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EL PENSAMIENTO DE MARITEGUI Y LA FILOSOFA MARXISTA


Augusto Salazar Bondy
Fragmento del Captulo V del libro Historia de las ideas en el Per contemporneo; el proceso del pensamiento filosfico. Lima, 1965

Jos Carlos Maritegui (1895-1930) es sin duda una de las personalidades ms notables de la
cultura peruana y latinoamericana. Su actividad cubri los ms diversos campos y en todos ellos dej la
huella de un espritu sensible, equilibrado y penetrante. Temperamento profundamente artstico y
religioso "A medias soy sensual y a medias soy mstico", declar alguna vez, sin segar en s esta
vocacin original, supo interpretar fielmente la inquietud social de su tiempo y de intelectual que era, de
hombre nacido para la contemplacin y el estudio, se convirti en el creador y conductor del movimiento
revolucionario peruano. Al morir, apenas a los 35 aos, pese a la enfermedad y la zozobra que minaron su
vida, haba realizado ya una obra excepcional: al lado de una vasta produccin escrita de crtico literario,
poeta, socilogo y publicista poltico, dejaba en pie una gran revista de cultura, Ama u t a , un partido
socialista, la Confederacin de Trabajadores del Per y una nueva mstica de la renovacin nacional.
Ciertamente no puede considerarse a Maritegui un filsofo en sentido estricto. No hizo de la
temtica filosfica asunto central de su reflexin y ninguna de sus obras, que son todas recopilaciones de
ensayos y artculos, tiene carcter orgnicamente filosfico. Pero en Maritegui, como en Gonzlez Prada,
hay incontestablemente un pensamiento filosfico, una filosofa como preocupacin por los grandes
problemas del mundo y de la vida y como inters por la fundamentacin especulativa de la praxis social.
Es, por lo dems, un pensamiento nutrido en lecturas asiduas de los clsicos marxistas y de algunos de los
ms conspicuos representantes de la filosofa europea de su tiempo.
Por la influencia que ha tenido como mensaje doctrinario y por haber introducido el
materialismo dialctico, la obra de Maritegui constituye un momento muy importante en el proceso
intelectual peruano. Pero, adems de eso, hay en la manera que tuvo Maritegui de entender el marxismo
un factor personal, una peculiar sntesis ideolgica que da a su pensamiento un valor de excepcin dentro
del conjunto de la produccin socialista contempornea. Este pensamiento filosfico est formulado, sin
sistematizacin, en los numerosos ensayos que escribi nuestro autor en revistas y peridicos.
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Son
particularmente interesantes a este respecto los reunidos en los libros: La e s c e na c o nt e mp o r ne a
( 1925) y 7 e n s a y o s d e i n t e r p r e t a c i n d e l a r e a l i d a d p e r ua na ( 1928) , publicados ambos en vida
de Maritegui; el artculo "Existe un pensamiento hispanoamericano?" (Mun d i a l , Lima, N 255) y los
trabajos recogidos en libros pstumos, como De f e n s a d e l ma r xi s mo (edicin incompleta, Santiago,
1934; nueva edicin completa, 1959) , El a l ma ma t i na l y o t r a s est a c i o ne s d e l ho mb r e d e ho y
( 1950) , El a r t i s t a y l a p o c a ( 1959) y Si g n o s y o b r a s ( 1959) .
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Otros trabajos suyos publicados
en libro son los que constituyen la serie de la Hi s t o r i a d e l a c r i s i s mu n d i a l ( 1959) y 25 a o s d e
s uc e s o s e xt r a n j e r o s ( 1945) .
1. Un ma r xi s mo a b i e r t o . Aunque se sita conscientemente en la rbita del pensamiento
marxista y no quiere salir de ella, porque reconoce como valor de los dogmas vivos y en proceso de
desarrollo, "la utilidad de un derrotero, de una carta geogrfica... la sola garanta de no repetir dos veces,
con la ilusin de avanzar, el mismo recorrido y de no encerrarse, por mala informacin en ningn
impasse",
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Maritegui ha reivindicado tambin vi gorosamente la libertad del crtico frente a la
doctrina. Nunca ocult su poca simpata por ese "materialismo simplicista y elemental de ortodoxos
catequistas",
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que es un grave peligro para la investigacin filosfica y social. Concibiendo as al
marxismo como una doctrina abierta, Maritegui cree posible distinguir, dentro del horizonte en que ella
se mueve, las crticas fundadas y renovadoras de las falaces y regresivas; un revisionismo fecundo y otro
estril y negativo. Contra el ltimo reacciona con toda la vehemencia del polemista poltico; al primero lo
aplaude y lo incorpora a su pensamiento. Son expresiones ejemplares de esta actitud suya, de un lado, su

