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Investigacin y patrimonio arqueolgico



(Conferencia dictada por invitacin de la
Subsecretara de Cultura de la Provincia de San Juan
al cumplirse el primer aniversario de la
conformacin del Consejo del Patrimonio Cultural)

Antes de iniciar la conferencia quiero expresar mi agradecimiento al seor Subsecretario de
Cultura por el atento gesto de invitarme a disertar desde el punto de vista de la arqueologa en
esta jornada que cierra el primer ao de actividades del Consejo Provincial del Patrimonio y
en adhesin al Ao de las Naciones Unidas del Patrimonio Cultural.

Con esos objetivos a la vista, y considerando que nuestras relaciones en este ao de labor que
se cierra han sido (al menos) tempestuosas, consider muy valiosa esta invitacin y suger el
tema Investigacin y patrimonio arqueolgico.

Si bien la presentacin que realiz el Dr. Antonio J urez ha destacado muy amablemente
algunos de mis antecedentes y varios de Uds. me conocen desde hace aos o me acompaan
diariamente en mis actividades, a buena parte de esta amable audiencia se le puede presentar
la duda del porqu de mi presencia en este estrado.

Quizs podra bastar como respuesta el hecho de que desde hace unos meses me encuentro
efectivamente al frente del Instituto de Investigaciones Arqueolgicas y Museo Prof. Mariano
Gambier y de que en el ltimo ao he protagonizado algunos notorios entredichos mediticos
y reclamos legales.

Sin embargo, y a mi juicio, lo que fundamenta mejor esta disertacin es la circunstancia de
que, adems de partcipe, soy una especie de testigo privilegiada del desarrollo de la
investigacin en arqueologa y de la tarea de rescate y proteccin de los bienes arqueolgicos
que desde hace ms de treinta y cinco aos se lleva adelante en San J uan.

Usualmente, los investigadores preferimos hablar de los trabajos de nuestra especialidad, y
sobre todo de los que tenemos en realizacin, y tendemos en un principio a no aceptar las
invitaciones a desarrollar temas generales. Pero justamente este tipo de disertacin, as como
las ctedras universitarias que llevamos adelante, tienen para nosotros la ventaja de
obligarnos a hacer un parntesis en lo especfico, a tomar cierta distancia y volver sobre los
conceptos y las convicciones que guan nuestro trabajo.

Es por ello que ahora tratar de reflexionar y, si me permiten, de que reflexionen conmigo,
sobre estos temas de la investigacin y el patrimonio arqueolgico, tan importantes y, en este
momento, tan problemticos, y dejar para otra oportunidad -que creo no faltar-, contarles
con detenimiento y ms animadamente sobre los temas en los cuales trabajo actualmente.

Quiero que partamos del hecho de que la arqueologa no es un sacerdocio. La arqueologa es
un trabajo para el cual los arquelogos nos hemos formado y que sabemos realizar. A los
efectos de su continuo control nos sometemos a evaluacin permanente con nuestros pares a
travs de publicaciones cientficas y presentaciones en congresos.

Con algunas sutiles, y otras no tan sutiles, diferencias segn la lnea terico-metodolgica en
la que nos encuadramos los arquelogos, la arqueologa es un trabajo de investigacin y
persigue el conocimiento y reconstruccin de una parte del pasado que puede denominarse
arqueolgico, indgena, prehistrico o prehispnico casi indistintamente.

Como toda tarea de investigacin, la arqueologa trabaja sobre la base de un profundo
compromiso tico por la seriedad de sus procedimientos y conclusiones y destina el tiempo
que sea necesario para obtener los datos y comprobar los mismos a fin de emitir juicios con
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suficiente veracidad. A veces este tiempo se alarga porque no siempre la comprobacin de los
datos est al alcance de la mano y, salvo algunos pocos requeridos por la impaciencia y la
inexperiencia propia de la juventud que tienen apetencias de rpida fama y dinero, los
arquelogos somos conscientes de esa necesaria lentitud.

Pero las largas horas rutinarias bajo el sol implacable o frente al viento fro cuando se realiza
el trabajo de campo, o de encierro en laboratorios y oficinas cuando se acondicionan,
clasifican y analizan las evidencias obtenidas, suelen ser compensadas por la alegra del
hallazgo, no tanto de una pieza musegrfica, sino de algn dato faltante que se estaba
buscando y que confirma algunas presunciones u organiza todo un contexto.

No es arquelogo quien hace una excursin campestre en busca de algn petroglifo para
adornar su jardn, o desentierra, ms o menos cuidadosamente, algunos huesos que
sobresalen de una barranca, y mucho menos lo es quien se apropia de alguna vasija para
conservarla en una estantera junto a la chimenea. Tampoco lo es quien desde un escritorio
rene acrticamente datos publicados en trabajos o informes arqueolgicos aislados para
hacer resmenes o reinterpretaciones carentes de fundamentacin y prueba, que por lo
general, y lamentablemente, son utilizadas en notas periodsticas o en escuetas referencias de
manuales escolares que desinforman y crean falsos conceptos en la comunidad.

