantic. Am ieit din
ap i m-am apropiat cu emoie. O carapace goal de
broasc estoas, msurnd cam 75/60 cm, enorm pentru
un ageamiu ca mine, sta la soare, aruncat pe spate. Am
studiat-o cu emoie i negsind pe nimeni nuntru, am
ncercat s-o repun n poziie normal. N-a fost chiar aa de
simplu. Nu tiu de ce, am cutat prin jur o creang, ceva
b, dar negsind nimic, am fcut ceea ce trebuia fcut de
la bun nceput, s folosesc braele, mai bine zis palmele.
M-am opintit oleac i am reuit. Era altceva s-o vezi pe
burta ei, chiar dac nu era cine s-i scoat lbuele, care n
cazul de fa, ar fi trebuit s fie nite labe adevrate. sta
era ntr-adevr un trofeu pe cinste, dar ce s faci cu el?!
N-ar fi ncput n nici o valiz.
Am revenit cu picioarele n ap i mi-am continuat
drumul. Nu tiu s spun ci kilometri am fcut de la baza
noastr, cnd, ncruntndu-mi puin privirea, am depistat n
fa ceva care semna a aezare omeneasc. M-am gndit
la motelul aparinnd evreilor romni de care mi-a pomenit
Nikos, dar i consulul Roman cnd m-a abordat la aeroport.
Daris Basarab
77
Am ntins puin pasul, cuprins de o curiozitate stranie. Cum
m vor primi, pe nepus mas, era ntrebarea ce s-a cuibrit
n mintea mea.
i m-au primit ca pe unul de-al lor. Cnd m-am
apropiat de camping, cci aa semna a fi, o mam,
probabil, innd de mnue doi biei, mi-au ieit n cale
strignd bine ai venit, Boris! Mmica m-a mbriat, a
pronunat Gabi, mi-a prezentat i flcii - Samuel i Victor
- m-a ndrumat spre o teras cu mese, ne-am aezat i am
rmas n espectativ, ateptnd, parc, s nceap cellalt.
A aprut un biat localnic, mbrcat n alb, cu o tav plin
cu sucuri, diferite, cu bere, i o farfurie cu fructe exotice,
dintre care numai bananele mi erau cunoscute. Ce era s
fac? Am pornit-o eu.
- Cum ai tiut cine sunt?!...
- M-a sunat Roman, mi-a spus c ai sosit, c
duminica te va aduce aici s jucai ping-pong i att.
- M-a abordat la aeroport, dar am considerat c era
un gest de politee
- E un tip grozav. O s v nelegei bine. Vine i
Nikos.
- Eu am plecat de unul singur profitnd c locul meu
de munc nu era pregtit
- Boris, joci bine ping-pong?
- Victor, cum i spui pe nume?
- Tu cum i spui?!
- Las-l Gabi, eu sunt prieten la cataram cu toi
copiii.
- Vreau i eu s spun Bohris
- Da, drag Samy, o s fim prieteni i o s jucm toi
ping-pong.
- Ai s stai la noi i noaptea?
- Nuuu, drag Victor, trebuie s lucrez cu Nikos, dar
am s vin des pe aici, mi place mult.
Dor de duc
78
- Uite c vine i Aby, soul.
Un brbat, cu o nfiare blajin, mi-a strns mna
spunnd:
- Bine ai sosit, Boris! Trebuie s vin i Misha,
fratele meu.
Totul a mers ca la carte. Cum s nu te simi bine cnd
eti primit ca-n familie.
Drumul de ntoarcere l-am fcut cu picioarele n apa
cald a oceanului, preocupat de cele ntmplate, puin chiar
contrariat:
- Oare ce hram poart acest Roman?! i adun pe toi
romanii la un loc ca s ce? Se vede c-s proaspt plecat de
acas. Om tri i om vedea!...
Ajuns acas, doar cas avea s-mi fie un timp, m-am
pus pe inspectarea Bazei. Cu coada ochiului mereu spre
oceanul de care nu m puteam desprinde, m-am nvrtit
printre cabanele de locuit, cum aveam s le spunem
barcilor, trei n total, aezate ca ntr-un careu, cea mai
apropiat de rm fiind a lui Nicuor, care-i atepta
familia, cea din mijloc, baza careului, era cea n care urma
s locuiesc eu i Petric, iar a treia, a lui Nikos, care visa i
el la familia n ateptare. Camere erau destule, iar cabanele
mprite n cte dou apartamente, cu intrri separate.
Apartamentele erau prevzute cu buctrii cu plit
electric, cu baie cu duuri i grup sanitar. Ferestrele erau
prevzute cu plase contra insectelor, dumanul principal
fiind reprezentat de nari. Am mai spus-o, mpotriva
narilor ne bazam i pe oprle, a cror prezen a devenit
acceptat fr rezerve.
Laboratorul urma s funcioneze ntr-o cldire din
crmid, nlat cam la un metru de sol pentru a nu fi
scldat de eventualele valuri ale oceanului, linitit n
general, dar nu fr surprize. Dincolo de aceast cldire se
ntindea domeniul lui Nikos, de prelucrare a nisipurilor,
Daris Basarab
79
pentru valorificarea Titanului i a Zirconiului, prin
procedee gravitaionale umede, pe mese vibratoare sau n
cicloane. Staia arta bine, iar Nikos, un specialist de clas.
Am colaborat cu el i n ar, pe antierele nucleare.
Un suflet mare, sub un control labil. Nu prea nalt, mai
degrab scund, cu ochi albatri, dar nu de securist, cum se
spunea n glum, cu un chip plcut. Ce mai, un brbat bine!
Meteahna de care am pomenit n treact era
nenorocul vieii sale. Butor de trie, dar i de orice alt
butur alcoolic, devenit sclavul propriei lipse de voin,
se acuza de vina de a fi provocat naterea cu handicap a
celui de al doilea copil, un biat de o frumusee rar.
Ctlin manifesta o ntrziere n dezvoltarea intelectului
ceea ce nu era vdit dect n relaia direct. Luminia, cu
doi ani mai mare, finu, frumoas, sclipitoare n atitudine
i conversaie, echilibra starea de lucruri, inerent dureroase,
n familie. La sosirea mea i-a manifestat zgomotos
bucuria. ntre noi exista un respect profesional deosebit iar
colaborarea devenise proverbial. Era nerbdtor s-i vad
copiii care urmau s soseasc, zic eu, spre binele lui. Din
pcate formalitile trenau, i nu numai din motive
birocratice, dar i din sforile care se trgeau de ctre fotii
lui colegi, care visau s-i ia locul. Era ceva la ordinea
zilelor de atunci.
M-am apropiat de ARO-ul nostru la care meterea
ceva Victor. Vorbea engleza cu un accent att de nostim
nct era o plcere s-l asculi. Mai rupea i ceva pe
romnete, gesticula foarte expresiv:
- Ce faci, Mister Devid? Place la main? Mister
Micle are mai bun. tii condus?...
- Da, tiu i-mi place. Acas am avut Fiat, acum am
Dacia romneasc. Tu m nelegi cnd vorbesc?
- Da, da, nelege eu veri bine vrei s merge cu
Aro?
Dor de duc
80
- Da, s ncerc puin
i m-am urcat la volan. Motorul a pornit la prima
cheie i am urnit maina de pe loc. Victor a zbughit-o spre
poart i a deschis-o larg. Am ieit dar nu m simeam
confortabil, cutnd s m nscriu pe stnga. Am cutat un
loc de ntoarcere i am dus maina la locul ei de sub
umbral. Veri gud, veri gud, mister Devid. Place la eu
Gsisem o nou jucrie, un mod de a-mi petrece
timpul liber. Nikos s-a apropiat rznd:
- Bine c n-a fost Miclea pe aici. S vezi cum te-ar fi
apostrofat
- Nu mi s-a prut un dur i, pe urm, conduc de atia
ani
- Ei, cu mine are el ce are. S-ar putea s te vrea aliat
mpotriva mea
- Ce are cu tine?! Se bag n meseria ta?!
- Se bag el n toate, ai s vezise bag i Doamna
lui
- Vorba ta, o s vd
Tipul, bine fcut, manierat, vorbind fluent o englez
clasic, european a spune, foarte apreciat de ambasadorul
care avea n subordine Tanzania, Kenia i Madagascarul,
mereu trimis n misiuni economico-politice, locuind la Dar
Es Salaam ntr-un apartament superb, cu Rover la
dispoziie, ctiga pe loc ncrederea interlocutorilor. Dar, o
trstur aparte, te fcea s-l rumegi puin trecnd de
aparene. Critica deschis, ca s nu spun zgomotos, treburile
de acas, contrapunnd starea de lucruri i fapte din lumea
,,civilizat, lumea ,,Vestului Slbatec, att de evocat, e
drept n surdin, de srmana noastr intelectualitate
autohton.
Scriind, mai bine zis, evocnd aceste amintiri dup
aproape 40 de ani, eu, rigurosul, mi dau seama c sunt
mpins, fr s vreau, de nclcarea cronologiei
Daris Basarab
81
evenimentelor. tiu c nu amnuntele legate de aspectele
profesionale m preocup n redactarea acestui ,,jurnal de
amintiri, dac pot s-i spun aa, care pentru mine sunt
perimate i fiind de strict specialitate nu pot trezi un ct de
ct interes. M pomenesc sltnd peste aceast cronologie
mpins de aspectul aleatoriu al amintirilor. mi propun s n-
o fac, dar libertatea care ghideaz lumea scrisului, m
absolv, deseori, de aceast vin.
Dac mi permit luxul s mai i nfloresc, sau, i mai
grav, s bat puin cmpii imaginaiei, atunci, i aa flmnd
de libertate, am s folosesc aceast ocazie pentru a m
mbuiba cu aceast libertate, i nu alta, n compensaie cu
cea lsat acas.
Astfel, srind peste timp, pot s continui povestea lui
Nikos, a crui familie, a poposit la un moment dat, pe
acele meleaguri, binecuvntate de mine. Doi copii, chiar
minunai, Luminia de 12 ani, i Ctlin de 10 ani, au adus
atmosfera familiilor lsate acas. De frumoi, erau amndoi
frumoi. Luminia, cuminte, ginga, ocrotitoare fa de
friorul ei mai mic, era dup el ca o umbr. Ctlin, retras,
aparent timid, nu ieea din cuvntul surioarei, mai mari.
Dac contactul cu Luminia a fost absolut normal, cu
friorul, frumos ca un portret din vechile icoane, s-a
desfurat puin altfel. Pus n gard, la un moment dat de
Nikos, l-am abordat chemndu-l la plaj, s cutm scoici,
trofee. A rspuns stngaci, dar bucuros, se putea citi din
privirile lui, lundu-m cu Dle David. I-am explicat c,
,,aici, pe plaja oceanului Indian, lumea i spune pe
numele mic:
- tii, copiii pe care i-am cunoscut i acas, i aici,
toi, dar absolut toi, mi spun Boris. Ai s vezi cnd vom
merge la Victor i Samy.
- Care Victor i Samy?!...unde sunt?
Dor de duc
82
- Ai rbdare!...Aici totul se face fr grabo s vezi
duminicao s-i placfacem o mic baie, bine?
- Mi-e fric, nu tiu s not
- Te nv eunici nu le spunem lui mami i tatile
facem o surpriz
i a fcut Ctlin prima baie n ocean. Era n culmea
fericirii. l ineam cu o mn sub piept fcndu-l s cread
c noat. Cnd ne-am ntors din mica noastr escapad,
m inea de mn. Seara, m-am trezit cu Nikos plngnd.
inea s-mi mulumeasc. Pentru ce?! De cnd m tiu am
fost prietenul copiilor care m respectau apelndu-m
Boris. i au fost destui
Am fcut acest ,,Lob peste timp, vorba lui Gogu
Viziru, primul mare tenisman romn, pentru c n perioada
care s-a scurs pn la sosirea familiei lui Nikos, s-au
ntmplat destule, i bune i rele, n care acest prieten mi-a
dat mult btaie de cap.
Se ntmplaser destule rele i pn la venirea mea,
dar discreia celorlali, ludabil de fapt, m-a scutit de
astfel de informaii. ntr-o duminic, am primit vizita
Familiei Miclea care mi-a adus o main de bunti de-ale
gurii: ananas, mango, piersici, roii, morcovi, ceap,
cartofi, zahr, sare, iaurt. Pentru mine viaa nu este
scump. Cheltuiesc cam 20 de ilingi pe zi din cei 68
diurn i practic nu duc lips de nimic. Doamna este
drgu, dar cam plin de sine. n schimb copiii sun foarte
drgui i bine crescui o feti de 12 ani i un bieel de 5
ani.
A fost o vizit plcut pn n clipa n care Miclea
m-a chemat la un pahar de vorb. A fost, ns, i o discuie
de informare, ceva premeditat, prin care m-a pus n gard
n privina lui Nikos. Prea multe abateri de la disciplin, de
la moral. tiam la ce se putea referi, dar pot spune c am
avut un gust amar. Situaii penibile n clipele lui de beie,
Daris Basarab
83
ncurcturi cu femei localnice, prea multe zile de
mahmureal, i toate acestea n vzul celor din jur pe care-i
coordona. Cel mai ru mi-a picat finalul discuiei cnd mi-
a cerut s-l iau n custodie, s-l in sub observaie, ca o
sarcin de serviciu. Alternativa era expedierea n ar cu
toate consecinele de rigoare. Nai-o bun, c i-ai dres-o!
Acas lsasem un Nicolae, prieten i rud, sculptor la
vrful carierei, portretist fr pereche, pe care, mpreun cu
sora lui, aveam misiunea de a-l feri de tentaii. Doar fusese
elevul preferat a lui Romul Ladea, i cum achia nu cade
departe! i acum, vorba mea, Nicolae al II-lea, coleg i
prieten.
Colac peste pupz, a doua zi, baza noastr a fost
vizitat de reprezentantul Romniei la Dar Es Salaam,
ambasadorul Drnceanu. S-a plimbat cu noi printre
instalaii, a intrat n laborator i m-a invitat la o discuie pe
malul oceanului. M-am simit, cum se spune, onorat, dar nu
i surprins. Plajele noastre erau un loc excelent pentru
destindere. Discuia a fost, ns, scurt. Fcuse un referat
pentru prelungirea contractului meu de la ase luni la un
an, la sugestia lui Miclea. Apoi a venit nsrcinarea cu paza
lui Nikos. tia c-i bun profesional, dar c era certat cu
morala.
- Nu putem s ne permitem un eec. Tanzanienii au
contactat specialiti australieni care urmeaz s soseasc
pentru o expertiz la faa locului. Sunt cei mai buni din
lume n materie de valorificare a nisipurilor titanifere i
zirconifere. Tovare Boris, organizai cum trebuie
laboratorul. S-a lucrat fr control analitic, cei de la
Universitatea din Dodoma refuznd s-l fac. Avei grij
de colegul dumneavoastr, s nu ne facem de rs
- Am s ncerc, tovare ambasador
nsi exprimarea asta cu ,,am s ncerc a sunat,
chiar i pentru mine, a un fel de vorb goal. Era n
Dor de duc
84
perioada cnd m rugam lui Dumnezeu s-i trimit familia.
ntre timp, trsnile lui Nikos se ineau lan. Ziua mai
mergea cum mergea. Noaptea ns folosea tot felul de
tertipuri ca s dispar i cnd revenea, sau era adus de
vreunul din muncitori sau de ofer, era cri.
ntr-o noapte m-a trezit Victor btnd insistent n u:
- Mister Devid, mister Nikosi, repede mergem la el
- Unde s mergem, Victor?...Nu este acas?!
- Nou, nou, el este la negri, la bar, merge cu Aro
repede.
Am luat tenii, pantaloni scuri i o bluz i am fugit
spre main. Victor a prsit repede oseaua, a luat-o peste
o zon deertic, plin de gropi, de tufe. Nu tiu ct am
mers, tiu c am rmas surprins cnd a oprit n faa unei
rotonde, construit cu ndemnare din lemne fasonate, cu
panga, cred, un fel de palo scurt, ceva foarte util undeva n
jungl, bun la toate. Barul era o ncpere rotund, cam de
zece metri diametru, cu o mas nalt pentru servit, ca de
bar, cu rafturi la perete pline cu tot felul de sticle i
borcane.
n spatele tejghelei, manevrnd acrobatic,
demonstrativ, o sticl i un pahar, un malac, cum am spune
la noi, cu o privire aproape amenintoare, nu a schiat nici
o urm de intenie de a rspunde la salutul nostru. De-a
lungul peretelui circular stteau n picioare, n poziii
relaxate, de ateptare a spune, patru gealai de culoare i o
femeie de-a lor, aparent tnr, oricum zmbitoare.
n centrul ncperii, la o msu pipernicit, pe un
scaun, mai bine zis taburet, sttea aplecat cu capul pe mas,
sprijinindu-se pe o mn vnjoas, aparinnd unui individ
bine legat, ncercnd s nving somnul. Era Nikos al
nostru, congestionat, de nerecunoscut.
Cum, aparent, nimeni nu ne acorda nici o atenie,
nelei din ochi, ne-am apropiat de amicul nostru
Daris Basarab
85
ncercnd s-l trezim. Nu a fost chip. Ne-am opintit s-l
sltm, au ieit ceva mormieli indescifrabile, am insistat,
l-am sltat ntre noi ncercnd s ne ndreptm nspre
ieire. De data aceasta ni s-a acordat o atenie zgomotoas.
Vorbeau n swahili, se pare, ei vocifernd, Victor ncercnd
s potoleasc spiritele. Habar nu aveam ce negociau.
Important e c naintam. Odat ajuni afar, cu un balot
recalcitrant care refuza s se sprijine pe propriile picioare,
ne-am apropiat de spatele mainii. nsoitorii notri au
devenit mai vehemeni fa de Victor, fr ca acesta s se
lase intimidat. La un moment dat mi-a strecurat n mn
cheile mainii. Am neles ce plnuia i le-am fcut semn
gealailor s-l ajute pe Victor pentru a-l urca pe Nikos n
spatele mainii. Au fcut-o, spre surprinderea mea, dar au
nceput s vocifereze amenintor. Cum nu mi se acorda
mult atenie, am ocolit maina, am sltat la volan i am
ncercat cheia. Motorul a sfrit ncurajator, Victor a urlat
un gu!, iar eu am cuplat i am demarat fr s m mai
asigur dac Nikos era o.k.
Nu cunoteam locul, mai ales noaptea, tiam doar
direcia, n-aveam cum ocoli gropile sau tufele, nu m
gndeam la confortul lui Nikos i, ofnd n viteza a doua,
am rzbit pn la osea. Am intrat nuntru pe poarta lsat
larg deschis de Victor la plecare i am oprit n faa barcii
lui Nikos. Abia acum am realizat ce se petrecuse, fr a
pricepe ns, cum m-au scpat din mn. Un fior rece m-a
scuturat gndindu-m la Victor. Oare cum s-a descurcat?
Era de-al lor, dar nu era cu ei. inea foarte mult la slujba
de la Silversands i era gata s sar pentru noi n orice
mprejurare. Cel puin aa gndeam.
M-am gndit s-l bag pe Nikos n cas, ,,pe ne ve,
dar intenia a rmas nerealizat. Nikos dormea tun i nu
rspundea la nici o ncercare de a-l trezi. Parc aa nu-l
vzusem niciodat. M-am aezat la volan, cu gndul s-l
Dor de duc
86
atept pe Victor. Nu puteam s-l las nesupravegheat. Victor
a venit spre diminea. A fcut drumul pe jos, dup ce le-a
promis c va aduce banii pentru femeia agat n ajun i
pentru butura consumat la bar. Era vorba de 100 de
ilingi, pe care i-am dat lui Victor, dup ce l-am trt pe
Nikos n pat. Am nchis baraca cu cheia, ca s nu am
surprize i i-am mulumit lui Dumnezeu c s-a ntmplat n
lipsa lui Nicuor i Petric, plecai pe teren. M-am retras la
mine, s fac un du i s m pregtesc de o nou zi cnd,
volens-nolens, trebuia s-mi scutur colegul meu nbdios.
Doar eram n misiune dictat i acceptat cu jumtate de
gur.
Condiiile n care l-am transportat pe Nikos n Aro nu
au fost chiar confortabile. Din cauza hrtoapelor peste care
a trebuit s zbor, Nikos fr reacii, arta ca btut cu bta.
Plin de vnti, pornit pe sfad, aruncnd reprouri ca s
nu fie singurul vinovat, m-a pus pe gnduri. Ori beivii au
un Dumnezeu al lor, cum se spune, ori eu am avut un noroc
chior. Pi aruncat dintr-o parte n alta din spatele mainii,
putea s-o peasc mult mai ru.
O ntmplare care m-a obsedat mult timp, dar dac
stau s recunosc, nu a putut umbri starea general care m
cuprinsese de la primul contact cu plajele, cu rmul
oceanului Indian. Un ocean linitit, n mare, un rm scutit
de vizite inoportune ale rechinilor, inui la respect, dup
cum mi s-a explicat, de barierele de corali, spectacolul
diurn al fluxului i refluxului cu al su aport de trofee,
ntinderea neobinuit a plajelor mbietoare la plimbare i,
nu n ultimul rnd, locul meu de munc la civa metri de
nceputul nesfritului spectacol marin.
Laboratorul, odat pus la punct, din punct de vedere
al cureniei, mi-a ridicat de la bun nceput probleme ce
preau insurmontabile. Mese de lucru bine executate, i o
ni dotat cu un ventilator puternic, te agasau prin lipsa de
Daris Basarab
87
aparatur specific i materiale de laborator, chimic n
spe, ca s nu mai amintesc de reactivi. O microbalan
acceptabil, un spectrofotometru banal, sovietic, dereglat
cu profesionalism, un bec Bunsen i o butelie de aragaz, ca
pe la noi, dou scaune nalte ca pentru bar, o etuv
acceptabil i un cuptor cu muf, de fapt un cuptora, mai
ru ca la noi.
Cu spectrofotometrul m-am descurcat relativ uor
ceea ce mi-a atras aprecieri din partea celor doi laborani,
un musulman i un cretin, echipai din prima zi cu halate
albe imaculate. Se bucurau deoarece un specialist venit n
fug de la Universitatea din Dodoma, dduse verdictul -
bun de aruncat la gunoi. Nikos era mndru de mine i m
inea pe dup umr, ceea ce nu-i era chiar la ndemn, el
fiind cu vreo cincisprezece cm mai mic. Singura speran
era legat de o eventual vizit la Universitatea din
Dodoma, dar acest lucru era la cheremul mult prea
ocupatului Domn Miclea.
Pn la urm, dup vreo dou zile de ateptare,
plimbat cu Range Roverul ultra ngrijit, cum mi plcea
mie s vd o main, cu Miclea la volan, am luat-o spre
Dodoma, capitala administrativ a Tanzaniei, situat
strategic n centrul rii, fr a avea ns atuurile Dar Es
Salaamului, port la ocean, ora plin de farmec. O osea
acceptabil pentru o cltorie de cca. 500 km, cu un driver,
jos plria, cu un eu visnd la cum voi devaliza depozitele
universitii. Profesorul Bomboe ne-a ntmpinat bucuros
asigurndu-ne de tot sprijinul lui. A continuat s ne
nsoeasc pentru a trece n revist Universitatea din
Dodoma, cum era cunoscut, aflat n plin dezvoltare.
Atenia special a fost acordat Seciei de Chimie i
Laboratoarelor de Analiz. Nu era ru, dar nici prea
grozav. Erau dispui s ne livreze ceva reactivi, dar n nici
un caz, aparatur. Vizitnd laboratorul de Spectrografie, n
Dor de duc
88
care am ntlnit, printre altele, un spectrograf german, un
Q.24, produs de Zeiss, cunoscut din ar, am fcut un gest
involuntar de mngiere a generatorului. Specialistul
localnic, un tnr colit prin Germania de Est, a zmbit i a
dat din umeri a neputin spunndu-mi c n-a dat de
mecheriile aparatului i nu-l putea folosi.
- V pricepei, cumva?...
- mi place spectrografiace nu merge?
- Nu-l pot focaliza i nu obin spectrul pe placa
fotografic
- Domnule Director, putem zbovi puin?...
- Da, dac-i putem ajuta cu ceva.
i i-am ajutat. Focalizarea a mers strun, nefiind o
problem, dup care am ncrcat o plac foto i ea
provenit din RDG. Am fcut cteva expuneri cu electrozi
de fier i am intrat n camera foto. Tnrul a fcut
developarea i ncntat a exclamat un merge!.
- Vrei s repei i dumneata?
L-am urmrit la ncrcarea plcii i l-am oprit:
- Dumneata ncarci placa cu sticla n fatrebuie
ncrcat cu emulsia nspre sursa de luminsticla absoarbe
radiaiile ultraviolete i nu apare nici un spectru
Bineneles, treaba era fcut. Am sperat la o
nelegere a cererilor noastre, n compensaie. Nu a fost
chip n privina aparatelor.
La reactivi am gsit nelegere, dar, din pcate nu
aveau n stoc pirosulfat de potasiu, indispensabil pentru
activitatea noastr, analizele de Titan. Eram n pom. O
idee, totui, mi-a venit. Am cerut acid sulfuric i hidroxid
de potasiu i un loc ntr-o ni. Chimistul care rspundea
de reactivi a privit mirat:
- Ce dorii s facei?!
- S le combinm, chiar dac reacia va fi vehement.
La Dar nu avem condiii. Ce spunei?...
Daris Basarab
89
- Nu avem voie s fabricm reactivi i nici nu putem
face experiene periculoase.
- O s ne protejm, lucrm cu cantiti mici, cu nia
nchis. Eu am s fac treaba asta personal
- Nu, nu, n nici un caz! Nu, nu!
De data aceasta nici profesorul Bomboe nu m-a
sprijinit:
- Ce facem, Domnule Director?! Lum cu noi
reactivii i fac treaba la noi.
- i cum transportm astfel de reactivi?! Cu Roverul
n nici un caz!
- Atunci am s omez pn sosesc reactivii din
import. Sau s ni-i trimit cu trenul. Tot vor sosi n cteva
zile
Am ciupit ce am ciupit din reactivii panici, ceva
sticlrie de laborator, hrtie de filtru, dou becuri Bunsen,
i mai nu tiu ce. Au fost mpachetate cu grij i plasate n
spatele Roverului, spre vizibila nemulumire a lui Miclea.
I-am mai spus o dat c, dac nu lum cu noi, omez.
Totui, am cptat ceva, nu ca la Dar, la Universitate, unde
am fost refuzai cu politee.
Apropo de omaj, ntr-o zi liber, vrnd s profit
puin de timpul strict al meu, m-am urcat n ARO i am
pornit-o spre Dar. Totul a mers strun pn la intrarea n
ora, cnd, dnd de primul sens giratoriu, uitnd de
circulaia pe stnga, am luat-o ca la noi. De noroc, nimic
grav nu s-a ntmplat, dar m-am pomenit apostrofat de cel
de la circulaie, cu fluierat strident i cteva gesturi
semnificative. S-a uitat la numr, mi-a zmbit, da, mi-a
zmbit, i mi-a artat pe unde trebuia s-o iau. Puteam s
nu-i zmbesc i eu, chiar dac transpirasem abundent la
auzul claxoanelor celor din jur. N-am mai avut astfel de
blbieli, chiar dac aveam i sensul, i volanul, pe stnga.
Dor de duc
90
Acum, cnd scriu aceste rnduri, dup 38 de ani de la
evenimente, revd totul ca i cum s-ar fi petrecut ieri. Mare
lucru e i cu memoria asta selectiv. Sunt attea lucruri pe
care le-am uitat, attea nimicuri inutile studiate la coal,
de evenimente, i mai ales de nume ntlnite, pierdute ca
nite obiecte fr importan. Ce rol l are frumosul, sau
interesantul, care se fixeaz ca ntr-o arhiv electronic, de
care nu te debarasezi dect dac tu o vrei! Doamne, ce
noroc am avut c l-am ascultat pe neuitatul meu unchi
Alex, c am nsuit nebunia asta cu dorul de duc, c
ineditul m atrage i nu m sperie, c natura devine uor
patria mea, c nu m mpiedic de granie, fie ele naturale
sau convenionale, cmi place viaa aa cum e, cu bune
i cu rele, c sunt un incorigibil ndrgostit de frumos,
frumosul care, ntotdeauna acoper urtul.
Cnd mi-au parvenit reactivii ,,nbdioi, am
decretat zi de srbtoare la laborator, am nvoit laboranii,
dintre care musulmanul a plecat acas n halatul imaculat,
strnind zmbetul colegului su cretin, de fapt
evanghelist, religie rmas de pe timpul stpnirii germane
a Tanganyiki. Am aflat ce era cu acel zmbet de la Victor.
Laborantul meu, mndru de noua lui condiie, se ducea
sistematic n halat pentru a se plimba, n aceast inut, pe
strada principal a satului. Am zmbit i eu, dar l-am rugat
pe amicul meu s lase halatul la plecare n laborator. Nu
tiu dac a neles gestul meu, dar s-a conformat.
Rmas singur, cu ua laboratorului nchis, m-am
apucat de treab. i acidul sulfuric concentrat, i hidroxidul
de potasiu, trecut n soluie n prealabil, erau reactivi
agresivi, fiecare n parte, i mai i mpreun, iar ntr-un
amestec fcut imprudent, deveneau slbatici. Vasul de
amestec l-am plasat ntr-unul mai mare umplut, pe ct se
putea, cu ap rece, pentru atenuarea, pe ct posibil, a
efectului termic al reaciei exoterme a amestecului.
Daris Basarab
91
Reactivii i-am diluat, am uitat s spun c aveam un aparat
de distilat ap de mare capacitate, pe fiecare n parte,
njumtindu-le concentraia iniial. Ateptare pentru a
rci diluiile pregtite, pregtirea unei plnii gradate
picurtoare, amplasarea vasului de reacie n vasul de rcire
i postarea plniei picurtoare pe un stativ de laborator.
Totul era pregtit i la atingerea unei temperaturi, destul de
joas, a reactivilor, am fumat o igar i am purces la
treab.
Fiecare pictur de acid sulfuric atingea suprafaa
lichidului cu hidroxid de potasiu cu un sfrit, deloc
amical, cu stropi aruncai n jur, cu sufletul meu ajuns la
gur. Din cnd n cnd, pentru a nlesni reacia, dar i
pentru a o calma, agitam coninutul n reacie cu o baghet
groas de sticl. Nu dispuneam de un agitator, de nici un
fel, nici mecanic, nici magnetic. Era rudimentar i absurd
de plictisitor. S n-o mai lungesc. Nu s-a ntmplat nimic
deosebit. Nu tiam cnd s opresc instalaia. Era trecut de
mult de miezul nopii, am mai fumat o igar, i simind o
usturime pe minile goale, nu agream mnuile de cauciuc,
o tmpenie ct mine de mare, am oprit alimentarea cu acid
i m-am dus la chiuvet s m spl. Nu a fost plcut s
constat ct de muli stropi mi-au ciuruit halatul. Eram
mulumit c maieul, de care nu m despream n laborator,
m ferise de neplcerea contactului cu stropii, foarte fini de
alt fel, de acid, oprii n drumul lor meschin de bietul halat
de un alb imaculat.
Spre diminea, am adus ghea de la frigider, am
adugat-o n vasul exterior de rcire i, la nici o or de
ateptare, tot agitnd cu bagheta, am observa cristale fine
plutind sub aciunea centrifugii mele manuale. Am lsat
totul balt cu Evrica n gnd. M-am dus la barac, dar
somnul nu s-a prins de mine. Eram curios. M-am ntors la
laborator i Evrica s-a adeverit. n vasul de reacie, cristale
Dor de duc
92
mcate de pirosulfat de potasiu, sau poate doar de
intermediarul pirosulfat acid de potasiu, zceau pe fundul
vasului. Oricum, era bine, nesperat de bine. La cldur, tot
ca pirosulfat avea s acioneze. Ce a urmat, chiar c nu mai
prezint interes. Important era improvizaia care reuise.
Da, acolo, pe malul oceanului, cel puin pentru mine, totul
avea farmec, mai ales c reactivul indispensabil realizat, a
funcionat foarte bine la topiri.
Miclea, n vizit ,,de lucru, ncntat de reuit, mi-a
promis drept premiu, un drum cu Range Roverul la
Zanzibar. Mi-aduc aminte cu plcere deoarece s-a inut de
cuvnt. Am nceput s m gndesc la ce ar trebui s fac ca
s m duc i la Serengeti. N-a fost s fie, iar cu Aro, la aa
distan, nu m puteam ncumeta.
ntre timp, duminicile au devenit clipe de relaxare,
petrecute la motelul lui Aby i Gabi, mpreun cu Nikos i,
aproape, nelipsitul Roman. Atmosfera era cald,
prietenoas, fr ifose, cu doi copii adorabili i bgcioi,
cu prini purtnd izul ospeimii romneti. Plecaser din
Romnia n Israel, cum se pleca, dar nu au fcut muli
purici acolo fiind speriai de munca ce urma s fie dus la
constituirea kibbutzurilor, dac aa s-or fi numind. Mi-
amintesc de observaia fcut de Aby: Urma s cad din
lac n pu, din comunismul sovietic, ntr-o utopie evreiasc,
s devin un kibbutznik, ceva care, chiar c aducea a o
denumire potrivit din rus.