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Cf. la Bibliografa de Jos Carlos Maritegui, preparada por Guillermo Rouillon, Lima, Universidad de San Marcos,
1963.
2 Al preparar el presente trabajo consultamos los dos ltimos libros, as como Defensa del marxismo, en los textos en
prensa que nos fueron gentilmente proporcionadas por el seor Sandro Maritegui, hijo y editor del pensador peruano.
3 Defensa del marxismo, Lima, Biblioteca Amauta, 1959, p. 105.
4 Op. Cit., p. 83
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descalificacin total del revisionismo de Henri de Man, al que est dedicado el libro Def ensa del
marxi smo, y, de otro, su aceptacin si n reserva del neo-marxismo de Georges Sorel . He aqu un
pasaje muy si gni fi cati vo de dicho l i bro:
"La verdadera revisin del marxismo, en el sentido de renovacin y continuacin de la
obra de Marx, ha sido realizada, en la teora y en la prctica, por otra categora de
intelectuales revolucionarios. Georges Sorel, en estudios que separan y distinguen lo que
en Marx es esencial y sustantivo, de lo que es formal y contingente, represent en los dos
primeros decenios del siglo actual, ms acaso que la reaccin del sentimiento clasista de
los sindicatos, contra la degeneracin evolucionista y parlamentaria del socialismo, el
retorno a la concepcin dinmica y revolucionaria de Marx y su insercin en la nueva
realidad intelectual y orgnica, A travs de Sorel, el marxismo asimila los elementos y
adquisiciones sustanciales de l a s corrientes f i l os f i ca s pos t e r i or e s a Marx.
Superando las bases racionalistas y positivistas del socialismo de su poca, Sorel
encuentra en Bergson y los pragmatistas ideas que vigorizan el pensamiento socialista,
restituyndolo a la misin revolucionaria de la cual lo haba alejado el aburguesamiento
intelectual y espiritual de los partidos y de sus parlamentarios, que se satisfacan, en el
campo filosfico, con el historicismo ms chato y el evolucionismo ms pvido".
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El marxismo debe pues renovarse constantemente, desprendindose de sus elementos formales
y contingentes, adaptndose a la nueva realidad intelectual. Para Maritegui, como para la mayora de sus
contemporneos de todas las tendencias, esta nueva realidad intelectual est representada eminentemente
por la filosofa bergsoniana. El bergsonismo, que alimenta corrientes doctrinarias y polticas de izquierda
y derecha, tiene histricamente, para nuestro autor, el valor de haber contribuido de manera decisiva no
slo a la ruina del idealismo y el racionalismo filosficos sino tambin a la liquidacin del antiguo
absoluto. Haciendo el balance del primer cuarto de nuestro siglo, Maritegui formula esta enftica
declaracin: "La Ev o l u c i n Cr e a d o r a constituye, en toda caso, en la historia de estos 25 aos, un
acontecimiento mucho ms considerable que la creacin del reino servio-croata-esloveno conocido
tambin con el nombre de Yugo-Eslavia".
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Junto a Bergson, Croce con sus seguidores de izquierda, como
Gramsci y Gobetti, y el pragmatismo son factores fundamentales del pensamiento contemporneo que el
marxismo filosfico debe incorporar si quiere seguir siendo una doctrina viva, lo cual, piensa Maritegui,
no afecta en nada su unidad doctrinaria ni su eficacia poltica.
Estas afirmaciones se explican porque, para nuestro autor, el marxismo es sobre todo "un
mtodo de interpretacin histrica de la sociedad actual".
7
Marx no se propuso forjar un sistema
filosfico, ni siquiera una filosofa de la historia, trascendente a las condiciones concretas de la vida social
en el mundo del capitalismo. "El materialismo histrico no es, precisamente, el materialismo metafsico o
filosfico",
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o sea, un sistema abstracto de interpretacin del mundo, sino la interpretacin actual y
objetiva de una sociedad actual y objetiva. El marxismo es, pues, filosofa pero no como sistema ni como
teora cientfica, sino como crtica y mtodo. En esta relacin concreta de mtodo y objeto, el marxismo,
sin dejar de ser cientfico, est por encima de las formas particulares de la ciencia que ha empleado al
interpretar el mundo burgus:
"La suerte de las teoras cientficas o filosficas que l (Marx) us, superndolas y
trascendindolas, como elementos de su trabajo terico, no compromete en lo absoluto
la validez y la vigencia de su idea. Esta es radicalmente extraa a la mudable fortuna de las
ideas cientficas y filosficas que la acompaan o anteceden inmediatamente en el
tiempo".
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5 Op. cit. pp. 16-17.
6 25 aos de sucesos extranjeros. Lima, Ediciones Palabra, 1945, p. 27. Este artculo de Maritegui ha sido incorporado
al volumen Historia de la crisis mundial, Lima, Ed. Amauta, 1959.
7 Defensa del Marxismo, p. 36.
8 Op. cit., p. 36.
9 Op. cit., p. 37.
3

