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Xerxes (Haendel)

Casi cincuenta son las peras compuestas por Haendel, cuya vida se extendi entre 1685 y 1759. Sus primeros pasos en
el campo de la pera fueron en Alemania. De su nativa Halle el compositor se traslad a Hamburgo donde estren
“Almira” y “Nern” en 1705. Luego Haendel viaj a Italia, presentando en 1707
“Rodrigo” en Florencia y “Agrippina” en Venecia en 1709.
En 1710, a los 25 aos de edad, Haendel se radic en Londres. Las circunstancias que motivaron este viaje no estn
del todo claras, pero puede sealarse con bastante certeza que el compositor accedi a la invitacin de influyentes nobles
ingleses que, habiendo escuchado “Agrippina” en Venecia, deseaban poner en marcha la produccin de
peras en estilo italiano en la capital britnica.
A su llegada a Inglaterra, Haendel tom inmediato contacto con John James Haidegger, director del Queen’s
Theatre (Teatro de la Reina) de Londres, quien introdujo al compositor en la sociedad musical de esa ciudad y no tard
en presentarlo al influyente Aaron Hill. Este era un destacado historiador y hombre de teatro, quien tena especial inters
en trabajar con Haendel, apreciado por l como uno de los compositores ms famosos de la poca.
Hill emprendi entonces la tarea de crear un libreto que combinara diferentes elementos de varias obras literarias y que
sera la base para “Rinaldo”, estrenada en 1711, la cual fue el primer gran xito operstico de Haendel en
Inglaterra.
Desde entonces y por tres dcadas la abundante produccin de peras de Haendel vivi grandes momentos, avanzando
por un camino no siempre fcil, debido tanto al cambio de teatros que lo contrataban como tambin a la presencia de
compositores que ejercan una competencia feroz. La etapa final de la produccin operstica haendeliana se cruza con el
comienzo de la consolidacin del compositor como gran creador en el campo del oratorio.
“Xerxes” data de 1738 y es la ltima pera que Haendel produjo para el King’s Theatre de Londres.
Dos peras sirvieron de fuente para su libreto. Una fue “Xerxes” de Francesco Cavalli, estrenada en 1655,
con libreto de Nicolai Minato. La otra, tambin del mismo nombre, y estrenada en 1694, fue una revisin de la primera,
compuesta por Giovanni Bononcini, con un libreto que Silvio Stampiglia escribi revisando aquel de Nicolai Minato.
“Xerxes” se estren en el King’s Theatre de Londres el 15 de abril de 1738, con slo cuatro
funciones, tras la cual la pera cay en el ms completo olvido por casi dos siglos, ya que recin en julio de 1924 fue
repuesta en la ciudad alemana de Gttingen. Pronto vendran ms frecuentes representaciones, con tres producciones
en los Estados Unidos entre 1928 y 1935. A Inglaterra “Xerxes” no volvera sino en junio de 1935.
Ciertamente en la figuracin de que hoy goza esta pera tiene una fortsima gravitacin la celebridad que ha alcanzado el
aria “Ombra mai fu”, emplazada en el comienzo mismo de la obra. Esta aria, tanto en su versin original
como sometida a los ms variados arreglos instrumentales, ha dado en llamarse simplemente “Largo” de
“Xerxes” e incluso “Largo de Haendel”
En torno a esta famosa aria cabe sealar que no obstante el enfoque melanclico o acaso sufriente que suele drsele a
sus interpretaciones aisladas, su contenido es bastante diferente, por cuanto su texto es una alabanza que Xerxes hace
a....la sombra que le brinda un rbol de pltanos.
Se dice que “Xerxes” es la nica pera de carcter cmico compuesta por Haendel. Tal afirmacin no es del
todo cierta, ya que si bien esta pera posee una trama de comedia y presenta al criado Elviro como personaje
declaradamente buffo, algunas anteriores peras tambin se desarrollan en un ambiente de comedia o comicidad.
ARGUMENTO
“Xerxes” se desarrolla en el Siglo V antes de Cristo, en la localidad de Abidos, en la rivera sur del Mar
Egeo junto al estrecho de Dardanelos, en la antigedad conocido como Helesponto.
El rey Xerxes es un personaje histrico, que vivi entre los aos 519 y 465 antes de Cristo. El resto de los personajes de
la pera y su trama son ficticios.
En grandes lneas, el argumento de la pera, colmado de enredos y equvocos, es el siguiente:
Xerxes, rey de Persia, alaba la sombra que le brinda un rbol de pltanos que tiene en su jardn.
Al or el canto de Romilda desde el interior de la casa, el monarca se enamora perdidamente de la joven, hasta el punto
de olvidar a Amastre, su prometida. Pero Romilda est unida sentimentalmente a Arsamene, hermano del rey, y su
afecto hacia ste es tal que la joven rechaza decididamente las continuas proposiciones amorosas de Xerxes. Este, por
el contrario est dispuesto a enfrentarse con su hermano por ella, por lo que Xerxes decide entonces desembarazarse
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de su rival envindolo al exilio.
Entre tanto, Amastre, enterada de la traicin de Xerxes, cae en la desesperacin e invoca la muerte como nico socorro
ante tanto sufrimiento. Para complicar la situacin aparece en escena Atalanta, hermana de Romilda, enamorada
tambin de Arsamene. El proyecto de Atalanta es sencillo: favoreciendo las nupcias de Xerxes y su hermana,
Arsamene podr ser su esposo. Intercepta una carta de ste dirigida a Romilda por mano del criado Elviro, y hace
creer al rey que es ella la destinataria, por lo que le ruega que acelere su boda con Arsamene. Xerxes, a su vez, se sirve
de la misma misiva para tratar de convencer a Romilda de la traicin de su amado.
Se descubre el engao. Arsamene y Romilda se juran eterna fidelidad. Pero Xerxes no se da por vencido y utiliza todos
los medios a su mano para doblegar la voluntad de la joven. Ella le propone al fin un compromiso: consentira si el rey
obtiene permiso de Ariodate, padre de las dos hermanas. Xerxes habla con l, pero presenta la situacin de modo tan
ambiguo que Ariodate comprende que debe dar a Romilda como esposa de Arsamene.
Cuando el Rey se percata del equvoco que ha provocado, los dos amantes ya son esposos. A pesar de la ira que la
decepcin le causa, Xerxes, a su pesar, se ve obligado a resignarse. Vuelve as al amor de Amastre, que, fiel, lo
esperaba. Atalanta, por su parte, busca un nuevo amante para consolarse de la decepcin sufrida
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