Au plecat n Tanzania chemai de fratele lui Aby,
Misha, care avea o afacere cu peti exotici, afacere
prosper, cu un ansamblu de acvarii la doi pai de oceanul
Indian, un adevrat muzeu, de care era foarte mndru,
avnd n colecie, printre altele, un pete ce-i purta numele.
A trebuit s-l urmez pe Victor la acvariu pentru a-l admira
pe petiorul Misha, mndria familiei Feinsilber.
Daris Basarab
93
Ping-pongul ocupa un rol important n petrecerea
timpului. O teras bine fcut, cu o mas de joc excelent,
ne asigura, chiar i n condiii de nocturn, meciuri
memorabile. De la Roman mncam sistematic btaie, cu
toate c n adolescen jucam binior. Era cert mai bun ca
mine, dar meciurile erau frumoase, antrenante.
De Victora m ocupam personal, fceam ping-pong
i not. Putiul se lipise de mine i la plecare, ca s-o
anticipez, a trebuit s-i las cadou paleta, un exemplar de
calitate, cu strat dublu, cum era moda, cumprat la ocazii,
la un talcioc bucuretean. Era mai greu cu Samy, Prslea,
cum i spuneam eu, care se bga ntre noi, avid i el de
joac.
Vreo doi ani Gabi ne-a scris inndu-m la curent cu
evenimentele, cu Victor dormind cu paleta sub pern, cu
Samy fcnd primii pai spre ping-pong, cu acelai Roman
neschimbat n atitudine.
Acest Roman, nedefinit de mine, a venit, de cteva
ori, s m duc la Clubul de Tenis al diplomailor, unde am
jucat meciuri frumoase, cu o rachet Wilson mprumutat.
La tenis lucrurile erau puin diferite, valorile fiind
apropiate. Ctigam pe rnd n meciurile de simplu i
aproape sistematic la dublu cnd fceam pereche. Racheta
Wilson era excelent, mai uoar dect cele dou cu care
jucam acas - Dunlop i Slesinger. Da, de Roman i de
familia Feinsilber m leag amintiri aparte. Sosit singur,
cum de altfel mi i plcea n parte, am fost practic adoptat.
ntr-o duminic, seara, fr preaviz, a venit Roman
la Baz s m ia n ora. Nu mi-a dat explicaii, dect
rugmintea de a lua o mbrcminte mai decent, cu
cravat dac se putea. Aveam ce-mi trebuia dar nu eram
deloc ncntat s m mbrac ca la carte. Am fcut-o, totui,
fr probleme, fiind narmat, pentru orice eventualitate, cu
un costum de var i toate accesoriile. Dar es Salaamul
Dor de duc
94
nocturn era i mai atrgtor. Ne-am oprit n centru, nu
departe de giratoriul cu pricina, i spre mirarea mea
nedisimulat, am intrat pe ua unui restaurant care, s-a
adeverit a fi de lux. Eram deja ateptai de Gabi i Aby,
amndoi la inut de sear.
Sincer nu m ateptam la aa ceva. Salonul, n rou
catifea, ntr-un semintuneric de mister, cu lustre de cristal
sofisticate, abia luminnd, primind de prin colurile
salonului, spre reflectare, fascicole colorate curcubeu, o
adevrat org de lumini jucue, te mbia la o discret
observare, parc, pentru a nu te deconspira drept un intrus
sadea. Mesele rotunde, acoperite cu catifea roie, brzdat
de o reea de fire aurii, impuneau o atitudine sobr.
O orchestr din cinci instrumente, pian, ghitar,
viol, contrabas i saxofon, ntr-o prezen colorat de
apartenena autohton, lansa nspre mesele ce nconjurau
ringul de dans, o permanent chemare la audiie n micare.
Ritmul lent, al unor melodii specific africane, ndemna
partenerii la afiarea intimitii.
Masa noastr era pregtit pentru cin. Bine ncrcat
cu tot felul de specialiti, cu buturi alese, toate pe o
structur de mare clas, n ceea ce privete calitatea
tacmurilor, a accesoriilor. Ce mai! M simeam oriunde,
dar nu n Tanzania. ntr-o oarecare msur, mi aducea
aminte de saloanele roii de la Capa, de ce se mai pstrase
n acel local din vechea stare a acelui celebru restaurant.
Noi nu am dansat, urmare a unei nelegeri, sub pretextul
nevoii de a trncni n voie. Urmrind ns perechile
dansnd, care nu etalau numai elegana inutei femeilor, a
trebuit s semnalez frumuseea lor fizic, de la nfiare la
structura corpului. De regul, erau femei metise, superbe,
ce mai!, nsoite de brbai albi. Asta da, coabitare!
A fost o sear superb, petrecut ntr-o companie
minunat, n fond eram numai ntre noi, romni, ntr-un
Daris Basarab
95
local de lux de clas, cu un serviciu ireproabil, i asta,
undeva, unde acas, eram taxat cu srmanul Boris
Dup 38 de ani, oare ce mi-a venit s depn toate
acestea?! Cred c dorul acesta romnesc, dor de ceva, dor
de cineva, i de ce nu, dor dup lucruri nevzute nc, cum,
parc, am mai spus-o. Un lucru ns mi scap acum. De
ce, n acest cadru romantic, am continuat s scriu poezie,
dar s-o i rup, n virtutea angajamentului naiv, al
adolescentului de altdat? Presupun c nu sosise nc
vremea. O spun deoarece, la numai civa ani dup,
lucrurile aveau s ia o alt turnur. Dar s nu mai dau
,,loburi peste timp, chiar dac, nu rareori, mi-e dor de
maestrul Gogu Viziru, de sfaturile lui, de ziua n care m-a
fcut s-mi cumpr o rachet adevrat. Era o figur!
La Baza noastr de cercetare treburile mergeau
ncurajator. Vizita specialitilor australieni n materie de
valorificare a titanului din nisipuri a avut loc. Pilotul
conceput de Nikos de la A la Z, a fcut impresie, iar
rezultatele primare obinute au strnit chiar interes. Miclea
nu-i mai ncpea n piele. El se i visa ncheind cu
australienii o colaborare la nivel industrial.
Eu, sincer s-o spun, eram puin sceptic. Cnd s-a pus
problema unei vizite la captul de Sud al plajei, la Mtwara,
foarte aproape de grania cu Mozambicul, unde se conturau
coninuturi mai mari de Titan, au ezitat vdit, invocnd un
program african foarte ncrcat. Era i previzibil. Ei
veniser s se conving la faa locului, dar nu putea s le
surd o colaborare, la industrial, cu o ar srac precum
Romnia, ce s fac?!, aa eram cotai, tiindu-se primii n
domeniu din lume. Cam aa s-a i ntmplat. Noi am dat
tehnologia, dar n-am fost invitai pentru industrial. ntr-un
fel se repeta istoria din Algeria. Noi le-am dat rezervele, iar
Frana s-a oferit pentru exploatare i asta cnd noi eram la
noi acas n materie de uraniu.
Dor de duc
96
i a sosit i ziua promisiunii. ntr-o duminic, am
fost invitat s urc n Range Roverul lui Miclea, alturi de
el, avnd-o pe banca din spate pe Doamna cu cei doi copii.
Mergem n Zanzibar?... Mergem! i am pornit. O
osea acceptabil, o main super, driver, jos plria,
pentru un drum de cca. 100 km. Pe drum am fost cam
tcut. De fapt nici n-a fost nevoie, a vorbit Doamna pentru
toi. Nici copiii n-au ndrznit s-o ntrerup. Noroc c era
pe post de narator i nu ne punea ntrebri.
Pe drum am rmas surprins de numrul mare de
umbrare - patru bee pe care era aezat o foaie de carton
sau rogojin sub care, una sau dou persoane, localnici,
metereau ceva:
- Ce fac tia sub umbrarele astea?
- Sunt makondarii, artitii lor plastici, sculptori.
Lucreaz n lemn de abanos sau n filde. Este vorba de un
important grup etnic, originar din Sudul Tanzaniei i
Nordul Mozambicului, de o parte i de cealalt a fluviului
Ruvuma care separ aceste dou ri. Pe Platoul Mueda de
la Sudul fluviului s-a dezvoltat, din timpuri memoriale
aceast art a sculpturii lemnului i a fildeului, cunoscut
azi sub numele de art makond, pstrat cu sfinenie de
aceast grupare etnic, conservatoare a tradiiilor rituale. O
etnie drz care a tiut s lupte, s-i apere teritoriul, s
evite prezena vnztorilor de sclavi sau a colonitilor, ale
cror binefaceri le-au cunoscut abia dup 1920.
Cu timpul, artitii acestei etnii s-au mai mprtiat pe
teritoriul actualei Tanzanii ajungnd pn-n Nord i
trecnd chiar i n Kenia, pe teritoriul istoric al vechilor
lupttori Masay. De asemenea, sunt bine cantonai i n
Zanzibar. n general, au cutat s se fixeze n zonele
turistice unde posibilitatea valorificrii obiectelor de art
este mai mare.
Daris Basarab
97
Am pus o ntrebare simpl i m-am ales cu o
adevrat prelegere care, pe lng faptul c mi-a lrgit
orizontul cunotinelor, a mai ntrerupt i plvrgeala
Doamnei. n lumea artei africane naive, cum o mai
caracterizeaz unii doci n materie de cultur, makonda
ocup un loc deosebit. De fapt, a numi asta art naiv este
neavenit. Este, fr exagerare, un curent modernist n
sculptur, curent adus prin motenire, din generaii n
generaii, prezervat de la vechile civilizaii care au
cantonat pe aceste teritorii.
De la aceast excursie mi s-a tras pofta de
achiziionare a lucrrilor makondarilor.
Am nceput s caut aceste ateliere de creaie, s m
aez alturi de aceti artiti sub umbrar, s nv s tac i s
privesc, bineneles cu o min de admiraie, pentru a fi
acceptat. Am nceput s cumpr, fr s m trguiesc, i
asta de ruine. Preurile erau modice. Adugam ceva peste
preul cerut, aa, ca s am contiina mpcat, ceea ce a
atras simpatia lor i invitaia de a-i vizita. ncepeam s
neleg rostul unor denumiri, n englez, pentru apartenena
la o anumit categorie de lucrri, precum: ,,Tree of
Family, Tree of Life, ,,Ceremonial Masks. n condiiile
acestea precare, folosind unelte confecionate din te miri ce
i mai ales cum, ieeau lucrri care te fascinau. Ajunsesem
s m alarmez la gndul transportului. Mi-am fixat drept
int o valiz ncptoare. Serile, la mine n camer, le
aranjam i le rearanjam, ca s ncap mai multe i mai bine.
Nikos surprinzndu-m ntr-o astfel de postur, mi-a
trntit-o direct:
- Tu eti nebun, nu?!...Unde ai mai auzit s cari
lemne acas?...Nici nu cred c te las la control
- Las, c m lasncerc i eu.
Dor de duc
98
i m-au lsat, ca s anticipez reuita, mai ales c
multe au luat drumul prietenilor i aveam destui care
iubeau lemnul
C veni vorba, Tanzania este recunoscuta a fi fost
leagnul dezvoltrii fiinei umane, ca urmare a condiiilor
climatice favorabile create de ceea ce geologii numesc
,,Valea Marelui Rift, care strbate Tanzania de la Nord la
Sud, venind de pe la Cornul Africii i ptrunznd n
Tanzania n dreptul Lacului Victoria. Este vorba, n mare,
de un fenomen geologic tectonic, arhaic cum mi spunea
Nicuor, debutnd undeva prin Miocen, dac v spune asta
ceva, cu important activitate vulcanic. Marele Rift Est-
African, de pe teritoriul actualei Tanzanii, format din doua
ramuri, s zicem paralele, dintre care cea estic, urmnd
oarecum linia rmului oceanic, este vinovat de
conservarea fosilelor hominide care au dus la definirea
Australopithec-ului i n cronologie a Homo Sapiens.
Ramura vestic, cunoscut ca ramura lacurilor se poate
luda cu cel mai mare lac al Africii, Lacul Victoria i cu
cel mai adnc lac al Africii, Lacul Tanganika, i al doilea
ca adncime dup Lacul Baikal. Dar, s trec la excursia pe
insula Zanzibar, cadoul lui Miclea.
Zanzibar, un stat, nainte de unificarea cu Tanganika,
cu iz arabo-indian, ntins pe rmul oceanului Indian,
cuprinznd la acea vreme insulele Zanzibar, Pemba i mai
puin Mafia, din faa Tanzaniei actuale. Renumele su
istoric, de trist amintire, a fost, i continu s dinuie,
fiind legat de comerul cu sclavi, n care centrul activitii
era pe celebra pia, ngrdit cu un zid de temni, n
centrul insulei Zanzibar, zid care te nghea i azi.. Cu
aceste gnduri, culese dintr-o brour primit la
Universitatea din Dodoma, am urcat cu Roverul pe un bac
prevzut cu propulsie autonom. A fost plcut s urmresc
de pe apa linitit a oceanului, plaja att de mbietoare a
Daris Basarab
99
rmului indian. rmul este sperana celui care-l privete
din larg
Miclea, nefiind la prima vizit n Zanzibar, a pornit
direct spre Piaa Sclavilor, considernd c oraul propriu
zis nu prezenta interes turistic major. Eu, care eram avid
tocmai de aa ceva, am nghiit n sec, mulumindu-m cu
ceea ce se servea. Oricum, era mai mult dect sperasem.
Eram pe insula al crei trecut arabo-musulman, trezea n
sufletele negrilor africani, asimilai ct de ct de
continentul american, resentimente de neters. Anii de
sclavie petrecui de strmoii lor pe teritoriile celor dou
Americi, fceau parte integrant din arborele lor
genealogic umbrit de umilin.
Pentru cineva care avea cunotin despre trecutul
acestei insule, Piaa Sclaviei zanzibariene nu prezenta un
interes turistic, ci, mai de grab, o vizit la un monument al
holocaustului inventat de om mpotriva omului. Istoria
omenirii, chiar i cea recent, este plin de tot felul de
astfel de exemple dureroase.
Vorba aceea, am vizitat, m-am dumirit, i am plecat
dus de viziuni imaginare, dar inimaginabile ntr-o minte
normal. Piaa de sclavi, dup spusele cronicelor, pstreaz
nealterate zidurile care o nconjoar i prin asta i
atmosfera care putea domni n acele vremuri. Prin aceasta
este ntr-adevr un monument, n faa cruia, ar trebui s
apar cuvintele ,,Nu uitai!, cum am vzut la Varovia, pe
ruinele unui edificiu distrus de rzboi i conservat ca atare.
Ca s nchei cu Zanzibarul i rolul jucat n istoria
populaiei negre din Africa, am s amintesc doar faptul c,
sub protectoratul englez, n 1873 sclavagismul a fost abolit.
Cu toate acestea comerul cu sclavi a continuat clandestin
pn n 1890 cnd abolirea i-a intrat deplin n drepturi iar
aceast dat a rmas pstrat cu sfinenie n memoria
Dor de duc
100
urmailor supravieuitorilor acestei pagini ruinoase a
istoriei omenirii.
n rest, zone cu imagini de vis, date de vegetaia
luxuriant a ecuatorialului oceanic. Plus, pentru mine,
senzaia de plutire ce i-o d o insul n plin ocean. Pluteti,
i totui, nu schimbi nici latitudinea, nici longitudinea, ci
stai pe loc, n extaz. i iari, l pomenesc pe unchiul Alex
i-i trimit un salut de hoinar, acolo unde este.
ntoarcerea s-a desfurat fr probleme, copiii,
profitnd de linitea care pusese stpnire pe amatorii de
discuii, au tras un pui de somn pn la Dar. n general au
fost foarte cumini, cumva plictisii. Surprinztor fa de
vioiciunea celor doi Feinsilberi.
Treburile au nceput s mite, i n pilotul lui Nikos,
i n laboratorul meu. Aventurile lui Nikos s-au restrns la
perimetrul barcii lui. Micile incidente le-am rezolvat ct
mai discret ajutat fiind i de anunul privind sosirea
iminent a familiei, lucru pe care l-am anticipat oarecum
prin acel ,,lob peste timp a lui Gogu.
i ziua mult ateptat a sosit. Atunci am realizat
adevrata dimensiune a dramei pe care o tria Nikos i am
i neles, oarecum, felul n care, Nicolae al II-lea al meu,
atenua durerea care-l mcina. Am avut grij de Nicolae I,
mcinat de hipersensibilitatea lui de artist plastic, de
problema etnic ce-o cra n spate, i o fceam cu toat
prietenia i nelegerea. n cazul de fa ns, problema era
diferit. Omul acesta suferea cumplit, suferea pentru
copilul lui care, crescnd, avea s ptrund ntr-o lume n
care un handicap ca al lui avea s-l marginalizeze. Mai
puteam eu s fac pe neleptul i s-i explic, ce?! C aa-i
viaa, cu bune i cu rele?! Realmente cred c nu am tiut,
sau, nu am gsit calea de a-l ajuta, sprijini. n plus,
meteahna avea deja vechime, ceea ce, n asemenea cazuri,
era fr soluie.
Daris Basarab
101
Primul oc l-am avut cnd, vizitat de Doamna, care-
mi aducea o sticl de coniac Murfatlar cadou, m-a fcut s
neleg c a adus o valiz ntreag cu buturi.
- N-am neles, Dumneavoastr nu tii nimic de
meteahna lui Nikos?!...
- De ce?!, cu mine nu va bea niciodat mai mult
dect trebuie!...
- Nu, nu-mi vine s credNikos nu are voie s ia
nici un strop de buturmai bine luai-l acasaici nu
vei putea s-l scoatei dintr-o criz alcoolicn plus, la o
prim abatere, va fi mpachetat i trimis cu patalama
acasdac tot ai venit, pzii-l fr concesii,
totalprofitai c sunt copiii
- Suntei prea alarmist, d-le Boris, am s vd cum voi
proceda, nu este pentru prima dat.
n clipa aceea am tiut c sunt nvins i, simbolic, ca
s nu spun furios, am ridicat minile spre Cer, aproape
strignd, Doamne!
Nu mi-a purtat pic. Era mulumit vzndu-l pe
Ctlin cum se inea de mine. Era aa de frumos i cu o
privire att de clar, cutnd mereu s m in de mn,
nct, pentru cei care ne priveau de la distan, nimic nu
prea diferit. Cnd voia s-mi spun ceva, se oprea, se
ntorcea spre mine, m privea fr s clipeasc i-i spunea
psul aproape optit, ca s nu ne aud nimeni.
- Cnd m duci cu Aro, mi-ai promis
- Aro nu-i al meu, e a lui Victorcnd n-o s aib
nevoie de el, mergem i noi puinbine, voinicule?
- Nu sunt voinic i nici nu trebuietu conduci,
nu?!...
- Cum s nu fii voinic?!...n-ai vzut ce uor ai nvat
s noi?
- Da, daTu m-ai inut de burtaa tie orice
copil, nu?
Dor de duc
102
- Eu te-am inut ca s inem direciade notat, ai
notat tu, singur.
- Mereu m mini!
- Eu nu mint, eu te pclesc uneori, ca s mai i
rdem.
- Nu vreau s rd nimeni de mine!
- Nu, eu vreau s rdem amndoi, s glumim
ntr-o zi eram cu toi la plaj. l nvasem s
construiasc castele din nisip. l preocupa i m ruga s
stau departe ca s m strige cnd va fi gata. Deodat am
nlemnit. De dup o tuf am vzut un arpe care se ndrepta
spre Ctlin. Am strigat dup Nikos i am artat cu mna.
- arpe, Nikos!...
Nu-l tiam sportiv pe Nikos, dar am vzut un fel de
triplu salt atletic, trimind cu piciorul un val de nisip
nspre arpe. Putea s aib 40-50 cm, nu mai mult. arpele
a prsit brusc direcia i a disprut dup tufe. n clipa
urmtoare Nikos l-a luat n brae pe Ctlin i a nceput s-l
srute printre lacrimi. Putiul nenelegnd nimic, aproape
c s-a smuls i s-a aezat lng castelul n devenire. Am
rmas foarte micat de reacia lui Nikos i, mai ales, de
gestul lui att de printesc, de cald.
Eram n iulie cnd am aflat c nici n cazul
prelungirii contractului meu, nu se mai punea problema
aducerii familiei. Eram hotrt s nu mai semnez nici un
contract de prelungire a delegaiei i am cerut n scris s se
urgenteze trimiterea unui nlocuitor. n acest sens l-am i
propus pe tefan, eful Laboratorului de Analize Chimice
de la Centrul de Cercetri pentru Metale Radioactive i
Rare, unde i eu conduceam Laboratorul tehnologic de
sorbie a uraniului cu schimbtori de ioni i rafinaj prin
extracie cu solveni organici. tiam ce tie, nu-l
simpatizam, dar l consideram cel mai potrivit.
Daris Basarab
103
Cu gndul la plecare, obsedat de ansa de a nu mai
face vreo excursie, am nceput s studiez harta Tanzaniei
pentru a nlocui visul meu legat de Rezervaia Serengeti,
cu ceva fezabil de unul singur. i am gsit Parcul Naional
Mikumi. Se apropia luna august, timpul prea s se
stabilizeze, eu l bteam la cap pe Victor s-mi pregteasc
ARO, cu toate cele necesare unei excursii - canistre cu
benzin, cu ap, ulei de motor, ceva becuri rezerv, cric,
roat de rezerv. I-am spus ce aveam de gnd, mi-a spus
O.K., i-am atras atenia s nu popularizeze nc, mi-a fcut
trengrete cu ochiul, i cam aa.
I-am spus de intenie lui Nikos i am regretat pe loc:
- Mergem i noi cu tine. Copiii se vor bucura mult,
mai ales Ctlin
- Nu, Nikos drag, asta nu se poate! Nu suntem la
noi acas, eu m bag n chestia asta deoarece se apropie
plecarea, m duc ntr-o zon necunoscut mie, cu Aro cu
prelat de pnznu, nu pot s m ncarc cu o astfel de
rspundere fa de copii. Trebuie s m nelegi. Probabil
c este unica mea ans s m pomenesc pe teritoriul unui
safari
Ce s neleag omul?!. S-a dus puc la caban, le-a
spus vestea, ca i cum era ceva hotrt i atta mi-a trebuit,
mai ales c le dduse sarcina, i lui Ctlin, i nevestei, de
a m convinge. Btlia a nceput a doua zi de diminea.
Ctlin nu dormise, Doamna se agitase i ea, fcuser un
consiliu de noapte i stabiliser plecare pentru prima
smbt, care era peste dou zile, ca s avem i duminica la
dispoziie, etc., etc. Nu apucam s mai am nici un fel de
argumente n favoarea mea. Cel care mi-a dat peste cap
pledoaria a fost, cum era i de ateptat, Ctlin. S-a lipit de
pieptul meu i, cu ochii lui albatri aintii n ochii mei a
biguit un te rog, te rog, te rog, vreau s vd leul,
vreau
Dor de duc
104
n acea clip nu am putut s-l refuz. Bucuria cu care
s-a dus la Luminia i a srutat-o prelung, optindu-i, nu
tiu ce, m-a copleit. A venit, n schimb noaptea mea de
insomnie i inerentul monolog cu mine. i dai seama ce
tmpenie faci?! Cum poi fi att de iresponsabil?! Trebuie
s-l lmuresc pe Nikos de riscurile unei astfel de excursii.
Mcar dac putea veni cu noi Victor, ofer priceput, tnr,
cu mult bun sim, dar acest lucru nu era posibil, era
interzis ntr-un trziu am adormit, dar a fost un somn
agitat, plin de vise, care mai de care.
Mai aveam doar o singur zi pentru pregtiri. Dac
Victor i fcuse datoria artndu-mi i tot ce trebuia s tiu
despre main, Doamna tocmai intrase n panic, ea avnd
responsabilitatea cu partea alimentar. Rezultatul, nu am
putut pleca dect smbt pe la prnz, spre disperarea mea.
Din cauza prezenei permanente a lui Ctlin, nici nu m
puteam manifesta cum s-ar fi cuvenit. Eram furios pe
Doamna, dar n sinea mea, eram furios pe mine. Ce
dobitoc am putut fi!, era leit motivul monologului meu.
Odat plecat, m-am linitit cu gndul la lozinca
inut, printre altele de mine la un capt, pe Tmpa
braovean, n excursia de absolvire a facultii, avnd
nscris atitudinea noastr la lansarea n via! Mi-am spus
i eu fie ce-o fi. i a fost bine pn la urm.
Am pornit-o din Dar es Salaam spre Vest, pe oseaua
asfaltat ce ducea spre Dodoma, dar la Morogoro am
deviat spre Sud-Vest cobornd spre fluviul Rufiji. Parcul
Mikumi, respectiv, zona sa turistic, se ntinde la Nord de
aceast ap cunoscut pentru delta sa, al crei rol n
formarea triunghiului magnific din sudul Tanzaniei,
cunoscut sub numele de Marea Rezervaie Natural Selous
este esenial. Aceast rezervaie se refer la ceea ce
francezii numesc gibier, respectiv animale slbatice vnate
pentru hran.
Daris Basarab
105
Oricine se uit pe o hart a Tanzaniei, va observa
acest triunghi al Sudului, strjuit de rmul oceanului la
Est, ntre Dar i Mtwara, la Sud de fluviul Ruvuma, grania
cu Mozambicul, mergnd pn la Songea i la Vest, de la
Songea pn la Dar es Salaam, limitat cumva de apele lui
Rufiji n coborrea lor spre Sud. Acest triunghi, colorat pe
toate hrile n verde, este raiul unui ecosistem, rar ntlnit
n lume.
n drumul nostru noi vizam partea turistic a
parcului, situat la Nord de apele fluviului Rufiji. Spun asta
deoarece, Sudul, pe poriunea cea mai mare a Rezervaiei
Selous, era destinat pentru adevratele safariuri, pentru
vntori autorizai, totul n baza unei legislaii stricte.
Mikumi Park, dup cum am mai spus, reprezentnd
de fapt limita nordic a rezervaiei Selous, este cea mai
vizitat zon turistic, ideal pentru amatori, i, ceea ce
este foarte important, accesibil practic pe parcursul
ntregului an.
Plecnd destul de trziu, dup prnz, cei 280 de
kilometri care normal se parcurg n cca. 4 ore, noi i-am
strbtut n aproape 8 ore. Nici nu puteam merge mai
repede, cu trei persoane dup mine, dintre care doi copii.
Nu pot spune acum cam care era frecvena opririlor
comandate de necesitile fireti, dar, parc, mi se
transmiteau i mie precum cscatul, ceea ce m mpiedica
de la comentarii. O dat nu s-a potrivit s avem un
comportament de echip, s coborm toi patru, ca la
comand.
Seara se lsa alarmndu-m n privina adpostirii.
Nu mai aveam mai mult de 20 km cnd vizibilitatea
sczut i lipsa unor indicatoare clare, m-a fcut s profit
de prezena aproape de osea a unui motel mbietor, cu o
parcare luminat a giorno. Am ncercat dar fr succes.
Toate locurile de cazare ocupate.
Dor de duc
106
- Putem rmne noaptea n parcare?
- Nu v putem asigura protecie n timpul nopii.
Mergei mai departe, este destul de aproape intrarea n
Park, acolo gsii locuri la cabane.
Ce puteam face? Problema copiilor nu era de
neglijat. Am propus s continum drumul, dar Nikos i-a
exprimat ngrijorarea. Doamna m-a susinut. Copiii
dormeau.
- No, Boris, cum e cu lozinca aia?
- Ce-ai spus?!
- Nimic, am zis s mergem. Nu vezi ce primire ne-au
fcut?!
i am pornit, cu sufletul la gur. Fiind pe oseaua
care mergea pe lng perimetrul parcului, cel puin aa mi
s-a spus, oricnd ne puteam pomeni cu ceva jivin n
lumina farurilor, care, de ce s n-o recunosc, ziua nu mi s-
au prut att de proaste. Am mers la pas, ca s nu ies din
osea. Eu transpir uor la efort fizic, dar n-am tiut c se
ntmpl i la volan. Totui, dup toat tevatura, spre
miezul nopii am ajuns la Porile Raiului. Am trecut de
poart rsuflnd uurat i m-am ndreptat spre cabana
recepiei. De data aceasta, ns, Doamna m-a oprit optind
la ureche. Am oprit, ca la comand au srit cu toii din
main i s-au uurat. Am zmbit, dar am i ntrebat:
- De ce n-ai fcut aa i pe drum?!, la grmad, i nu
pe rnd. Am fi ajuns aici pe lumin
- Eu am spus, eu am auzit. Dar ce mai conta?!
Eram pe o platform cu multe cabane, cu un gard de
delimitare, cu poart larg deschis, dar pzit, cu un
recepioner tnr i simpatic, vorbre, cunosctor de
englez i francez, vorba aia, ce mai puteam dori. Linitea
s-a cuibrit n mintea mea agitat i, ca prin minune, toi au
adoptat starea mea de bine. Un singur lucru m punea pe
gnduri. Un bar ademenitor, cu program non stop, cu
Daris Basarab
107
rafturi pline de buturi alcoolice, scumpe dar bune, cu un
barman fcnd semne disperate ncurajndu-ne s
terminm cu recepia i s-l onorm cu prezena. O privire
stranie aruncat de Nikos nspre interiorul barului, mi-a
accentuat starea de nelinite:
- Doamn drag, vd c sucuri de fructe nu prea au?!
Avei mare grij la noapte
- Ei, sigur c nu am s-l las singur. Fii pe pace!
Ne-am retras spre cabana indicat, destul de
apropiat de recepie i inspectnd, i pe dinuntru, i pe
dinafar construcia, dnd un O.K. ndoielnic, am purces la
instalare. Am ales o caban ncptoare pentru a instala o
atmosfer de siguran i a imprima i ceva specific
excursiilor n gac. Pentru mine era soluia optim
simindu-m responsabil de toat trenia.
O construcie din civa stlpi de susinere i ceva
scnduri ncruciate, mbrcat totul cu un fel de rogojini
mpletite din trestie, avnd o u destul de ubred n
partea frontal a cabanei i cte o fereastr de ambele pri
ale uii. Am spus ferestre, dar nu geamuri. Locul sticlei era
ocupat tot de rogojini, aa c lumina electric trebuia
meninut 24 de ore. Spaiul dreptunghiular al ncperii
avea cam 10x5 m. Patru paturi erau aezate, ca n multe
spitale de pe la noi, perpendicular, de-a lungul unui perete.
Pe partea opus se mai afla un pat lipit de perete i o mas
cu patru taburete bgate sub ea. Patul acesta l-am luat eu,
familia culcndu-se n celelalte patru, n ordinea de la
fereastr spre interior i anume, Doamna, Nikos, Luminia
i Ctlin.
Cum eram nfometai, Doamna a pregti o mas
copioas i, ntr-o veselie prevestitoare de rele, ne-am
nfruptat cu tot felul de bunti. La desert am avut banane.
Am parcat ARO chiar n faa intrrii, am luat cele
dou leviere existente, am reinut unul i cellalt l-am pasat
Dor de duc
108
lui Nikos. Drag, nu se tie niciodat. ine-l sub pern!
Luminile odat stinse, linitea s-a instalat spre mulumirea
mea. Nu se auzea dect un sforit, constant, pe care l-am
localizat ca venind din patul lui Nikos. N-a fost chiar
deranjant, dovad c am adormit destul de repede. Cam
dup prima tur de somn, care nu a putut dura mai mult de
o or, s-au auzit un fel de zgrieturi care au trezit-o i pe
Doamna.
- Aoleu!, ce-o fi?!
- Nu tiu, dar cred c e o pisic care-i ascute
ghearele n rogojin.
Am luat lanterna i am ntredeschis ua luminnd
spaiul dintre main i cabana noastr. Ceva a nit n
noapte i linitea s-a restabilit. Ne-am culcat, am adormit
cu toii, adic eu i Doamna, ceilali nu se treziser, i am
srit din pat trezit de un strigt de disperare lansat de
Doamna.
Ce se ntmplase? Un animal, c altceva nu putea fi,
reuise s fac o gaur mare n rogojina ferestrei de lng
Doamna i fcndu-i avnt a srit i a poposit chiar n
patul apropiat. Strigtul, nu pot s-l descriu, a speriat
dihania care, cu tot ntunericul, a srit napoi prin gaura din
fereastr. Din clipa asta a nceput trboiul. Ne-am sculat,
oarecum terorizai, afar de Nikos care continua s sforie,
am aprins luminile i am nceput dezbaterile, ca ntr-un
consiliu. Vorbeam toi.