En consecuencia, "la bancarrota del cientificismo y el positivismo, como filosofa, no
compromete absolutamente la posicin del marxismo". El marxismo necesita de la ciencia para ser
objetivo, pero no del cientificismo.
10
La idea marxista fue alimentada en el pasado por las filosofas de
Hegel, Fichte y Feuerbach, sin quedar reducida a estos sistemas. Ms tarde ha podido apoyarse por eso en
el positivismo y el naturalismo darwiniano, con idntica libertad de movimiento. Hoy, en fi n, hace suyas
las tendencias ltimas: "Vitalismo, activismo, pragmatismo, relativismo, ninguna de estas corrientes
filosficas, en lo que podan aportar a la Revoluci n, han quedado al margen del movimiento intelectual
marxista".
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La idea que alent la obra de Marx se nutre de tales doctrinas; pero en la medida en que
caduquen las expeler de su seno sin quedar afectada en su verdad.
2. El ma r xi s mo c o mo p r a xi s . Pero qu es en suma esta idea? Es el mtodo, la crtica de una
sociedad, pero no entendida como mera operacin intelectual. Es, a la postre y en esencia, la revolucin,
es decir, un proceso histrico. El mtodo marxista es "mtodo de un movimiento de masas"; la crtica
marxista es coextensiva con la lucha revolucionaria. De all que Marx est vivo y seguir estndolo, pese a
contrastes y refutaciones, en "la lucha que por la realizacin del socialismo libran, en el mundo,
innumerables muchedumbres, animadas por su doctrina".
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La idea marxista se apoya pues en la praxis
revolucionaria y, a la vez, se confunde con ella. Su prueba est en s misma, en su movimiento histrico, en
su perduracin y en su eficiencia transformadora.
Todos los motivos filosficos del voluntarismo pragmatista y del bergsonismo se hallan
condensados en esta interpretacin del marxismo que la lectura de Sorel ense a Maritegui. La
filosofa moderna ha hecho la experiencia del relativismo y, en el lmite de la negacin escptica, ha des-
cubierto la validez absoluta, en la accin, de las ideas que el anlisis destruye. Ahora se sabe que la validez
de la idea est en su realizacin. El hombre que hace la historia obedece a su impulso vital, a su voluntad
irrefrenable de creer:
"Puesto que debe actuar, acta. Puesto que debe de creer, cree. Puesto que debe combatir,
combate. Nada sabe de la relativa insignificancia de su esfuerzo en el tiempo y en el
espacio. Su instinto lo desva de la duda estril".
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La idea marxista se encuentra en esta situacin: cobra su fuerza del impulso vital de las masas
revolucionarias, de su necesidad y su anhelo de transformacin. Como Gobetti, Maritegui afirma
tambin que su filosofa santifica los valores de la prctica. Segn el nuevo criterio de la verdad, lo que
importa es la obra que se adeca a la responsabilidad de cada cual. Ningn anlisis lgico puede probarla
ni refutarla. La entidad real que de ella surge en la historia es su nica y suficiente prueba. Se explica
entonces que sea tanto un mtodo como un evangelio, una idea como un sentimiento. una idea
impulsora, esto es, en el lenguaje soreliano, un mito.
3. Te o r a d e l o s mi t o s . Maritegui hace suya la teora de los mitos sociales de Sorel, la que, a su
vez, remite a la filosofa bergsoniana. Como lo han mostrado recientes estudios, para Sorel el mito
desempea en la dinmica social la misma funcin que Bergson asignaba a la intuicin en la conciencia. El
mito tiene el carcter vivido, no intelectual, de la imagen; es el producto y el alimento del impulso co-
lectivo que preside todos los procesos histricos, concebidos por Sorel segn los modelos propuestos por
Bergson para interpretar el movimiento de la vida.
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Dentro del cuadro de este irracionalismo activista se
inscribe el pensamiento de Maritegui. En ms de un lugar declara enfticamente esta conviccin; he aqu
unos pasajes caractersticos:

