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xisten ms de 350 especies de loe, pero solamente unas po-
cas especies tienen inters comercial por sus aplicaciones en
teraputica. Las ms destacadas son Aloe barbadensis Miller (o
Aloe vera L.), conocido como loe de Barbados, y Aloe ferox
Miller, tambin llamado loe del Cabo.
El gnero Aloe pertenece a la familia botnica de las liliceas. Crece
en climas tropicales, en terrenos arenosos y ridos. Se asemeja a un
cactus, pero en realidad es una planta perenne. Se caracteriza por sus
hojas verdes y alargadas, duras, de consistencia carnosa, generalmente
con espinas marginales.
Las plantas del gnero Aloe han sido utilizadas desde la antigedad en
la medicina tradicional de muchas civilizaciones. Los chinos fueron los
primeros en usarlo. En el Antiguo Egipto era de uso frecuente. Docu-
mentos histricos de romanos, griegos, hindes, rabes y de otros pue-
blos de la lnea clida de la tierra, hablan de las virtudes de su uso medi-
loe vera
Actividad farmacolgica,
indicaciones
y reacciones adversas
M B I T O F A R M A C U T I C O
F i t o t e r a p i a
Si bien el loe o acbar y el
gel de loe vera se obtienen
a partir de las hojas de la
misma planta, no deben ser
confundidos, ya que se trata
de productos muy distintos
entre s, tanto qumica como
farmacolgicamente. As,
mientras el primero se
emplea principalmente como
laxante, el segundo se utiliza
por va tpica para el
tratamiento de quemaduras,
irritaciones de la piel, etc.,
debido a su accin
cicatrizante y
antiinflamatoria.
M. TRNSITO LPEZ LUENGO
FARMACUTICA.
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cinal y cosmtico. Los espaoles llevaron el loe al conti-
nente americano durante su conquista. Originaria del
norte de frica, se fue introduciendo en las plantaciones
de las Antillas y en las regiones clidas semidesrticas del
sur de Estados Unidos.
En la ribera del mediterrneo, el loe era elemento
esencial de la medicina popular, hasta que su uso gene-
ralizado en la farmacia moderna lo dej en el olvido
con la mayora de las plantas medicinales.
Si bien es cierto que se ha conservado su uso casero
en las generaciones y la cultura de los pueblos, no es
hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial que se re-
descubre el valor teraputico del loe al comprobar su
eficacia en el tratamiento de las quemaduras.
Composicin qumica
Del gnero loe se obtienen bsicamente 2 productos
de inters: el loe o acbar y el gel de loe vera. Ambos
se consiguen a partir de las hojas, pero son muy distin-
tos, tanto desde el punto de vista qumico como far-
macolgico y teraputico.
Acbar
El acbar se obtiene a partir del exudado de incisiones de ho-
jas frescas de Aloe barbadensis Miller (loe o acbar de Barba-
dos) o de Aloe ferox Miller y sus hbridos (loe o acbar del
Cabo). Es un jugo de color marrn oscuro o negruzco, gus-
to amargo y nauseabundo y olor caracterstico desagradable.
Se utiliza principalmente como laxante, accin que le
confieren los derivados hidroxiantraquinnicos que con-
tiene, principalmente las alonas A y B (alona, barbalo-
na) y aloerresinas A, B y C (glucosilcromonas). Segn la
Farmacopea Espaola, debe tener un contenido mnimo
de derivados hidroxiantracnicos, expresados en barbalo-
na, del 18% respecto a la droga desecada.
Gel de loe vera
El jugo o gel de loe vera se obtiene exclusivamente de
la fraccin mucilaginosa del parnquima o pulpa de las
hojas de Aloe barbadensis.
Es un jugo pegajoso, transparente e inspido que
contiene mayoritariamente agua y abundantes polisac-
ridos, como: glucomananos, glucogalactomananos, ga-
lactoglucoarabinomananos y mananos acetilados. Entre
ellos, sobresalen como componentes activos importan-
tes el acemanano, mezcla de polisacridos complejos de
tipo beta-(1-4)-manano O-acetilados, y el alorido,
polisacrido de elevado peso molecular constituido por
glucosa, galactosa, manosa y arabinosa.
Adems, el gel de loe contiene aminocidos, gluco-
protenas, enzimas, hetersidos hidroxiantracnicos,
derivados de cromonas y pironas, saponinas, esteroles,
cidos y sales orgnicas, sales inorgnicas y vitaminas.

Actividad farmacolgica
Acbar
Posee accin laxante, ms o menos intensa segn la
dosis. Tras administracin oral, los derivados hidro-
xiantracnicos son transformados por la flora intesti-
nal en loe-emodn antrona, que acta especfica-
mente en el colon sobre las terminaciones nerviosas
de la membrana intestinal. Por un lado, modifica la
motilidad del intestino grueso y estimula el peristal-
tismo, lo que se traduce en una aceleracin del trn-
sito colnico. Por el otro, estimula la secrecin mu-
cosa y de lquido hacia la luz intestinal, al mismo
tiempo que inhibe la reabsorcin de agua y electroli-
tos en el intestino grueso.
