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ESCUELA NACIONAL DE

ANTROPOLOGA E HISTORIA


EL OBJETO MUSESTICO Y SU SIGNIFICACIN
ZIGZAGUEANTE

CURSO: SEMINARIO TEORCO DE SEMITICA
DOCENTE: MARIO ARTURO GALVN
ALUMNA: INDIRA RUTH MENCHACA VARGAS. # EXP. 200702503
Una pieza detrs de la
vitrina de un museo no est
eximida de interpretaciones y
apreciaciones diversas, e incluso
opuestas, hechas por parte de los
visitantes que la observan, que la
interpelan, y que la interiorizan
para apropiarsela, confrontarla e integrarla a su respectiva construccin cultural,
independientemente de que esta integracin ocurra de forma positiva, negativa o neutral en el
visitante. Ahora bien, s ello aplica para toda pieza, entiendase escultrica, pictrica, textil, fsil,
etctera, expuesta en algn museo, sea ste del tipo que sea (museo de historia natural, museo
comunitario, ecomuseo, museo de arte contemporneo, museo de historia y antropologa, etctera),
en el caso de las piezas de ndole arqueolgico expuestas en los museos de historia y antropologa,
o de antropologa y arqueologa segn sea el caso, las apreciaciones e interpretaciones a las
que han estado sujetas dichas piezas constituyen parte de un proceso totalmente distinto al que se
da en piezas de corte diferente, por ejemplo, del proceso al que han estado sujetas las piezas
mostradas en un museo de arte contemporneo, o al de las piezas de un museo de historia natural,
slo por mencionar algunos.
Si bien es cierto que toda pieza de museo sea del corte o tipo que sea, est sujeta a significar e
impactar de forma un tanto variable para cada visitante, dependiendo de mltiples factores en el
mismo, como su estatus, religin, rango de edad, educacin, gnero, etctera, es factible mencionar
que, an con ello, hay una percepcin hasta cierto punto generalizada y compartida entre los
visitantes y que corresponde con las formas, manejos y constructos que stos comparten al integrar
Fotografa tomada de la sala mexica del
parte de una especfica sociedad en un momento o contexto histrico concreto. No obstante,
ahondar en las especificidades, reacciones e interpretaciones que de ello devienen no es el objetivo
de este trabajo. En cambio, s es prposito el abordar las etapas o momentos de significacin que
han llegado a caracterizar a la pieza musestica
1
, ello dependiendo de los fines o propsitos que se
tengan designados para ella, del funcionamiento y uso que se le otorgue en una determinada
sociedad, etctera.
Es la intencin de este trabajo mostrar algunas de las mltiples significaciones de las que
generalmente ha sido sujeto la pieza arqueolgica, la cual, expuesta detrs de una vitrina de museo
pareciera concluir su proceso de significacin, o al menos, contener un significado inamovible y dado
per se como nico y verdadero, precisamente por ser parte de una institucin como lo es el museo,
la cual est respaldada y avalada por un cuerpo acadmico experto e interdisciplinario, de modo
que, lo que muestra, explica y comunica el museo es totalmente vlido e incluso incuestionable.
Cabe sealar que menciono esto ltimo bajo la muy frecuente y generalizada postura u opinin que
tiene el visitante respecto al museo.
Se tratar de especificar en lo ms posible las acciones y etapas a las que ha estado sujeta la ahora
pieza musestica, independientemente y sin considerar los atributos que lleguen a caracterizarle o
por los cuales se le ha definido y clasificado durante el analisis arqueolgico, por ejemplo, materia