10 Cf. op. cit., p. 41.
11 Op. cit., p. 39.
12 Op. cit., p. 37.
13 El alma matinal y otras estaciones del hombre de hoy. Lima, Empresa Editora Amauta S. A.. 1950, p. 34.
14 Cf. Irving L. Harowitz, Bergson and Sorel: Fin de lcle Thought and the Revolt agalnst Reason, IV Congreso
Interamericano de Filosofa, Buenos Aires, 1959.
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"Ni la Razn ni la Ciencia pueden satisfacer toda la necesidad de infinito que hay en el
hombre. La propia Razn se ha encargado de demostrar a los hombres que ella no les
basta. Que nicamente el Mito posee la preciosa virtud de llenar su yo profundo..." "El
mito mueve al hombre en la historia. Sin un mito la existencia del hombre no tiene sentido
histrico. La historia la hacen los hombres posedos e iluminados por una creencia
superior, por una esperanza superhumana: los dems hombres son el cero annimo del
drama".
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La mitologa proporciona la clave del proceso de la historia. Por ella comprendemos la funcin
histrica de las personalidades singulares, la accin de la masa, el flujo y reflujo de las sociedades y las
clases. La presencia o la ausencia de los mitos da a unas pocas su carcter esttico, conservador, clsico,
y a otras su dinamismo, su lan revolucionario y romntico. Hay un alma crepuscular en las civilizaciones
decadentes y en las clases que han llegado al agotamiento vital; hay, por el contrario, un alma matinal, llena
de energas nuevas, creadoras de mitos, en las clases revolucionarias y en las civilizaciones ascendentes:
"La burguesa no tiene ya mito alguno. Se ha vuelto to, de una fe, de una esperanza. Falta
que es la expresin de su quiebra material".
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"La burguesa no tiene ya mito alguno. Se ha vuelto incrdula, escptica, nihilista. El mito
liberal renacentista, ha envejecido demasiado".
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En cambio, el proletariado est lleno de esperanzas; su alma es pica, posee un sentido heroico de
la existencia:
"El proletariado tiene un mito: la revolucin social, hacia ese mito se mueve con una fe
vehemente y activa. La burguesa niega; el proletariado afi rma. . . La fuerza de los
revolucionarios no est en su ciencia: est en su fe, en su pasin, en su voluntad. Es una
fuerza religiosa, mstica, espiritual. Es la fuerza del Mito".
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De este modo, la revolucin es, ante todo, una emocin, un mpetu ascendente. Para Maritegui,
slo es revolucionario aquel que asume su existencia como riesgo, como acto heroico; aquel que acepta y
cumple el imperativo nietzscheano de vivir peligrosamente. No es una finalidad calculada, un fro balance
de intereses lo que mueve al alma revolucionaria. Son ms bien ilusiones, ideales que desbordan la
realidad, capaces por esto de servir de polos de la renovacin humana. Progresar, dice Maritegui
repitiendo a Oscar Wilde, es realizar utopas. El progreso es obra de los imaginativos, de quienes,
insatisfechos con el mundo, son capaces de levantarlo hacia "una realidad potencial, una realidad superior,
una realidad imaginaria".
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Frente al pesimismo absoluto del alma burguesa decadente que, insatisfecha
con la realidad, permanece tambin impasible ante todo ideal, est el pesimismo optimista del
revolucionario constructor y realizador de utopas. Se trata de un pesimismo de la realidad que es
optimismo del ideal, segn la frmula acuada por Vasconcelos.
20