Mi-am luat inima n dini, chiar c nu mai era la locul
ei, i cu lanterna n mna stng i levierul n dreapta, era
un levier de ARO, nu glum, am deschis iari ua. Ceea
ce am vzut nu a durat mai mult de o clip deoarece
dihania de sub main, ca o pisic mare, mare-mare, neagr
pe spate, alb pe burt, a disprut fr urm. Am mturat
cu lanterna spaiul din faa cabanei, m-am aplecat s vd
ce-i sub main i, ntr-un fel m-am dumirit. Un muuroi
Daris Basarab
109
mare, proaspt, m-a fcut s neleg c dihania avea,
probabil, o galerie subteran.
ntre timp se trezise i Nikos i nefiind martor la cele
ntmplate, a nceput s ne liniteasc cu poveti de
adormit copiii, nu a reuit i dornic de odihn, l-am chemat
la ordin propunnd s baricadm, ct de ct, ua i
ferestrele, cu masa i scaunele de care dispuneam. A durat
ceva operaiunea de consolidare a cazematei noastre i, fr
s mai stingem lumina, ne-am bgat n aternut.
Oboseala, totui, este un somnifer bun. Am dormit
cu toii pn n zori. Drept e c n-a mai fost mult, dar ne-a
prins bine. Cea mai marcat era Doamna, care s-a luat de
Nikos i de nesimirea cu care a dormit n timpul
evenimentelor.
- Cum de a fugit, totui, animalul acesta?!...
- Doamn drag, nu ai auzit cum ai urlat?! Cu asta
ne-i salvat pe toi.
- Puteai fi mai delicat n exprimare, Domnule
Boris
- N-am glumit, dihania s-a speriat. i eu am srit din
pat
Dimineaa m-am dus la recepie s m dumireasc. A
rs. Dihania vine atras de mirosul de banane, dar nu face
ru nimnui. Dup ce mncai banane, aruncai cojile
afar din caban, altfel vine iari Mi-a confirmat c
dihania arat aa cum am descris-o eu. M-a linitit.
Cum planificaserm s pornim napoi la Dar pe la 4-
5 dup amiaza, timpul rmas pentru vizitarea parcului, din
pcate, fiind scurt, am accelerat mbarcarea. Se tie c
nopile n aceste zone ecuatorial-tropicale sunt destul de
reci. Rezultatul, Aro nu a pornit la prima cheie. N-a pornit
nici la a doua.
- Nu putem fora bateria. Nikos, f bine i coboar
puin la mpins
Dor de duc
110
- Ceee?!
- Bine, mping eu, dac treci tu la volan
- Cum s trec la volan, dac nu tiu s conduc?!...
- Atunci rmn eu la volan i tu coboarF-i semn
portarului s vin i el
ntre timp s-a apropiat i recepionerul, a pipit
prelata, seara n-o remarcase, i, mirat att ct s m
enerveze, a spus:
- Cu asta vrei s mergei prin
park?!...bine!...regulamentul nu interzicece facei dac se
oprete motorul?!
- Nu se mai oprete dac-l pornii!...Hai, v rog
i a pornit. Am mers vreo zece metri, ca s-l alerg
puin pe Nikos, ne-a ajuns gfind i, n sfrit am pornit
urmnd drumul principal de intrare n inima parkului.
n scurt timp am simit c suntem n mijlocul
Savanei, care, ntr-un fel semna cu un cmp galben de pe
la noi, cu gru ajuns la coacere, vreau s spun, unduind n
briza aproape permanent. Cu o nlime medie de vreo 70
de cm, acoperind mari ntinderi, te fermeca, dar te i punea
pe gnduri. tiai c vei ntlni animale cu talie mare,
antilope, zebre, girafe, elefani, dar gndul i fugea inerent
i la cele mai scunde, pe care, din pcate, nu le puteai zri
dect prea trziu, ca s spun aa, fiind foarte bine mascate
de Savan. Te opreai cu gndul la lei, la tigri, la hiene, la
mai tiu e ce jivine slluind n memoria copilului de
altdat.
n general, ntinderea parkului era brzdat i de alte
drumuri, s zicem secundare dup aspect, marcate cu
panouri ce indicau repartiia animalelor dup zone
specifice. Ici colo aprea i cte un pom, singuratic n
peisajul acestor ntinderi savaniere. tiam c vom da i de
un lac, raiul hipopotamilor.
Daris Basarab
111
Am oprit pentru un scurt consiliu, accelernd uor
ralantiul pentru a nu avea surprize, i am hotrt, la vocea
copiilor, s cutm brlogul leului, rege necontestat al
savanelor. Am luat-o dup indicator i dup vreo doi km
am asistat la spectacolul nchinrii turitilor n faa
nlimii Sale. Era o movil n vrful creia trona Leul
Tat, frumos, cu o coam superb, dar cu o min de
plictiseal evident. La poalele movilei, de fapt o movili,
stteau cumini doi pui de lei, Prinii Casei Regale. Toate
mainile cu turiti fceau acelai lucru - mergeau la pas n
jurul movilei, fr a opri, fcnd un cerc la cca. 15 m de
baza movilei. Unii se mulumeau cu o singur tur, alii, de
regul cu copii, reintrau n cerc i de 2-3 ori. Nu erau multe
maini, iar noi, eram la coad, fiind ultimii sosii. Ctlin i
Luminia erau n culmea emoiei. Strigau, se ineau strns
n brae, m bteau pe umr i m srutau. La un moment
dat, dup dou ture, cnd mai eram doar noi n circuit, m-
au rugat s opresc puin s vad i ei mai bine i s facem
poze. Eram aa de pornit pe gafe nct n-am stat pe gnduri
i am frnat. Motorul s-a blbit puin, a tuit i, spre
disperarea mea, s-a oprit.
- Ei, Nikos, s vd cum cobori s ne mpingi
puinia levierul, cine tie?!...
- Cum s coboare, Domnule?!...
- Am glumitateptm, poate mai vine o main
Spre disperarea mea, nu prea bine disimulat, mi-am
adus aminte iar de lozinca absolvenilor i am citat n gnd
coninutul, n traducere, firete. Fie ce-o fi! am rostit
fr s vreau cu voce tare, strnind nedumerirea Doamnei,
pentru a doua oar:
- Adic, cum?!...rmnem aici?!
- Nu, Doamn, m duc s m neleg cu Majestatea
Sa, poate are El vreo idee.
- V arde de glum?!...
Dor de duc
112
- Nuuu!...
n aceeai clip am nvrtit cheia de contact, scurt, ca
s nu descarc bateria i, Aro, s-a zburlit cu zgomot. M-am
cufundat n scaun, ca pentru relaxare i am rmas cu
piciorul pe acceleraie pentru a nviora motorul.
- Ce facem?!...nu plecm odat?!...
- M gndeam s coborm puin s facem cteva
poze
i am pornit-o tocmai cnd am vzut dou Land
Rovere apropiindu-se. Ne-au salutat cu gesturi prietenoase,
le-am rspuns i am prsit Casa Regal. A fost nostim, dar
i pilduitor pentru de-al de mine.
Urmrind indicatoarele am luat-o pe o lateral, un
drum mai puin bine lucrat, spre locul preferat al girafelor.
Dup civa kilometri strbtui n linite, am zrit o
ngrmdire de pomi, pe o suprafa relativ mic.
Apropiindu-ne, drumul ne-a fost blocat de un grup de vreo
opt girafe, mai mari i mai mici, care, n ncercarea de a
trece drumul n direcia pomilor, s-au oprit observndu-ne.
Probabil c nu vzuser, nc, o aa drcovenie de
main. Am oprit spre bucuria zgomotoas a copiilor, care,
interesant, nu manifestau nici o team. Cum prietenoasele
artri nu manifestau nici o intenie de a se da la o parte,
am claxonat, la nceput scurt, apoi mai prelung, cu sperana
ntr-o reuit. A, de unde! Nici gnd.
Am deschis portiera, am schiat intenia de coborre,
am pus chiar un picior jos, dar totul n zadar. Timpul nostru
era preios, dar jivinele, n gnd aa am nceput s le
numesc, nu se sinchiseau. Nimic. M-am hotrt s ntorc,
cnd din fa a aprut o main cu turiti i apropiindu-se,
au apsat claxonul. Dar ce claxon, ceva la o frecven
asemntoare cu cea din glasul Doamnei, la caban.
Sunetul strident, continuu, acompaniat de urletele i
rsetele a trei turiti, probabil venii de la barul recepiei,
Daris Basarab
113
parc pentru a-i face n ciud lui Nikos, a rezolvat
problema. Din cteva micri mldioase, girafele au
zbughit-o nspre copacii nfrunzii, nu le-am mai spus
jivine, unde, cu capetele ridicate la o nlime de nebnuit,
s-au pus pe rumegat frunze. Am venit, am vzut, i nc
foarte de aproape, spre satisfacia micilor mei noi prieteni,
i, condui de un nou indicator, am luat-o n cutarea
elefanilor. Drumul continua prin acelai peisaj de savan
cnd, Doamna, iari Doamna, a stigat Atenie turm
mare n dreapta Avea dreptate. Am ncetinit ca s ne
dumirim. Dup dimensiunile care depeau iarba savanei,
am spus c trebuie s fie buffalo. Dar tot Doamna a reperat
i o leoaic, cam n stnga noastr, sltat din ascunziul
ierbii, gata s se repead nspre turm. Era o turm mare,
care cu mic cu mare, ptea linitit. Aa ceva era greu de
ntlnit.
Ce era s fac? Vznd leoaica preocupat de o
partid de vntoare, de fapt acesta era rolul ei n familia
regal, am deschis portiera, am ieit pe jumtate afar i cu
pieptul pe capota cam moale a Aro Roverului nostru, cu
aparatul foto m-am pus la intit momentul atacului.
Ce s intesc!
- Intr Domnule n main i nchide ua!
- Ce s-a ntmplat?!, leoaica este ocupat, nu
vedei?!...
- De unde tii Domnule Boris c nu-i alta, undeva n
iarb, n spate?
Puteam s mai spun ceva?! Am intrat n main, am
nchis portiera i, toi cinci am urmrit goana nebun a
turmei urmrit de salturile atletice ale leoaicei. Tot ne-am
ales cu ceva!...Am amintit de rolul leoaicei n familia
regal.
Da, ea rspunde de hrana familiei, vneaz n timp ce
regele are grij de puii lor, aduce, trte, mai bine zis
Dor de duc
114
prada i ateapt, sau poate se odihnete. Primul se nfrupt
regele, apoi priniorii i, doar la urm mnnc i
vntorul familiei. Da, da!, e o cutum consfinit de o lege
a naturii i respectat cu sfinenie regal.
Conform indicatoarelor a trebuit s schimbm
direcia. O nou pist improvizat, acelai peisaj. Savan
peste tot. Primii civa copaci i-am observat eu, de data
aceasta, dar tot Doamna a observat i familia de elefani ce
se plimbau la umbra celor civa pomi. Cum terenul din
dreapta noastr era puin n pant, am fcut o manevr i
am bgat maina cu spatele, ca n caz de ceva, s pornesc
la vale pentru a porni motorul. Am ndrznit s opresc
motorul pentru a-l rci ct de ct. ntr-adevr se nclzise
peste msur, la un mers, de multe ori n viteza a doua, fr
un curent de aer adecvat rcirii.
Distana relativ mic pn la elefani, o familie din
trei exemplare, tatl i mama impresionani prin
dimensiunile lor i, puiul, drgu foc, plimbndu-se
continuu pe sub picioarele prinilor, n-a provocat nici o
reacie fa de prezena mainii. ncntat, am cobort uor
din main i narmat cu aparatul foto, am pornit s m
apropii de aceste animale blnde. Ceva poze trebuia s duc
i eu, ca probe mcar, la ntoarcerea n ar. i am mai
fcut vreo trei pai ateptnd un moment prielnic pentru a-i
avea pe toi trei n obiectiv. N-a fost s fie, nici de data
aceasta!
Brusc, aparent fr nici un motiv, gigantul tat s-a
burzuluit, a nceput s tropie pe loc, s arunce trompa n
toate direciile i s scoat nite sunete deloc linititoare.
Vino napoi! Instinctiv o i luasem spre main, mergnd
cu spatele. Totui, aceste atenionri, de fapt comenzi
militare, strigate cu o voce ascuit, m enervau. Nu eram
eu eful expediiei, ci angajatul Doamnei, limitat n replici
din cauza prezenei copiilor.
Daris Basarab
115
Am ajuns nevtmat la main, elefantul mai fcuse
civa pai n direcia noastr, eu am urcat precipitat i am
spus cu voce tare un Doamne ajut! gndind la faptul c
oprisem motorul i m bazam pe pant. Motorul a pornit la
cheie, am lsat maina s coboare de bun voie panta i am
pornit n cutare de noi indicatoare. Ca o ironie, am ntlnit
urmtorul avertisment: Nu strnii elefanii! Sunt foarte
periculoi cnd sunt deranjai. Drum bun!
Am evitat orice discuie pe aceast tem profitnd de
faptul c nimeni n-a ncercat s fac uz de puinele
cunotine de englez. Un nou indicator ne-a strnit
interesul. La nici 5 km era un lac unde stpni erau
hipopotamii. Mergem la hipopotami? Daaa strigat
n cor. i am pornit, ei ncntai, eu, cu gndul la amurgul
care se profila. Trebuia s-i conving s nu ne ntoarcem la
Dar i s ne odihnim nc o noapte la camping. Propunerea,
spre a mea surprindere, a fost primit cu ovaii. Doar Nikos
i-a manifestat ngrijorarea.
- Cu munca la pilot ce facem?! Are cine s se
descurce, dar, dar dac afl Miclea la ntoarcerea din
Madagascar, o ncurcm.
- l calmez eu. Sunt pe picior de plecare i mai bine
s urgenteze sosirea nlocuitorului meu. N-a reuit s fac
nimic cu familia mea, contractul cade. Ne sculm
dimineaa devreme i dac v organizai bine cu escalele
tehnice, n 4 ore suntem la Baz.
- Bine Boris, sunt pentru nc o noapte.
Am ajuns la lac, cam pe nserat, dar nu foarte,
suficient pentru a admira i pregtirea unui amurg tropical.
Ne-am apropiat de malul unui lac ntins, linitit i am
primit o lecie de la jivinele de care ne temem att. La
adpat, pe marginea lacului veniser tot felul de animale.
Am vzut grup de antilope, de zebre, psri, necunoscute
Dor de duc
116
nou, girafe, ntr-o armonie liber consfinit de adevratele
legi ale naturii.
Nu ni se acorda vreo atenie. N-am ndrznit s
coborm, nici s opresc motorul n lipsa unui dmb, a unei
pante. Ceea ce fcea ns spectacol pentru copii, era jocul
hipopotamilor, care, ca ntr-un dans, cu micri line, ritmic,
se cufundau i-i scoteau enormul cap pentru a lua aer. i,
parc druind copiilor o ultim satisfacie, la o distan ct
s arunci o piatr, silueta abia descifrabil a unui crocodil,
doar unul singur, fcnd parc slalom printre capetele
hipopotamilor. A fost un spectacol unic i o lecie african
a naturii: n savan, n jungl, animalele se atac i se
omoar doar pentru hran. Nu exist ceva asemntor
nou, oamenilor. Totul se face doar din necesitate i nu din
lcomie. De reinut, nu?!
Duminica s-a scurs repede, cu i fr peripeii, cu
privirile de neuitat ale celor doi copii, cu regretul c nu am
putut acoperi ntreaga arie de minuni ale naturii,
concentrate aici, la Mikumi Park, locul cel mai propice
excursiilor de tip safari, att pentru prezena unei faune a
toate cuprinztoare, ct i de amplasamentul tropical, cu
ale sale diminei pline de farmecul rsritului de soare, sau
nserrile fantastice datorate incredibilului amurg tropical.
Cnd am ajuns la caban, era sear plin, deloc
propice ntoarcerii la Dar. Nu eram singur, eram i puin
obosit, cum erau de altfel toi, aa c am propus s amnm
plecarea pentru diminea. De data aceasta toi au fost de
acord. Am cinat, ne-am baricadat, am ascultat impresiile
celor doi copii, Ctlin intervenind rar n discuii, Luminia
cucerindu-ne cu poezia vorbelor alese. Entuziasmul era
mare, deschis, fr timiditate.
Am uitat ezitrile mele dinaintea plecrii n excursie.
Eram mpcat cu realizrile zilei vznd totul n culori roz,
glumind pe seama aa ziselor incidente. O noapte linitit,
Daris Basarab
117
fr vizite inoportune, ne-a asigurat o odihn bine meritat.
Ceva vise nstrunice au tulburat puin somnul lui Ctlin
care la trezirea a ncercat, fr succes, s ni le prezinte cu
lux de amnunte.
Totul plutea ntr-o viziune nedefinit, unde imaginile
se suprapuneau ntr-o ordine aleatorie, departe de cursul
real al parcurgerii parkului. Am scris cu bun tiin parkul
cu Kapa, pentru a accentua importana care i se acord la
faa locului, acestor rezervaii menite conservrii
habitatului natural oferit de natur.
Dimineaa toat lumea a fost nelegtoare i, dup
un mic dejun luat n fug, Aro Rangerul nostru, rebotezat
astfel n timpul safariului, a pornit la prima cheie,
comportndu-se precum calul nhmat la cru, care simte
apropierea de fnul de acas.
Cltoria fr de peripeii s-a desfurat normal, cu
inerentele opriri, dar de data aceasta, parc, controlate mai
judicios de membrii echipei de safariti.
Am gsit totul n ordine, cei rmai la datorie
fcndu-i pe deplin datoria, sub supravegherea riguroas a
geologului nostru ef, Nicuor.
Mi-am adus aminte de ceva nostim, dac se poate
numi aa, petrecut pe 23 august, la recepia de la ambasad,
unde, cei civa specialiti care eram la Silversands, am
fost invitai. Cum era i normal, ne-am pus pe noi hainele
de gal, fr de care nu pleac nimeni ntr-o misiune ca a
noastr.
Vorba aceea - eram crema! Bine organizat cu aportul
lui Miclea, atmosfera era chiar plcut. Personal, nu pot
spune c m simeam confortabil. Nu-mi fcea nici o
plcere s umblu mbrcat la cravat, chiar dac aveam un
costum bej, fcut la cel mai bun, dar i cel mai scump
croitor din Bucureti. La un moment dat, ambasadorul s-a
Dor de duc
118
apropiat jovial de mine i, cu un gest care m-a surprins, mi-
a mngiat reverul impecabil al hainei.
- Frumos, cusut a-ntia! Unde l-ai lucrat, la
Bucureti?!...
- Da, la un croitor bine cotat, unul Costel, de lng
Ambasada American
- A, da, am auzit de el. A fcut un lucru pe cinste!
Cum stau umerii i reverele! Bravo lui!
Acum, ca s termin ideea, sar i eu pn-n Bucureti.
Cnd am ajuns acas, m-am repezit pn la Costel, la
atelierul de la subsolul zidului ambasadei, de pe o strad
lateral.
- Nea Costele, ai fcut furori cu costumul meu. Cred
c te-ai fcut de un client, ambasador.
- Ce ambasador?!
- Ambasadorul Tanzaniei, Keniei i a
Madagascarului, unul Drnceanu.
- Cred i eu c s-a oprit la costum! A fost croitor,
preedintele sindicatului croitorilorce mic-i lumea,
Domnule
Drnceanu era un tip dezgheat, scump la vorb, dar
nu arogant. ntr-o discuie de pe plaja noastr, ne-a relatat,
oarecum marcat nc, o ntmplare de la Paris, unde era
consul prin anii cincizeci. n 1956, la moartea lui George
Enescu, a fost la nmormntare, s reprezinte ambasada
noastr. n timpul slujbei de nmormntare, uitnd probabil
c era printre cretini, a fost reperat i admonestat de ctre
participani cu ndemnul nchin-te pgne!... A fost
jenant s vezi acele fee congestionate, privindu-m cu
ur Cred i eu!
Timpul a nceput s zboare nemilos. Sufeream de
dorul de cas i, totui, am nceput s privesc cu oarecare
team oceanul, plaja. Aveam de ncheiat tot felul de lucrri
n ateptarea sosirii nlocuitorului meu, bine zis, un fel de
Daris Basarab
119
surogat al vremii, un nepot de general de securitate, chimist
cu diplom, din pcate, inut prin laboratoarele de la
Metale Rare i Radioactive din tei, ca microactivist, ca s
nu-i spun pasre ciripitoare, pe nume Gu, sau, mai pe scurt
Gu, n gura colegilor.
tiam de ce-i poate pielea i la aflarea vetii, l-am
propus pe tefan, avnd ncredere n practica lui n chimie
analitic. N-a fost cine s m asculte i, ntr-o zi mai puin
fast, m-am pomenit cu el.
Tipul, mic i pricjit, precum numele, ca s spun i
eu o rutate, de la bun nceput a manifestat o team de tot
ce vedea n jur. Nu-i plcea clima, nu-i plcea oceanul att
de apropiat, de fapt nu tia s noate, nu-i plceau jivinele
de care auzise c exist pe bune, nu-i plcea camera
repartizat, nu-i plcea laboratorul, nu-i plceau laboranii,
nu-i plcea engleza, de care era strin 100 la 100, nu-i
plceau laboranii att de colorai, ce mai?!, nu-i plcea
nimic.
M apucase disperarea. Seara, la o discuie de
informare, n camera mea, vznd cartea lui Levichi,
Engleza fr Profesor, mi-a cerut s i-o las la plecare. Ce
puteam spune?! Da, dar o las prin Nikos. Vrea i el.
I-am vorbit de laborator, de lipsa, uneori acut, de reactivi,
de improvizaiile inerente la care am apelat:
- Eu nu fac aa ceva! Dac m-au adus, s-mi asigure
condiiile de lucru.
- Nu-i face planuri fr s faci cunotin cu
realitatea. Ai rbdare i te vei obinui. Nikos fr analize e
om mort, ca de altfel, ntreaga activitate. Aa-i i acas, la
noi. Analizele hotrsc totul. tie i Miclea, tie i
ambasadorul.
Obosit i fi speriat s-a retras n camera lui,
apropiat de a mea, fiind n aceeai caban. Deodat a dat
nval la mine, trntind ua cu zgomot.
Dor de duc
120
- Ce s-a ntmplat, omule?!
- Vino s vezi ce am n camer!
L-am urmat, de fapt el m-a urmat, la un pas distan
de mine, gata s m calce pe papuci. Enigma era o oprl
care sttea cuminte la mbinarea dintre perete i tavan.
- Uite, sus, cum scpm de ea?!
- Nu scpm, o pstrm, nu muc
I-am explicat pe ndelete ceea ce am aflat i eu la
rndul meu, dar nu l-am convins. S-a dus la Nikos, unde
era spaiu mai mult i a rmas peste noapte. n faa lui
Nikos i-a dat drumul i a plns.
nceputurile nu erau de bun augur, dar eu eram
preocupat de plecare, de luat rmas bun de la familia
Feinsilber, de la Victor care s-a lipit de mine cu lacrimi n
ochi, biguind printre sughiuri mulumesc pentru palet,
drag Boris La aeroport m-a dus personal Miclea cu
Range Roverul, iar n sala de ateptare se plimba, puin
emoionat, zic eu, Roman. I-am mulumit pentru tot ce
fcuse pentru mine i ne-am promis s ne vedem n
Bucureti. Nu s-a ntmplat, din pcate. Cariera lui
diplomatic l-a inut mult departe de ar, iar timpul i-a
fcut datoria. Nu ne-am mai cutat.
Cel mai afectat de desprire a fost Nikos, ca s nu
mai spun de Ctlin. Au trecut ani, s-au ntors i ei i, ntr-
o bun zi, n curtea Centrului de Cercetri, am auzit un
strigt puternic: Domnu David M-am ntors i m-am
pomenit n braele unui tnr. Era Ctlin, angajat ntr-o
secie de pe platform, de care rspundea Nikos.
Era un tnr bine legat, cu un chip frumos, dar cu
aceeai privire reinut, ca s nu-i spun stranie, cea care m-
a frapat cnd l-am cunoscut la Dar. Ne-am plimbat la bra,
eu ascultnd, el povestind, mai bine zis reamintind
episoade rmase foarte bine ntiprite din zilele petrecute la
malul oceanului. Nikos, cu toate c venea des pe platform,
Daris Basarab
121
nu s-a prea nghesuit s m caute. Ctlin, n schimb, m
vna de cte ori ieeam n curte.
Zborul la Cairo a fost normal, eu relatndu-mi n
gnd, multiplele episoade care m-au fermecat pe parcursul
celor ase luni petrecute n Tanzania, ntotdeauna
pomenindu-l pe unchiul Alex.
M-am cazat la acelai hotel modest, am ncercat s
plec pe Valea Regilor, fr succes. Aglomeraia era n toi
iar eu nu puteam atepta. De data aceasta aveam la
dispoziie numai dou zile. O zi am dedicat-o cadourilor
pentru acas, ceea ce nu este chiar o ndeletnicire plcut.
Aveam comenzi bine definite, cu msuri, cu modele, cu de
toate. A doua zi, am pornit pe jos s colind strzile, s m
satur de acest mare, foarte mare, i frumos, ora. De fapt,
gndul mi era sechestrat de escala planificat la Atena.
Acropole i Muzeul de Antichiti fiind intele urmrite.
Totul a mers ca la carte, am gsit uor o camer la un
hotel central, am luat ceva informaii de la hotelier i am
pornit cu gndul la cucerirea Eladei. Mi-amintesc c la
aeroport, cutnd un taxi, la semnul meu, s-a oprit o Dacie.
oferul, foarte dezgheat, rupnd-o n toate limbile de
circulaie, m-a lmurit c Dacia este cea mai cutat
main pentru taximetrie. Oraul este foarte aglomerat iar
rezistena la hruiala de taxi este deosebit. Nu tiu dac
m dibuise de la nceput c-s romn, dar, sincer s fiu,
mgulit, i-am spus c sunt din Bucureti.
Eram n 2 septembrie, telegrafiasem acas c voi sosi
pe 4 n Bucureti, emoiile se mpreau cumva dihotomic
n dou direcii, mai mult, sau mai puin, antonimice.
Muream de curiozitate fa de ceea ce speram c voi vedea
la prima mea vizit pe pmntul Eladei i cutam, n
acelai timp s strivesc cealalt pornire, dorul de cas.
Cum aveam aproape dou zile dispoziie, informat la
hotel asupra a ceea ce aveam n plan, am luat metroul i
Dor de duc
122
dup o scurt plimbare am ajuns n Piraeus, practic portul
Atenei. ineam, o boal veche, s vd o micare portuar
de nivel mondial, lucru ce s-a i confirmat. Un spectacol
copleitor de du-te-vino, executat de nite mastodoni
marini, ca ntr-un balet pe ap. Era ntr-adevr ceva peste
ateptri, incomparabil cu ceea ce vzusem n golful
portuar al Algerului.
O cafea i drumul napoi la Atena, n Piaa Omonia,
unde era i hotelul cu acelai nume. Cum doream s iau
contact direct cu oraul, am luat-o la picior nspre
Stadionul Olimpic, acea potcoav unic, prin form, dar i
prin marmura alb, imaculat. Am petrecut destul vreme
pe stadioane ca s nu realizez unde m aflam. i cum s nu
ai emoii, dar i satisfacia c te afli pe o pist pe care s-a
alergat acum mii de ani n urm!
La un moment dat, tot rotindu-mi privirea, n cutare
de inedit, am tresrit vznd, aparent la o mic distan,
ceea ce trebuia s fie Stnca Sacr a Atenei Vechi, pe care
se distingea silueta Parthenonului Atenei, zeia
nelepciunii. Aceast construcie reprezint de fapt centrul
marelui ansamblu arhitectural antic cunoscut sub numele
de Acropolis.
Atena, cunoscut azi ca avnd o vechime atestat de
cca. 6000 de ani, este preamrit n lucrrile de istorie, i
inerent, n manualele colare, cel puin cum erau pe vremea
mea, pentru Vrsta de Aur a timpurilor lui Pericle, din
secolul V .H., for, pe atunci, economic, militar,
cultural i, de necrezut pentru zilele noastre, pentru
Democraia sistemului politic social economic.
Urmrind pe o minuscul hart turistic, te descurci
relativ uor pe drumul spre Acropole. La nceput am luat-o
dup ceea ce fixase privirea de pe Stadionul Olimpic, dar
m-am zpcit repede, avnd mereu obturat cmpul vizual
de cldirile ce mrgineau strzile, cldiri n nici un caz de
Daris Basarab
123
dimensiunile gigantice care altereaz n zilele noastre
arhitectura oraelor.
Oricum, m-am descurcat i am ajuns la poalele
Muntelui Sacru, cu 150 m peste nivelul mrii, de unde,
urmnd calea mulimii de turiti, am atacat, cu aparatul
foto gata pregtit, treptele i terasele intermediare, de
temperare a avntului, prin izul lor comercial, atrgtor dar
nu i de atins pentru oricine.
Sincer s fiu, aparatul foto este i el o pacoste i nu o
desftare de colecionar de imagini, cum susin unii. Caui
imagini, unghiuri, lumin, i nu rare ori, dai n gropi, la
propriu. Doar umbli printre ruine i, mai ales, cu spatele!
Odat ajuns pe platoul din vrful stncii, nu-mi place
s spun muntelui, nu merge n centrul unui ora, ncepe
deruta. La nceput umbli nvrtindu-te, oprindu-te, ocolind,
srind de la un obiectiv la altul, lsnd n pace aparatul
foto, cutnd cele dou-trei obiective fixate n planul tu,
personal.
Oboseti, fr s poi spune c eti mulumit. A, da!,
eti mulumit c ai ajuns acolo, dar realizezi pe dat c
pentru ceea ce urmreti, i-ar trebui cteva zile bune i nu
o scurt escal n drumul de ntoarcere acas. n plus, cci
nu te aude nimeni, eti convins c odat sosit acas, aa
cum te cunoti, vei urma fr voie motenirea unchiului
Alex i vei visa la o nou oportunitate de a da via
neostoitului tu dor de duc.
Lucrurile se mai linitesc, totui, poate de oboseal,
poate de necurmatul alergat al acelor de ceasornic, poate,
chiar de setea de a cunoate, dar i de a rmne cu ceva.
mi aleg dou obiective, nu, trei: Parthenonul, Erechteionul
i Teatrul lui Dionysos, dup coborrea de adio. Ceva, tot
auzisem eu cte ceva, despre Acropolis, dar nu tot ce ar fi
trebuit, sau meritat.
Dor de duc
124
Parthenonul, ca i alte ruine de pe mapamond, are o
istorie ce se pierde n timp, perioad n care a suferit mari
distrugeri, cauzate nu att de fenomene naturale, ct mai
ales de barbaria oamenilor. Reconstrucia, poate cea mai
important, ine tot de vrsta de aur a Atenei, din vremea
lui Pericle, cnd a beneficiat i de aportul lui Phidias.
Nu tiu cum o fi artnd astzi, dup aproape de 40
de ani, dar n 1975, ntr-o zi minunat de nceput de
septembrie, totul era romantic, n primul i n primul rnd.
Am nconjurat, de nu mai tiu cte ori, impresionantele
coloane de marmur, cu capul aplecat pe spate pn la o
durere greu de suportat, numrnd coloanele faadei,
spatelui i lateralelor templului, intrnd n spaiul interior,
mpotriva regulilor afiate, plin nc de resturile lucrrilor
de restaurare ncepute, un adevrat obstacol pentru
amatorii foto. Oprit, cale de multe minute la intrarea n
templu, n faa celor opt coloane gigantice, bine nfipte n
structura stncoas a locului, dar lipsite de ceea ce
purtaser pe vremuri pe umerii lor, astzi doar profilndu-
se triunghiul n ruin specific construciei.
Nu, nu este de nasul unui iubitor de frumos, de
trecutul n ruin al istoriei antice, i att doar, s se
hazardeze n prezentarea unor monumente de asemenea
anvergur i trecut. Ar fi chiar indecent. Pentru aceasta
exist profesioniti, ghizi, albume de art. Un turist, unul
ca mine, poate privi, se poate entuziasma, documenta la
repezeal, i nimic mai mult. Ba, nu!, s pstreze n
memorie plcerea momentului trit.
Am pomenit de faimosul templu Erechteion, poi
spune la doi pai laterali de latura Parthenonului. tiam c
voi vedea celebrele coloane de marmur, ase femei la
numr, susinnd parc acoperiul unui balcon, Cariatidele.
i le-am vzut i admirat, cum spune romnul, pn la
refuz.
Daris Basarab
125
Dac te luai dup prezentarea scris pe o plac a
marelui Complex Acropolis, puteai linitit, s n-o cread
nimeni, s-i prelungeti ederea la Atena, pe banii
ctigai, i nu pe diurn i s te complaci n postura unui
turist fr probleme, fr obligaii.
n plus, la acea vreme, Atena prezenta, neoficial
bineneles, tentaia de a rmne, n dorina de a cunoate
mai profund capitalismul slbatic, dup unii, sau fascinaia
vestului. Nu mi-am propus s le pun n balan din dor de
cas, tiind c exista i reversul problemei, plastic spus
dorul de duc, att de prezent n statul acas.