A dosis elevadas, el acbar puede producir un intenso
efecto emetocatrtico, con diarreas sanguinolentas, c-
licos intestinales, hipotermia, albuminuria, convulsio-
nes y colapso. Sin embargo, el mayor peligro de los la-
xantes irritantes radica en la automedicacin y en el
uso (abuso) crnico. Esto es as, porque consumidos de
forma continuada producen una prdida de electrolitos
que altera el equilibrio sodio/potasio. La deplecin de
potasio produce finalmente una parlisis de la muscula-
tura intestinal, que comporta una prdida de efectivi-
dad laxante y el estreimiento se perpeta, lo que obli-
ga a aumentar paulatinamente la dosis y origina a largo
plazo daos irreversibles sobre la membrana y la mus-
culatura intestinal, con aparicin de tenesmo, deposi-
ciones con abundante mucosidad y coloracin oscura
de la mucosa intestinal (seudomelanosis coli).
Por otro lado, los derivados antraquinnicos pueden
tener un efecto genotxico, especialmente peligroso
durante el primer trimestre del embarazo. Adems, se
ha descrito un posible efecto oxitcico.
Gel de loe
El gel de loe posee accin cicatrizante de heridas, an-
tiinflamatoria, inmunoduladora, antiviral, antitumoral,
antiulcerosa, hipoglucemiante e hipolipemiante. Todas
estas propiedades son el resultado de la accin sinrgica
de los diversos constituyentes del gel. Asimismo, debi-
do a su contenido en muclagos, el gel de loe posee
propiedades hidratantes y emolientes, de utilidad no
slo en teraputica, sino tambin en cosmtica.
La actividad cicatrizante del gel de loe se ha confir-
mado en numerosas investigaciones. Los compuestos
activos responsables de la rpida mejora y curacin de
las heridas son las glucoprotenas, la alantona y otros
compuestos de bajo peso molecular, y los azcares, po-
lisacridos y compuestos fenlicos. El conjunto de es-
tos compuestos estimula el crecimiento de los fibro-
blastos y, por tanto, reduce el tiempo de reepiteliza-
cin, con repercusin inmediata en la menor
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frecuencia de contaminaciones bacterianas, formacin
de queloides y cambios pigmentarios. Adems, tam-
bin reducen la fase inflamatoria.
Los efectos beneficiosos del loe en la piel no slo
afectan a las heridas por incisin, sino que tambin se
manifiestan en otras lesiones debidas a otras causas, ta-
les como quemaduras por radiacin o calor, lceras
crnicas, etc.
La cicatrizacin acelerada de heridas se manifiesta
tanto si el gel de loe se administra por va oral como
por va tpica.
Por otro lado, trabajos recientes sugieren que el gel
de loe puede tener una accin inmunomoduladora
y antiviral. En este sentido, es especialmente impor-
tante la fraccin de polisacridos que integran el ace-
manano, ya que algunas investigaciones demuestran
que el acemanano estimula la formacin de macrfa-
gos y leucocitos y activa la fagocitosis por los macr-
fagos. Tambin se ha descrito que aumenta la libera-
cin de citocinas, estimula las interacciones entre
macrfagos, linfocitos T y linfocitos B, favorece la
formacin de los linfocitos T-citotxicos, estimula la
actividad de las clulas NK e induce la maduracin
de las clulas dendrticas del sistema inmunitario.
Pero la accin del acemanano sobre el sistema inmu-
nitario no slo es estimulante en caso de inmunode-
presin, sino que tambin previene de esta ltima.
Asimismo, el gel de loe tambin muestra un efecto
radioprotector que previene la inmunosupresin indu-
cida experimentalmente por radiaciones ultravioleta.
En cuanto a la capacidad antiviral del gel de loe, se
ha demostrado que la estimulacin de los macrfagos
por el acemanano explicara en parte sus efectos antivi-
rales, mejorando la evolucin del herpes genital, y
siendo til como coadyuvante en el tratamiento de pa-
cientes infectados con el virus del sida.
Por ltimo, entre las numerosas virtudes que se atri-
buyen al gel de loe, se citan las propiedades anticance-
rgenas y antitumorales. Si bien hasta la actualidad no
hay datos concluyentes en este sentido, se han publica-
do numerosos trabajos que demuestran su eficacia fren-
te a ciertas lneas celulares tumorales.
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Indicaciones
Las indicaciones propuestas para el acbar son dife-
rentes de las del gel de loe, por lo que se describen
por separado.