Los arquelogos no somos romnticos personajes de novela, ni atlticos aventureros de
pelcula, y, sobre todo, tampoco somos coleccionistas. Los arquelogos tenemos intereses;
pero stos no son ocultos e inconfesables como se ha escrito en algn lugar, sino que se
condicen con la justa pretensin de seriedad cientfica y de conservacin del objeto de estudio
que justifica nuestras observaciones, documenta nuestros juicios y testimonia a la comunidad
los modos de vida de los hombres y mujeres que nos precedieron en este territorio; es decir, lo
que llamamos patrimonio arqueolgico.

Los arquelogos s somos: incrdulos, desconfiados, taxativos e intransigentes.

Pero esas caractersticas son las mismas que posee cualquier investigador cientfico. Sin
incredulidad no puede iniciarse la indagacin de un problema; sin desconfianza no se buscan
las comprobaciones que, repetidas y combinadas, permitirn emitir algunas conclusiones
taxativas; sin intransigencia se perderan irremediablemente los testimonios y evidencias que
sostienen y justifican nuestro trabajo.

La preservacin de estos testimonios es una tarea delicada y dura. A la lucha contra el
inexorable paso del tiempo que poco a poco sigue deteriorando los bienes, a las inclemencias
estacionales extremas propias de San J uan, a las pestes y plagas que siempre acechan en
depsitos y vitrinas, a los locales inadecuados (siempre me pregunto por qu se piensa que
los edificios viejos son ideales para contener museos), a las restricciones econmicas, se
suman opiniones y recetas apresuradas de algunas personas que, aunque bien intencionadas,
no han tenido la experiencia de tratar durante aos con objetos tan lbiles.

No es necesario que alguien de afuera nos diga a quienes vivimos en San J uan que nuestra
provincia es privilegiada por la cantidad y la calidad de la conservacin de bienes
arqueolgicos. Ya lo sabemos desde hace mucho tiempo por los hallazgos casuales de piezas
y cuerpos conservados y por varias dcadas de trabajos arqueolgicos sistemticos
desarrollados bajo la constante direccin de Mariano Gambier en el antiguo Museo
Arqueolgico que, desde 1973, es la unidad especializada en arqueologa de la Universidad
Nacional de San J uan.

Estos trabajos han dado varios resultados que, si me permiten, voy a resumir y simplificar en
tres aspectos:

En primer lugar han permitido construir un marco cronolgico y cultural del desarrollo del
poblamiento indgena pre y poshispnico de San J uan que abarca un lapso de 8.300 aos.
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Este tipo de informacin no es comn en otras regiones del pas, porque supone que existen,
por un lado, los testimonios y, por el otro, un trabajo continuo y planificado para obtenerlos y
analizarlos adecuadamente. Los proyectos actuales se encaminan a completar con
observaciones ms precisas y detalladas por pocas y por sectores territoriales este gran
marco bsico, con el que todas las tareas cientficas posteriores se facilitan. Estas son las
razones por las cuales entre algunos investigadores externos existe cierta apetencia de
aparecer en el ambiente cultural como autores de alguna intervencin en nuestra provincia,
que, con poco esfuerzo y poca inversin, ser fcilmente ubicable en el marco ya construido y
nunca referenciado.

En segundo lugar estos trabajos fueron y son objeto de presentacin en diversos congresos
nacionales e internacionales, pero en especial fundamentaron la realizacin de diversas
reuniones de intercambio cientfico con especialistas chilenos, varias de las cuales se
organizaron en esta provincia desde principios de la dcada de 1970, dando origen a una
fecunda relacin que llega hasta la actualidad.

En tercer lugar han conseguido que la comunidad de San J uan pueda conocer quines
constituan los diversos grupos que nos precedieron en este territorio, cmo y cundo vivieron,
desde qu lugares llegaron y porqu desaparecieron.

Los ms antiguos habitantes del territorio provincial procedan originalmente de reas andinas
septentrionales y se instalaron en la regin con seguridad hace 8.500 aos; vivieron durante
varios siglos vinculados con las zonas montaosas siguiendo los movimientos estacionales de
los camlidos silvestres que eran su principal fuente de alimento. Algunos de estos grupos,
asentados en las laderas del Cerrillo Valdivia, explotaban la flora y la fauna de las grandes
cinagas y pantanos que existan al sur de nuestra actual ciudad. Fueron culturalmente
semejantes a otros grupos contemporneos que poblaron toda la zona andina de Amrica del
Sur y las Sierras Centrales de nuestro pas.

Por problemas de ciclos climticos desfavorables se replegaron hacia el sur, dejando
temporariamente vaco de poblacin este territorio, hasta que llegaron, esta vez procedentes
de zonas meridionales, otros grupos que ocuparon los mismos sitios andinos y utilizaron el
mismo modo de vida que los anteriores pero que no se extendieron ms al norte de la latitud
en que se encuentra nuestra ciudad, posiblemente por falta de condiciones vitales.