Am pornit cu avnt la cobor. Mergeam la vale
convins c de mine voi simi sindromul dorului de ce-ai
vzut i dup suiuri i coboruri pe panta sud-estic a
stncii sacre, am vzut, din spate cum coboram, superbul
arc de cerc al tribunei arhaicului teatru, nchinat lui
Dionysos, teatru folosit i n prezent pentru spectacole de
mare cutare.
Privit de sus, amfiteatrul i scena ofer privitorului o
privelite de nedescris. Rmi n expectativ i nu-i mai
vine s cobori. Totui, o faci. Trebuie s te aezi, s te
simi corp comun cu cei 17000 de spectatori pe care le
poate nghii amfiteatrul.
M-am aezat mai n spate, pentru a avea o
perspectiv mai bun asupra scenei, asupra fundalului n
ruin conservat a ceea ce, cndva, a fost sala teatrului. Nu
eram singurul spectator, dar eram singurul disciplinat,
narmat cu rbdarea spectatorului avizat, care nu fceam
curse printre rndurile att de judicios cldite n trecutul
glorios al Eladei.
Am plecat mplinit oarecum n dorinele propuse, n-
am luat metroul, n-am cutat un taxi. Am ajuns la hotel
trziu n noapte, frnt. Mi-am propus s pornesc de
diminea devreme n cutarea Muzeului de Antichiti
Dor de duc
126
unde speram s vd cu ochii mei, de aproape, ceva
recuperat din marea Egee, un bronz, incredibil conservat n
apa srat a mrii, un copil clare, n mrime natural.
N-a fost aa, dimineaa m-am trezit greu, cu o febr
muscular feroce, i am ales prelungirea odihnei n patul
camerei de hotel din Piaa Omonia. A urmat cursa la
aeroport, cu un taxi Ford, se pare, cu regretul c nu s-a
nimerit o Dacie. Zona era prea central
Zborul lin, cu o tav copios ncrcat, inclus n bilet,
din care am ales doar o cafea. ncepuse s intre n
funciune dorul de cas
24 septembrie 2013, Bucureti
Daris Basarab
127
III.
MOZAMBIC, 1977-1978
M bntuie, nc, amintirile legate de cele ase luni
petrecute n Tanzania. Dorul meu de duc, ce mi-a fost
Dor de duc
128
inoculat n copilrie de ctre mult iubitul, dar i hulitul,
unchiul Alex, a primit ce i se cuvenea. Am asemuit, fr
rezerve, anul 1975 cu un vis mplinit. Aa a i fost.
Implicat pn peste cap n cercetrile legate de tehnologia
prelucrrii minereurilor uranifere, mi-am astmprat cu
succes, pot spune, neastmprul care m-a bntuit n materie
de hoinreal. La finele anului 1976, lucrurile au luat, ns,
o turnur neateptat. Specialitii romni erau prezeni ntr-
un domeniu drag nou, prospeciuni petrolifere. Era o
echip important, dar ca s nu ne dezminim, condus,
oarecum, de un fan al lui Bachus, bine ancorat, ns, n
sistem. Geomin-ul primise ceva atenionri dar, ca de
obicei, nimeni nu s-a sesizat, cu toate c ministrul era la
curent.
A trebuit ca ultimul specialist n chimie, nscut pe
pmntul Mozambicului, s plece n Portugalia, lsnd de
izbelite Laboratorul de analize fizico-chimice din cadrul
Direciei de Geologie i Mine. Procesul de control analitic
al activitii de prospeciuni a fost paralizat. Nici
Universitatea Eduardo Mondelane nu dispunea de personal
specializat, aa c, n virtutea relaiilor diplomatice, la nivel
de Ambasad, s-a apelat la Geomin. Luai prin surprindere,
ai notri au apelat la Metalele Rare i Radioactive i m-au
nominalizat. Nu-mi venea s cred, dar insistenele bunului
prieten i partener de tenis, inginerul Mihai Miliescu, m-
au convins s m implic. Un contract pentru un an, cu
anse de a fi vizitat de familie, trimis drept cadou de statul
romn, adic pltit n dolari de Romnia, 300 pe lun,
toate la un loc, plus neostoitul dor de duc, reactivat pe
nepus mas, au pus capt ndoielilor.
Cum lucrurile erau precipitate de promisiunea
efului Statului de a oferi acest cadou la nceputul lui
februarie 1977, cu ocazia celui de al 3-lea Congres
FRELIMO, Frontul de eliberare al Mozambicului, cadoul,
Daris Basarab
129
adic eu, trebuia s ajung naintea delegatului Romniei la
Congres, tefan Andrei.
De aici o serie de semne de ntrebare, att pentru
Geomin, ct i pentru mine. Mai ales c, ntre timp,
aflasem cum s-a ajuns la mine. Fcuser dou propuneri,
dar cei invitai, aflnd c, nc din 1976 n Mozambic erau
tulburri provocate de lupta dintre FRELIMO, Frente de
Libertaao de Moambique atestat ca Partido Frelimo de
orientare marxist-leninist i Rezistena Naional
Mozambican RENAMO de factur anticomunist, au
refuzat propunerea.
Urgena era dictat de nivelul la care se angajase
Romnia s sprijine cererea Mozambicului. Dup
experiena dobndit n Tanzania, ara care a sprijinit
pregtirea militar a Mozambicului nc din 1962 cnd a
gzduit, la Dar Es Salaam, naterea lui FRELIMO, iar n
continuare pregtirea combatanilor mozambicani la Nord
de Fluviul Ruvuma, grania cu Mozambicul, eram oarecum
familiarizat cu acest gen de evenimente.
n iunie 1975 Mozambicul obinuse independena
fa de Portugalia dup o prezen a dominaiei portugheze
de cinci secole. Lucrurile preau c se aeaz pe un fga
normal i n 1977 nu prea vedeam totul n negru. i am
acceptat.
Doar c, datorit vitezei cu care trebuiau a fi fcute
actele, s-a ales ca form de iniiere, un contract provizoriu
pentru 3 luni. Mi-am dat acordul, bazat pe promisiuni i m-
am pomenit expediat.
Pentru rezolvarea zborului, o problem complicat la
acea vreme, s-a recurs la cea mai rapid variant. Zboar
Boris la Moscova, schimb avionul pe Sheremetyevo
pentru Africa i, cu mici escale tehnice, coboar pe
aeroportul din Maputo, cu dou zile nainte de Congres, la
Dor de duc
130
anc pentru a permite Tovarului tefan Andrei s m
ofere drept cadou.
Pare anecdotic, dar trebuie s-o spun. Pn s ajung la
Maputo, cu toat documentarea fcut, eu tiam de
Loureno Marques, ca fiind capitala Mozambicului. M-am
dumirit cnd am fost ntmpinat de eful Ageniei
Economice, care m-a lmurit, cu mult emfaz, c de la 25
iunie 1975, ziua independenei fa de Portugalia, Maputo
l-a nlocuit pe Loureno. M-a privit omul cu mult
mndrie, iar eu l-am privit de la mare nlime - era chiar
mic, i nu numai la propriu!
Drumul spre ora mi-a captat atenia prin ceea ce, m
temeam, c m ateapt. oseaua bun, era ncadrat de-a
lungul ei de tot felul de improvizaii, deloc ncurajatoare.
Colibe, bidonvilluri, umbrare, puin forfot. Din cauza
ciupercilor care acopereau colibele, adic a formei ce o
aveau acoperiurile mpletite cu miestrie, aspectul general
al peisajului privit de pe osea, era o mare ntindere de ap
n valuri. Nu ntrebam nimic pentru a nu fi ridicol. Dup
vreo 20 de minute de mers, peisajul a nceput s se
schimbe, puin cte puin.
Acele aezminte au nceput s se rreasc, oseaua
scpat de presiunea dezolant a aezrilor omeneti de
periferie, a ptruns brusc, surprinztor de brusc, n
atmosfera citadin a unui ora, parc rsrit din pustiu.
Artere largi, curate, ncadrate de edificii impozante, blocuri
de locuine, vile, pomi tropicali, diferii de ceea ce avem
acas i, bineneles, palmieri. Autobuze frecvente pe
traseu, ncrcate la limita aglomeraiei, strecurndu-se abil
printre automobilele, mai nedisciplinate. Pietonii cumini,
respectnd linitii indicaiile semafoarelor, aduceau un
plus primelor impresii favorabile culese de pe ,,avenidele
relativ uor de parcurs. Ora mare, ora frumos! Frumoas
schimbare de perspectiv, o uurare n suflet.
Daris Basarab
131
Am fost depus la un hotel excelent, Cardoso, ntr-un
single room, la parter, la un pas de restaurant, la doi pai de
piscin. Dincolo, oceanul Indian. Nu m ateptam, dar
bucuria mi-a fost retezat de cel care m luase n primire
de la aeroport, Domnul Crinta, de fapt tovarul, m-a
anunat c e un provizorat de vreo dou zile, urmnd s m
altur altor specialiti romni, la un hotel mai modest, cam
de dou stele, ca pentru romni, hotelul Aviz. A meritat,
chiar dac, dup un trai pe vtrai de dou zile, m-am
dezumflat ca un balon nepat, la cele Dou Stele.
A doua zi, nsoit tot de tovarul Crinta, m-am
prezentat la Ambasad. De data aceasta, tovarul
ambasador, Mircea Zara, a fost de drept, Domnul
Ambasador. Mi-a spus, printre altele, c s-ar putea s fiu
convocat pentru a-l cunoate pe reprezentantul Romniei
la Cel de al 3-lea Congres FRELIMO, Tovarul tefan
Andrei.
De la Ambasad am mers la Direao National de
Geologia e Minas, unde am avut plcerea de a ntlni un alt
Domn, Directorul General, Rui Santos Garcia, liceniat n
tiine geofizice, portughez original, dintre cei rmai dup
obinerea independenei Republicii Mozambic. Un tip
deosebit, manierat, cultivat, stpn pe francez, englez i
bineneles, portughez. A fost o zi ncurajant.
A doua zi, Garcia a venit s m ia de la hotel pentru a
m prezenta la Laboratorul Direciei de Geologie i Mine.
Am gsit laboratoarele de chimie i docimazie ntr-o
cldire veche dar bine utilat. Prezentarea a fost plcut,
personalul n ateptare format dintr-un biat i dou fete,
bucuroi de renceperea activitii, Garcia traducndu-mi n
francez convorbirea cu viitorii mei laborani. coal la
nivelul a apte clase, experien de laborator practic zero.
Lucraser la laborator, dar numai la munca de jos, la
ngrijirea spaiului de lucru i alte servicii auxiliare, fiind
Dor de duc
132
conduse de un staff format din chimiste i tehniciene, toate
femei. Mi-a fost repartizat o main de teren, un fel de
Aro dar mai cu taif, cu ofer care avea misiunea s m
duc dimineaa la laborator iar la terminarea programului
s m aduc napoi la hotel, sau la nevoie, la Direcie, sau
unde eram solicitat.. Practic era la dispoziia mea.
Dup plecarea lui Garcia, rmas cu noii mei colegi
de munc, am ncercat s ncropesc ceva conversaie.
Biatul, Antnio Nunes Pascoal, o rupea puin cu engleza,
la fel ca i una din fete, pe care, culmea, o chema Mariana
David., de fapt, Mariana da Conceio Antnio David. Aa
a nceput prima zi de lucru, eu dornic s vd totul, mai ales
aparatura, iar cei trei copii, s ncerce s-mi prezinte, mai
ales prin gesturi, averea laboratorului.
Surpriza a fost c am nceput s neleg cte ceva din
portugheza lor. Pentru cineva cruia i place s asculte
italiana sau spaniola, e aproape normal. Mai aveam i cte
un ghid de conversaie romn-portughez i respectiv
portughez-romn, pe care le rsfoisem acas i pe drum. I-
am rugat s vorbeasc ct mai rar i treaba a nceput s
mite binior. Urmrind ghidul, se minunau i ei de
multiplele similitudini cu romna. Practic am purces la un
adevrat studiu al celor dou limbi. Eu foloseam ghidul
romn-portughez, ei l foloseau pe cel portughez-romn.
Eu eram mulumit, ei erau ncntai. Un nceput promitor.
Conform obiceiului local, devenisem Camarada Bori, n
pronunia local.
M simeam bine i aveam chef de munc. Am
nceput cu sala de analize chimice clasice. ncptoare, cu
dou mese mari de lucru, fiecare mas fiind prevzut cu
stative de toate felurile, cu acces pe ambele pri ale mesei,
cu sticlrie de laborator de cea mai bun calitate, cu scaune
de bar. Dulapurile mari din perete nghieau o cantitate
impresionant de materiale de laborator. Am nceput cu o
Daris Basarab
133
scurt instruire a celor dou laborante, cu o demonstraie
pe viu a felului n care se puteau apuca de fcut ordine, fr
a se atinge de reactivi. Au neles i s-au apucat de treab.
Mai fcuser ceva n genul acesta, tiau unde erau
materialele de ntreinere, erau pline de chef, fericite c
aveau loc de munc.
Linitit, l-am luat cu mine pe Pascoal, care avea s
devin umbra mea, i am atacat primul aparat de Absorbie
Atomic, un Perkin Elmer superb, dar evident, neatins de
ceva vreme de mna omului. L-am testat i mi-am dat
seama c era ceva mai mult. Mna omului ptrunsese n
adncul acestei bijuterii pentru a culege dou din lmpile
vitale ale circuitului funcional.
- Ce ne facem Pascoal?!(a se citi cu pacual) - l-am
ntrebat retoric artndu-i ce era de artat. A dat din cap a
nu nelege i m-a privit speriat. I-am artat o alt lamp
care rmsese n portul su i am fcut un gest mecheresc
cu mna sugernd parleal. A neles aluzia i mi-a
pomenit ceva de efa care plecase dup revoluie. tiam de
aceast practic din Tanzania i am fcut, involuntar,
cruce.
- Pascoal, mergem la magazia de piese i aparate
Ne-am dus, dar n-am gsit ce ne trebuia. A face comand
la firm, era iluzoriu.
- Pascoal, unde este Universitatea Eduardo
Mondelane?
- Aproape, Camarada Boride ce?
- Nu tiu, mergemhai la main!
i ne-am dus. i bine am fcut. Pascoal avea o
cunotin, o tehnician, colit, care avea civa ani
vechime n munca de laborator de chimie. Se descurca cu
engleza aa c, Maria Nunes (a se citi Nun) i nu mai tiu
cum, a devenit pionul principal n escapada noastr. A inut
s-mi arate locul ei de munc, un laborator de chimie
Dor de duc
134
analitic i, culmea bucuriei, un laborator de Spectrografie,
unde eram mai mult dect acas. i, chiar culmea culmilor
a fost i faptul c, un superb spectrograf de mare dispersie,
J arrel Ash, era considerat pe butuci. Nu mi-a venit s cred.
Cunoteam spectrografe ruseti i germane, RDG-iste, dar
minunea care zcea n faa mea, m-a topit. Practic am uitat
de ce eram acolo. Cnd am vzut pupitrul de prelucrare a
datelor prin interpretarea spectrelor foto, m-am aezat n
frumosul fotoliu i cum n aparat zcea o spectrogram
uitat, am nceput s m joc.
Maria era fericit c dduse peste aa o pleac, mai
ales c, doi tineri olandezi, cu titlu de profesori
universitari, proaspt angajai la catedra de chimie
analitic, dduser verdictul bun de casare. Cum timpul
trecea iar jocul meu i distra pe noii mei asisteni, m-am
trezit la realitate i am trecut la ale mele. Maria a neles
repede despre ce era vorba i ne-a fcut semn s-o urmm.
Am intrat ntr-un vast atelier de electronic unde, iari
culmea, un tip bine fcut, era cufundat n maele unui
spectrofotometru de absorbie atomic, Perkin Elmer.
Simindu-ne n spatele su, bnuiesc, destul de deranjat,
ne-a onorat cu o privire ntrebtoare.
Era argentinian, un mai vechi angajat al
Universitii, rmas fidel acestei instituii, liceniat n
electronic, era factotum-ul activitii tehnice de ntreinere
a aparaturii din dotaie, i ce aparatur! M-am apropiat de
Absorbia Atomic cu care se distra i, cu emoie i-am
artat cele dou lmpi care-mi lipseau. Omul o rupea bine
pe franuzete, aa c am putut s trncnim liber despre
necazul meu i despre absorbia atomic n general care-i
crea lui probleme. A disprut pentru cteva minute i s-a
ntors cu cele dou lmpi buclucae. A adus vorba i despre
Spectrograf i ne-am neles c voi reveni, a doua zi, mai
pe sear. Pascoal i Maria iradiau adevrata bucurie care ar
Daris Basarab
135
trebui s fie harul permanent al unui loc de munc. Ne-am
grbit s ne ntoarcem la laborator i s le prindem i pe
laborante, care, eram sigur, nu ar fi ndrznit s plece.
Ce-a putea spune? Succes chior, cum mai spunem
pe acas. Lmpile odat fixate, Elmerul s-a luminat pe loc,
eu m-am aezat pe un fotoliu comod i am rmas n
espectativ. M uitam la spectrofotometru i nu-mi venea
s cred. Pascoal a strigat fetele pentru a se luda cu victoria
obinut.
Acum, dup atia ani, m gndesc cu nostalgie la
vremurile trecute, cnd toate aceste aparate sofisticate se
bazau n schemele lor electronice pe lmpi, ca de altfel i
radiourile sau aparatele de televiziune, piese de schimb la
vedere, cum s-ar spune, cu manevrarea crora m
obinuisem, dar ce a fi fcut astzi, fr un electronist
talentat, o calitate indispensabil chiar i celor mai instruii,
capabil s descifreze hieroglifele actualelor scheme
electronice. Mi-a demonstrat treaba aceasta, bunul meu
amic, electronistul minune de la Metalele Rare, Mina
Burghelea, pe care l-a fi vrut alturi de mine.
- Copii, haidei acas! Ajunge pentru astzi
Bineneles, am fost aprobat n cor. Urma o zi i mai
important. Trebuia s i pun n funciune Elmerul.
Surprize puteau aprea i atunci, marea speran ar fi fost,
electronistul, argentinianul, singurul inginer rmas la
Universitate dup revoluie, Juan, spre cinstea lui i
bucuria mea.
Am dormit butean, dup un du kilometric, un somn
odihnitor, necesar pentru ceea ce mi-am propus pentru acea
zi, respectiv pentru dup amiaza acelei zile. Pascoal a venit
cu dureri de cap. Cu gndul la ce aveam de fcut nu a
putut dormi. Am mai inut o instruire, cu demonstraie
practic, privind operaiunile de filtrare, lucrnd n aceast
faz cu ap chioar. Fetele s-au dovedit a fi foarte
Dor de duc
136
ndemnatice i, avide totodat de laud. O mpream cu
larghee simind c era cel mai eficace stimulent.
ntors la aparate, m-am proptit n faa Elmerului i
am dat jos toi pereii care-i mascau organele vitale.
Pascual csca ochii precum un copil mic n faa unei vitrine
cu jucrii. Un control al contactelor vitale, al siguranelor
precum i ndeprtarea cu grij demonstrativ, ca s nu-i
spun exagerat, a prafului bine fixat prin locurile cele mai
delicate - circuite deschise, dar i elementele optice
(lentile, prisme, fante reglabile, etc.), am scos un O.K. plin
de mulumire. Pascoal transpirat vizibil de atta ncordare,
a njghebat cu ajutorul ghidului de conversaie ntrebarea
care l-a frmntat.
- Camarada Bori, nu i-a fost fric?...
- Nu, Pascoal,acum mi-e fric. S vedem dac
merge
Am nchis la loc Elmerul, privindu-l n fa, am fcut
o cruce i am ncheiat pregtirea cu semnul aviatorilor, cea
cu degetul mare. Mi-a rspuns cu acelai semn. Eram pe
aceeai lungime de und.
Hai s montm buteliile de acetilen i de protoxid
de azot i s ncercm!
Din fericire buteliile erau ncrcate, aparatele de
msur la locul lor, inima puin palpitnd, totul ca la carte.
Am ales o soluie etalon de cupru, din cele existente n
laborator, am potrivit lampa analitic corespunztoare, am
pornit pulverizarea soluiei de analizat i am nceput s
reglez optica propriu zis a aparatului. Odat parametrii
optici stabilizai, instrumentul de msurare al fenomenului
de absorbie i-a manifestat prezena activ afind
valoarea numeric a fenomenului urmrit.
- Merge, Pascoal, merge!...merge bine, biete!
- Gata, Camarada Bori, gata?!...Mi-a fost fric c
n-o s putei.
Daris Basarab
137
- Aparatele astea le-au fcut oamenii, oameni ca noi,
Ca J uan argentinianul
I-a plcut ceea ce a neles din vorbele mele dar a
adugat cu ochi sclipitori.
- Da, Camarada Bori, dar tot oameni ca noi au
stricat ce era a laboratorului, a Mozambicului. A fost urt!
Avea dreptate, dar eu aveam o alt misiune dect s
m ocup de politic. Mai ales c, amintirea regimului
colonial era proaspt, iar primul preedinte al
Mozambicului, Samora Machel, era inta adversarilor si
politici, anticomunitii, susinui pe fa de regimurile din
Rodezia i Africa de Sud. Nu era vorba numai despre o
lupt a vorbelor. Erau fapte de care aveam s m lovesc
personal n anumite aciuni de teren la care trebuia s
particip. Eram omul lor doar, un cadou livrat de un stat
prieten!
- Da, da, am reuit i vom putea ncepe o serie de
analize. Eu o s vorbesc i tu o s lucrezi
- Bine, Camarada Bori.
- Acum, hai la fete, s le ajutm i s ne ludm!
Fetele fcuser o ordine de farmacie i ateptau o
laud pe msur. N-am apucat s spun o vorb c amicul
meu Pascoal, a declanat o canonad cu laude, care mai de
care, dar lizibile, despre succesele noastre n lumea
aparatelor. Cred c era bine cunoscut n lumea lor deoarece
zmbetele care au aprut ca din senin pe chipurile lor
feminine mi-au transmis multe. Pn la urm, am zmbit i
eu, a zmbit i Pascoal, iar atmosfera de lucru a fost numai
zmbet. Cnd am trecut la demonstraii privind folosirea
biuretelor, Pascoal, convins c nu era de el, s-a ndreptat
spre ua laboratorului.
- Hei, Camarada Pascoal, unde te duci?!...
- Camarada Bori, am crezut c eu voi lucra la
spectrofotometru!?
Dor de duc
138
- i tu, i toat lumea trebuie s tie totul despre
analizele chimice. Vor trece i colegele tale i la aparate,
aa c, facem toi de toate. O.K.?
- O.K., Camarada Bori
- Ce mai!, atmosfera era excelent ceea ce mi uura
misiunea. Nu puteam fi dect mulumit.
- Pascoal, nu uita c mai avem de mers i la
Universitate. Trebuie s m ajui i acolo. Va fi interesant.
- Mergem, Camarada Bori, mergem!
i am mers. Eram chiar ateptai - Maria, Juan i un
tnr, electricianul Universitii. Ne-am dus direct la
Spectrografie, la J arrel Ashul de pe butuci. Olandezii
plecaser acas!? Am spus-o parc, eu lucram pentru 300
dolari americani, iar cei doi profesori universitari erau
retribuii cu cte 2500. Era greu s te pui cu Vestul Slbatic
al Europei.
Spectrograful nu rspundea la conectare. Am plecat
cu electricianul i cu Juan, pe traseul instalaiei electrice,
pn la subsol, un fel de punct de comand, de distribuie.
Pe traseu, heblurile, ntr-o serie de trei, erau deconectate.
Am fcut un gest ntrebtor, la care electricianul a
ridicat din umeri. Le-am conectat i am urcat la
spectrografie. Totul prea n ordine. Spectrograful,
asculttor i-a aprins luminile de control. Aparatul setat,
cum ne place s spunem, pe curent continuu, a refuzat s
transmit comanda la generator.
L-am trecut pe curent alternativ i totul a mers strun.
M-am uitat la Juan i ne-am neles din privire - s
verificm n interiorul aparatului. Am desfcut capacul
frontal de protecie i am rmas ncntat. Nu mai vzusem
o asemenea construcie de muzeu! Arta superb! Am gsit
uor pe schema afiat pe capac i, cu ochii de meseria ai
lui Juan, am dat de locul unde trebuiau s se gseasc dou
lmpi redresoare. Lipseau, i cum aparatul l-am gsit setat
Daris Basarab
139
pe curent continuu, am neles, i eu, i ceilali, c lmpile
fuseser ndeprtate, pur i simplu, cu bun tiin. Juan
ne-a prsit fr s ne spun nimic i dup vreo zece
minute s-a ntors cu dou pachete, neviolate pn atunci,
coninnd lmpile din stocul de piese de schimb. Aveau de
toate, sau mai bine zis, avuseser!
Restul a fost treab de rutin. Spectrograful a rspuns
la toate solicitrile noastre, am fcut cte o scurt
demonstraie pentru fiecare regim de lucru i, puin obosit,
se apropia amurgul, m-am aezat la pupitrul de analiz a
plcilor spectrale, s m relaxez puin, spre marea
satisfacie a Mariei. n seara aceea ctigasem prietenia
unui excelent electronist, J uan argentinianul, ceea ce nu era
de colo, n situaia mea. Deschisesem i poarta
Universitii, ceea ce, tiam, mi permitea s am acces la
Universitate i, pe baz de ajutor reciproc, s beneficiez de
ajutorul lor.
Cum era de ateptat, toate aceste evenimente nu
puteau rmne secrete de laborator, aa c, i Pascoal, i
cei de la Universitate, m-au prezentat n culori vii, pozitive,
la Direcia General, iar prin Garcia, la Ministerul
Economiei, iar prin ei, la Ambasada Romniei, ceea ce a
dus la multiple intervenii, la diferite nivele cu privire la
prelungirea contractului meu pe termen lung, oficial fiind
n vigoare cel de trei luni.
Dup desfurarea lucrrilor Congresului FRELIMO,
ntr-o dup amiaz, am fost convocat la ambasad. M-am
prezentat punctual, am fost introdus pe teras, locul de
primire al invitailor, simpli sau speciali. Ambasadorul se
ntreinea la marginea terasei cu cineva, ntr-o atmosfer
cordial. Am salutat, s-au ntors i l-am recunoscut pe
tefan Andrei.
Cu un zmbet ca al lui, discret dar jovial, mi-a ieit
n cale, cu mna ntins i un:
Dor de duc
140
- Bun sosit n Mozambic!.
- Bun sosit i Dumneavoastr, tovare tefan
Andrei!
- Vd c m cunoti!?
- Suntei ministrul de externe preferat i soul
Doamnei Violeta Andrei
- Ai c m-ai luat tare!...Spune direct, ai ceva s-mi
ceri?!...
- Nu, Doamne ferete! ncerc i eu s-mi revinDe
la Corneliu Mnescu, n-am mai cunoscut personal nici un
vip.
- Cum, l-ai cunoscut pe Cornel?!...suntem buni amici.
- Prezentam la tei laboratoarele i mai ales muzeul
de exponate radioactive, am deschis larg ua de intrare i
l-am poftit cu un gest larg. A intrat, am fcut acelai gest i
pentru nsoitorul Domniei Sale, un colonel, care,
declinnd invitaia, m-a mpins, pur i simplu nuntru i a
nchis ua dup mine rmnnd pe coridor. Domnul
Mnescu, observndu-mi stnjeneala, mi-a optit:
- Las-l s-i fac datoriaeu m-am obinuit!
- Bun!, tovare Boris,cunosc i eu problema
Ne-am aezat n jurul mesei, ambasadorul i-a fcut
datoria de gazd, ne-a mbiat la cte un phrel de whisky
Black & White, l-am sorbit doar, cu toate c l-a fi nghiit
ca acas, i-am urmat n gesturile neprotocolare servind
ceva fursecuri i turnndu-mi n pahar o sticlu de Fanta.
- Lucrezi repede, tovare Boris! Ieri ne-a vizitat
ministrul economiei, tovarul Branco, s ne mulumeasc
pentru cadoul oferit de Romnia i s-i exprime
mulumirea pentru felul cum ai abordat problema
laboratorului n general i a personalului n special.
Oamenii sunt foarte mulumii iar cei de la direcia de
Geologie i Mine, solicit prelungirea pe termen lung a
contractului. Ca s nu mai spun c au primit veti i de la
Daris Basarab
141
Universitate, unde, se pare c ai aterizat din proprie
iniiativ i le-ai fcut i lor un car de bine. Bravo! i vom
vedea ce se poate face. Eu am i trimis solicitarea n ar,
dar trebuie s-mi confirmai consimmntul
Dumneavoastr. Ce zicei?
- Iniial contractul era pentru un an, condiionat de
mine de aducerea familiei n vacana de var. Acordul meu
privind prelungirea, este condiionat de aceeai clauz.
Dac nu se aprob prelungirea, va trebui ca nlocuitorul
meu s vin din timp pentru a prelua din mers activitatea
de laborator, destul de complex n faza actual
- Ei, o s-mi asum aceast misiune. Nu vd nici un
inconvenient. De fapt eu am oferit acest cadou din partea
Romniei i va trebui s raportez acas situaia creat.
- Ne ntlnim peste vreo or sus la un grtar. Pn
atunci ocupai-v puin de Oana. Nu tiu ce vrea s v
roage. Nu-i promitei multe c nu mai scpai de ea.
M-am retras i am cobort la terenul de tenis unde se
ncinsese un meci pe via i pe moarte. Erau doi angajai
ai ambasadei. Le-a prins bine un arbitru. A aprut i Oana
i a spart aranjamentul. M-a tras de o parte i a nceput s
m prelucreze.
- Vreau i eu s merg la Tenis Club, dar nu am voie
s merg singur. Dac m luai cu Dumneavoastr, l
conving pe tata s ne dea maina la dus i la ntors. Trebuie
s fie acolo i nite biei mai tineri. Poate v ocupai puin
i de mine. Am vzut c jucai mai bine ca cei de aici
- Oana, nici eu nu am reuit nc s merg la Club.
Trebuie s-mi fac rost de rachet i s scap puin de
treburile de la laborator. S vedem cum vom face.
- Rachet aduc eu de la tata, i mingi, i ce mai
trebuie, numai s vrei
- Aranjez, i promit. i eu am nevoie de puin
relaxare, iar acolo atmosfera este grozav. Bine?
Dor de duc
142
- Da, da, aranjez eu cu tata!
Seara, cocoai pe o muchie de grdin, n pant,
plin de flori, lng un grtar n funcie, aezai la o mas
de vreo 12 persoane, cu Oana i soia ambasadorului,
printre noi, noi fiind eu, Puiu, trei angajai ai ambasadei i,
bineneles tefan Andrei i ambasadorul.
Adevratul maestru de ceremonii a fost, de departe,
tefan Andrei. Plin de verv, s-a amestecat n pregtirea
grtarului, a cerut o ceap mare, a zdrobit-o cu pumnul, ne-
a invitat s ne servim fr protocol, a ntreinut conversaia
cu te miri ce subiecte i, la o ncercare stngace de discurs
politic a lui Puiu, nclzit de cteva pahare de bere, la
cererea acestuia, l-a mbriat. A fost, cred, singurul
moment deplasat, dar, acest Puiu, de fapt Nicolae, nu se
putea abine de la butur, dar nici de la gafe.
Da, Nicolae, spre disperarea mea, posesorul unei
ntregi galerii de portrete bachice, a ocupat, fr vrerea
mea, locul urmtor, respectiv Nicolae al 3-lea. Fcnd,
iari, un lob peste timp, ca s nu mai revin, m voi opri la
ceea ce a urmat dup ce agentul nostru economic m-a
mutat de la elegantul Hotel Cardoso, la mai mult dect
modestul AVIZ, n camer cu Puiu. Din acea clip nu am
mai avut astmpr i am intervenit, prin toate mijloacele de
convingere, la conducerea hotelului i, cu prima ocazie, m-
am mutat ntr-o camer solo, mic dar cu o baie excelent,
la etajul 8, cu vedere, nu la mare, aa cum am scris acas,
ci la mare distan.
A fost o realizare deosebit pentru o fire ca a mea.
Linite, tulburat doar de voina mea, cnd porneam micul
meu aparat de radio pentru a mai afla cte ceva din lumea
nconjurtoare, sau pentru a pescui pe unde ceva muzic
odihnitoare.
O baie, cum am mai spus, ncptoare, att de
important n clima dificil a Tropicului Capricornului.
Daris Basarab
143
Timpul avea s-mi demonstreze c nu era chiar aa. Din
contra, avea s-mi plac foarte mult. n camer nu mai
persista mirosul de alcool lsat cu prisosin, sear de
sear, de setea neastmprat a lui Puiu. tiu c s-a simit
jignit, dar aluziile lui la non tangere, difuzate cu orice
ocazie la adresa mea, nu m puteau atinge.