La revolucin, la accin proletaria y el entero proceso de la historia no pueden entonces
entenderse rectamente utilizando las premisas de un economismo simplista. El marxismo verdadero, dice
Maritegui, busca la causa econmica slo "en ltimo anlisis" y no puede ser reducido a "una explicacin
puramente econmica de los fenmenos"
21
. En el principio de la lucha de clases que el materialismo
dialctico emplea como llave maestra de la comprensin histrica hay que destacar, por tanto, el
momento de lucha, de pugna creadora, por la cual las clases revolucionarias ponen a prueba su nimo
heroico, su voluntad apasionada de cambio. Esto es esencial, pues si bien la revolucin es una fuerza
alimentada por el inters de clase, trasciende este inters y se convierte en fuente de elevacin espiritual:

15 El alma matinal, p. 34.
16 Op. cit., p. 23.
17 Op. cit., p. 28.
18 Op. cit., p. 28
19 Op. cit., p. 47.
20 Cf. op. cit., pp. 35 y 47-48.
21 Defensa del marxismo, p. 23.
5

"Para que el proletariado cumpla, en el progreso moral, su misin histrica, es necesario
que adquiera conciencia previa de su inters de clase; pero el inters de clase por s solo no
basta. Mucho antes que Henri de Man, los marxistas lo han entendido y sentido
perfectamente. De aqu precisamente arrancan sus acrrimas crticas contra el reformismo
poltrn".
22