Sin embargo las mismas mejoraron y hace aproximadamente 4.000 aos comenzaron a llegar,
nuevamente desde el norte andino, y posiblemente empujados por excesos poblacionales,
nuevos grupos de personas diferentes con elementos culturales innovadores. Si bien tambin
eran cazadores y recolectores, estos grupos traan consigo el conocimiento del cultivo con
especies adaptadas a la altura y al fro y la crianza de la llama como animal domstico. En
ciertas y restringidas zonas favorables que permitan el acceso a campos de caza de alta
montaa y de recoleccin en las llanuras pedemontanas, comenzaron a cultivar qunoa,
zapallo, calabaza y poroto desde 900 aos antes de Cristo, y poco despus maz, como
complemento de su dieta.

Estos grupos fueron conservadores, y aunque incorporaron nuevos recursos tcnicos como el
tejido y la confeccin de cermica, mantuvieron su particular forma de vida durante 2.000
aos.

El leve aumento demogrfico conseguido hacia principios de la Era Cristiana, reforzado por
algunas migraciones del noroeste argentino, llev a la ocupacin total de los sitios habitables y
a la necesidad de la construccin artificial de otros nuevos.

El gran conocimiento de las condiciones ambientales de la regin, sumado a las aportaciones
de los nuevos migrantes, permiti que los hombres que vivieron en el valle de Iglesia hace
poco menos de 2.000 aos consiguieran producir alimentos agrcolas y ganaderos para su
supervivencia en zonas totalmente desfavorables apelando a ingeniosos recursos.
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Con la explotacin que hoy calificaramos como racional de exiguas vertientes o irregulares y
caprichosos arroyos, con la construccin de sencillas viviendas que podan amortiguar por
igual las condiciones de fro o calor ms extremas, con el aprovechamiento de fenmenos
naturales como el aumento de temperatura producido por el viento Zonda o la acumulacin de
calor en los pedregales oscuros, estas inteligentes personas dieron origen a una serie de
cambios y avances culturales que, a partir de ese momento, se sucedieron casi
ininterrumpidamente y fueron el origen de la colonizacin agropecuaria de otros valles del
territorio provincial como los de Calingasta, J chal, Ulln-Zonda y central.

En los siguientes mil aos se produjo el surgimiento, el auge y la decadencia o modificacin
de diversas manifestaciones culturales; llegaron y se fueron migrantes; se instalaron y
desaparecieron usos y tcnicas de manufactura y decoracin de textiles y cermica; variaron
las formas de enterrar a los muertos o de expresarse estticamente; pero se mantuvieron las
bases de un modo de vida ya consuetudinario: la explotacin agropecuaria como base y la
recoleccin de frutos silvestres y la cacera de camlidos en alta cordillera como principal
complemento.

La explotacin agropecuaria creci en la medida en que creci la poblacin y se estrecharon
vnculos econmicos con otras regiones. Con obras hidrulicas cada vez ms importantes
pudo accederse, a partir del siglo XIII, al dominio de los grandes ros, creando las bases de los
oasis actuales.

Hacia finales del siglo XV la importancia de algunos recursos econmicos y la mano de obra
existentes en el territorio provincial motiv que el mismo fuera incluido bajo el dominio
imperial de los incas. Inmediatamente se instalaron los instrumentos aglutinantes y de control
(instalaciones edilicias, mejoramiento en la infraestructura hidrulica y de comunicacin,
santuarios de altura) y comenz a explotarse la lana de vicua en la regin de San Guillermo y
la produccin agropecuaria en los grandes valles bajos, modificando en forma temporaria el
antiguo orden regional.

La cada de la capital peruana por la conquista espaola hacia 1530 y la desarticulacin de la
organizacin del imperio produjo en este territorio el abandono del sistema y de las obras
encaradas. La llegada del nuevo conquistador treinta aos despus (a mediados del siglo XVI)
slo permiti una escasa recuperacin de las formas de vida tradicionales hasta que fueron
completamente cambiadas por la nueva realidad que impuso la instalacin hispana con otras
formas de organizacin del territorio y del trabajo, nuevas especies agrcolas y ganaderas,
traslado e introduccin de grupos humanos diversos y exigencia vital de adopcin de sus
costumbres y su lengua.

Quiero finalizar invitndolos a conocer, o a visitar nuevamente y todas las veces que deseen,
el Museo Arqueolgico Prof. Mariano Gambier donde se preservan y se exhiben, con la
informacin adecuada y permanentemente actualizada, estos testimonios de nuestro pasado.

Slo conocindolos se podr valorar en toda su magnitud la lucha, varias veces milenaria, de
nuestros predecesores por el dominio del desierto y las innovadoras soluciones halladas para
cada circunstancia y, como consecuencia, se lograr la satisfaccin de pertenecer a una
comunidad que considera importante resguardar el patrimonio arqueolgico para ella misma y
para sus descendientes.

Muchas gracias.

San J uan, 17 de diciembre de 2002.

Catalina Teresa Michieli