Treburile la laborator au continuat de la bine la mai
bine, la fel ca i relaiile cu cei de la Universitate. Am
trecut la instruirea, la nceput numai a lui Pascoal, mai apoi
i a fetelor, pentru folosirea n serie a analizelor prin
absorbia atomic. Erau att de mndri, att de silitori,
nct m ntrebam dac tot acest avnt nu va fi stins de
proverbiala comoditate a celor de la tropic.
Nu a fost aa! n cazul lor, aducerea n atmosfera
unei activiti, nu de mult numai rvnit, retribuirea ca
persoane tehnice ntr-un laborator de specialitate,
permanenta ncurajare i recunoatere a rezultatelor muncii
efectuate, ataarea fr rezerve de locul de munc, au
stabilit de la sine, noile lor norme de conduit, mergnd
pn la druire. Cnd era cazul, i se ntmpla din cauza
inerentelor urgene, orele de munc nu erau limitate de
terminarea legic a programului de munc. Am simit acest
lucru, l-am experimentat i n Tanzania, l-am antrenat
implicndu-m direct, cot la cot cu ei, n oricare din fazele
de lucru, de la lucrul la aparate, la lucrul efectiv la masa de
analize chimice clasice, la ntreinerea cureniei.
Era i o faz care i mulumea n mod special. La
pauza de lucru, i chemam n biroul meu pentru a sorbi n
linite o cafea. Cafeaua o aduceam eu, dar o preparau
fetele. Trebuie s recunosc c se pricepeau. Drept e c i
cafeaua era de calitate, departe de piarca ce-o consumam
adesea la laborator, acas.
Apropo de birou. l foloseam doar n clipele de
relaxare cnd m rsfam atacnd biblioteca, un imens
Dor de duc
144
dulap vitrin, plin pn la refuz, dar ordonat dup cprrii.
O aducere la zi, n cel mai nalt sens al cuvntului, a
documentaiei n domeniul chimiei analitice i tehnologice
i nu numai, enciclopedii, tratate, monografii, reviste la zi,
lucruri de care, acas, m bucuram doar parial, dac
intram n Biblioteca Institutului de Fizic Atomic de la
Mgurele. Nici mcar acolo, banii i, mai ales devierile
ideologice, nu permiteau un asemenea lux. Culmea, n baza
contractelor ncheiate pe ani de zile, publicaiile, n special
periodicele, continuau s soseasc cu regularitate. Nu
aveam de ce s m plng.
Cnd am trecut la interpretarea datelor afiate de
spectrofotometrul de absorbie atomic, nu tiam pn la ce
nivel aveam s-i implic. Am avut o surpriz plcut, care
m-a ncurajat n ceea ce a fi vrut s fac. Copiii acetia
fcuser 7 clase de coal, dar nu cum se credea n lumea
noastr, a coliilor europeni. I-am testat la cele mai
elementare noiuni de aritmetic i curiozitate mea a fost
rspltit. Se descurcau nesperat de bine cu operaiunile
numerice, jonglau n cap chiar cu unele calcule mai simple,
scriau i citeau cursiv, nu tiu ct gramatic era asimilat
n folosirea curent a limbii portugheze, dar mie mi plcea
cum sun. Studiul limbilor portughez i romn continua
n acelai stil, conceput iniial, cu ajutorul celor dou
ghiduri de conversaie.
Ca s nu m deprtez, am ncercat marea cu degetul
i i-am aezat n faa unei table improvizate. A doua zi,
Pascoal a adus, nu tiu de unde, o tabl adevrat, cam 1x1
m i rezultatele nu s-au fcut ateptate. Am trecut la
trasarea curbelor de etalonare i convertirea datelor
aparatului n coninuturi.
Am trasat prima curb pe baza datelor obinute de
Pascoal la spectrofotometru, bineneles sub supraveghere.
Daris Basarab
145
Pentru el aparatul devenise marea lui dragoste, pe care o i
declarase cu voce tare, strnind hohotul fetelor.
Am introdus prima valoare a unei probe pregtite n
prealabil, cu un coninut mascat de o etichet, i am obinut
valoarea propriu zis a probei de control. Am ters totul i
l-am pus pe Pascoal s repete trasarea graficului i citirea
rezultatului. Am rmas impresionat. Transpirnd abundent
de efort, Pascoal repetase fr greeal tot traseul
demonstraiei mele. Rezultatul obinut era identic cu al
meu i, spre marea satisfacie a tuturora, coincidea cu cel
ascuns de etichet. Au urmat multe alte edine la tabl,
dup care, i-am pus s lucreze la mas, pe hrtie
milimetric.
A mers i mi-am dat seama c, n cteva edine de
lucru, i ridicasem pe aceti copii de la rangul de laborani
la cel de tehnicieni. Vestea a fugit repede la Garcia, Garcia
a venit la laborator nsoit de ministrul economiei,
Camarada Branco (a se citi brancu) i dup strngeri de
mn i felicitri, am dat libertate planului de angajare a
unui numr mai mare de muncitori laborani.
A fost, cred i acum, cea mai important victorie a
mea pe plan de instruire, de relaie cu localnicii. tiam c
pregtirea apartamentului promis va fi accelerat. Spaiu
pentru familie, aer condiionat, condiii optime pentru
odihn. i asta fr aportul neprecupeit al tovarului
Crinta, omul ncurc lume, care a oprit prin las-m s te
las, o serie de proiecte de colaborare sugerate celor de
acas. Asta, ca ef al Ageniei Economice a Romniei n
Mozambic! Dar, vorba lui Puiu, i ce dac?!
Iar am luat-o la fug, mnat de expresia ,,Lob peste
Timp, de fapt titlul crii de amintiri, scris de primul
mare tenisman romn, Gogu Viziru. Mi-era, s-o recunosc,
dor de tenisul de acas, de sfaturile lui Gogu, de un meci
pe un teren adevrat. Toate astea, legate i de rugmintea
Dor de duc
146
Oanei, m-au fcut s trec pe la Tenis Club i s-l rog pe
responsabilul cu terenurile s-mi gseasc o rachet bun
de vnzare.
Un tnr, ceva mai tuciuriu dect media
mozambicanilor, castanii ca aspect, un foarte talentat
juctor de tenis, mi-a promis s m sune. Dup dou zile
am fost posesorul unei rachete Dunlop, de prim clas,
similar cu cea de acas, m-am legitimat la Club i mi-am
fcut planuri. N-a fost uor s gsesc timp liber, dar am
profitat din plin de faptul c aveau instalaie de nocturn.
Am putut s m ocup de Oana, mi-am gsit parteneri de
joc, printre care, cel mai apropiat mi-a devenit un medic
bulgar, Tchakrov.
Medicii tia, din viaa mea, au ceva comun ntre ei.
Toi cei care mi-au fost parteneri i prieteni erau pornii s
m bat. Aa a fost Mauru, de la Tenis Club Bucureti, aa
era i Tchakrov. Juca cu atta ambiie nct uita de sine i
se accidenta. Aa s-a ntmplat ntr-un meci cnd, la o
minge lobat, s-a mpiedicat n propriile clcie i a czut
pe spate. N-a putut s se ridice ceea ce m-a speriat. Era
ceva mai tnr ca mine, dar coloana n-a inut cont de asta i
a trecut pe tu timp de o sptmn.
M-am jurat s nu m mai strduiesc atta, mai ales c
la Bucureti am pit pe pielea mea o figur asemntoare,
numai c n-am recunoscut c m-a durut. Altfel, ne
nelegeam foarte bine, i admira pe romni, ba chiar i
invidia, culmea, pentru Ceauescu i politica lui de
autonomie fa de sovietici. N-aveam ce comenta.
Libertatea de opinie m-a cluzit ntotdeauna, chiar i
atunci cnd am nghiit n sec.
Da, treburile se aezau, ncet, ncet, pe un fga din
ce n ce mai bun. Garcia mi-a adus ntr-o zi proiectul
noului laborator unde lucrrile avansau ncet. Fusese
elaborat pe baza datelor furnizate de fosta ef a
Daris Basarab
147
laboratorului. n ochii constructorului apruser ntrebri,
chiar dubii, cu privire, n special, asupra utilitilor i a
unor spaii care lipseau. Laboratorul urma s se instaleze
ntr-o cldire nou, ntr-o zon frumoas, cam n spatele
statuii nchinate portughezilor czui n timpul primului
rzboi mondial. O ntruchipare feminin simbolic acelor
vremuri.
Am luat la puricat proiectul i m-am legat la cap.
Mi-aduc aminte c, ntr-o scrisoare, i-am pomenit
Margaretei c, o asemenea concepie tehnic nu putea iei
dect din capul unei femei. M-am trezit i ca s repar gafa
am adugat ntre paranteze un Sorry!
Ce puteam face?! M-am apucat de treab, m-am dus
la constructor i mpreun am trecut la reconsiderare. A
fost enervant, i pentru constructor, i pentru mine, i
inoportun pentru timpul de care dispuneam.
i a mai trebuit s m ocup de ceva extrem de
neavenit pentru mine: planul de import pentru utilaje i
materiale, mai ales c, Mozambicul obinuse, pe linie de
ajutor internaional, ceva fonduri pentru dezvoltare. Banii
trebuiau consumai rapid.
n prim instan am ntocmit necesarul de materiale
de laborator i, ca s profit de ocazie, aparatur i piese de
schimb. La aparate am cerut o instalaie complet pentru
un laborator de spectroscopie. Un Spectrograf J arrell Ash,
american, i un Spectrofotometru cu plasm, de la aceeai
firm. Promptitudinea cu care au rspuns americanii m-a
impresionat. Ofert mai complet, mai judicios ntocmit,
nu am mai ntlnit vreodat. Totul venea de la o filial din
Africa de Sud, de la Cape Town, iar pe numele
semnatarului comenzii, adic eu, o invitaie pentru o
sptmn, pe cheltuiala firmei, pentru instructaj.
Nu pot s spun ce s-a ntmplat n capul meu. Garcia,
ncntat, m-a rugat s-mi fac formele la ambasad i s iau
Dor de duc
148
legtura cu compartimentul economic al direciei. Plutind
m-am prezentat la ambasad, nclcnd protocolul, adic
fr s m anun.
Entuziasmul meu s-a topit nainte de a-mi ncheia
informarea. Ambasadorul m-a ntrerupt, a ridicat
neputincios din umeri i m-a fcut s neleg c nu era
fezabil.
- Nu avem relaii diplomatice cu Republica Sud
African. Imposibil!
- Dar este o relaie pur economic, i n plus, chiar n
zilele astea, romnul Ion iriac, mpreun cu elevul su,
argentinianul Vilas, desfoar un turneu demonstrativ la
Cape Town
- Pi ne punem noi cu iriac?!, care joac tenis cu
mai marii notriel este un om liber, ca i Nstase, de
altfel. Nu, nu poate fi vorba de aa ceva. Cere-mi altceva.
Cnd vei pleca promit s-i obin viz pentru orice ar
european cu care avem relaii diplomatice.
- Aa o pleac nesperat s-a evaporat ct ai zice
pete!
Lui Garcia a trebuit s-i explic pe cinstite. A dat din
cap a nenelegere dar s-a angajat s rspund la firm cu
mulumiri i scuzele de rigoare.
Venica mea vorb, n-a fost s fie, s-a bgat n
vorb i mi-a nchis gura. Ar fi fost o colateral de prim
rang, la concuren cu celelalte, cum au fost, Roma, Cairo,
Atena. Il faut savoir spune cntecul lui Aznavour, i
spune bine.
Cnd Pascoal m-a ntrebat:
- Cnd pleci, Camarada Bori?
I-am rspuns:
- Pascoal, mai bine lucrm aici, aparatele vor veni i
singure
Daris Basarab
149
- Foarte bine, acolo nu este bine deloc! Sunt
dumanii notri.
Februarie a fost o lun grea. Munceam mult, m
odihneam puin i uneori m uitam cu ngrijorare la bieii
copii, care trebuiau s-mi in isonul. Pentru ei acest nou
modus vivendi putea deveni supradimensionat.
M-am trezit la realitate cnd, trecnd s vd cum
mergeau lucrurile pe la fete, am gsit-o pe
MarianaDavid dormind cu capul sprijinit n palm. A
fost un oc, am srit peste el, ca i cum nimic nu s-a
ntmplat, m-am ntors la aparate i mi-am propus s
introduc in instruire i o lecie de protecia muncii n
laboratoarele de chimie.
A fost un incident singular la care Mariana a venit n
sala spectrofotometrului necndu-se n lacrimi. Am luat-o
dup umr i am dus-o, fr comentarii, la locul ei de
munc, oferindu-i o hrtie mare de filtru pentru a-i terge
nasul. A nceput s rd cu sughiuri, mpreun cu Zubaida,
colega ei, singura musulman din grupul nostru.
Ultima smbt i duminic din februarie le-am
petrecut rsfndu-m pe terenurile de tenis, avndul
partener pe noul meu amic, bulgarul Tchakrov. Duminica,
spre amurg, m-am pomenit cu familia Zara, toi trei. Oana
i-a ndrumat prinii spre tribun i s-a aezat pe banca
terenului pe care jucam. Era echipat ca la carte i, cum era
de ateptat, Tchakrov a invitat-o pe teren, el lundu-i locul
pe banc. Oana radia, iar prinii, nu mai erau ambasadori,
erau prini care-i mncau fiica din ochi. La plecare,
Domnul Zara, nu-mi plcea s-i spun Tovarul
Ambasador, mi-a mulumit, iar Oana m-a pupat pe obraz.
Cel mai ocat a rmas Tchakrov - dup Ceauescu, i-a
plcut i ambasadorul Romniei, judecndu-l dup inut.
Zara mi plcea i mie. Istoric, erudit, simplu n
vorb i n gesturi, amator de tenis, ce mai?!, om de
Dor de duc
150
comitet. Doamna, o femeie frumoas a spune, fr ifose,
cu un iz de tristee n privire, dar i n vorb, o doamn.
Amndoi, topii dup Oana, lucru pe care ea l tia i-l
specula.
in minte c, la un moment dat, vorbindu-i despre
Cris, fata mea, mi-a dat o explicaie legat de atitudinea
prinilor ei Ai mei m-au fcut cam trziu, la btrnee.
De aia se poart aa! Mie-mi place Mai trziu am aflat
c izul de tristee din privirile Doamnei era legat de o
suferin ascuns, o boal cronic suprtoare.
Cine spune c aa zisele presimiri ar fi o scorneal
de care tot omul, indiferent de fire, ar trebui s in, totui,
cont, se neal. Pare o concluzie superficial, dar dac m
gndesc la starea mea de spirit din primele zile ale lui
martie, ar trebui s fiu mai rezervat n afirmaii. Proasta
mea dispoziie nu-i gsea o explicaie, ct de ct
plauzibil, nici n dorul de cas, nici n situaia de la
laborator, nici n problemele de sntate. Din contra, m
echilibrasem, aveam un program acceptabil, cu munca, cu
relaxarea, cu hoinreala.
Da, hoinreala fcea parte dintre plcerile relaxante
de prim rang. O fceam chiar i seara. Oraul ntins mi
oferea ansa de a face kilometri de parcurs pe frumoasele i
largile avenide care strbteau n lung i n lat oraul,
aezate pe nite coline paralele, ca-ntr-un amfiteatru. Nimic
din zvonurile alarmante care priveau linitea citadin a
capitalei nu se adevereau. n plimbrile mele de
recunoatere m ncruciam cu tot felul de trectori, a cror
atitudine civilizat, m fcea s pun la ndoial cunotinele
mele despre mozambicani.
Cum eram un minoritar pe strzile strbtute, evident
prin culoarea pielii, cutam, la rndul meu s nu ncalc
nimic din normele unei conduite obinuite. Am fost
surprins de frecventele saluturi nsoite de zmbete largi, ce
Daris Basarab
151
mi se adresau de ctre localnicii autohtoni. Ceva
neobinuit, dar, reconfortant pentru cineva pus la pnd de
excesiva pruden impus de sfaturile celor de acas, a
completa, din Europa.
n plus, peisajul citadin al unui ora modern, dup
structura arterelor, a edificiilor, a blocurilor de locuit, a
vilelor, a vegetaiei luxuriante. S amintesc doar de copacii
de pe marginea trotuarelor, cum erau flame trees-urile care
cu al lor rou aprins, aprindeau atmosfera copleindu-te.
Copaci att de nflorii nct cutai n zadar verdele unor
frunze, practic inexistente.
Nu mai spun c, fiecare avenid i avea culoarea sa
specific, dat de acelai gen de copaci nflorii - lila, alb,
un fel de galben de acaccie asiatic. Plus parcurile,
multiple i odihnitoare.
Dar s m ntorc la zilele de nceput de martie, la
presimirile crora nu eram dispus s le acord atenie.
Mari, miercuri, joi, vineri, i smbt, 1,2,3,4 i 5 martie,
zile i nopi pline de stri neobinuite, teoretic nemotivate,
care adnceau senzaia unui dor apstor, cu un efect
neateptat, al dorinei de a nu mai accepta nici o prelungire
a contractului.
i a venit explicaia, pe att de neateptat pe ct de
dureroas: cutremurul de acas. 4 martie 1977. O lume-
ntreag aflase, noi nu!? Am aflat smbta dimineaa, pe 5
martie. Toate emisiunile de radio anunau un dezastru
total al Bucuretiului. De la ambasad nimic, din ar
nimic, cu toate c aparineam unor instituii mari, precum
Geomin, ca s nu mai spun MMPG (Ministerul minelor
petrolului i geologiei). Agentul nostru Economic a aflat de
la mine c s-a ntmplat ceva groaznic la Bucureti!
Comarul, mai bine zis prima faz, a durat pn
duminic 6 martie, cnd la prnz, Puiu a primit o telegram
linititoare despre familie. n acea clip comarul a revenit.
Dor de duc
152
Sperana unei legturi telex sau telefonice a fost
spulberat. Eram bucureteni, la mii de kilometri de
Bucureti, parc uitai, noi n siguran, dar fr nici o
veste despre proporiile dezastrului, despre cei dragi de
acas!
Luni dimineaa, pe 7 martie, am gsit telegrama de
acas n mna unui funcionar de la pot, care o prelucra
nepstor la triere. Mi-a venit greu s deschid plicul
Suntem bine! Baby.
Nu tiu dac vreodat, cineva, va nelege ce pot
nsemna aceste dou cuvinte i o semntur. tiu c mi
s-au muiat picioarele i am cutat un scaun. Mi-am spus c
povestea cu FRELIMO care, a precipitat lucrurile i a dus
la un contract de numai trei luni, chiar provizoriu fiind, m
va ajuta s refuz eventuala prelungire.
Abia pe 24 martie am primit scrisori, marcate, prin
coninut, de proporiile dezastrului. Scrisori de la
Margareta (Baby), Cris, prietenul i cumnatul meu Nicolae
I. mi nchipui ce greu a fost, pentru fiecare din ei, s pun
pe hrtie retrospectiva unui cataclism. Singur sculptorul a
reuit s prezinte lucrurile ntr-o lumin mai roz.
Timpul a devenit mai rcoros i mai plcut. M-am
mutat n camer solo, camera 80, sus la cucurigu, gen
mansard. Faptul c am scpat de prezena lui Nicolae III
era o victorie. Singur, nederanjat de nimeni, cu o baie mai
ceva ca acas, cu o mas mic dar numai a mea, cu foi care
ateptau o inspiraie.
La laborator totul mergea bine. Cererea de personal a
fost aprobat i, ntr-o singur zi m-am pomenit cu ase noi
laborante. ine-te Boris! Erau localnice, catanii, cum le
spuneam, cu o singur excepie, o portughez, cstorit cu
un mozambican sadea. i inerent, o mic problem, de una
contra opt, cu mici incidente cu iz rasist. Era nalt,
drgu, mereu n gard. Era Mariade Lourdes Rodrigues
Daris Basarab
153
Mesquita Dias, A grande ( grand) - Cea mare, cum o
numeau colegele de culoare, pentru a o deosebi de Maria
de Lourdes Avenlino Cuna, A pequena ( pichena) - Cea
mic. Se fereau s se manifeste n faa mea, dar simeam
c, uneori, atmosfera era ncordat. Se ntmpla, chiar, ca,
Cea mare, s vin s-mi cear protecia, s-mi cear s-o
mut la aparate, cu Pascoal. N-am fcut nici o schimbare
tiind c puteam nruti situaia. ncet, ncet, lucrurile s-
au linitit.
Relaiile cu Garcia erau excelente. Venea pe la
laborator, trecuse direct la ,,Borri, mi fcea reclam la
Ministrul Economiei i la Ambasada Romn, insistnd
pentru prelungirea contractului. n ar, ns, lucrurile
trenau iar data ntoarcerii n ar se apropia vertiginos.
Eu eram decis s plec i-mi pregteam formele de
zbor. Ambasadorul m-a chemat, mi-a explicat, nu prea
avea ce, i mi-a cerut s anulez toate ok-urile obinute.
Situaia era absurd. Planurile mele prevedeau pentru
ntoarcere, 4 zile la Dar es Salaam, 2 zile la Cairo i,
eventual, 2 zile la Atena. Erau planurile unui hoinar
imperturbabil.
Colac peste pupz, Garcia mi-a prezentat un tip,
dintre aceia care te cuceresc la prima vedere, un tip nscut
n Mozambic, dintr-o familie mixt, colit n Europa n
Exploatare Minier, manierat i comunicativ. Garcia ne-a
lsat n biroul lui, s punem la punct, nu tiu ce colaborare.
Citise CV-ul pe care-l predasem la sosire lui Garcia, se
legase de preocuprile tehnologice din domeniul metalelor
rare i radioactive, de pregtirea mea ca inginer chimist n
tehnologia chimiei anorganice, etc.
Cunotea bine franceza i engleza, aa c am putut s
bsdim n voie, la nceput despre lucruri banale, mai apoi
despre laborator, despre perspective i, n final despre of-ul
lui.
Dor de duc
154
M-a abordat la per tu, lucru care-mi surdea, stul de
apelativele protocolare. Numele lui, ca de altfel al tuturor
portughezilor era complex: Antnio Francisco Dmaso
Antunes. Eu, Bori pentru el, el Antnio pentru mine.
- Bori, am dou probleme mari de rezolvat, dar nu
am avut cu cine. Prima, trebuie s vd ce se poate face cu
instalaia de concentrare a Niobiului i Tantalului de la
Nampula.
- Cum ai spus?!...
- Niobiu i tantal de la Nampula.
A trebuit s-i explic motivul nedumeririi mele i ca
s dezmorim puin atmosfera, i-am povestit cum romnii
au modificat pe harta Jugoslaviei fcnd din localitatea
Pula, Pola. Mult timp am rs de cte ori a trebuit s
pomenim aceast localitate, vestit n lume pentru
concentraia neobinuit de mare a Niobiului i Tantalului n
zcmnt. Mi-a sugerat chiar s pronun romnete
Nampola.
ntr-un timp s-au btut pentru acest zcmnt
englezii, mai apoi japonezii. n prezent era lsat de
izbelite. Antnio dorea s mergem mpreun s vedem n
ce stare se afla instalaia, s lum probe de laborator, care,
dup cunotinele sale, trebuiau s conin zeci de procente
de oxid de niobiu i, tot attea de tantal, sub form de
minerale precum columbitul sau tantalitul. Asemenea
coninuturi mi-au deschis i ochii i urechile.
n ar, colaborasem cu un excepional geolog, Paul
Caulea, dup ce depistasem spectral prezena Niobiului, n
timp ce cutam Zirconiu n zonele prospectate de el.
Coninuturi mici la nivel de minereu prelevat, de ordinul a
zecimi de procent, dar i aa, prezena acestui element rar a
strnit destul controvers n rndul specialitilor i
analitilor. A trebuit s plec la Moscova, la institutul lui
Rusanov, ca s aduc confirmarea i am adus-o. Fr s
Daris Basarab
155
vreau am czut ntr-un domeniu care mi-a mncat multe
zile dar mi-a adus i satisfacie. Auzindu-mi povestea,
Antnio a srit n sus de bucurie.
- i a doua problem?
- A doua problem este aurul de la Manica, la grania
cu Rhodesia (Astzi Zimbabwe). Am naionalizat
complexul, proprietarul srb a fugit, lucrurile au rmas
neclare, avem ceva probe de concentrate de aur, trebuie
verificat calitatea i de vzut dac se preteaz la rafinare.
Vreau s mergem s vedem lucrurile la faa locului, s
lum o prob de concentrat i s vezi ce poi face n
laborator. Acolo vom sta n vila srbului, lsat neatins la
plecare, ntr-un peisaj tropical fantastic, cu confort
complet. Vom fi ateptai. Are s-i plac!
- Sunt convins. S vd dac mai apuc s fac ceva
- De ce?!
- O s-i spun GarciaVino pe la Laborator.
Probleme noi i interesante au nceput s m tenteze,
dar, ca o ironie, situaia mea era tot mai neclar. Eram pe
picior de plecare, cu bagajele fcute, cu ok-urile la zi, fr
nlocuitor, cu dorul de cas la apogeu, dar i cu o ndoial
legat de o dorin ascuns, aceea de a fi lsat s termin
ceea ce ncepusem. i n plus, un apartament aproape pus
la punct cu toate dichisurile.
Ambasadorul m-a rugat s anulez OK-urile de zbor i
de escalele alese. Chiar c nu tiam cum s procedez. i ca
iele s se ncurce cum trebuie, zvonurile cu prelungirea au
nceput s se cam confirme. Eram n 5 mai i planul meu
de a ajunge de ziua mea acas se nruia. Totui am fcut
toate renunrile. Am primit diurna la zi, nu i suplimentul
de bagaje, am primit scrisoare de la Nicolae I cu vreo 9
poze cu lucrrile lui recente, i, nici nu putea fi altfel, cu o
serie de observaii hazlii. M atepta s-l scap de tutela
femeilor.
Dor de duc
156
A sosit i A. Popescu, ncrcat precum Mo Crciun.
Bunti peste bunti, echipament i un coniac Murfatlar.
Aveam cu ce serba ziua de 10. Dar, vorba mea, n-a fost s
fie! Seara s-a declanat colica renal. Nu prea tiam despre
ce-i vorba, dar dup o uoar relaxare, pe la miezul nopii
durerile au devenit insuportabile. Am rbdat ct am rbdat,
dar nemaiputnd sta nici n picioare, am luat-o n patru
labe, pe coridor, pn la ua unei familii de medici italieni,
Pietro i Paula.
Doi tineri, frumoi, sritori, m-au sltat, m-au bgat
n cad, apa fiind cldu doar, m-au scos afar, mi-au pus
compres fierbinte fcut cu ap nclzit electric, ceva
pastil, nici un efect, o injecie, nici pe att. Nemaiavnd
seringi, Pietro a fugit la spital, n-a gsit dect o sering, dar
a venit i cu un medic bulgar, Dimitri, i, dup cea de a
doua injecie, durerile au cedat. Dintre cei trei medici
prezeni, doi se agitau ncurcndu-se unul pe altul, singur
Paula era linitit, se ocupa de compresele cu ap fierbinte
i m mngia pe frunte ca pe un copil. Au fost grozavi, iar
eu hotrt s plec acas.
Se pare c nu prea m cunoteam. A doua zi, fr
dureri, am eliminat n trei reprize 3 pietricele. Atunci a
aprut i Tchakrov, suprat c nu am trimis dup el,
chirurg de profesie i eful serviciului de urologie. Nici nu
m gndisem la el, considerndu-l, probabil, n
subcontient, partener de tenis i nu medic!? La ochi a
apreciat c pietrele sunt urai, m-a asigurat c n-o s mai
elimin i m-a convins s nu plec.
A fcut analize peste analize i mi-a spus c vom
putea juca tenis fr ntrziere!? Singurul, puin rezervat, a
fost Dimitri, tip aezat, un nelept, erudit, meloman,
preocupat de meseria care-i aducea n cabinet suferin
peste suferin - era eful Seciei de Oncologie, iar situaia
n acest domeniu era dezastruoas.
Daris Basarab
157
Vizita Ministrului Pacoste de la Externe a lmurit
lucrurile. Mi-a confirmat prelungirea cu un an a
contractului meu, hotrt la nivel nalt, ceea ce m-a fcut
s m gndesc la tefan Andrei. Condiiile contractului
erau aceleai. Lucrurile se limpezeau ntr-o fug.
n 20 mai am intrat n apartament, un apartament mai
mare i mai judicios conceput dect cel de acas. O zon
foarte bun, printre vile, la doi pai de Spitalul Central,
unde lucrau toi cei patru noi prieteni ai mei. Era un bloc cu
patru etaje, cu portar. Pe ua apartamentului sta fixat o
plcu metalic:

Eng. David Boris
Av. Tomas Nduda No. 1284, 3D
Maputo, Moambique

Am avut emoii intrnd. M-am aezat pe canapeaua
din sufragerie i m-am fcut lac de ap. Mi-a trebuit ceva
timp ca s-mi revin. Am pornit s investighez, fiecare
ncpere, fiecare dulap, toate n perete, lucrurile din
dulapuri, din baie, din buctrie.
Totul era nou, de la hainele de pat, la prosoape, la
obiecte de buctrie, la mixer, la prjitor, la butelii de
aragaz. Lipsea un singur lucru, aerul condiionat, dar urma
s fie instalat in zilele urmtoare.
Sufragerie, dou dormitoare, camer birou, baie n
faian alb, wc de serviciu, dou balcoane, dintre care
unul, de la buctrie, foarte mare, avnd la capt un wc
turcesc, cum era obinuit nainte de revoluie, pentru
servitori.
Mi-am dat seama c intram ntr-o nou etap, dur,
cum avea s fie, pentru aducerea familiei n vacan.
Speram s se realizeze pn la 1 august, pentru vacana lui
Cris, proaspt bacalaureat, candidat la studenie.
Dor de duc
158
Pe 25 mai 1977 am scris prima scrisoare n
apartament. Spaiu, linite, confort, ncredere. Am trimis
scrisoarea prin Lpuanu, prim secretar la ambasad, de
fapt, prim consul la Maputo. Un tip deosebit, jurist, erudit,
scriitor amator. Ne-am neles foarte bine. Deseori, seara,
trecea pe la mine, s trncnim, s-mi citeasc, s-i citesc,
s bem un pahar de Black & White, cumprat la magazinul
diplomailor, cu aprobarea ambasadei, la preuri mici.
Petreceam mult timp n birou, pregtind materiale
pentru laborator. Am nrmat cele nou fotografii cu
lucrrile de sculptur primite de la Nicolae I i am fcut o
expoziie sui generis, care s-a bucurat de succes. Cum eram
amator de lucrri n lemn, de makonde, aduceam de pe
strad cte un sculptor crnd cte o lucrare.
Mi-aduc aminte de un tnr de la care am cumprat
un mo superb, cam pe nimic, de fapt pe o sticl de whisky
echivalent. Asta a cerut, asta i-am dat. L-am invitat n birou
s-i art cum arat sculpturile la noi. A fost entuziasmat. A
trebuit s-i dau tot felul de amnunte privind modul cum
erau fcute. M-a impresionat.
A mai venit s-mi ofere i alte lucrri. Erau
excepionale. Arta makond, nscut i conservat milenii,
la grania dintre Nordul Mozambicului i Sudul Tanzaniei,
dou state africane scldate de apele Oceanului Indian, ce
atrag ca un magnet iubitorii de frumos, iubitorii de inedit.
Noile condiii asigurate de apartamentul primit, au
influenat mult noua mea stare de spirit. Toate gndurile s-
au ndreptat, ca o idee fix, nspre nfptuirea promisiunii
date lui Cris la plecare, i cultivate n toate scrisorile
trimise acas, de a o aduce n Mozambic, n lumea
minunat a tropicului african. Trimiteam instruciuni peste
instruciuni Margaretei pentru a o mobiliza n efectuarea
tuturor demersurilor posibile i imposibile pentru a nvinge
birocraia att de la ea acas, n Romnia. tiam c nu va fi
Daris Basarab
159
uor s biruie minciunile, frnele, corupia celor de la
minister, de la Geomin, de la paapoarte.
O ncurajam cu adevrate poveti despre locuri
nentlnite nc de nici unul dintre noi, minuni ale naturii
dezlnuite cu drnicie pe acest continent fantastic, pstrate
cu sfinenie de btinaii acestor locuri, astzi stpni pe
ele, cu un conservatorism nemaintlnit n ceea ce privete
pstrarea tradiiilor milenare. i peste toate, de ce s nu
recunosc, mbogite de mna omului, chiar colonialist
fiind, cu splendori arhitecturale.
Apropo de natura dezlnuit, mi-amintesc de o
duminic n care, echipat cu toate cele, am cobort pentru a
merge la Tenis Club. N-am fcut 50 de metri cnd, din
senin, din naltul Cerului, o ploaie torenial urmat fr
pauz de grindin cum nu mai vzusem, m-a lsat fr
suflare. Dimensiunile erau incredibile.
Ropotul provocat, pericolul de a fi ciuruit, zgomotul
de rafal de mitralier aruncat n vzduh de capotele
mainilor, unghiurile de atac, totul prea supranatural.