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En adelante, me referir de manera indistinta como pieza musestica, objeto musestico o artefacto musestico a todo
material que fue modificado, producido y empleado por el ser humano pero que, ante todo ha sido intervenido de una
forma concreta, especial y estratgica en funcin de su ptima exposicin y difusin a travs de los espacios bien
articulados de un museo. Cabe sealar adems que no contemplo el medio o las acciones por las cuales lleg hasta la
vitrina de un museo, as como tampoco considero aspectos como materia prima o bien, materias primas con los que est
hecho, el tipo o clase de artefacto (ritual, ornamental, utilitario, etctera.), temporalidad especfica, etctera. nicamente
hago hincapi que al referirme a esta clase de piezas musesticas, estoy considerando solamente a aquellas que son las
piezas arqueolgicas originales, es decir, que no son rplicas de la original, puesto que, puede prestarse a confusin ya
que una reproduccin es tambin una pieza musestica y desde mi perspectiva particular, su exhibicin no demerita el
valor de lo que se pretende exponer y divulgar. No obstante, para los parmetros de este trabajo no se contemplar
como tal, puesto que considero que una pieza con dicho origen, no ha atravesado los procesos de significacin que una
arqueolgica s. Tampoco considero como piezas musesticas a las representaciones o simulaciones a escala, esto es
por ejemplo, las maquetas a pequea escala de ciudades, centros ceremoniales, la representacin de pirmides o
templos, etctera, y que auxilian en la exhibicin y explicacin del discurso museogrfico.
prima, forma, funcin, tipo, etctera. Se demarcar el juego de significados que pudo poseer la pieza
justamente antes de ser pieza musestica, y tambin al ya serlo, dependiendo del momento o
etapa en la que sta es apropiada por un conjunto de individuos pertenecientes a un contexto
histrico determinado, y se le emplea de cierta forma (uso) y se le dota de algn valor o significado
especfico.
Se considera aqu, que el artefacto en s, es una instancia inspiradora por decirlo de algn
modo que ha sido dotado de significado o significados que son transitorios y fluctuantes, ello
claro, si se le considera desde una ptica diacrnica. El artefacto estar siempre atravesado por la
configuracin dinmica del pensamiento y sistema de racionalidad vigente, admisible y posible para
los individuos de una sociedad especfica en un momento particular. Lo anterior implica admitir al
significado como un resultado histricamente situado y no como una sustancia esencial, universal e
inamovible.
El presente trabajo pretende corroborar lo anterior a partir de la exposicin de las posibles
circunstancias y momentos que el objeto musestico de corte o tipo arqueolgico, atraviesa o puede
atravesar desde su elaboracin hasta su exhibicin en una vitrina, mostrando con ello ese dinmico
zigzagueo de significacin del que ha sido sujeto. Cabe destacar que no es para nada menester de
este trabajo pretender llegar a explicaciones sobre cmo se lleg o produjo el significado y valor de
la pieza en determinado momento, o cmo se da la transformacin de una significacin del objeto
mismo a otra significacin o significaciones distintas; nicamente se parte del hecho de la existencia
y presencia de un campo semitico bien constituido y especfico a partir del cual son o no
permisibles ciertas apropiaciones y significaciones de los objetos, sucesos, acciones, etctera, y que
demarcan el significado, valor, e incluso el uso y funcin que para el caso de este trabajo, se le
puede dar a un artefacto.
En este sentido se entiende por campo semitico a un determinado conjunto de fenmenos
contextualmente situados en un momento y ejercidos por una sociedad determinada, a la
emergencia de cuya existencia ontolgica y perceptibilidad concurre el conjunto de enunciados y
significaciones construidos por determinado conjunto de operaciones establecidas y vigentes en esa
sociedad especfica. As, cuando comienzan a perder poco a poco vigencia el conjunto de
enunciados y significaciones dados hacia algn artefacto, se habla de un desplazamiento en el
campo semitico, y comienzan con ello a asimilarse los nuevos enunciados y significaciones,
haciendo perceptibles otros nuevos fenmenos ontolgicos sobre ese mismo objeto
2
.