4. La mo r a l i d a d d e l s o c i a l i s mo . La lucha social reducida al nudo inters de clase le parece a
Maritegui el suicidio del proletariado, su liquidacin como fuerza histrica. El proletario revolucionario
busca algo ms que la satisfaccin de sus aspiraciones materiales, algo ms que el salario y la
normalizacin de la vida: busca la grandeza de la vida creadora, quiere ser forjador de humanidad. Su
anttesis es el burgus escptico, desengaado de la existencia fecunda; su ms grande enemigo, el
sindicalista filisteo, ese apologista del derecho a la pereza que traduce la lucha proletaria al lenguaje de la
ganancia, es decir, al lenguaje burgus. Desde la perspectiva de la filosofa actual, Maritegui no ve pues ya
en el proletario, al contrario de lo que pens Marx en su tiempo, un lmite negativo de la humanidad, la
radical enajenacin de la persona, sino una humanidad ascendente, la plenitud real y actuante de las
virtudes del trabajo. El motor de este cambio trascendental, del paso de una condicin negativa a otra
llena de valor, ha sido la idea de la revolucin, el gran mito regenerador que el socialismo ha puesto en
actividad:
"Una nueva civilizacin no puede surgir de un triste y humillado mundo de ilotas y de
miserables, sin ms ttulo ni ms aptitud que los de su ilotismo y su miseria. El proletariado
no ingresa en la historia polticamente sino como clase social; en el instante en que descubre
su misin de edificar, con los elementos allegados por el esfuerzo humano, moral o amoral,
justo o injusto, un orden social superior. Y a esta capacidad no ha arribado por milagro. La
adquiere situndose slidamente en el terreno de la economa, de la produccin. Su moral
de clase depende de la energa y herosmo con que opere en este terreno y de la amplitud
con que conozca y domine la economa burguesa".
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Hay por eso, para Maritegui, una moral del socialismo en acto, que no es una moral relativa o de
circunstancias, sino un principio de dignidad y de recuperacin universal del hombre. En ella hay que ver
el verdadero sustento, la condicin preliminar, como dice Emmanuel Berth, del desarrollo de lo que
Hegel llam el e s p r i t u l i b r e o a b s o l ut o . Glosando el pensamiento de Trotsky, Maritegui resalt as
la significacin espiritual de la tica del socialismo:
"El socialismo, tan motejado y acusado de materialista, resulta, en suma. . . una
reivindicacin, un renacimiento de valores espirituales y morales oprimidos por la
organizacin y los mtodos capitalistas. Si en la poca capitalista prevalecieron ambiciones
e intereses materiales, la poca proletaria, sus modalidades y sus instituciones se inspirarn
en intereses e ideales ticos".
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Pero no hay que esperar el adveni mi ento de l a sociedad soci al i sta para que esta moral
tenga vigencia. El l a florece va en el mundo actual , enraizada en la accin de quienes estn
l l evando adel ante l a revolucin social. Es la moral de l os product ores, l a moral revolucionaria del
trabaj o, que Sorel y Kaut sky Han concebido. Y del modo como la revolucin no puede ser reducida
a un clculo de utilidades, la genuina tica socialista "no surge mecnicamente del inters econmico: se
forma en la lucha de clases, librada con nimo heroico con voluntad apasionada".
25
Quien no ponga toda
su esperanza en este combate, quien no se alimente de su inquietud y de su fe, no podr acceder al
dominio de la nueva moralidad. La simple ubicacin clasista no asegura la posesin de las virtudes
ascticas que hacen del revolucionario un ejemplo moral:

22 Op. cit., p. 51.
23 Op. cit., p. 61.
24 La escena contempornea, Lima, Editorial Minerva, 192c pp. 117- 115
25 Defensa del marxismo, p. 51
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"El trabajador, indiferente a la lucha de clases, contento con su tenor de vida,
satisfecho de su bienestar material, podr llegar a una mediocre moral burguesa, pero
no alcanzar jams a elevarse a una tica socialista".
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Maritegui exalta pues la moral del socialismo. Pero esto es, en su pensamiento, cosa distinta de
aceptar un socialismo moral, evanglico, humanitario, ese producto inane de la decadencia burguesa,
incapaz de promover las profundas transformaciones sociales que se necesitan.
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Semejante moralismo
social es ajeno al alma revolucionaria, a la psicologa del proletario, que es la clase capaz de rescatar a la
humanidad y fundar un orden histrico nuevo y verdaderamente moral.
Queda resaltado as un fenmeno humano bsico, con el cual opera Maritegui, aunque sin
formularlo explcitamente, al realizar el anlisis de la historia y la cultura: las empresas humanas
arraigadas en la tierra de la pasin, el inters y la lucha por el cambio, son creadoras de formas superiores
de vida, de idealidades espirituales, mientras que estas formas en s mismas, propuestas como metas o
tomadas como causas, frustran o desvan el proceso del cambio histrico. Es ste, en el fondo, el
principio de un materialismo histrico abierto a la comprensin realmente dialctica de todos los fac-
tores humanos.
Este planteo se ve claramente en las tesis de Maritegui sobre la moral, que hemos reseado, pero
tambin en otros enfoques suyos, como, vg., el del problema de la educacin. Para l. en efecto, la nueva
y verdadera educacin exalta la escuela del trabajo, fundada en la operacin humana sobre el mundo, no
en las vagas idealidades caras a los humanistas tradicionales:
En oposicin al ideario de estos hombres de letras, la Escuela del Trabajo es un producto
genuino, una concepcin fundamental de una civilizacin creada por el trabajo y para el
trabajo".
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De all que el problema de la enseanza no pueda ser rectamente entendido si no se lo plantea en
la perspectiva econmica y social. No se trata de perseguir ideas o de construir entelequias espirituales
sino de educar hombres reales. Por lo tanto, la educacin debe estar fundada en el movimiento histrico
real:
"El error de muchos reformadores ha estado en su mtodo abstractamente idealista, en su doctrina
exclusivamente pedaggica. Sus proyectos han ignorado el ntimo engranaje que hay entre la
economa y la y han pretendido modificar sta, sin conocer las leyes de aqulla. Por ende, no han
acertado a modificar nada sino en la medida que las menospreciadas, o simplemente ignoradas leyes
econmico sociales, les han consentido. El debate entre clsicos y modernos en la enseanza no ha
estado monos regido por el ritmo del desarrollo capitalista que el debate entre conservadores y
liberales en la poltica"
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Las fuerzas efect i vas de cambio, las energas fecundas son, pues, tambin en educacin,
aquellas que mueven el conj unt o del proceso econmico-social. Lo ms al to viene al ser, con efectividad
y vi gor, slo cuando est imbuido de la pasi n de vi da de l a comuni dad. Esta es la conviccin y el
mensaj e de Mari tegui con respecto a la moral y a la educacin y tambin su punto de vista en arte y
literatura.
5. Esttica y revolucin. En el umbral de su ensayo sobre la literatura peruana, formulando lo que
llam un "testimonio de parte", Maritegui declar que traa a la exgesis l i terari a todas sus pasiones y
sus ideas polticas. Lo cual signi fi caba, para l, dos cosas: por una parte, que la literatura y el arte son
productos de la vida y deben ser abordados desde una perspectiva abierta a la vida humana total, adop-

26 Op. cit. p. 52.
27 Cf. Op. Cit., p. 60 y ss.
28 7 ensayos de interpretacin de la realidad peruana, 3 ed., Lima, Biblioteca Amauta 1952, pp. 166-167.
29 Ibid., pp. 164-165. Sobre las ideas educativas de Maritegui, aparte del ensayo aqu citado, cf. los artculos publicados
en la revista Mundial, especialmente "Introduccin a un estudio sobre el problema de la instruccin pblica" (Ao VI , No. 257)
y "La enseanza v la economa" (Ao VI, No. 259).
7

tando una actitud tal que el juicio esttico se integre con el j ui ci o sobre el resto de los procesos
histrico-culturales o, dicho con sus palabras, formulando una concepcin esttica que se unimisme en la
intimidad de la conciencia con las concepciones morales, polticas y religiosas y que, sin dejar de ser
concepcin estrictamente esttica, no pueda operar independiente o diversamente.
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Por ot ra parte, su declaracin significaba la expresin de un nimo polmico, de una pasin que
debe alimentar incesantemente la vi da artstica. La creacin histrica y la existencia moral implican, como
vimos, lucha y riesgo; del mismo modo, para nuestro pensador, la obra artstica no puede surgir sin la
aventura que lanza a lo desconocido. Por paradoja dialctica este paso nos acerca a la realidad; la quietud,
en cambio, nos aleja de ella. As como la normalizacin paraliza la historia y la seguridad empobrece la
moral, as como una y otra encubren la realidad de la vida, en arte, el equivalente de la normalizacin y la
seguridad, el culto a lo verosmil, divorcia el espritu de lo real. Y es que "en lo i n v e r o s mi l dice
Maritegui hay a veces ms verdad, ms humanidad que en lo v e r o s mi l " .
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El artista slo puede
encontrar la realidad por los caminos de la ficcin. Quien, por el contrario, la busca por el camino ms
directo y simple, como predica el realismo, falla su objeto. Simplificndola, pierde contacto con la vida
creadora que se identifica con la vida de la naturaleza. La experiencia del realismo ha fracasado pues:
"...ha empobrecido a la Naturaleza y a la Vida. Por lo menos ha hecho que los hombres las
declaren limitadas, montonas y aburridas y las desalojen, finalmente, de sus altares para
restaurar en ellos a la fantasa".
32