Ploaia de ghea a czut vertical, apoi a btut oblic
scondu-i pe cei adpostii sub balcoane. Cnd totul s-a
potolit, spectacolul oferit era al unui dezastru. Carosabilul,
trotuarele erau mbrcate ntr-un covor de crengi i flori.
Mainile artau precum cartoanele pentru ou.
M-am strecurat n bloc i, ntr-una din camere, chiar
biroul meu, era plin de grindin. Cioburi de geam spart la
rafala oblic te fceau s umbli ca pe ou. Am ochit o
bucat frumoas de ghea i repede am msurat diametrul.
Avea 12 cm! A doua zi dimineaa, oraul era curat ca n
palm. M-a impresionat, gndind, fr s vreau, la
Bucureti.
tiam c nu tot ce etala entuziasmul meu izvort din
hoinarul incorigibil putea s se bucure de o necondiionat
credibilitate i, atunci, plecnd de la afinitile pe care le
Dor de duc
160
aveam n materie de locuri noi, de muzee, de vestigii ale
vechilor civilizaii, insistam cutnd noi aspecte atractive.
M mai bazam i pe ceea ce eu pretindeam c i-am
transmis lui Cris, dragostea pentru cltorii cnd, n afara
celor cu ntreaga familie, o atrgeam n hoinreal n doi.
Mi-aduc aminte cum, ntrebnd-o dac vine cu mine ntr-o
excursie n Apuseni, spre ghearul Scrioara, m-a ntrebat
n oapt: Vin i ele?!...
Nu, am plecat doar noi, cu Fiatul, dormind n main
pe lng o lizier de pdure, pregtind n doi dejunul sau
masa, mergnd kilometri pe jos pentru a vizita ghearul,
sau Cetile Ponorului, sau cobornd spre Deva pentru a ne
opri la Castelul Huniazilor, i apoi mai jos, pentru a
nnopta la motelul lacului Cinci, un loc de vis. Cnd ne-am
ntors, obosii, cea care a relatat amnunit aventurile
noastre, a fost Cris strnind invidia celor care fceau parte,
n limbajul ei, din cea ce nsemna i ele?!
Ultimul argument pe care l-am strecurat ntr-o
scrisoare de atracie a fost faptul c, Estul African de pe
coasta Oceanului Indian, printre care s-a numrat i
Vechiul Loureno Marques, a fost vizitat i de marele
arhitect constructor Gustav Eiffel. De la el a rmas celebra
gar din Maputo, Casa de Fier, precum i multe vile
minunate, care i astzi valoreaz milioane de dolari.
Ca s nu mai spun de Estul Tanzaniei, considerat a fi
leagnul omului, cum am mai pomenit n partea a II-a a
dorului meu de duc.
A fi fcut orice s-i pot oferi un astfel de cadou
proaspetei absolvente a Liceului Neculce, bacalaureat cu
brio. Aceeai vorb, acelai n-a fost s fie!...
Absurditile de acas, birocraia i ideologia temtoare, au
nvins nc o dat. Se temeau c nu m voi ntoarce i-mi
ineau copilul drept gaj! Idioenie! Cu firea mea, chiar dac
a fi fost singur pe lume, lucru cam imposibil, m-a fi
Daris Basarab
161
ntors acas. Acas, de unde lipsea chiar oraul meu natal,
Ismail, rpit n baza unei decizii politice a celor mai mari ai
lumii, dar i aa ciuntit, Romnia era casa mea.
Plecarea mea n Vest cu Dmaso s-a amnat. Pe surse
am aflat c apruser ceva probleme la grania cu Rodezia,
acolo unde urma s poposim. Cu toate c doream mult s
cutreier puin prin Mozambic, prins de treburile din
laborator, cu o droaie de copii la instruire, cu proiectul
pentru noua locaie, cu tenisul, i mai ales cu ateptarea
vetilor de acas care soseau foarte greu i-mi impuneau s
stau pe loc, m-am pomenit speriat cu 3 iunie n calendar.
Telegrama salvatoare am reuit s-o trimit seara, aa c La
Muli Ani, Cris! a ajuns la timp, pe 4 iunie, la mplinirea
celor 19 ani. Au urmat scrisori de dor, i de reprouri,
pentru ntrzierea cu care rspundeau la scrisori.
Ca s nu mai greesc, am nsemnat cu rou pe
calendarul de pe birou ziua de 24 iunie. Se mplineau 23 de
ani de la cstorie. Baby, sau Babutzi, sau Margareta,
trebuia s primeasc la timp felicitarea.
Am pregtit din timp o scrisoare care urma s plece
cu un delegat al ambasadei, delegat care n-a mai plecat i
mi-a restituit scrisoare dup vreo dou sptmni. Prudena
m-a ndemnat s trimit din timp i o telegram i bine am
fcut.
O alt scrisoare a plecat prin pot pentru Cris care se
pregtea pentru examenul la Chimia Industrial. ncurajri
i reclam pentru Maputo. tiam c, dup bunvoina celor
de acas Cris, practic, nu mai avea mari anse s vin la
mine. Totui, continuam s-o ademenesc cu Mozambicul, cu
eventuala studenie la Chimie sau Medicin la Maputo(fr
examen, doar cu note mari la bacalaureat), cu splendorile
tropicale la malul oceanului Indian, cu frumuseea oraului
de pe coline, larg, luminos, cu vile minunate, cu artere
Dor de duc
162
largi, cu flor tropical(mare, deas, mirositoare, colorat),
cu alei ntregi de Flame trees-uri de un rou aprins, etc..
Nu mai credeam, doar visam i m cufundam n
munc. Era cea mai bun cale pentru a nvinge
prpstioasa stare de spirt. Ateptam cu nerbdare plecarea
n Nord i n Vest. Planul era fcut pentru 10 august, cu
ntoarcerea pe 27.
Vetile cu prelungirea misiunii i venirea familiei,
nc mai credeam c va veni i Cris, se bteau cap n cap.
Un oarecare Vasilescu de la minister, ceva ef cu
personalul, cu cadrele, a apostrofat-o pe Margareta:
- Unde vrei s mai mergi tovar, pe soul dumitale
l aducem pe 30 septembrie.
Exact pe dos de cum se vorbea la Maputo. Mai
aveam eu chef de plecat cu Dmaso? L-am avertizat, s-a
dus puc la Garcia, Garcia la Branco, Branco la Zara. Zara
a sunat acas i m-a rugat s-mi vd de treab.
Ce era s fac?! Pe 10 august m-am urcat n avionul
spre Beira, alturi de Dmaso i geologul bulgar Anatol,
nou colaborator pe linie profesional i amic, i, dui am
fost.
Un zbor linitit de peste 700 km, cu o companie
mozambican.











Daris Basarab
163
Dor de duc
164

Ora mai modest ca nfiare, dar totui al doilea ca
mrime, important prin poziia geografic, port la Oceanul
Indian, la captul estic al oselei de cca. 200 kilometri ce l
leag de Manica, de la captul vestic, important pentru
zona aurifer pe care o reprezenta.
Manica, situat chiar la grania cu Rhodesia, astzi
Zimbabwe, era i punctul final, dar i cel mai vestic al
misiunii noastre, proaspt naionalizat.
Dar s revin la Beira, primul lucru care mi-a venit s-
l fac a fost o plimbare pn la malul oceanului. Am luat-o
de unul singur ca s-mi dezmoresc puin picioarele, lucru
care n-a deranjat pe nimeni.
Cu picioarele era cum era, dar gustul amar cu care
plecasem din Maputo persista nc. Situaia mea era
neclar, familia nu mai avea cum s vin n timpul vacanei
i sentimentul de vin fa de Cris m obseda. Lipsisem la
bacalaureat, lipsisem i la examenul de intrare la facultate.
Telegrama cu reuita m fcuse s fiu mndru, dar m i
ntristase.
M-am ntors agale la sediul unde am fost primii,
regete, a putea spune, meritele aparinnd lui Dmaso, un
om adorat de subordonaii lui.
A doua zi, din zori, am pornit-o cu dou maini de
teren, cam uzate dar nc utile, n direcia Nord urmnd un
drum acceptabil, cumva paralel cu rmul. Primul popas, la
cca. 300 de kilometri l-am fcut ntr-un alt port,
Quelimane. Urmrind o hart am remarcat faptul c pe
traseul rmului mozambican, ntre Maputo i Nordul
Mozambicului erau cinci porturi funcionale, cum mi s-a
spus, ultimul fiind Pemba. Aceste porturi au jucat un rol
comercial important, att pentru Mozambic, ct i pentru
vecinii din Vest precum, Malawi, Zambia, Rhodesia
(Zimbabwe), Botswana, Africa de Sud i Swaziland, ri cu
Daris Basarab
165
care Mozambicul a avut mult de furc chiar i dup
cucerirea independenei.
Principalul motiv al discordiei a fost dintotdeauna
ieirea la ocean, drum liber pentru navigaie, pentru
comer. Nu mai vorbesc de aezarea Mozambicului pe
harta geografic a Africii, cu un rm fantastic, cu ntinsele
plaje, cu nisipul fin, cu flor i faun unice n lume, cu un
relief variat, cum am spune, de la mare la munte, cu un
climat tropical de invidiat, temperat n felul su pe
parcursul a opt luni, ntre aprilie i noiembrie.
i a mai aminti un factor, s spunem subiectiv,
amprenta lsat de portughezi, de-a lungul secolelor,
amprenta latin. Am ntlnit oameni linitii, cu respect
pentru binefacerile naturii, cu respect generalizat fa de
oameni, fr rasism exacerbat, un amestec de etnii,
conlocuitoare n adevratul sens al cuvntului acceptat. Nu
s-au lsat asimilai, nu au asimilat, au convieuit, au creat
prin fora lucrurilor etnia metis, catanie, cum obinuiam
s spun. Vorbitori a cel puin trei limbi btinae, au
acceptat portugheza ca limb de stat, mijloc al unitii
interne i al comunicrii n afar.
Dar s revin la oile amintirilor mele. Quelimane a
constituit doar un pretext pentru dezmorire i, bineneles,
pentru o scurt vizit la sediul local al Direciei de
Geologie. Aceeai primire cald, cu interminabilele
ntrebri despre Maputo, despre scopul cltoriei noastre.
Auzind de Nampula, un tnr miner, mozambican get-
beget, s-a oferit s ne nsoeasc. Zis i fcut! Nici nu era
ru s fim mai muli pe un drum mai dificil, urcnd, la un
moment dat spre munte.
Drumul a urmat, cumva, rmul, vreo 400 de
kilometri, pn la un mic port, Angoche, pe care l-am
prsit grbii pentru a nu rmne noaptea de unii singuri.
tiau ei ce tiau, dar evitau s ne alarmeze i pe noi,
Dor de duc
166
europeni nevinovai. Era o perioad tulbure datorat
procesului de naionalizare n plin desfurare.
Mai aveam de mers cca. 200 de kilometri, pe un
drum care nu mai respecta linia dreapt. M-a cucerit
oferul nostru pentru dexteritatea cu care evita orice mic
obstacol, mai ales pe la inerentele curbe. Am ajuns cu bine
la baz, n oraul Nampula, al treilea ca mrime, cndva
plin de via, unde au cochetat cu zcmntul att englezii,
ct i Japonezii. Independena din 1975 i-a pus pe fug pe
toi, sau aproape pe toi.
Instalaia de exploatare i de concentrare
gravitaional a minereului de columbit-tantalite, pe scurt a
Coltanului, aezat n trepte pentru a fi utilizat avantajul
cderii libere, pe un jgheab impresionant, la captul cruia
se colecta concentratul mult dorit. Nici nu este de mirare
dac ne gndim c prin coninuturile neobinuit de mari n
oxizi echivaleni de niobiu i tantal, multe zeci de procente,
zcmntul n sine era considerat printre cele importante
din lume(Locul 6 din cele 12 ri luate n evidenele
statistice mondiale). Denumirea de Coltan vine de la
Niobium (Columbium) i Tantalum, denumire pe care o
auzeam pentru ntia oar. i eu m jucasem acas cu
problema niobiului dar, cum am mai spus-o, la coninuturi
infime, de ordinul a zecimi de procent. Oricum, vorba
romnului eram n tem!
Rostul meu, acolo, la faa locului era de a ntocmi
un raport de constatare i de a preleva probe pentru
laborator. i mai era ceva. La sugestia lui Dmaso, trebuia
s propun trimiterea din ar a unui specialist n preparare
minier. M i gndisem la Dan, dr. inginer, ambiios,
studios, etc., etc.
Cele cteva zile petrecute n jurul instalaiei au trecut
repede, fr incidente, nconjurai de localnici primitori,
fericii de perspectivele de reactivare a lucrrilor la min,
Daris Basarab
167
de posibilele angajri. Nampula este capitala provinciei cu
acelai nume. Populaia ntregii provincii se ridica la cca.
150000 de suflete. Mai spre vest se ridic platourile, att de
bogate n materie prim mineral exploatabil avnd
coninuturi importante de Niobiu, Tantal, Pmnturi Rare
i multe altele, trecnd i n ara vecin vestic Malawi i
de acolo n Zambia.
Legtura cu aceste ri era asigurat de calea ferat
ce pleac din portul Cidade de Nacala, trece prin Nampula
i-i continu drumul spre Malawi. La vest de Nampula
platoul se mndrete cu un vrf de peste 2400 m. Ghinionul
unui centru industrial precum Nampula este c, aflat cum
spun localnicii n mijlocul dansului nesfrit al prafului,
praf care se aeaz nestingherit n orice colior ascuns al
oraului, nu se afl la rmul oceanului. Cine vrea ocean,
cine vrea plaje minunate, merge la Cidade de Nacala.
Dar Cidade de Nacala mai ascunde ceva deosebit de
atractiv. Este o perl mondial recunoscut a Mozambicului,
aflat la Sud de Nacala, foarte aproape, o insuli abia
desprins de rm, din 1991 declarat Unesco World
Heritage Site, Insula Moambique. Recunoaterea a venit
pentru bogia unic a arhitecturii conservate (un amestec
de arhitectur colonial portughez i vechea Swahili).
Frumuseea peisajului i minunia plajelor sunt
plusul oferit turitilor de aceast minuscul insul, unde n
1498 a poposit Vasco da Gama, iar n 1507 a fost declarat
capitala Colonial Portughez, capitala teritoriilor Est-
Africane Portugheze. n 1898 capitala a fost mutat la
Loureno Marques, iar dup independena cucerit la 25
iunie 1975, la Maputo. Un nou n-a fost s fie s-a adugat
of-urilor mele. Visata vizit a fost amnat de Dmaso
pentru misiunea viitoare!?
n ultima sear petrecut la un pahar de whisky adus
de Dmaso, printre altele, eful, puin n afara apelor sale
Dor de duc
168
obinuite, ne-a fcut un plan de ntoarcere la Beira, puin
diferit de cel iniial. Mai avem de fcut o vizit
important, la minele de pietre preioase i semipreioase,
smaralde, safire, granate, turmaline, pentru a anuna
proprietarul de naionalizarea companiei. N-o s se
bucure, dar trebuia s se ntmple! Suntem o comisie cu
mputernicire, aa c nu vor fi probleme
Facem i noi parte din comisie?!...adic eu i
Anton?!...
Da, Bori, suntei angajaii Direciei de Geologie i
Mine. Suntei, ca i noi, mozambicani
Nu prea am avut ce aduga, cu toate privirile
nedumerite ale lui Anton. Uite, prietene, c vom ajunge i
n analele istoriei revoluionare a Mozambicului. Dac-i
bal, bal s fie! Vedem la faa locului
Acum, cnd scriu aceste rnduri, fermecat nc de
amintiri de neuitat rmase din peregrinrile mele prin
Mozambic, o ar african de peste 800.000 kmp, prsind
Nampula, ncep s-i dau dreptate Carolinei Cowan,
scriitoare nscut n Africa de Sud, speriat de apartheid i
transmutat la Nampula n cutarea democraiei, dotat cu
un deosebit spirit critic, dar i cu o nclinaie romantic
spre aventur, care n lucrarea Living in Nampula,
Mozambique analizeaz la rece pornirile sale romantice i
chiar din subtitlul J ust Left of Paradise calmeaz visele
celor care n fug au vzut n Mozambic un paradis
terestru. Nampula, pentru ea, este un melanj de plus i
minus, mai bine zis de minus i plus, de unde nu se mai
poate desprinde i cu dezinvoltur conchide:
,,Its not quite paradise, but Nampula is my home
now, and personally, I think it is beautiful.
Cam cu aceast prere prseam eu Nampula,
convins, nu tiu de ce, c nu voi mai reveni.
Daris Basarab
169
Am pornit cu cele dou maini te teren spre o int
necunoscut i, de ce s n-o spun, nedorit de mine i
Anton. Ce aveam noi cu naionalizarea?! Am neles mai
trziu. mozambicanii, nu numai c ne-au acordat ncredere,
dar ne-au i considerat asimilai, participani activi la
reconstrucia rii.
Nu ne ndreptam spre o localitate anume, ci spre o
ferm, undeva n zon. Cnd, dup vreo dou ore de mers
ne-am pomenit n faa unui adevrat ranch, luat parc dintr-
un film american, am ascuit privirile ca s ne dumirim. Un
teren larg, nconjurat de o ngrdire din grinzi bine fixate,
cu o poart larg, n acelai stil, pzit de doi gealai, tineri,
cu arme de vntoare afiate ostentativ. n fundul curii se
profila o construcie din scnduri bine fasonate,
impresionant prin dimensiuni, iari cu aspectul deja
amintit al fermelor vzute n filme.
La un semn, deloc prietenesc, am oprit n faa porii.
Gealaii s-au apropiat de maini, ne-au fcut semn s
coborm, au luat din mna lui Dmaso hrtia de prezentare,
au nvrtit-o pe toate feele i ne-au invitat s-i urmm. Am
strbtut curtea prin gazonul bine ntreinut, nvrtind
privirile de jur mprejur, am intrat prin ua larg deschis i
ne-am pomenit n faa unei mese din lemn masiv, lung de
vreo ase metri, la care, de pe un fotoliu, ne-a zmbit,
cumva ironic, un grsan, nebrbierit de ceva zile, i, cu un
gest mre ne-a artat scaunele din faa lui. Apoi, s-a
adresat lui Dmaso, care-i pusese n fa documentele.
n spatele lui se plantaser cei doi bodyguarzi, despre
care, cu cldur, ne-a anunat c sunt fiii lui.
A luat documentele, le-a artat i fiilor si, le-a
aruncat pe mas i a nceput s rd. Un rs rguit,
amenintor.
Dmaso l-a anunat c este vorba de o vizit de
recunoatere, c va sosi o echip guvernamental pentru
Dor de duc
170
preluarea fermei i a minei n exploatare, c noi vom
pregti materialul dup ce vom vizita exploatarea i ferma,
c va trebui s ne nsoeasc pentru a putea semna un
proces verbal.
Noi nu vom prsi aceast proprietate, s fie clar!
Putei vizita ferma, mina, mpreun cu fiii mei, dar nu
putei lua nimic cu voi. Cu mine ai terminat. Rmnei cu
bieii mei. Eu nu semnez nimic!
Vizita fermei a fost scurt, i mai scurt cea a
exploatrii, o exploatare, la suprafa, n terase. Nu lucra
nimeni. Fermierul avea sursele lui de informare aa c a
dispus s se fac ordine i curenie. Unul din frai,
probabil cel mai mare, a preluat conducerea. Ne-am luat
dup el, cu puca de care nu se desprea, ne indica, tot cu
puca, unele iviri sclipitoare, albstrui-verzui, de ,,safir,
acea Piatr a Fecioarei, sau Piatra Episcopal, cum i se
spunea n evul mediu, tmduitoare n credina oamenilor,
vindectoare a tensiunii arteriale. Toate aceste informaii ni
le optea Dmaso, ncercnd n mod vdit s mascheze
disconfortul n care se afla n faa noastr, a
mozambicanilor asimilai.
Frecvent apreau granai de un rou aprins, sau
sclipiri de minerale verzi, turmaline cristalizate sub forme
prismatice alungite, pietre semipreioase foarte apreciate,
precum i silicai de aluminiu, litiu, potasiu, fluor i urme
de rubidiu, din grupa Lepidolitelor, inapte pentru bijuterii
din cauza duritii reduse, dar reprezentnd o materie prim
preioas pentru Litiu i Rubidiu, ultimul servind la
datarea radioactiv. Nu m pricepeam la astfel de pietre,
dar participam atent la o lecie predat de eful delegaiei.
Toat misiunea s-a ncheiat n coad de pete. N-am
obinut nici o semntur, cel mult promisiunea fermierului
c nu vor prsi ferma sub nici o form, invocnd dreptul
democratic la proprietate. Cnd am prsit ferma, am
Daris Basarab
171
rsuflat uurai, n frunte cu Dmaso, dar mai tcut dect
era de obicei.
Am fcut un tur de for pentru a nnopta la
Quelimane. A doua zi, din zori, dup un dejun frugal am
pornit spre Beira. S-a mers fr a se fora tiind c Beira ne
va oferi condiii bune de cazare. n plus, peisajul oferit de
plajele cu nisip fin, albicios, era o bun ocazie de relaxare.
Am petrecut cteva ore bune pe plaj ascultnd povetile
lui Dmaso. Era mai relaxat, plin de verv n expunerile
sale legate de naionalizare. Participase la tot ce era legat
de geologie-mine.
- S tii c a fost floare la ureche purtarea
fermierului. Am avut parte, tot n Nord, n regiunea Tete,
de o primire mult mai dur. A trebuit s ne ntoarcem i s
revenim nsoii de militari. Acolo s-au tras focuri de
ameninare ca s ne conving s plecm. Da, acolo am
cunoscut adevraii dumani ai Mozambicului, i nu numai
acolo. Unde mergem noi acum, la Manica, la grania cu
Rhodesia, la fostul proprietar al zcmntului de aur, un
srb, lucrurile s-au petrecut panic. Omul i-a luat avionul
personal i a plecat fr s se ating de nimic. Vila lui arat
ca i atunci cnd a prsit-o. Acum este cas de oaspei, cu
tot ce trebuie, cu mprejurimi feerice. O s v plac! Doar,
din cnd n cnd, avioane uoare, trec din Rhodesia s
anihileze campusurile de antrenament ale refugiailor
rhodesieni, transformai n armat revoluionar, susinut
de Mozambic. Mitraliaz i incendiaz cu napalm. Sper s
nu avem parte de aa ceva!...
Iari o privire nedumerit a nit din ochii lui
Anton, primind un rspuns pe msur din partea mea.
- Drag Anton, la noi se spune din lac n pu
Am comis un act de nepolitee vorbind n rus, dar
alt cale de comunicare cu bulgarul nu era, ceea ce tia i
Dmaso.
Dor de duc
172
oseaua bun nu ne-a ridicat probleme. Mai mult,
poate, ne-a inut pe gnduri povestea cu prietenii
rhodesieni. O uurare era ns. Nu vom mai avea de-a face
cu fermieri. Dup vreo 130 de kilometri am intrat n oraul
Vila Pery, devenit peste timp, cum am vzut pe o hart
recent, Chimoiu, capitala provinciei Manica, al cincilea
ora ca mrime din Mozambic, aflat la o altitudine de 750
m. Numele de Vila Pery a fost dat localitii dup numele
guvernatorului portughez Joao Pery de Lind, n 1916. Ca i
n multe alte cazuri, vechile nume de localiti au fost
schimbate dup independena din 1975, pentru a mai
atenua dureroasele amintiri din perioada colonial
portughez.
Important centru agricol, cu o industrie textil de
tradiie bazat pe cultivarea bumbacului. Populaie de vreo
50.000 de suflete pstrnd n memorie anul 1974 cnd
trupele conduse de FRELIMO sub comanda viitorului
preedinte al Mozambicului, Samora Moiss Machel, au
cucerit oraul Vila Pery. A fost, n istoria eliberrii, primul
ora cucerit din mna administraiei portugheze. Urmele
distrugerilor provocate se mai vedeau nc.
Totui, oraul ne-a ntmpinat cu o nfiare
plcut, cu vile frumoase, plin de via, mndrindu-se cu
vecintatea celei mai importante nlimi a platoului, cu
celebra sculptur a naturii, un cap de om, Cabea do Velho
(Capul Btrnului), un loc considerat sfnt pentru vechea
tradiie, loc de pelerinaj.
Dar, pentru c exist mereu i cte un dar, la sediul
Direciei de Geologie i Mine, ne-a ateptat o surpriz. De
cteva zile bune, forele aeriene rhodesiene, atacau aerian,
cu napalm i mitralii, pdurile adiacente oraului, strnind
panic n ora i mprejurimi.
Circulaia spre Manica fiind oprit, am fost cazai
ntr-o vil somptuoas, consemnai s nu prsim spaiul
Daris Basarab
173
alocat proteciei noastre. Confortul era lux, masa, cele trei
mese, erau livrate la vil, un ngrijitor permanent la
dispoziia noastr, i, i nimic altceva. Serile auzeam, i
vedeam, avioane mici, monoplane survolnd oraul, i
dup culorile cerului de un rou aprins, tiam c
nenorocirile bntuiau formaiunile de revoluionari
rhodesieni aciuai n Mozambic. Am spus serile deoarece
situaia a durat trei zile i nopi, dndu-ne impresia c eram
sechestrai. Efectiv nu aveam ce face, iar consemnul nu
putea fi nclcat. Venica mea ntoarcere n trecut ne-a
salvat.
Mi-am adus aminte de studenie, de meciurile de
ptzi din sala de desen tehnic. J ucau bieii, jucau fetele.
Era fotbal de mas, jucat de doi adversari, cu cte o
moned mai mare de fiecare pe post de juctor i o moned
mic, cea mai mic posibil, drept minge. Mesele de desen
tehnic aveau mant, ca la biliard, ceea ce fcea jocul mai
atractiv. Barele porilor erau din cutii de chibrituri. Norocul
a fost c n vila noastr ncptoare, am dat de o mas
corespunztoare scopului urmrit. Mi-am atribuit rolul de
instructor i rezultatul nu s-a lsat ateptat. Parc ne-a
apucat nebunia. Nici pentru mas nu eram dispui s
ntrerupem un meci.
Realitatea e c ne-am luat gndul de la ceea ce se
ntmpla afar. Dmaso era cel mai ncntat. Era att de
ngrijorat pentru noi, nct soluia nesperat de ocupare a
timpului, supus fr voie ncordrii, a venit ca o idee
salvatoare. Am devenit copii i am mbriat jocul precum
copiii.
Cnd lucrurile s-au mai calmat i am primit
aprobarea pentru a ne continua drumul, am reacionat chiar
ca nite copii oprii n plin desfurare a jocului.
De diminea, dup un dejun stropit cu mult i bun
cafea, am plecat la drum. n main, n afara oferului, era
Dor de duc
174
Dmaso, eu i Anton. oseaua era acceptabil, distana de
cca. 70 de kilometri pn la Manica nu mai era o problem,
eram ateptai ntr-o vil superb, vorba amfitrionului i,
foarte important pentru starea noastr de spirit, certitudinea
ultimei etape a misiunii.
Ieirea din ora ne-a permis s ne bucurm n voie de
Cabea do Velho, o oper a naturii, un profil de cap de om,
culcat pe spate, pe toat limea enormei cciuli montane.
Inerent mi-am adus aminte de imaginea omului nostru din
Bucegi, sau a fantasticului Sfinx, creaii pline de mister,
generatoare de legende. N-am putut s m abin i, cu sau
fr talent, i-am desenat, n cuvinte, lui Dmaso i lui
Anton imaginile de acas. Cel care a ascultat trgnd cu
urechea a fost oferul i, ntorcnd capul, a exclamat:
Incrvel! Nao posso entender, camarada Bori. Uma
cabea similhante na Romenia?! (De necrezut! Nu pot s
neleg, camarade Boris. Un cap asemntor n Romnia?!)
Da, da, dragul meu! Natura este un artist vagabond care
sculpteaz pe unde apuc
Daris Basarab
175
Am intrat adnc n oseaua care ne ducea spre
Manica, ultima sarcin n cadrul misiunii noastre. La
plecare Vila Pery mi s-a prut un orel frumos, cu mult
verdea, tropical bineneles, cu aceast cabea n
dreapta, cu o ntins pdure a revoluionarilor n stnga, cu
un drum n linie dreapt ochind vestul rhodesian, dar
urmnd aspectul colinar al regiunii. Acest aspect din urm,
s-a accentuat odat cu apropierea de Manica, Tiny Manica,
cum i se spunea, ora mic dar ntins de-a lungul oselei.
Da, ultima parte a drumului, cu succesive coboruri i
suiuri, m-a fcut s m simt pe mare, pe marea noastr
nvolburat, cu apariii pe culmi de val, urmate de
cufundri, strnind ngrijorarea celor de pe mal.
La o distan apreciabil de aezrile propriu zise al
oraului, ca pentru a vesti din timp, cte un zid de o parte i
de alta a oselei, reprezentau poarta oraului. Am mai fcut
ceva kilometri, admirnd ndesirea florei care, parc,
pregtea intrarea noastr triumfal. Au aprut cldirile,
pomii falnici strjuind mpreun cu stlpii de telegraf
drumul, oamenii purtnd haine multicolore, fcndu-ne
semne de bun venit!, gesturi specifice mozambicanilor de
pe ntreg teritoriul acestei ri feerice. Eram curios, eram
ncntat, visam s vd ct mai multe. Cazarea a fost ca-n
filme. Aa cum ni s-a promis, ne-am aranjat ntr-o vil
prsit de vechiul stpn al aurului mozambican. A plecat
cu avion personal, lsnd totul ca pentru a se ntoarce. A
acceptat actul de naionalizare fr probleme.
Vila, pe o culme cu o vegetaie luxuriant, cu
plantaii pline de tot felul de arbori fructiferi, ntr-o
atmosfer de paradis terestru, dar, pentru noi, m refer la
mine i la Anton, cu un iz de alert. Umblnd printre
arbuti i flori, eram cu ochii n patru, temtori c, fiind la
tropic, trebuia s ntlnim i ceva faun. Ei, n-am ntlnit
Dor de duc
176
nimic ngrijortor, iar interiorul ne-a oferit luxul visat al
celor cinci stele. Am gsit de toate i, culmea, din punctul
meu de vedere, un pickup ultramodern, un Philips, i o
discotec cu muzic simfonic de invidiat. Trebuie s
recunosc c m-am nfruptat la refuz mpreun cu Dmaso.
Anton era mai rezervat mulumindu-se s petreac timpul
liber pe teras, tolnit ntr-un fotoliu.
Dar nu aceasta era misiunea noastr principal.
Manica era, la acea vreme, copleit de o problem de
poluare gravisim. Exploatarea aurului din zon, lucru care
de altfel se petrecea de ambele fee ale graniei cu
Rhodesia (azi Zimbabwe) fcndu-se n condiii primitive,
artizanale, prin amalgamare cu mercur, ntr-un haos
inimaginabil de organizare a locului de munc, fr o
minim protecie a minerilor, fr msuri ecologice de
protejare a mediului. i asta n condiiile utilizrii
mercurului ca agent de atac al minereului.
Mi-am adus aminte cu groaz de scenele filmate la
Turda noastr, unde copii nevinovai sunt supui
iresponsabilitii crase a maturilor.
Ce mi-a fost dat s vd ntrece orice nchipuire. Ce
am vzut aparinea, nc, situaiei din anul 1977. Poluarea
se ntinsese pe o arie foarte ntins cuprinznd apele, solul,
aerul, fauna. Nu erau expui doar minerii artizani denumii
garimpeiros, de la garimpagem (minerit artizanal), ci i
populaia din zon i din mprejurimi.
Mercurul este cel puin att de toxic precum cianura,
se poate spune i invers, privind problema din punctul
nostru de vedere care bntuie ara noastr n aceste zile, n
toate formele sale de existen n procesul de tratare a
minereurilor de aur: metalul, vaporii de mercur,
metylmercurul (CH3Hg+), Cation organic nbdios,
rezultat dintr-un proces de metabolism microbian. Aceste
forme extrem de toxice de existen ale mercurului folosit
Daris Basarab
177
in exploatarea aurului, n deosebi n condiiile unei
exploatri artizanale, creau probleme insurmontabile
pentru mediul nconjurtor, pentru sntatea oamenilor.
Cnd am ajuns n perimetrul lucrrilor de exploatare,
m-am trezit n Evul Mediu, sau, poate, i mai departe de
zilele noastre.
Majoritatea lucrrilor se desfurau la suprafa, cu
mijloace rudimentare de splare-concentrare a rocii
desprinse cu trncoape, n lighene, ca pe vremuri la noi pe
Arge, cu minile goale, manevrnd mercurul pentru
amalgamare de parc ar fi un produs alimentar nevinovat.