Los Momentos de significacin del objeto musestico
Idea de la pieza. Etapa previa a la existencia material de la pieza en s. Su existencia se
remite exclusivamente al terreno de lo obstracto y del pensamiento del individuo, es decir,
no existe materialmente pero s su representacin en el orden del pensamiento. En esta
etapa pueden considerarse dos aspectos en cuanto al desplazamiento de significacin del
objeto: a) la pieza que llega hasta nuestros das en el museo pero que, en el pasado slo
existi de manera abstracta por algn momento hasta que finalmente fue elaborada, pero
que sin embargo, ya tena como antecedentes a otras piezas idnticas en su clase y
existiendo fsicamente, por lo tanto puede hablarse de una emulacin o produccin continua
y preferencial por parte de esa sociedad pretrita de manufacturar piezas con las
caractersticas de las ya existentes; de este modo se habla de tradiciones o tipos en

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Consultar al respecto: http://www.magarinos.com.ar/La_semiotica_de_los_bordes.html
http://www.magarinos.com.ar/Impresion.html

arqueologa. En este caso la pieza que llega hasta nuestros das en el museo, al ser una
copia y/o parte de una cadena de tradicin en cuanto a la produccin de piezas de esa
clase, es una representacin de todas las dems piezas en su tipo, y que ya existan antes
de la manufactura de sta. b) La pieza que llega hasta nuestros das detrs de la vitrina de
un museo pero que en algn momento del pasado slo existi como una idea y no
materialmente y, a diferencia del caso anterior, no existan otros artefactos idnticos a partir
de los cuales se pudiese llevar a cabo una pieza ms de las mismas (una copia, como es el
caso anterior), es decir, la pieza que llega hasta nuestros das es la primera en su tipo, lo
cual conduce a que se le considere como un invento al no existir otras iguales previas a ella.
Esto es relevante debido a que, al ser la primera en su clase en la historia, posee un trato
distinto incluso dentro del propio museo al de las otras de su misma clase pero que fueron
manufacturadas despus. En este sentido, esta clase de piezas poseen en el presente un
nivel y carga simblica diferente a las otras piezas de su misma ndole pero que son
posteriores. Lo mismo ocurre por ejemplo, para el caso de la pieza que es nica en su clase
debido a que es la ltima que ha podido conservarse y llegar hasta nuestros das, la nica
conservada en su tipo, etctera. Existen exposiciones en las que este tipo de objetos son
el punto o foco principal a travs del cual se realiza toda la promocin y difusin de la
totalidad de la exposicin para su divulgacin al pblico en los distintos medios.

Elaboracin, Uso, Modificacin, Mantenimiento, Reciclaje, Desuso (descarte),
Reutilizacin y Abandono de la pieza (Shiffer 1972:161-162). De manera muy escueta se
abordarn algunas de las etapas. Cabe sealar que no todo artefacto es atravesado por
cada una de ellas, incluso, algunas no se dan necesariamnete en el orden expuesto arriba.

La elaboracin tendr que ver y relacionarse con elecciones de materia prima con la que se
realizar la pieza, con el o los espacios en los que se realice su elaboracin, la persona o
personas que intervienen, el fin u objetivo de su elaboracin, etctera. De este modo por
ejemplo, una escultura cermica que se emplear para algn ritual y se depositar en el
centro de un espacio ritual, no posee el mismo valor e importancia respecto a la pieza
cermica que slo se emplear para intercambiarse, cumplir con alguna demanda de
tributaje, o de mero uso domstico. En general el uso, est ligado con el mbito de consumo
para el cual fue elaborado el artefacto, la funcin social de ste, es decir el papel social que
juega en esa sociedad y no nicamente la variedad de veces y labores en las que se
emple. El uso puede ser diverso, y la actividad especfica bien pudo haberse realizado en
distintos tipos de contextos (Snchez 2010:125-126). La utilidad del artefacto puede
relacionarse con la reutilizacin, con la modificacin y el mantenimiento del artefacto puesto
que, la utilidad viene a ser la capacidad que tiene la pieza para poder sobrevivir y/o
renovarse, esto es, gracias a su probada eficiencia para cumplir con el motivo para el cual o
para los cuales fue hecha, adems por sus peculiares caractersticas, la pieza llega a ser
intervenida y se modifica ligeramente su aspecto, o bien, simplemente se reutiliza despues
de cierto perodo y se alarga su tiempo de uso (Ibd, 126). El abandono de la pieza puede
darse de varias formas, por ejemplo, abandono abrupto o abandono repentino, y en el ltimo
de los casos por ejemplo, de conformar parte de ste el artefecto, lleva a pensar en las
implicaciones que pudo tener para la sociedad que le produjo, puesto que, un abandono
repentino implica una accin paulatina pero bien planeada de retiro del lugar, llevando
consigo unicamente ciertos objetos, o bien, dejando por alguna razn importante otros
tantos, y stos quiza dispuestos espacialmente de cierta manera y en relacin con otros
(Shiffer op. Cit. 164-166).

