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Japn y su arquitectura antissmica

Los terremotos no matan a la gente, pero los edificios colapsados s, esta es una frase que he ledo
recientemente por la red y en parte es cierta. Muchas personas mueren debido a los derrumbes de
construcciones que se producen por culpa de terremotos no tan solo en las urbes o zonas residenciales
sino tambin en aquellos lugares cercanos a la costa, antes incluso que se pueda acercar un tsunami.
Japn, como ya sabais o habeis podido comprobar, es uno de los pases ms ssmicos del mundo. Por
ello le asignan mucha importancia a cmo construyen sus edificios. De hecho, su regulacin ha
evolucionado a medida que han ido sufriendo catstrofes.
La normativa japonesa para la construccin, conocida como la Ley de Estandard de Construccin,
establece los requerimientos mnimos con respecto al sitio, la estructura, las instalaciones y el uso de las
edificaciones con el fin de proteger la vida, la salud y la propiedad de la nacin, y contribuir as a promover
el bienestar pblico. sta existe desde 1950, pero sufri su mayor revisin en 1995, tras el terremoto
de Kobe de 7,2 grados donde murieron ms de cinco mil personas y ms de 100.000 edificios fueron
destruidos o severamente daados por el mismo terremoto y los incendios que este caus.
En el caso de Kobe lo que mat a casi todas las vctimas fue el estilo tradicional de casa japonesa. Si se
examina su diseo, estas casas estn provistas de una estructura frgil de madera coronada por un
pesado techo de tejas ornamentales, un techo que podra pesar unas 2 toneladas aproximadamente. En
otras palabras, una cubierta pesada soportada por cuatro postes de madera sin ningn tipo
de arriostramiento ni refuerzo est destinada al desastre cuando aparece un terremoto. Irnicamente este
tipo de construccin se dise para hacer frente a otra catstrofe natural que sufren varias veces al ao,
los tifones.

Lo sorprendente fue que la mayora de edificios modernos de Kobe tambin sufrieron graves daos y se
derrumbaron aun habindose construido bajo la normativa especfica para resistir terremotos de 1964.
Esta normativa garantizaba la resistencia a terremotos mucho mayores pero que no contemplaba la
velocidad y la violencia de sacudida como la que se produjo. Esta fuerte vibracin fu debido a la escasa
profundidad del epicentro, en este caso, la velocidad fue ms del doble de lo previsto en la norma. Por
eso los daos fueron tan graves, por lo que el mtodo de construccin usado no fue el correcto.
Ante el terremoto de hace unos das, Japn no solo estaba ms preparada que entonces sino que ha
sabido reaccionar mejor ante una situacin peor, aunque hay que decir tambin que, en esta ocasin, no
solo ha sido el terremoto y el tsunami que vino despus sin ahora el peligro nuclear que se avecina, una
nueva amenaza que veremos cmo la afrontan.
Como veis en este video no hay destrozos estructurales, lo nico que se desmorona son los productos
que hay en las estanteras. Des del punto de vista arquitectnico, Tokio y sus edificios han
soportado eficientemente las sacudidas de este terremoto, uno de los ms grandes de la historia con 8,9
grados en la escala Richter.
Lo que permite el movimiento a algunas construcciones de la ciudad sin sufrir desperfectos es un Sistema
de Aislamiento Ssmico. Este sistema sirve para aislar la estructura del suelo reduciendo
considerablemente los efectos del sesmo. Consiste en colocar en la base de los edificios capas de
lminas delgadas de caucho y placas de acero, alternadas y unidas entre s, para proporcionar al
elemento rigidez vertical y flexibilidad horizontal. Esta rigidez vertical asegura que el aislamiento pueda
soportar sin problemas el peso de la estructura, mientras que la flexibilidad horizontal convierte las
sacudidas fuertes en un movimiento suave.

Adems de reducir el riesgo de dao estructural, este sistema tambin minimiza el dao secundario a los
equipos dentro del edificio tales como ordenadores, mobiliario, equipos mdicos y sistemas de
comunicaciones.
En el siguiente video vereis la diferencia de comportamientos, ante un mismo terremoto, de un edificio
fijado al terreno y otro que en su base dispone de un sistema de aislamiento ssmico como el que he
comentado.

comentaba como algunas construcciones soportaban las sacudidas de los terremotos mediante
un sistema de aislamiento ssmico. Otra solucin antissmica para edificios la tenemos en muchos
rascacielos de Japn, me refiero al pndulo compensatorio y amortiguador de masas o de
inercia. Esta solucin antiterremotos se encuentra colocada en la parte superior de los altos edificios y
lo que hace es compensar el centro de gravedad del elemento evitando as su balanceo y posible
desplome. En otras palabras, cuando el edificio se mueve en una direccin el amortiguador lo hace en
direccin contraria absorbiendo la energa del movimiento y estabilizando as el edificio.

El amortiguador de masas se utiliza tanto en grandes construcciones como por ejemplo el
rascacielos Taipei 101 (Taiwn, China) o en la mejora de adherencia mecnica al asfalto en vehculos de
competicin como hizo la escudera Renault y otros equipos durante las temporadas 2005 y 2006
de Frmula 1 hasta que fue prohibido su uso por la FIA en agosto de 2006.

En el caso concreto del edificio Taipei 101, el amortiguador de masas se encuentra ubicado entre las
plantas 88 y 92, que hace lo mismo que el del coche, aunque no slo elimina vibraciones verticales, sino
tambin las horizontales. Se calcula que puede contrarrestar movimientos producidos por terremotos de
hasta 7 en la escala de Richter y vientos de hasta 450 Km/h.
La masa es una gran bola de acero recubierta de oro que pesa unos 660 toneladas y se
encuentra sostenida por medio de gruesos cables. La parte inferior est conectada a 8 cilindros
hidrulicos que suavizan los ms mnimos balanceos de la torre. Definitivamente una atraccin turstica
para quien visite Taiwan.
Aqu os dejo un par de imgenes explicativas:


Un dato interesante: resulta que el Taipei 101 se encuentra en Taiwan y Taiwan se encuentra sobre una
falla geolgica, por lo que siempre ha tenido sismos. Pues bien, se comenta que el Taipei 101 es tan
grande y tan pesado (700.000 toneladas) que ha podido reabrir una antigua falla geolgica y podra
causar futuros terremotos. Hay gelogos que comentan que no, que el peso de lo excavado fu lo mismo
que lo construido por lo que habra un equilibrio y no habra problemas.
A da de hoy, los rascacielos orientales son ms resistentes y flexibles que aos atrs, ahora se adaptan
y neutralizan al mismo tiempo el movimiento ssmico y la velocidad de los vientos de los tifones. Es
comprobada por tanto la eficacia de su sistema constructivo que va mejorando con el paso de los aos y a
toque de catstrofe, desgraciadamente. Es probable que a raz del temblor que han sufrido recientemente
los japoneses aparezcan nuevas leyes y procesos constructivos nuevos que mejorarn an ms la
seguridad de los edificios y garantizarn mejor la integridad fsica de la poblacin ante cualquier
terremoto.

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