Acbar
Segn ESCOP y Comisin E, est indicado en caso
de estreimiento ocasional, en tratamientos de corta
duracin y en estados patolgicos en los que es ne-
cesaria una evacuacin fcil con heces blandas (fisu-
ras anales, hemorroides, despus de intervenciones
quirrgicas en la zona anorrectal o cuando se precise
vaciado intestinal previo a exploraciones o a inter-
venciones quirrgicas).
De todos modos, en general es preferible recurrir
a otros laxantes mecnicos o, en todo caso, antraqui-
nnicos menos irritantes.
Se emplea el polvo de acbar y los extractos acuoso
e hidroalcohlico, en formas de administracin lqui-
das o slidas, por va oral. La forma farmacutica debe
permitir la administracin de dosis inferiores a las re-
comendadas. La dosis individual correcta es la menor
requerida para producir una defecacin cmoda.
La recomendacin de ESCOP para adultos y ni-
os mayores de 10 aos es de preparados equivalen-
tes a 10-30 mg de derivados hidroxiantracnicos,
calculados como barbalona, administrados una vez
al da por la noche.
Segn la Comisin E del Ministerio de Sanidad
Alemn, la recomendacin sera, salvo otra prescrip-
cin, de 20-30 mg diarios de derivados hidroxiantra-
cnicos, calculados como alona anhidra.
Gel de loe
Las indicaciones que propone la Organizacin Mun-
dial de la Salud (OMS) para el gel de loe, se basan en
los resultados de las investigaciones farmacolgicas y se
centran en la aplicacin tpica del gel. As, segn la
OMS la administracin tpica de gel de loe est indi-
cada en el tratamiento de heridas menores, quemadu-
ras de primer y segundo grado, quemaduras por radia-
cin y calor, irritacin de la piel y abrasiones.
Por va tpica se utiliza el gel recin obtenido o
preparados con 10-70% de gel fresco.
Adems, el gel de loe constituye un ingrediente
habitual de muchos productos cosmticos, como
humectante para la preparacin de protectores sola-
res, cremas labiales, pomadas cicatrizantes, mascari-
llas faciales y otras cremas.
Los efectos beneficiosos del loe en la piel no
slo afectan a las heridas por incisin, sino que
tambin se manifiestan en otras lesiones
debidas a otras causas, tales como quemaduras
por radiacin o calor, lceras crnicas, etc.
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Reacciones adversas
y contraindicaciones
La administracin de acbar est contraindicada en caso
de embarazo, lactancia, durante la menstruacin y en
nios menores de 10 aos. Tampoco se debe adminis-
trar en caso de dolor abdominal de origen desconocido,
obstruccin de las vas biliares, obstruccin intestinal,
trastornos intestinales con inflamacin aguda (enferme-
dad de Crohn, colitis ulcerosa, sndrome del intestino
irritable, apendicitis), insuficiencia cardaca o renal.
Por otro lado, su uso continuado es incompatible
con los hetersidos cardiotnicos, corticoides, extrac-
tos de regaliz o salurticos.
Como efectos adversos se han descrito, ocasional-
mente, clicos gastrointestinales.
La administracin de gel de loe est contraindicada
en caso de alergia conocida a plantas de la familia de las
liliceas.
Por otro lado, casi no existen referencias sobre efec-
tos adversos del gel de loe. Ocasionalmente, se ha des-
crito algn caso de dermatitis de contacto, fotoderma-
titis y reaccin alrgica. En ciertos casos, ha retrasado
la curacin de heridas. La aloemodina es capaz de in-
ducir alteraciones cutneas producidas por radiacin
ultravioleta.
Bibliografa general
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Tanto la aplicacin tpica como la oral de cualquiera de
los derivados del loe debe realizarse gradualmente, sobre
todo la primera vez.
El acbar debe ser administrado nicamente por prescrip-
cin y bajo control mdico. El tratamiento no debe pro-
longarse ms de 1 o 2 semanas.
Durante el tratamiento con acbar puede aparecer una
coloracin rojiza en la orina, dependiente de su pH, sin
significacin clnica.
El gel de loe, exento de alonas y administrado por va
oral, se propone como coadyuvante para reducir las con-
centraciones de glucosa y colesterol en sangre, tanto en
pacientes diabticos no insulinodependientes como en los
que tienen hiperlipemias leves.
La aplicacin del gel de loe resulta beneficiosa en deter-
minadas patologas de la cavidad bucal, como lceras
aftosas y estomatitis. De hecho, el acemanano se ha pro-
puesto como agente inocuo y eficaz para la formulacin
de adhesivos dentales.
La actividad antiinflamatoria del gel de loe contribuye a
mejorar diversas afecciones inflamatorias articulares como
la artritis. Tambin se ha visto que la administracin del
gel de loe contribuye a reducir significativamente la
duracin de los brotes de psoriasis.
En medicina popular, el gel de loe vera se emplea en
el tratamiento de eccemas y psoriasis, as como por va
oral para el tratamiento de gastritis y lceras gastroduo-
denales.
CONSEJOS Y RECOMENDACIONES
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