Hallazgo de la pieza. En este sentido se contempla y respalda el hallazgo orientado por una
investigacin arqueolgica. No obstante, muchas veces los hallazgos de las piezas son
producto de eventos fortuitos que incluyen el saqueo. Sin embargo, para cada uno de los
casos el valor y significado que tiene la pieza es por dems diferente, ya que para el primer
caso, la correcta realizacin de las acciones y tareas que el hallazgo conlleva son vitales
para poder establecer precisamente las relaciones y significados que con base y relacin
al contexto en el que sta se encuentre pudo estar representando la pieza para la
sociedad que se est estudiando. En cambio, para los casos de saqueo, la pieza representa
y asegura principalmente la entrada de cierta cantidad de dinero o algn tipo de ventaja o
ganancia, pero con ello, finalmente termina dndose la entrada del objeto en el mercado
negro, el coleccionismo, etctera.

Anlisis de la pieza. Bajo esta etapa me refiero a la investigacin de la que puede llegar a
formar parte la pieza, investigacin que es respaldada y efectuada por la comunidad
cientfica bajo un proyecto de tipo arqueolgico, principalmente. En este sentido, la pieza
puede ser estudiada por ms de un proyecto de investigacin en diferentes momentos y con
posturas y fines distintos. En general, la pieza es sometida primeramente a un registro que
implica una descripcin detallada, despues pude ser sometida a algn tipo de estudio en
laboratorio para fecharse, detectar composicin, huellas de uso, pigmentos, etctera, esto
dependiendo del tipo de objeto que sea, de sus caractersticas y de su estado de
conservacin, slo por mencionar algunos. En ocasiones puede ser simplemente una pieza
ms, que con otras de su clase, conforma parte de las estadsticas, las cuales se incorporan
para reforzar o sustentar un objetivo o tema particular dentro de la investigacin general.
Puede decirse que, el significado que pueda estar tenindo la pieza durante su analisis, ser
de acuerdo a los fines y objetivos particulares que posea la investigacin.

Coleccionismo. A esta actividad, puede o no haber estado sujeta la pieza. De darse tal
caso, generalmente aunque no necesariamente est ligado con la etapa siguiente que
es la recuperacin.
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Para este caso el objeto muchas veces es tenido como una especie de
trofeo, en afn de demostrar cierto estatus econmico y/o intelectual, poder adquisitivo,
conocimiento y gusto por la cultura que le produjo, etctera, y significa que la persona,
familia o institucin que la posee, cuenta con alguna o todas esas caractersticas.


Recuperacin-deportacin. En este proceso se denota y hace alusin al lugar (pas o
regin) de origen. De esta etapa bien puede o no, ser sujeto la pieza. Su reincorparacin al
territorio de origen llega a significar en el caso de ser una pieza considerada muy
importante y valiosa por lo que representa para esa sociedad y a remitir, por ejemplo,
aspectos de identidad, de pasado glorioso, o incluso generar o reforzar cierta clase de lazos
y acuerdos entre las dos naciones y/o regiones (la que devuelve y la que recibe las piezas),
en fin.