Auzind un zgomot ritmic, un fel de bubuituri
nfundate, m-am ndreptat nspre direcia cu pricina. O
grind orizontal, la vreo doi metri nlime, fixat pe dou
grinzi, mai bine zis, lemn de min folosit la armare, cu
aspect de poart de fotbal, cu un scripete agat de grinda
orizontal, cu o funie tras manual prin scripete, avnd la
capt un bolovan greu. ntre barele porii, pe jos, minereu
extras amestecat cu mercur. Prin lansarea succesiv a
bolovanului n masa de minereu supus amalgamrii, se
realiza contactul minereului cu mercurul.
Cu braele i picioarele goale, civa garimpeiros se
micau cu dezinvoltur, prin masa reactiv mprtiat n
jurul lor. Oare mai putea fi vorba de protecia mediului sau
a oamenilor?! Am surprins privirea jenat a lui Dmaso, ca
s nu mai spun de Anton, care cuta un loc mai puin
expus.
Dmaso ne-a fcut semn s ne retragem pentru a mai
inspecta i alte perimetre de lucru. Am ntlnit puuri
verticale, conice ca aspect, cu o deschidere de cca. un
metru, spate n roc, de unde, cte un miner se cznea s
scoat afar, cu o lopat cu coad scurt, ceva roc.
Am vzut i o deschidere de galerie, cu o gur de
intrare de 2x1 m, prins ntre dou planuri oblice de roc,
Dor de duc
178
gata s o ia la vale. Am fost n min, nu o dat, cunoteam
sistemele de armare a galeriilor cu lemn de min, admiram
chiar miestria cu care se fceau lucrrile de protecie, de
asigurare a activitii subterane, dar atta lips de
preocupare pentru viaa oamenilor nu mi-am putut-o
imagina. Planurile oblice de roc erau asigurate cu mai
multe grinzi aezate, dezordonat zic eu, care ncurcau pn
i activitatea de intrare sau ieire la ua galeriei.
Cam acelai gen de asigurare, armare, l-am vzut i
la ncercarea de a ptrunde, mcar cu civa pai, n galerie.
Nu puteai fi atent la pereii, parc greblai, ai galeriei,
privirile fiind sechestrate de aspectul nspimnttor al
grinzilor de susinere, aezate n toate direciile. Minerii,
dezbrcai pn la bru, intrau i ieeau cte unul, n mn
cu cte o gleat, pentru transportul minereului cu care, cu
roaba, se alimenta perimetrul de amalgamare cu mercur.
Am spus perimetru deoarece nu putea fi vorba de o
instalaie propriu zis.
Nu mai aveam ce s ne spunem. Raportul de
constatare era deja formulat n capetele noastre. Eram trei,
dar gndeam la unison. Ne-am mulumit s prelevm probe
pentru laborator i s ne pregtim de ntoarcere. N-am
putut,totui, prsi Manica, unde aveam parte de un confort
nesperat la vil, n mijlocul unui adevrat paradis terestru,
deoarece mai aveam o misiune, o vizit la o fabric de
prelucrare a asbestului, mai la sud de Manica. Nici aici nu
am avut parte de o vizionare linitit. Un azbest excelent,
cu fibr lung, foarte toxic dup cum se tie, prelucrat ntr-
o hal slab ventilat, praful fin, att de greu de suportat,
plutind liber spre plmnii neprotejai ai oamenilor muncii.
i aici tronau neajunsurile unui sistem colonial n
descompunere. Nu investiser portughezii nici cnd se
simeau ca la ei acas, n-o fcuser nici cnd au presimit
plecarea.
Daris Basarab
179
ntori la vil, am avut nevoie de timp pentru a ne
reacomoda gndirea la normalul dat peste cap. Am tulburat
linitea, mai bine zis resemnarea ce pusese stpnire pe
noi, cu un concert de Paganini, concertul no. 5, necunoscut
mie la acea dat, dar aparinnd, parc, unui alt Paganini,
un romantic, mai romantic ca oricnd. M-am concentrat
att de mult asupra audiiei nct nu am remarcat somnul
adnc care-i subjugase pe colegii mei de vil. Dormeau
dui n poziii groteti, chircii n nite fotolii mari i
comode, zic eu. i pentru c nu puteam s m dezmint,
obsedatul meu n-a fost s fie i-a mai fcut o dat
apariia.
Seara ne-am pus pe rememorat cele vzute. Dmaso,
cum era i normal, a ncercat s ndulceasc puin
impresiile cu care ne-am ntors de pe teren. tia tot ce ne-a
impresionat pe noi, ne-a vorbit de dezinteresul
portughezilor fa de tehnic, de condiiile de munc,
motivat pe de o parte de atitudinea fostului proprietar, gen
de om acaparator, grbit s culeag ce mai putea fi cules
fr investiii, ateptnd de ani buni oficializarea inerent a
sfritului colonialismului, iar pe de alt parte, sclavul unui
trai de huzur, avid de cultur dar nu i de cea tehnic.
- Ce m mir, dragul meu, este c, tot n Africa
colonial, n sud-vestul Saharei, la o exploatare a aurului,
bazat tot pe amalgamare cu mercur, n 1972, foloseau
mori de amalgamare, mori cu bile, care, chiar dac nu erau
retorte, sau autoclave, despre care se vorbete tot mai mult
astzi, asigurau condiii de lucru care protejau ntr-o mare
msur mediul i sntatea bieilor garimpeiros. Am vzut
i aici, o palid ncercare, prea artizanal, de a confeciona
nite tamburi de mici dimensiuni, nvrtii pe o ax
orizontal, nfurai n zdrene, practic fr nici o etanare
care s opreasc ct de ct mprtierea materialului
poluant. Culmea e c Romnia livra Algeriei mori
Dor de duc
180
industriale echipate cu bile de amalgamare. Eram acolo,
ntr-o scurt misiune cu directorul meu cnd, am fost luai
la trei pzete de directorul algerian pentru faptul c s-au
livrat mori fr bile. A fost penibil, dar s-a rezolvat repede.
- Pi, nu mi-ai spus niciodat c ai cunotine n acest
domeniu!?
- Pi, nu m-ai ntrebat niciodat
- M tem c n-ai s mai pleci niciodat din
Mozambic
- M tem c nu mai am mai mult de o lun de stat n
Mozambic
- tii tu ceva ce nu tiu eu?!
- Nu, simt ceva ce m frmnt. Familia!
- Vedem la Maputo. Samora Machel este prieten cu
Ceauescu iar Branco, ministrul economiei, are ua
deschis la Samora. Nu scapi tu de noi!...
Da, atmosfera amical n care ne complceam, ne-a
ajutat s depim starea agitat care ne urmrea nc. Cum
Dmaso a deschis subiectul ntoarcerii la Maputo, cu
mainile la Beira i apoi cu avionul la sediu, am lansat i eu
ntrebarea care m frmnta: i cu Picturile Rupestre cum
rmne?!...
Era vorba despre celebrele Rupestre de la
Chinampere, din masivul Penha Longa, aflat la Nord de
Manica, cu care se i ludase Dmaso la plecarea n
misiune.
- Nu putem merge acolo. Ai vzut ce fac rhodesienii.
Fiind foarte aproape de grani, pentru moment, orice
deplasare turistic n zon este interzis. mi pare ru! Se
vor mai liniti lucrurile, iar noi vom mai reveni
Am neles, dar m-am ntrebat retoric, ce alt n-a fost
s fie m mai pate?!
Drumul la Beira, cunoscut deja, a decurs fr
probleme. L-am fcut dintr-o bucat, cu o singur oprire la
Daris Basarab
181
Vila Pery, unde am inut s m mai uit o dat la Cabea do
Velho, presimind, parc, desprirea definitiv.
La Beira am profitat de libertatea acordat de
Dmaso pentru a hoinri prin minunatul ora port, de-a
lungul plajelor mbietoare. S-a nimerit o zi frumoas, cu un
cer de un albastru greu de definit, pe care l-am asemuit cu
cel mai frumos cer din ar, cel pe care aveam s-l admir
cu nesa la Soveja.
A doua zi am avut un zbor linitit, tot cu o companie
mozambican, zbor n care m-am lsat furat de gnduri ce
se ndreptau obsedant spre Bucureti.
La Maputo, ne-am desprit, ndreptndu-ne fiecare
nspre casa lui, pentru o relaxare bine meritat.
Apartamentul m atepta, aa cum i eu ateptam s-l
populez cu ai mei. n cutia de scrisori, nimic?! n frigider,
nimic. Nu mi-a fost lene, pn la urm, i m-am dus s m
nfrupt cu nite crevei stropii cu bere. M-am ntors agale,
mi plcea atmosfera oraului nflorit, linitea din cartierul
meu, m simeam la mine acas, chiar dac m despreau
cteva bune mii de kilometri de Bucureti.
A doua zi am trecut pe la direcie. M-a ntmpinat
Garcia ca pe un copil:
- A venit prelungirea misiunii cu un anCred c nu
mai pleci niciodatAdu-i familia mai repede, Borri!
- Un an, asta nseamn pn la 1 mai 78cu
familia sper s mearg, cu toate c, dac nu se grbesc,
Cris nu va mai putea veni dect, eventual, n vacana de
iarn
- Borri, am primit vizita unei comisii ONU. Vor s
studieze posibilitatea transformrii laboratoarelor noastre
n Laborator Central pentru Africa de Est, noi, Tanzania i
Kenia. Vor reveni pentru a vedea pe viu
laboratoareleVezi de ce cred eu c n-ai s mai pleci?...i
soia, mi-ai spus c este inginer chimistCe zici?
Dor de duc
182
- Nu-i suficient s te ndrgosteti de cineva, ca s i
fii mpreunEu chiar iubesc Africa, iar Mozambicul mi-a
picat ca o mnu. Dac acas afl ceva de treaba asta, m
cheam urgent la Bucureti
- Nu i dac intr n joc Samora. Nici nu bnuieti ct
farmec diplomatic are acest omi mai e i prieten cu al
vostruSuntei ara care ne-a ajutat cel mai mult!
- Drag Ruy, vom tri i vom vedea. Trebuie s fug.
Mi-e dor de laborator, de echipa mea. Cu Dmaso a fost
grozav, cum grozave sunt i problemele ce le avei pe cap.
At logo! (pe curnd, cu O final nchis n U).
Eu am mai fost primit cu cldur dar, de data aceasta,
am trecut printr-o emoie puternic. S-au ngrmdit toi n
jurul meu, vorbeau toi deodat, eu nu gseam cuvinte ca
s-i ntrerup, nici n-am neles mare lucru n vacarmul att
de bine ntreinut, i am biguit, cumva, haidei s facem
o cafea
- Daaaaaa! - a fost rspunsul unei reprimiri
neprotocolare n mijlocul lor. Recunosc, am avut o zi plin,
pe linie spiritual. Culmea satisfaciei am avut-o
constatnd c i-au fcut datoria pe deplin. Trebuie s
recunosc c aveam ceva ndoieli la plecare.
Ce mai! Nu s-a lucrat nimic, am plvrgit fr
oprire, m-am descurcat bine i cu nceputurile mele n
portughez, s-a rs mult. Cnd le-am spus c mai rmn un
an, pn la 1 mai 1978, explozia s-a produs. Am fost
mbriat, am fost srutat, am fost n al noulea cer, cum
se spune.
Sperana cu familia mi-a dat un nou imbold. Mi-am
intrat repede n pielea care se cam flecise i treburile au
pornit n ritm alert. Laboratorul, proiectul noului sediu,
universitatea, edinele de lucru cu Dmaso, tenisul, toate
dup chemarea inimii.
Daris Basarab
183
Cu tenisul, din pcate, a aprut problema cutrii
unui nou partener. Tchakrov i-a rupt mna la tenis i a
hotrt s se ntoarc n Bulgaria. Fiind chirurg, era i
normal. Oana nu scpa nici o ocazie de a m nsoi, dar
atunci era comod deoarece beneficiam de Mercedesul
ambasadorului. i gsise un puti de vreo 15-16 ani, taman
bun pentru ea, i era n culmea fericirii. Jucau tenis, eu nu-i
deranjam supraveghindu-i doar de la distan. Nici nu prea
era nevoie, oferul tatii fiind prezent n tribun, i cum se
tia cam cine erau aceti oferi, nu-mi fceam probleme.
Chemat la ambasador, m-am dus puc spernd c
erau ceva veti concrete legate de familie. Erau, i nu erau.
tia de formele pentru soie, dar mai tia i de neansa care
o ptea pe Cris. Fiind major, nu mai putea fi trimis prin
GEOMIN, iar asta complica povestea, chiar dac eu mai
speram s-o vd venind n vacana de iarn.
Dup ce i-am satisfcut curiozitatea legat de
excursia prin Mozambic i o Fanta, bun, cum n-am mai
but niciodat acas, mi-a ntins spre lecturare dou CV-
uri, un fel de autopropuneri pentru posturile de chimiti,
Aruncndu-mi privirea doar, i le-am restituit zmbind i
spunnd nu! Era vorba de W i Bobo, ambii strini de
chimia analitic pe care trebuiau s-o fac. Din W, profesor
de chimie fr un dram de experien, dar la a doua
tentativ de a m bruia, fcusem acas un fel de tehnolog,
iar Bobo, nici att, inginer de preparare minier!? Eu
trimisesem vreo trei propuneri precum, tefan i Mihalka
la analitic i Dan pentru preparare. Misiunile erau grele i
nu se putea pune problema unei colarizri la locul de
munc.
Cei propui ar fi intrat direct n pine. N-a venit nici
o confirmare i pisica s-a nscut moart. Nu era prima oar
cnd m loveam de interese i nu de interesul pentru
Dor de duc
184
misiune. Acas la noi, era ca acas la noi, conservat pn
n cele mai mici amnunte!
M enervau mgriile de acas i, bineneles,
consecinele lor. Ai mei ar fi putut fi deja cu mine. Teama
aceast, ca s nu-i spun scuza, de posibila mea rmnere n
Vestul Slbatic, era absurd.
Eram mult mai legat de Romnia, de morminte, de
copilrie, de splendorile de acas, dect toi acei mahri
politici la un loc. n plus, m indispunea i comoditatea
voit a factorilor implicai n problemele de relaii
economice cu rile n dezvoltare. Am fcut o serie de
propuneri de colaborare n domenii n care puteam s ne
implicm, dar toate au rmas ngropate la de-al de Crinta
de la Agenia Economic, sau, i mai ru, la Dna
Anghel, angelic prin dolce far niente made in Romania.
Interesante erau doar deplasrile din care se nfruptau din
plin.
Eu, sclavul dorului meu de duc, ncepeam s am i
zile grele n care dorul de cas de ast dat, m mpingea la
scris, lungi scrisori, poezii, gnduri aruncate pe hrtie. Aa
am ajuns s-mi calc angajamentul din adolescen i s nu
mai rup scriiturile, s le adun ntr-un caiet, s le trimit
Mitzurei.
Cnd a ajuns la coal, Cris, a venit rznd cu poft.
Li s-a citit din Arghezi, li s-a pomenit de Mitzura i Baruu,
cei doi copii ai poetului. N-a putut s neleag cum nite
prini au putut apela la astfel de nume. Am rs mpreun
cu ea i am hotrt s adoptm aceste nume stranii. Ea a
devenit Mitzura, iar eu Baruu. i aa am rmas unul
pentru cellalt.
Dar apropo de singurtatea care ncepuse s m
bntuie, rsfoind acum nite hrtii, am dat de o mrturisire:
- Nu tii ce greu e s fii singur. Pe ct de vagabond
pare firea mea, pe att de legat sunt de tot ce las la plecare!
Daris Basarab
185
i ca s fie tacmul plin, un gnd mprumutat din
Esenin:
- De-ai ti ct poate s iubeasc un huligan i de
supus ct poate el s fie
Da, trebuie s recunosc faptul c, scrisul i, mai nou,
conservarea scriiturilor, mi-au adus un car de bine.
Amintirile au dat nval n apartamentul meu, mi-au furat
multe nopi din singurtate, m-au fcut i mai ocupat. tiu
c am scris undeva, cndva:
- Cine nu are trecut, Nu are prezent, Cine n-are
prezent, Nu poate avea viitor
Sentenios, nu?!...
Treburile n secia analitic mergnd bine, nesperat
de bine, m-am apucat de aur, s-l linitesc pe Dmaso.
Aduseserm o prob de preconcentrat de aur de la Manica
i doream s vedem ce se putea face cu acest produs,
obinut n condiii rudimentare, dar, totui, obinut. Chiar
amintirea a ceea ce vzusem, m mpingea la fapte.
Materiale pentru docimazia aurului, metod de
separare a aurului pentru analiza propriu zis, erau destule.
Oale, chimicale, la discreie. Dou cuptoare mari i, unul
din muncitorii folosii de vechea conducere a laboratorului,
prezent. Ceea ce mi-a trecut prin cap ar fi strnit, poate,
semne de ntrebare. Cum nu aveam de ales, am purces la
treab. Am fcut o comisie din localnici, cu Pascoal
responsabil, cu mine doar ndrumtor i am prezenta-o lui
Garcia pentru atestare. S-a mirat cnd a vzut ce vreau s
fac, a neles de ce aveam nevoie de acea comisie i mi-a
urat succes.
La laborator, am introdus materialul adus de la
Manica ntr-un seif ct o camer, i-am predat una din cele
dou chei lui Pascoal, iar cealalt Donei Leonora,
economista noastr, ca s-i spun aa, i am nceput
activitatea de Sisif. Un procedeu tehnologic la scara
Dor de duc
186
picturilor de laborator. Toat trenia cu comisia a fost
necesar pentru propria mea persoan. n Mozambic, ca de
altfel, n oricare loc al lumii, manevrele cu aur sunt strict
supravegheate de organele de securitate. O tiam i de la
noi.
Am pomenit de o munc de Sisif deoarece
microgranulele de aur ce le obineam prin clasica
docimazie, preau a fi picturi de ap ntr-un ocean. Dar
aveau ceva ce doream s obin: puritate! Restul implica o
activitate contiincioas i mult, mult rbdare. Ori
rbdare am avut ntotdeauna, o tie cel mai bine Margareta,
Doamna Mea, dup titularizarea dat de bunul meu prieten,
profesorul, scriitorul, lupttorul anticomunist, Mihai
Rdulescu. N-a cunoscut-o personal, dar se ntreineau
amical la telefon, ori de cte ori dorea s m mai rein la
el, la plvrgeal.
Lucrurile au nceput s se mite, ncet, dar sigur.
Copiii tia ai mei se minunau de ct de greu adunam ceva
produs n borcanul fermecat. Totui, cu timpul, lumina care
o trimiteam spre borcan, a nceput s scoat la iveal o
sclipire ca de soare. Un strat subire, dar strat. Cel care
nceput s cread n ceea ce facem a fost Pascoal. A propus
nc un schimb, i l-am organizat.
Timpul trecea, ajunseserm la finele lui noiembrie,
de acas foarte puine veti, din partea mea scrisori lungi,
presrate cu poezii pentru Mitzura i, mai ales, cu sfaturi
privind cltoria, ruta cea mai convenabil, bagajele, care
trebuiau a fi reduse la strictul necesar, incluznd ns ceva
materiale pentru tenis.
Pe 18 noiembrie am primit prima scrisoare adevrat
de la Cris. A cuprins de toate: bacalaureatul, banchetul,
examenul de admitere la Chimie Industrial(?! Ajungea la
3 numrul nebunilor din cas), vacana la mare (cu Radu,
cel mult simpatizat de mine!) i n sfrit o remarc
Daris Basarab
187
pozitiv la adresa poeziilor pentru Mitzura i o ntrebare
legat de poezia Confesiunea.
I-am rspuns trziu n noapte, cam aa: Gndurile
n versuri sunt pentru tine! mi pare bine c nu le gseti
urte. Confesiunea este real. Uneori mi pare ru. O
retrospectiv a celor 30 de ani ar fi fost interesant. Nu
vreau subiecte reale. Vreau s-mi pun fantezia la
ncercare. Cele politice, pentru gura mea spart, sunt
periculoase. Vorba lui Punescu, Pe pmnt avem de
toatei mai bune i mai relei-nchisori i libertate
Urmau cteva sfaturi:
- Nu te obosi cu facultateaTriete aceti ani
minunai care nu se vor ntoarce niciodatEti sclava
amintirilor din liceuvor rmne ca un preludiu la viaa de
student
Pe 19 noiembrie, ntr-o zi de smbt, a sosit
ambasadorul. Duminica am mers la ambasad invitat de
Oana s jucm acolo tenis. Ambasadorul s-a mirat c
familia mea nu era nc la Maputo. M-a surprins deoarece
el venea din Romnia i nu tia nimic nici de Cris.
- Poate aranjm s vin n vacana de iarn
- Nu mai cred. M consider un indezirabil politic i-
mi in sechestrat copilul n gaj
Am jucat dublu, eu cu Oana mpotriva ambasadorului
n echip cu unul din securitii lui. Aa le spunea Oana.
Am ctigat n serie, fr s pierdem nici un set, spre marea
satisfacie a Oanei. Trebuie s recunosc c am jucat n
draci. N-aveam chef de amabiliti, mai ales c eram
acoperit de parteneriatul Oanei.
Cu toate c eram nerbdtor s-o vd pe Margareta la
Maputo, timpul a nceput s curg repede. Eram convins c
voi face Crciunul de unul singur, dar cel mai mult m
preocupa gndul la laborator, unde doream s nchei unele
teme pentru a dispune de mai mult libertate la sosirea ei.
Dor de duc
188
Zilele scurse cu o repeziciune nesperat pn atunci
i-au artat roadele. Pascoal i ntreaga Comisie, mai bine
zis, Echip, s-au ntrecut pe ei nii. Faptul c au neles
rostul aciunii, acela de a oferi celor de sus ceva palpabil,
de luat n mn, i-a pus pe jar, pe ambiie. Ei, mai ieri nc
buni doar de munca de jos, cum era i cea de garimpeiros,
aveau misiunea de a pune n mna Guvernatorului capitalei
mozambicane, o bucat de aur pur, din aurul din ara lor.
Erau superbi n naivitatea lor, n patriotismul lor, nscut
cumva n lupte seculare mpotriva colonialismului.
Eram pe sfrite cu munca de culegtori de perle,
acele mici bilue de aur pur, provenite din proba de
concentrat adus de Dmaso de la Manica. Crciunul lui
1977 se apropia vertiginos. Sosirea Margaretei se amnase
pe nceputul lui 1978. Eram preocupat de modul n care
urma s fac ultima faz a aciunii, care trebuia s adune
toate aceste perle sub forma unei buci, a unui, hai s-i
spun lingou. Calitatea o presupuneam, nu, de fapt o tiam
din analizele fcute pe fiecare granul obinut. Magazia de
materiale a seciei de docimazie ne-a scos din ncurctur.
Am gsit nite nacele mari, tvie din amot,
paralelipipedice, care mpreun cu oalele specifice deja
folosite de noi, ne-au permis s antamm, termen att de
tentant n conversaie, ultimul act. Nu operaiunile n sine
merit atenia amintirilor mele, ci ncrederea oarb ce mi-o
acordau colaboratorii mei i acurateea muncii lor, care n
condiii de munc bazat pe improvizaie, mi-a dat cele
mai nebnuite satisfacii. Un cuptor de mare temperatur,
nite oale i tvie, i boraxul a toate fctor, s-au supus
jocului nostru. Da, a fost un joc, pe care n-am s-l uit.
Ce a ieit? mi vine greu s-o spun, chiar i acum,
dup peste trei decenii. Un lingou, de cca. 450 de grame,
strlucind de calitate dar reflectnd i bucuria din privirile
noastre, i nu numai a celor din Comisie. Eram nconjurai
Daris Basarab
189
de ntregul personal. Analiza a confirmat ateptrile. O
puritate de peste 99% mi-a permis s-l sun pe Dmaso i
s-l invit la laborator.
- Bori, spune ceva concret, nu fii secretos
- Att i spun, a ieit binevino!
i a venit nsoit de Garcia i de Guvernator. Ne-au
prins la ora la care beam toi cafele. Ca s ies din
ncurctur i-am trimis pe Pascoal i pe Dona Leonora s
aduc minunea.
Guvernatorul, un colos de doi metri i cu o
corpolen ieit din comun, a luat lingoul n mn
ascultnd, cu zmbetul pn la urechi, explicaiile mele,
completate, pe ici pe acolo, de Dmaso. Deja stpneam
destul de binior portugheza, aa c m simeam mai n
voie. Cine se mai putea gndi la cafeaua bucluca?!
Guvernatorul s-a repezit, nu glumesc, la mine, m-a strivit
la pieptul lui, m-a srutat i a decretat privindu-l pe Garcia:
- l vom face Cetean de Onoare al oraului Maputo!
S faci propunerea, Camarada Garcia.
nc o dat, obsedanta sintagm n-a fost s fie avea
s-i fac prezena. O atare procedur ar fi durat cam un an
de zile, iar prezena mea de nenlocuit avea s ia sfrit n
aprilie 1978. Oricum, n-avea cum s m mai ajute n
aducerea familiei, de fapt a Mitzurei. Fiind major intra pe
fgaul general al verificrilor, al aprobrilor, al
respingerilor mai ales. Capitolul era ncheiat pentru mine.
Margareta trebuia s vin i toate preocuprile mele se
ndreptau nspre drumul de ntoarcere. Traseul i vizele. La
traseu m oprisem la Italia, Spania, Portugalia, Frana i
Germania. Pentru vize m bazam pe promisiunea
ambasadorului fcut dup eecul cu Africa de Sud.
- Cnd o fi s pleci i voi obine toate vizele
posibile. Pentru Spania, Portugalia i Germania va trebui s
Dor de duc
190
le obii la Roma. Aici, pentru moment, nu au consulate. Nu
vor fi probleme.
Ajunul de Crciun l-am petrecut la Anton. Sttea
ntr-un single room, spaios, elegant, cu tot ce ine de
confort. La intrare am auzit ceva piigind, care venea de
undeva de sus. Cocoat pe lustr, un monkey simpatic se
agita vrnd s arate, probabil, c a fost deranjat. Nu tiu ce
i-o fi spus Anatol c, printr-un salt de vreo doi metri a
aterizat sus pe un dulap. S-a aezat pe margine, cu
picioarele atrnnd i a rmas n espectativ. La un
moment dat am vzut c face pipi n palmele micue, fcute
cu. A urmat o frecare a palmelor, ca i cum ar fi vrut s
semnaleze o stare de satisfacie, cum fac i oamenii cnd
ncheie un gheeft.
Am dat din cap a ntrebare, la care, Anton rznd,
mi-a explicat. i freac palmele cu pipi ca s aib o mai
mare aderen la prindere n timpul salturilor. n camer,
braele lustrei jucau rolul crengilor. Ct am stat la mas, la
un pahar de trie, ceva sandviciuri i nelipsita Fanta,
monkey a fost cuminel. Se ncorda doar expresia
mutrioarei, mimnd parc efortul de a asculta povetile
sau hohotele noastre.
Ne-am adus aminte de un five oclock la Dmaso.
Eram amndoi invitai s participm, la ceva foarte
obinuit la mozambicanii portughezii, care se adunau n
familie, deseori cu invitai, pentru a mnca scoici fierte
ntr-un fel de cazan mricel. Noi doi, ateptam cu emoie
clipa cu pricina ncercnd s imitm, pe est, micrile
celorlali. Fiecare venea la cazan cu o farfurie pe care o
ncrca cu scoici, unele ntregi, altele deschise, mai aduga
ceva sos picant i se apuca de treab.
Hop i noi, sftuindu-ne din ochi, culegeam n
farfurie doar pe cele ntregi. Cum fiecare cuta cte un loc
mai comod prin camera de zi, neobinuit de mare pentru
Daris Basarab
191
de-al de noi, am gsit i noi ceva potrivit pentru a nu fi
chiar n centrul ateniei. Cu ajutorul unor scule mici,
delicate, cuitae i furculie, am nceput lupta cu scoicile
nbdioase. Chiar aa fierte cum erau, se deschideau greu.
Anton se uita curios la mine, eu i rspundeam pe loc,
nedumerii, a spune, de complicaiile acestui neobinuit
five oclock.
Gazd atent, Dmaso, umblnd printre meseni, nu
se sta la mas, cu ochii ageri ai soiei sale, a virat brusc
spre noi i ne-a atenionat, nu fr un strop de jen.
- Numai scoicile care se deschid singure la fierbere
sunt bune
Am auzit lng mine un Ha, ha!... prelungit.
Atmosfera de ncordare luase sfrit prin hohotul lui
Anton.
Mai aveam un hop de parcurs. Ajunul Anului Nou.
Ziua jucasem tenis pe rupte pentru a provoca o stare de
oboseal bun pentru a ncheia n somn anul 1977. Aveam
de toate prin cas pentru a face fa unor musafiri. M-am
pus pe pregtit o cin single cu de toate i cu Whisky, care,
mi s-a prut mai bun ca oricnd.
Pe la unsprezece i jumtate, un ciocnit insistent la
u, m-a scos din visare i cu un pahar cu whisky n mn,
am deschis ua. Surpriz! Ambasadorul cu soia i cu Oana
au nvlit n camer. Au descrcat pe mas tot felul de
pachete i pacheele i, nelipsita sticl de whisky. De data
aceasta era un Balantines.
A fost plcut, nesperat, cu Doamna desfcnd
pachetele cu bunti, Domnul Zara, turnnd elixirul n
pahare, iar Oana pe undeva prin apartament, n inspecie.
Am aflat unde s-a poticnit. n camera mea de lucru, a
cotrobit prin dulapul cu cri, prin sertare i a venit
triumftoare cu un caiet gros, cu coperile negre, coninnd
creaiile mele literare, poeziile salvate de angajamentul din
Dor de duc
192
Confesiune, acela de a nu mai rupe scriiturile. Am rmas
cu gura cscat. Ce puteam eu s-i spun Oanei?! M
considera prietenul ei cel mai bun!
S-a aezat pe un fotoliu mai izolat i a cerut puin
linite, ocolindu-mi privirile dezaprobatoare. i a citit,
frumos, nimic de zis, cu intonaii surprinztoare, la obiect.
Aplauzele m-au trezit la realitate. C erau din politee, c
erau din ncntare, nu mai conta. A fost un Ajun de Anul
Nou, memorabil pentru mine.
Apropo de vizite, pentru care eu i Anton fcuserm
echip, am fost invitai, ntr-o sear, pentru o sindrofie la
Garcia. Un apartament elegant, ncptor, o soie foarte
drgu, cu nfiare de model foto, cu oaspei
simandicoi, dintre care l cunoteam doar pe Dmaso, cu
fotolii i canapele mbietoare. Buntile, curat risip de
minuni culinare, erau aezate pe mesele din captul
camerei de zi.
Autoservire, cu insistente invitaii, provoca un du-te
vino al invitailor, ntr-o atmosfer de uor vacarm
provocat de rsete, vociferri, interpelri la distan. Nimic
simandicos, nimic protocolar, fr prezentri, acestea din
urm fcndu-se, ntre necunoscui, la ciocnirea paharelor
cu whisky sau coniac.
O singur surpriz, felul cum majoritatea invitailor,
servindu-se, la nceput alegeau nite cupe de porelan, ca
cele din avion, n care se servea, conform obiceiului
portughez, la cin, caldo de galinha, adic sup de gin. i
de data aceasta, Dmaso a fost cel care ne-a pus n tem. A
fost plcut i mereu instructiv
Pe 4 ianuarie am primit de la Agenia Economic
confirmarea plecrii Margaretei pe ruta Roma, Lusaka,
Maputo. Eram curios cum se va descurca Margareta n
lumea Vestului Slbatic European. Pe vremea aceea nu
erau, n general, zboruri zilnice spre Africa. Pentru de-al de
Daris Basarab
193
noi acesta era un avantaj. Motivat trebuia s petrecem
cteva zile n vreun ora mai actrii, cum era de exemplu
Roma. S-a descurcat de minune i a petrecut dou zile n
capitala Italiei, dup un zbor excelent cu Alitalia, cu un
Boeing, i, o acomodare la hotelul Forum din Roma.
A umblat mult prin ora, a vizitat Vaticanul cu
fantastica-i pinacotec, a intrat la San Pietro, unde, de la
intrare a admirat PIETA a lui Michelangelo, despre care-i
relatasem n 1972 cum un exaltat sculptor maghiar
provocase importante stricciuni cu un ciocan. Acum
gsise lucrarea protejat ntr-o cuc de sticl, diferit de
ceea ce vzuse n diapozitivul meu, cnd, precum muli
alii, i eu atinsesem cu mna acea capodoper.
n faa Baldahinului lui Bernini, sub care coborau
treptele ce duceau la mormntul Sfntului Petru, a plns de
emoie. A hoinrit apoi pe strzi admirnd minunile care
fac din Roma atracia lumii. Forumul, Colosseumul,
Biserica Santa Maria Maggiore, s-a cocoat pn la
Biserica San Pietro in Vincoli pentru a-l vedea pe Moise,
etc., etc. Magazinele scumpe au descurajat-o.
n seara zilei de 5 ianuarie, dup cteva momente
bune de relaxare n fotoliul din holul hotelului, n faa unui
televizor color, a fost transportat la aeroport unde a urcat
ntr-un Bac One Eleven al Alitaliei i la 1 noaptea a pornit
spre Lusaka, Capitala Zambiei, ar cunoscut n reclamele
turistice sub denumirea de Zambia Green. Lume puin, loc
pe trei scaune, pturi, pern i toate acestea dup o cin
copioas. Acum nu-i mai permite nici o companie s fac
risip.
apte ore de zbor, fr escal, cu o oprire tehnic de
45 de minute la Nairobi Kenia, apoi 2,5 ore de zbor pn la
Lusaka, capitala verde a Zambiei, cu acomodare, tot prin
Alitalia, la un hotel de lux, din reeaua Intercontinental.