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Cabe sealar que aunque me sujeto a cierto orden de etapas, algunas de stas no necesariamente se dan
de forma lneal y en una sola ocasin en el artefacto. Evidentemente su elaboracin s se da slo una vez,
pero pudo haber sido reutilizada y modificada varias veces. La restauracin para su preservacin pudo darse
continuamente incluso al ser sujeto de coleccionismo, ya que no es exclusivo de una institucin y/o
investigacin acadmica la facultad y necesidad de intervenir la pieza para su ptima conservacin. Puede
darse el caso de que en varias ocasiones la pieza fuese sujeto de coleccionismo y de constantes
deportaciones, etctera. Tambin, primero pudo darse su hallazgo y ser objeto de coleccionismo, e incluso,
saltarse la parte del anlisis o estudio arqueolgico y llegar directamente a la vitrina del museo. Tan
zigzagueante su trayectoria como su significacin.
Mantenimiento de la pieza. Tiene que ver con el proceso de restauracin (parcial o casi
total) y/o conservacin que llega a sufrir una pieza mucho antes de ser exhibida en el
museo, aunque esto no es caracterstico del momento previo a la exhibicin inicial, puesto
que, ya en vitrina despues de un tiempo o varios aos de su exhibicin pueden ser varias las
intervenciones que se le hacen, unicamente se le sustrae de la vitrina y ese espacio queda
deshabitado temporalmente dependiendo del tiempo que implique el grado de intervencin y
mantenimiento que requiera la pieza. En ocasiones, de manera provisional se deposita en la
vitrina algn otro objeto, pero sin que ste rompa con el tema y discurso manejado en la sala
y la vitrina, o bien, se deposita una replica de la pieza, o en todo caso, el espacio queda
vaco hasta la reincorporacin de la misma. Para las personas que intervienen en el proceso
de restauracin y/o conservacin la pieza puede significar por ejemplo, todo un desafo a
sus habilidades y conocimientos en esa materia, puede significar la puesta a prueba de sus
capacidades, o bien, solo una experiencia ms dentro de su disciplina.

La exhibicin de la pieza. Bajo esta circunstancia la pieza est definitivamente sujeta a
proyectar y comunicar un mensaje particular, puesto que, est marcada bajo un especfico y
bien planeado discurso museografco y curatorial, discursos que frecuentemente fomentan y
legtiman el nacionalismo y unicidad de los estados-nacin.
La pieza es intersectada por varios subsistemas semiticos que refuerzan y promueven una
concreta generacin de sentidos, de este modo, aunque pudiesen parecer recursos
heterogneos entre s, las cdulas, las imgenes, la disposicin de los espacios, el material
audiovisual, etctera, constituyen todo el curpus discursivo musestico (Gonzlez 2008:142).
Al ser expuesta en el museo, la pieza est referida no slo al plano lingustico como
categora operativa, sino que, tambin al plano verbo-visual (Ibd. 143).
El discurso manejado en el museo est avalado y reforzado por toda una comunidad
cientfica e interdisciplinaria que, como ya anteriormente se mencion, vuelve a este
discurso incuestionable, considerado como el nico, verdadero e inamovible. En esta etapa,
el discurso museogrfico se ha encargado de dotar de un significado a la pieza, el cual es
difcil de establecer que se tratase del mismo bajo el cual quedaba articulado para la
sociedad que le produjo, ya que, el interes u objetivo del discurso del museo no
necesariamente descansa en re-direccionar el significado del objeto en su campo semntico
inicial. La pieza queda finalmente desprendida o divorciada del significado que en un
principio posea ante una determinada sociedad en un especfico momento, queda
desprendida tambin de los posteriores significados que se le pudieron dar de acuerdo a las
circunstancias a las que se haya o no expuesto la pieza (hallazgo, coleccionismo,
recuperacin, etctera) en diferentes momentos y espacios especficos. Asimismo, s en
futuras ocasiones la pieza llegase a formar parte de otras exposiciones en diversos museos
o espacios de divulgacin y exposicin, automticamente se le insertar en los respectivos
discursos museogrficos que cada una de esas exposiciones meneje, y por tanto, quedar
sujeta a la temtica o a las temticas que se aborden en aquellas, anexandosele as, una
estada (punto) ms dentro de su trayectoria zigzagueante de significacin en el marco
museogrfico.

CONCLUSIONES

En resumen, el mundo que percibe (reconoce/conoce) el ser humano consiste en un conjunto de
entidades, que resulta determinado, a cada momento de su historia, por las posibilidades
enunciativas (reproduccin/produccin) verbales, visuales, tctiles, etc. proporcionadas por el
conjunto de semiosis de las que dispone en ese mismo momento de su historia.

Incluso, el valor especfico del artefacto difiere s lo contemplamos desde dos momentos o etapas
por las que atraviesa. Desde esta perspectiva, la diferencia entre una etapa y la otra es que, por
ejemplo, como objeto de museo, ste slo adquiere su valor especfico cuando resulta interpretado
por cada uno de los visitantes que lo perciben efectivamente y segn las caractersticas que en la
mente de cada uno de tales visitantes adquiere esa percepcin, aunque evidentemente hay todo un
aparato estratgico de medios (audiovisuales, textos, imgenes auxiliares, etctera) de los cuales se
vale la museografa para transmitir y difundir cierto discurso y mensaje, y no otro. De este modo, el
objeto musestico al ser exhbido en una vitrina es divorciado forzozamente,a travs del discurso, por
los nuevos sujetos (nuevos interpretes), de aquellos objetivos iniciales que le dieron origen y
orientaron su produccin, uso, valor, etctera, y la gama de significacin entre una y otra etapa es
diferente. Asimismo, ese objeto al ser parte de un museo, representa y habla en nombre de todos los
dems objetos de su clase que llegarn a existir, por ejemplo, un pectoral o varios pectorales
exhbidos, representan a todos los dems pectorales de esa clase producidos por una determinada
cultura pretrita, y no solo eso, sino que remite a la persona o personas que le llegaron a emplear, o
que le manufacturaron. En este sentido, el objeto en s mostrado en vitrina rompe con la
intencionalidad inicial de su creacin y deja de ser lo que es "en s mismo" esto es, lo que lo incluye
en una cultura y por tanto le confiere el carcter bsico de Objeto Semitico, y comienza a estar en
representacin de algo distinto de lo que era su calidad bsica, ello le confiere el carcter derivado
de Semiosis Sustituyente. Esa "calidad bsica" del artefacto es la que, previa e histricamente,
posee el objeto, con independencia de la que llega a adquirir por el hecho de estar exhibido en un
museo, y que al ser as, le vuelve una Semiosis Sustituyente
4
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BIBLIOGRAFA
Lilly Gonzlez Cirimile,
Funcionamiento del poder y del saber en el discurso/texto museogrfico comunitario. En: Revista
Cuicuilco Nueva poca, Vol. 15 Nm. 44 ENAH, Mxico 2008

Snchez, Jess E.
El nombre de la cosa. Modelo taxnomico de artefactos. Ediciones Quinto sol, Mxico 2010

Schiffer, M.

Contexto Arqueolgico y contexto sistmico. En: American Antiquity, vol. 37, n 2. pp.156-165. 1972


Pginas de internet consultadas:

http://www.magarinos.com.ar/La_semiotica_de_los_bordes.html

http://www.magarinos.com.ar/Semiotica-Indicial.html


4
Consultar: http://www.magarinos.com.ar/Semiotica-Indicial.html