Dor de duc
194
Un taxi, de data aceasta pe cont propriu, nu mai era
n Europa, pe o ploaie tropical, a cobort n faa hotelului,
ateptat fiind de portarul narmat cu o enorm umbrel,
ceva n genul celor de pe la noi, de la plaj. Era 6 ianuarie
1978.
Ploaia oprit din senin i-a permis o vizit cu taxiul,
recomandat de la hotel, parcurgnd n lung i n lat oraul
foarte ntins dar inundat de verdea i de coloritul florilor.
Totul era diferit, inedit pentru ea, fascinant. A repetat
plimbarea i a doua zi, cu acelai taxi, dup o noapte
linitit, cu uile bine zvorite, la sfatul hotelierului, pentru
a evita surprizele neplcute.
n seara zilei de 7 ianuarie, urma s plece spre
Maputo, cu un Boeing al Companiei Mozambicane.
S-a ateptat s se ntunece pentru a ocoli unele
capcane ntinse, nu rare ori, de prietenii Mozambicului.
Explicaiile se ddeau fr ocol. Zborul, linitit, de altfel, a
durat 2 ore i 20 de minute.
Un serviciu impecabil la bord distrgea, oarecum,
atenia ncordat a pasagerilor. Relaxarea a venit dup o
aterizare ca la carte. Am fost nsoit de tov. Crinta, cu
maina Ageniei i de Mercedesul pus la dispoziie de Dl
ambasador, cu un reprezentant al ambasadei. Acesta din
urm, s-a descurcat foarte bine la controlul bagajelor i la
preluarea acestora.
Am pornit-o spre Maputo n maina Ageniei
ascultnd informaiile privind aspectele drumului. Eu
tceam fiind preocupat mai ales s urmresc mimica
Margaretei. tiam c drumul pn la Maputo, chiar cu
ntunecimea care cuta, parc, s ascund privirilor
neexperimentate, o realitate nu prea ncurajatoare, putea s
o impresioneze nu tocmai favorabil.


Daris Basarab
195
Cu toat nserarea, la lumina aruncat de felinarele
de pe osea, un aspect insuficient de definit a pus-o totui
pe gnduri. Multitudinea de locuine tradiionale, un fel de
colibe, datorit cciuliilor acoperiurilor, cu forma lor de
ciuperci, la distan, se asociau ntr-o imagine de valuri
nesfrite, imagine amplificat i de micrile mainii n
mers.
M rugam s ajungem ct mai repede la intrarea n
ora, convins fiind c impresia primar avea s se atenueze,
dac nu chiar s dispar. i aa s-a i ntmplat.
Arterele largi, luminoase, ncadrate de alei de arbori
nflorii, vilele sau blocurile, curenia, toate au dat nval
n privirile ei nedumerite. i trecuse spaima c descrierile
mele erau rodul unui dor de duc incorigibil.
Tcerea de care dduse dovad pe traseul de la
aeroport la Maputo, a disprut ca prin farmec.
Exclamaiile, deloc reinute, l fceau i pe Crinta s se
nfoaie.
Dor de duc
196
- Avei rbdare, tovara David, acesta-i doar
nceputul. O s avei ocazia s vedei artere cu vile, una i
una, parcurile, plajele. S vedei ce apartament v
ateaptO s v plimbm peste tot
- Deja mi place. Vd c Boris nu a exagerat deloc.
V mulumesc pentru promisiuni
Cnd am nceput s prezint amintiri legate de sosirea
Margaretei, am citit scrisorile trimise de ea la Bucureti, eu
renunasem s scriu scrisori fr rspuns, i am rmas
surprins. Eu eram cu scrisul, ea se ferea de scris ca de o
povar prea grea.
- Nu-mi place s scriu, i gata!...tu scrii uor, chiar
dac Mami spunea c nu pricepe nimic din rndurile tale.
Erau scrisorile pe care mi le trimiteai n vacane i pe care
ea le lua la control
Din amplitudinea acestor scrisori, din capacitatea
descriptiv nebnuit, din bogia observaiilor, din
entuziasmul cu care umplea paginile, cam 6 pagini in folio,
m-am informat, plagiind mai apoi n rndurile de mai sus.
Aa am aflat i de maniera n care s-a descurcat n
drumul spre Maputo i am putut s refac ntreaga
desfurare a itinerarului, de la zbor, la acomodri i vizite,
de una singur. i eu care credeam c fr mine nu se
descurc nimeni!?
Intrarea n apartament a fost de pomin. A luat-o n
explorare, prin camere, buctrie, bi, balcoane, dulapuri,
minunndu-se zgomotos de spaii, de confort, de privelitea
din jurul blocului, de tot ce gsea.
La rndul meu eram ncntat de ncntarea ei. Ne-am
potolit, ne-am aruncat n fotoliile din camera de zi, am
pornit aerul condiionat, am trncnit pn diminea.
Aveam mncare, aveam fructe, aveam butur.
Daris Basarab
197
O singur umbr plana asupra noastr. Nereuita cu
Mitzura. Dorisem att de mult s-i ofer aceast excursie
nct nerealizarea acestui vis se transformase n durere.
- Uite de ce fug oamenii din Romnia! Nu s-au
lmurit c m ntorc mereu acas?!
- Nici nu se vor lmuri! sta-i sistemul
Dimineaa, liber de laborator, cum am planificat, am
luat-o prin ora, pe jos. Am luat-o printr-un parc apropiat, a
trebuit s zbovim mai mult, datorit atraciei ce-o
exercitau arborii imeni, florile mari i superbe prin colorit,
linitea. Era copleit de frumuseea tropical a florei.
Exclamaiile sonore atrgeau atenia celor civa localnici,
catanii, cum mi plcea s le spun, provocnd zmbete de
ncntare. Nu a trecut unul fr s ne salute.
- Te cunoate lumea, aici?!...cu ct respect te salut!
- Nu, sta-i obiceiul locului, obicei cu care m-am
obinuit i pe care-l practic i eu ades. Este o form de
respect la care in mult, mai ales vrstnicii. Am avea ce
nva de pe aici.
Pn la urm ne-am desprins i am apucat-o n
direcia plajelor. Eram pe o colin, din cele multe, am
trecut prin dreptul vilei ambasadei i, atrai de privelitea
oceanului, am nceput s coborm. Strigat pe nume, ne-am
oprit. Oana, zrindu-ne, a alergat cu braele deschise, mi-a
srit de gt i a ngnat:
- Doamna este Doamna?!...
- Da, Oana, este Doamna mea
- Dar unde-i Cristina?!...
- Cristina nu a putut veni. Este studentpoate vine
n vacana de iarn
- Da, tiu povesteaeste major, nu?!...
Apoi, brusc a mbriat-o pe Margareta.
- M bucur c ai venit. O s mergem cu toii la tenis.
Eu singur nu am voietata o s ne dea maina. O s v
Dor de duc
198
plac, este foarte frumos. Pentru mine este greu, m simt ca
la pucrie. Cu Dumneavoastr o s-mi dea voie s merg
oriundeAcum fug, trebuie s m duc la coal.
Am cobort o pant ndulcit de serpentine, pe o
osea ca-n palm. Fiind pe reflux, a putut vedea nu doar
ntinderea plajei de-a lungul rmului, ci i adncimea ei
neobinuit de mare, plan ca o mas, cu un nisip alb fin,
acoperit ici-acolo de trofeele lsate de apa n retragere.
Impresie copleitoare.
Urmream fiecare reacie i-mi umpleam sufletul de
ncntare cnd aceste manifestri spontane veneau s-mi
confirme, dac mai era nevoie, prerile personale, prerile
unui ndrgostit, cum am mai afirmat-o nu o dat, de
Africa, dragostea mea.
Dorind s-i art ct mai multe i mai atrgtoare,
luptnd parc pentru atestarea propriilor preri, am luat-o
nspre Avenida Keneth Kaunda, mndria arhitecturii
citadine a mozambicanilor. n drum ne-am oprit la o
biseric aparte prin nfiare. Avnd forma unui storctor
de lmi, ultimul strigt al modernismului n arhitectur,
atrgea atenia nu numai prin form, dar i prin dimensiuni
i amplasarea n spaiu.
Am ptruns nuntru, Margareta cu pioenia unei
romano-catolice prin apartenen, eu, cu smerenia omului
obinuit cu ecumenismul din familie. Totul i s-a prut
diferit, dar atractiv. Interiorul simplu, n mare, copleea
prin dimensiune. Mi-a optit s revenim n timpul unei
slujbe.
Avenida Kaunda, o arter larg, cu trotuare largi
mrginite de arbori nflorii, excela n faa privirilor, prin
superbele vile, mari, frumoase, ngropate n flori
multicolore, neasemnnd dou ntre ele, valornd
milioane de dolari fiecare, opera unor arhiteci care nu
aveau nevoie s se inspire unii de la alii. Printre ele creaii
Daris Basarab
199
ale celebrului arhitect constructor, Gustav Eiffel,
ndrgostit la timpul su de coasta Est-African a oceanului
Indian. Aceast variaie a frumosului cucerete fr
rezerve. tiam c o s-i plac i am avut dreptate.
Descrierile din scrisorile trimise celor de acas au
demonstrat-o cu prisosin.
Margareta se descurca bine singur prin ora. Umbla
lela peste tot. Aveam de gnd s-o duc la laborator. A sosit
un chimist neam, Erhard, nu tia dect nemete. n
analitic cunotea doar analiza silicailor. Era o mod la
nemi, i nu numai la ei, cu pregtirea unilateral,
ultraspecializarea (?!). Aveam acas tehnicieni mult mai
multilateral pregtii. Mai bine sttea acas.
Doamna mea se descurca bine citind mult n
portughez, mai uor ca n spaniol, dar mai greu la vorbit.
A devorat un roman de Maugham, dup care a trecut la
romane poliiste. Cum timpul ncepuse s alerge am hotrt
s trec la fapte.
A rmas ncntat, s-a lipit de laborantele din sala de
chimie analitic, s-a fcut util din prima zi, a fcut
demonstraii de abilitate i, nu dup mult timp, am auzit
rsete n cor. Fiind specializat i n Absorbie Atomic,
s-a integrat uor spre ncntarea lui Pascoal.
Nefiind chiar de capul meu, a doua zi l-am informat
pe Garcia. ncntat s-a oferit s-o angajeze pe loc. N-am
putut accepta, Margareta avnd nevoie de odihn, iar pe de
alt parte, se apropia plecarea. Era singurul lucru n care nu
credea Garcia.
- Se fac forme pentru prelungire drag Borri. Eti al
nostru, nu mai poi pleca. Ai auzit ce-a zis Guvernatorul.
Ministrul Branco a fost la ambasadorul vostru. Mai
gndete-te, te rog!
Zilele treceau, cu Margareta inndu-mi practic locul.
Eram mereu plecat la proiectri i o fceam mult mai
Dor de duc
200
linitit tiindu-m acoperit. i s-a ntmplat, ntr-o zi,
inevitabilul.
Eram plecat, Margareta, spre satisfacia laboranilor
lucra cot la cot cu ei i s-au pomenit, cu o vizit ateptat,
dar nu anunat. O comisie de experi ONU, revenea n
problema transformrii laboratorului din Maputo, n
Laborator Central pentru Africa de Est, pentru Mozambic,
Tanzania i Kenia.
Panica s-a instalat, nu ddeau de mine i, cum era i
normal, Erhard ar fi trebuit s prezinte laboratorul. Nu, i
nu! Omul nu tia dect germana, nu cunotea Absorbia
Atomic, nu cunotea Docimazia.
Dup prezentrile de rigoare, eful Comisiei a cerut
s i se prezinte laboratorul. Erhard s-a dat la o parte i a
fcut un gest spre Margareta. A fost penibil, dar experiena
din comisiile CAER unde rspundea de standardele
analitice romneti, i-a redat vocea i a nceput s turuie n
englez.
eful, politicos a ntrerupt-o i i-a exprimat
nedumerirea.
- tiam c eful laboratorului este un brbat
- Da, soul, dar este plecat la proiectare.
- i Dumneavoastr?!, ce funcie avei?
- Eu sunt soia, sunt n vizit
- i cunoatei toat activitatea?!
- i eu sunt inginer chimist, lucrez n Romnia, n
domeniu.
- Frumos, putem continua
Dup un timp am aprut i eu, oamenii erau ncntai,
m-au felicitat, nu pentru mine, pentru soia. A rmas s
continue discuiile la Ministerul Economiei, la Branco, cu
Garcia i Dmaso. Cu riscul de a m repeta, n-a fost s fie
nici de data aceasta. Discuiile urmau s aib loc n iunie,
Daris Basarab
201
iar eu prseam Mozambicul pe 1 mai, i eram hotrt s-o
fac.
Oricum, a fost un episod simpatic, la care i Garcia i
Dmaso au rs copios.
Martie a fost plin de evenimente plcute dintre care
Turneul de Tenis, Cupa Fraternizrii, Maputo 2013, mi-a
adus satisfacia primului trofeu ctigat n viaa mea de
tenisman amator.
S-a jucat dublu, cu perechi trase la sori. Am nimerit
cu un fost mozambican, stabilit n Africa de Sud. Era ceva
mai tnr, mai bun, ambiios. Cndva ctigase aici un
turneu de simplu i mai avea nc rivali care i purtau
smbetele.
Ne-am nclzit doua zile la simplu i cunoscnd
perechea cu cele mai mari pretenii, am hotrt, pentru o
eventual final, o tactic. Pn la meci ns, trebuia s
rezolv treaba la ambasad. Vechea poveste cu Africa de
Sud rmsese pe tapet.
Fiind la finele mandatului, eram hotrt s joc cu, sau
fr aprobare. Ambasadorul, Minunatul Domn Mircea
Zara, m-a sftuit s uit c am cerut aprobarea i s fac cum
cred. Am neles mesajul i m-am conformat.
Perechile erau, n general, echilibrate, iar partenerul
meu, sau eu al lui, Tigro Moraes (Tigru Morai), i cam
cunotea pe toi.
- Bori, fiind nalt, cu alonje care acoper bine fileul,
cu sprinturi bune la mingile scurte, vei juca la fileu. Dac
respingi un singur atac, vor juca pe lob. Eu voi pzi
spatele, pe linia de fund i voi contraataca din spate. Ce
zici?...
- Nu sunt juctor de fileu, dar tactica ta mi surde.
Trebuie s batem trei perechi pn n final
Aa a fost smbt, am ajuns n finala de duminic i
n-am mai exersat dect serviciul.
Dor de duc
202
A doua zi, dup o odihn bine meritat, fr butur,
am intrat pe teren, cu doi adversari care zmbeau
provocator. La nclzire, privirile mi s-au aintit n tribun.
Era ambasadorul, cu soia, cu Oana i civa securiti. Am
rspuns semnelor de ncurajare cu racheta, efectiv micat
de gest.
- S-a ntmplat ceva?!
- Nu, a venit ambasadorul cu familia
- Atunci vom ctiga!
Tactica aleas de Tigro a dat rezultate. Adversarii,
condui de la nceput, au dat semne de nervozitate i, cum
se ntmpl n tenis, au nceput s greeasc n serie. Au
ncercat s m bombardeze la fileu, am parat sec, mingile
s-au ntors scurte la ei. Trecnd la loburi, au greit dnd
mingi prea nalte i lungi, iar cnd au intrat n teren, Tigro
a fcut cam ce a vrut cu retururile.
Adversarii nu s-au recunoscut nvini i au contestat,
cernd nc un set, fiind vorba de o final, la care, Tigro,
spre surprinderea mea, cerndu-mi acordul din ochi, a
acceptat. Oana, care reuise s adune un grup de tineri s
ne susin, a pornit seria de proteste. Margareta, care
sttuse mlc pn atunci, a ncercat s-o potoleasc pe Oana,
dar nereuind, a trecut, cu timiditate, n gaca lor.
Acordul fiind acceptat de conducerea turneului, am
renceput jocul. Au greit mult, i-au reproat reciproc
greelile i, n final, dup un adevrat dezastru, au venit la
fileu s ne felicite.
Ne-am pomenit cu o galerie de care s-ar fi bucurat i
nite profesioniti. n vacarmul iscat, preedintele Clubului
de Tenis Maputo a venit, pe teren, s ne nmneze Trofeul
Ctigtorilor, cte unul pentru fiecare i strngndu-mi
mna a adugat:
- Para o Nastase de Moambique.

Daris Basarab
203
CLUBE DE TENIS
MAPUTO
TORNEIO
CONFRATERNIZAO
Primeiro Classificado 1978
(Boris David & Tigro Moraes)
Ro RSA
Au urmat mbririle, felicitrile zgomotoase ale
Galeriei conduse de Oana, i, de emoie, cred, am lsat-o
pe Margareta la urm. Vreau s subliniez faptul c bucuria
i emoiile se manifest nu numai la profesioniti.
Amatorii, chiar dac pare c se comport ca nite copii,
Dor de duc
204
triesc cu maxim intensitate aceste momente. Acelai
lucru se ntmpl i cnd pierd, chiar dac pareaz.
A urmat festa (feta), cu toate buntile pmntului
pe mas, aduse de participani, mai bine zis, de rudele lor.
S-a mncat pn la palpitaii, de la crevei la cele mai fine
budinci, sufleuri, creme. S-a but Whisky, vin, bere. Cum
trebuia s vin i eu cu ceva, am adus coniac Murfatlar.
Sticla a fost transmis din mn n mn dar nimeni nu s-a
hotrt s-o lanseze. Totui, curiozitatea a nvins i, unul,
din perechea nvins, a atacat sticla. O expresie de
nedumerire, de plcut surpriz, a nsoit prima nghiitur.
- Este romnesc coniacul?!...
- Da, merge?...
- Excelent! Aici bem numai Whisky. Din pcate nu
se import coniac. Cunosc coniacul franuzesc i pot spune
c este o mare surpriz.
Att le-a trebuit celor de la mas c sticla a circulat
din mn n mn i s-a golit spre regretul celui care a
descoperit-o. S-a stat pn seara trziu rmnnd n
memorie ca unul dintre momentele cele mai plcute
petrecute n Mozambic.
n 1978, Patele la Romano - Catolici a czut
devreme, n martie. Duminica, la 9 a.m., ne-am dus la
slujb, la Igreja (biserica) Santo Antnio de Polana.
Margareta a nceput cu observaiile. Lipsea un altar central.
Altarele secundare erau distribuite lateral. Preotul stnd n
faa unei mese, dirija practic mersul slujbei la care
interveneau i credincioii. Toi aveau texte tiprite,
primite la intrare. Se pare c Margareta nu m prea
considera ca fcnd parte dintre credincioi, n ultima ei
scrisoare ctre cei de acas fiind nserat o fraz
edificatoare. A fost i Boris, din curiozitate N-a fost
numai din curiozitate, a fost doar un alt mod de a privi
lucrurile, zic eu
Daris Basarab
205
Igreja de Santo Antnio de Polana
Dor de duc
206
Unii citeau din Evanghelie, alii din Sf. Testament.
Orga i cteva tam-tamuri, fceau s vibreze ntregul
edificiu de o muzic antrenant. Vorba Margaretei i vine
s bai din picioare. Oamenii cntau, a cntat i
Margareta, n portughez, dup textul primit la intrare. Cei
doi preoi oficiani, erau mbrcai n alb, precum
franciscanii.
La cuvintele A paz esteja conosco (Pacea s fie cu
noi), preotul vine n mulime, oamenii se mbrieaz, se
srut, spun Paz!. Att preotul, ct i muli localnici,
nelegnd c eram noi venii, ne-au asaltat cu bunvoina
lor. Impresionant atmosfer! Toat slujba a fost o alegria,
care s-a ncheiat cu urarea Boas Festas! (boa feta)
(Srbtori Fericite!). Ne-am ntlnit cu destul de muli
romni, care, ca i la Bucureti, la Catedrala Sfntul Iosif,
nu au fost neaprat romano-catolici.
Luna aprilie a fost marcat de pregtirile pentru
plecare. Ne-am fcut planuri pentru Europa ncercnd, n
msura posibilitilor, s obinem vize pentru Italia, Frana,
Spania, Portugalia i Germania. Am obinut doar pentru
Italia i Frana, urmnd ca celelalte s le obinem la Roma,
n baza unui demers fcut de ambasadorul romn din
Maputo. A aprut primul semn de ntrebare care a strnit o
stare de nelinite. Angajamentul iniial al Dlui Mircea Zara
nu fusese ndeplinit la nivelul promisiunii. Scuza era lipsa
unei relaii mai apropiate cu ambasadele menionate. No
comment!
ntre timp interveniile privind prelungirea misiunii
mele cu nc un an continuau la toate nivelele. Nici Garcia,
nici Dmaso, nici ministrul Branco nu concepeau aceast
plecare. Ambasadorul nostru le promitea sarea i marea,
dar timpul nainta vertiginos, iar noi mpachetam de zor.
Eram hotrt s nu mai accept nici o prelungire, toi
Daris Basarab
207
cunoteau hotrrea mea, dar toi nu luau n serios aceast
hotrre.
Cum Margareta atepta cu nerbdare hoinreala
planificat prin capitalele mari ale Europei, hoinreal ce
urma a fi mplinit n doi, adic cu mine, a decretat
rspicat:
- Dac tu nu poi veni, eu merg direct acas, via
Roma-Bucureti. Nu m duc nicieri singur!
M-am zbtut prea mult ca s-o aduc n Mozambic,
i-am promis o ntoarcere de vis prin Europa, aa c, nici n
ruptul capului nu puteam accepta declanarea unei astfel de
deziluzii. n plus, m lovise un dor de cas greu de
stpnit. ntr-un fel, hoinarul dorului de duc, suferea n
peregrinrile sale de o hib, amintit de altfel i prins i n
niscai versuri: mi-era dor de un drum nspre necunoscut, ca
odat ajuns, s-mi fie dor de ntoarcere acas.
ntr-o zi de luni, era 24 aprilie 1978, am fost
convocat urgent la ambasad. Era pe la ora prnzului,
Margareta se juca la Absorbia Atomic, urmrind nite
analize pentru bunul nostru prieten Dmaso, eu pregteam
mpreun cu Dona Leonora, care btea destul de bine la
maina de scris, un fel de instruciuni pentru copiii pe care-
i lsam pe mna neamului, a lui Erhard. Atmosfera era de
nmormntare. Toi au crezut c promisiunea lui Branco se
realizase, aa c, la auzul chemrii mele urgente, au srit n
sus de bucurie.
La ambasad, ntr-o atmosfer foarte discret, am
fost, aproape mpins spre teras. Ambasadorul i cu un nu
tiu cine admirau peisajul n direcia oceanului. Am intrat,
am salutat, s-au ntors amndoi zmbitori, au venit spre
mine, m-au invitat s iau loc la masa plin cu sticle cu
buturi rcoritoare, dar i cu o sticl cu whisky printre ele,,
fructe, fursecuri
Dor de duc
208
Ambasadorul a catadicsit s m introduc,
prezentndu-l i pe tovarul necunoscut:
- Tovare Boris, tovarul Ministru Ion Ceauescu a
dorit s v cunoasc.
Am rmas mut! Am neles Ceauescu, dar nu era
Ceauescu.
Acest Ceauescu, mi-a ntins mna peste mas, a
strns-o jovial, dac se poate spune, mi-a spus c vine din
partea Tovarului Nicolae Ceauescu, ntr-o misiune de
colaborare cu Mozambicul, c a auzit lucruri frumoase la
adresa mea, c are misiunea de a m convinge s rmn n
continuare la Maputo, pe cheltuiala Statului Romn, etc.,
etc., un fel de bla-bla-bla
Am fcut i eu ca americanii care la orice propunere
rspund invariabil cu sunt onorat, i fr ocoliuri i-am
prezentat starea de fapt:
- Tovare ministru, sunt pe picior de plecare, plec
mpreun cu soia pe ziua de 1 mai, avem toate formele
fcute, vizele, biletele, i, ne ateapt fiica noastr student,
mpreun cu bunica ei n vrst
- Important nu este c suntei pe picior de plecare,
important e dac ai accepta s mai lucrai n condiiile pe
care le-ai avut. Plecarea se poate anula, eu am
mputernicirea s anun prelungirea, lipsete doar acordul
Dumneavoastr.
- Tovare ministru, s facem altfel. S-mi fac
concediul cu familia la Bucureti i, dac solicitarea
mozambican mai rmne n picioare, dup o lun de zile,
sunt dispus s m ntorc. Dar, mi putei promite
Dumneavoastr, c de data aceasta, familia mea i va
petrece vacana cu mine, la Maputo? Au fost probleme n
acest an i nu mai pot crede n promisiunile celor de la
Geomin.
Daris Basarab
209
- Bine, tovare Boris, la Bucureti, trecei pe la
cabinetul meu, la Agricultur, i vom face s ias bine.
S-a ciocnit un pahar cu whisky, am but o Fant
excelent i, ntr-o atmosfer cordial, de data aceasta n
picioare, ne-am strns minile i m-am retras.
N-a fost s fie nici de data aceasta. La Bucureti,
chiar c mi-a trecut cheful de ntoarcere, cei de la Geomin
se blbiau n explicaii, care mai de care, iar eu, am
hotrt s nu-l deranjez pe tovarul ministru al
Agriculturii.
Mai erau cteva zile pn la zbor i un telefon de la
Oana mi-a transmis invitaia de a trece pe la ambasad
mpreun cu soia. Invitaia era pentru smbt seara. A
fost, poate, cea mai plcut, mai emoionant sear
petrecut de Margareta la Maputo.
O cin de adio, organizat cu tot protocolul locului,
dar i cu toat prietenia amfitrionilor, a pus capt, ntr-un
mod nesperat, aventurii mele mozambicane, aventur plin
de satisfacii, att profesionale, ct i turistice.
i, mai presus de orice, chiar dac nu n totalitate, dar
n cea mai important parte, am reuit s-i ofer Margaretei
cadoul promis de vagabondul din mine, mnat de acel dor
de duc care nu poate fi explicat n cuvinte. i ea a prsit
Mozambicul extaziat de amplasamentul fantastic de pe
Coasta de Est a Africii, la Oceanul Indian, de minunile
naturii tropicale, de o faun i o flor incredibile, de
minunaii mozambicani.
Dar, poate, cea mai puternic impresie i-a lsat-o
desprirea de laborator, de noii notri prieteni. Am dus
fursecuri, Fanta, cafea. S-a plns, s-a plns cam mult, s-au
fcut promisiuni. Culmea, nu eram eu n mijlocul ateniei!
Margareta cucerise prietenia acestor oameni minunai,
Margaretei i s-au oferit tot felul de mici atenii, lucruri
specifice rii n care ne aflam. Dintre toate micile cadouri,
Dor de duc
210
muli ani dup, Margareta se mndrea cu o foarte frumoas
sacoe, o mpletitur n galben i maro din ceva fibre
vegetale, care a nsoit-o la cumprturi. Eu plecam cu
sufletele lor curate fixate puternic n memoria sufletului
meu.
Pascoal, cu ochii nlcrimai, s-a ocupat de fcut poze
n laborator i n curtea laboratoarelor. Cele din interior nu
prea au reuit. El a fost cel care mi le-a trimis, el mi-a scris,
continund s m informeze asupra laboratorului, mereu
exprimndu-i sperana n ntoarcerea mea. El m-a anunat
de moartea bunului meu prieten Dmaso, victima unui
suspect accident auto, pe drumul pe care-l fcuserm
mpreun, dup incidentul cu naionalizarea fermei i a
minei de exploatare a pietrelor pre- i semi-preioase, din
august 1977. Din rndurile primite am neles c revoluia
mozambican continua, c sintagma A luta contina! era
valabil.
Daris Basarab
211
Dor de duc
212
Maputo seara
Intrarea la Tenis Club - Grdina Tunduru
(Arc manuelin)
Daris Basarab
213
Flame Trees la Maputo
Ei, unchiule Alex, dac amintirea Saharei Algeriene
am dedicat-o bunului meu prieten, Ghi, inginerul
Gheorghe Filip, Tanzania i Mozambicul i aparin. Ai
tiut s trieti, chiar dac n-ai fost neles
Nu pot ocoli ziua de 1 mai 1978. Desprirea de
Mozambic, de Maputo, de prietenii care ne-au condus la
plecare. i aici, peste ateptrile mele, Margareta a mai
trit o dat n plus, momente pline de emoie.
Am fost dui la aeroport cu mainile Direciei de
Geologie i Mine i depui n sala de protocol. O delegaie
a Ministerului Economiei, reprezentndu-l pe ministrul
Branco se ocupa de plecarea noastr. Nu prea tiam ce
trebuie s facem.
Bagajele au fost luate i transportate spre locul
mbarcrii. Margareta m-a privit ntrebtor la care am
rspuns discret ridicnd din umeri. Ateptam vmuirea. Nu
s-a produs.
Dor de duc
214
- Oare nu se rtcesc valizele noastre?!
- Vedem la Roma
Ce puteam s-i rspund.?!
Pe peron se adunaser prietenii notri de la Laborator
n frunte cu Pascoal, colegi de la direcie, Tovarul Crinta
i consilierul Lpuanu de la ambasad.
Formalitile de viz a paapoartelor fiind
ndeplinite, i de data aceasta fr participarea noastr,
nsoii de ochii strlucind de lacrimi ai laboranilor, ne-am
ndreptat spre avion.
Cnd ne-am instalat, ne-am trezit din nedumerire.
- Ai vzut ce nseamn protocol ?! Nu tu vam, nu tu
grija bagajelor, nu tu nimic practic. S tot cltoreti aa!
- Boris, eu tot m gndesc la bagaje. Le-au luat i nu
le-am mai vzut. Ar fi culmea
- i-am spus c vedem la Romastai linitit i f
un semn de adio spre cei care ateapt s ne vad plecai
Zborul a fost lin pn la Lusaka unde ne-am
transbordat ntr-un avion al Alitalia. Au urcat foarte muli
zambieni, tuciurii, zgomotoi i, ne-au afumat n voie.
Credeam c ne vom sufoca, cu toate c amndoi, la acea
vreme, eram fumtori. Mai n glum, mai n serios ne-am
hotrt ca ncepnd cu Roma s abandonm fumatul. Din
motive nelmurite, avionul a fcut o escal tehnic n
Cipru, la Larnaca. Am cobort, nu tim de ce, i am fost
invitai s vizitm Free Shopul. N-a fost chiar ru, am
cumprat cte ceva, spre bucuria Margaretei, care mi-a i
spus:
- Grozav mi place s cheltui dolari!...
- Ai rbdare pn la Roma. Acolo s te vd cum te
dezlnui
Dup un drum obositor, afumai pn la refuz, am
cobort la Roma, la aeroportul Fiumicino. Aventura
african luase sfrit. i fumatul! N-am mai fumat
Daris Basarab
215
niciodat nici eu, nici Margareta. Am abandonat igri de
calitate! De atunci n-am mai fumat nici o igar!!!
Europa, ne-a primit cum nu ne ateptam. Eram,
parc, stigmatizai. De fapt, pentru ei, reprezentanii
Vestului Slbatic European, chiar eram. Eram romni,
eram comuniti, veneam i din Africa, ce mai?! Vizele
pentru Italia i Frana erau n ordine. Nici o nelegere,
ns, pentru Spania, Portugalia i, culmea, pentru
Germania.
Termenul pentru obinerea vizelor era fcut ca s
renuni din capul locului. Motivaia cererii pentru
Germania era mormntul tatlui Margaretei de la
Dsseldorf. Nu a convins. La ambasada Germaniei din
Paris ne-au cutat, ca pe hoii de cai, mai ru ca la orice
aeroport. Nu ne-au ajutat nici la Roma, nici la Paris,
ambasadele noastre!
Ne-am simit grozav la Roma, apoi la Paris, ne-am
ntors la Roma, parc nu ne venea s plecm acas, dar am
fcut-o, spre linitea noastr i a Mitzurei, care atepta cu
nerbdare cadourile. Amintirile proaspete din Mozambic
ne-au fcut s nu disperm, iar Europa noastr, unde
credeam c suntem acas, ne-a servit un gust amar.
i ca s nchei suita mea de amintiri, spun i eu o
vorb din Ardeal, ungureasc la origine:
O fo bine, dar o fo destul!

5 decembrie 2013, Bucureti








Dor de duc
216
Cuprins
Prefa... 5
Motivaie...7
I. Algeria (1972) ... 18
II. Tanzania (1975) ... 59
III. Mozambic (1977-1978) ... 127