Pero no se trata tampoco de poner a la ficcin sobre la realidad; se trata ms bien de hacer
patente la ntima relacin de ambas, su penetracin recproca por mediacin de la vida:
"La ficcin no es anterior ni superior a la realidad, como sostena Oscar Wilde; ni la realidad
es anterior ni superior a la ficcin, como quera la escuela realista. Lo verdadero es que la
ficcin y la realidad se modifican recprocamente. El arte se nutre de la vida y la vida se nutre
del arte. Es absurdo intentar incomunicarlos y aislarlos. El arte no es acaso sino un smbolo
de la plenitud de la vida".
33

El vitalismo de Maritegui, que aparece una vez ms a qu , hace posible una ms amplia y
segura comprensin del fenmeno esttico. Obedeciendo a su inspiracin, pudo Ma r i t egui dedicarse
con toda libertad a la crtica, buscando en la obra artstica su momento singular, su valor indito de
creacin. Y el marxismo abierto que profesaba no slo no le impidi hacerlo, sino que lo impuls en esa
direccin. Con razn pudo desmentir ms de una vez a quienes no lo crean capaz de comprender la obra
artstica sino "marxistamente y, en todo caso, como una ilustracin de la teora de la lucha de clases".
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Por cierto que, para l, en arte lo social debe tambin ser atendido. Maritegui lo reclama
reiteradamente y, adems, sobre la base de los propios principios vitalistas, pues la vida es el dominio real
en que opera la existencia artstica y la lucha de clases es una forma esencial de la tensin vital. Como en
las instituciones, las doctrinas y los credos, en el arte hay decadencia y lozana, hay ideas de crepsculo y
mitos de alborada, es decir, dialctica histrica. El crtico debe saber sorprender en el tumulto de la
creacin personal las fuerzas histricas que le sirven de levadura y que le abren un porvenir o la condenan
a muerte. Maritegui pide distinguir, por encima del mero reemplazo de las tcnicas y las maneras, aquello
que es esencial en la obra de arte, su mensaje histrico, fuente de su trascendencia y su valor. Por l
podemos decir con certeza la calidad esttica de la creacin, separando las obras decadentes de las
renovadoras.
Moral y esttica se unen en esta estimativa. A la postre, para Maritegui, el arte no es
desinteresado. Tiene un compromi so esencial y puede ser por ello defi ni do y val orado. En
correspondencia con esa moral de la vi da ascendente que es La revolucin, hay tambi n, para

30 7 ensayos de interpretacin de la realidad peruana, p. 244.
31 El artista y la poca, Lima, Biblioteca Amauta, 1959, p. 24.
32 Op. cit., p. 186.
33 Op. cit., p. 186.
34 Cf. El alma matinal, p. 235.
8

Mari tegui , frente al arte siervo y vaco, un arte liberado y enriquecido por el trabajo, un arte que
corre paralelo a las luchas proletarias y tiene comprometido su destino con la realizacin de una nueva
sociedad. No piensa ci ertamente en una l i teratura de propaganda; piensa en la vida que hay en l a
revol uci n, de la que debe nutrirse la nueva esttica, as como se nutre l a moral socialista. Una y
ot ra tienen en efecto el mismo ori gen y la misma meta: la busca de ese absoluto que la burguesa ha
cancelado al perder fe en la existencia:
"El arte se nutre siempre, conscientemente o no esto es lo de menos del absoluto de su
poca. El artista contemporneo, en la mayora de los casos, lleva vaca el alma. La literatura
de la decadencia es una literatura sin absoluto. Pero as slo se puede hacer unos cuantos
pasos. El hombre no puede marchar sin una fe, porque no tener una fe es no tener una meta.
Marchar sin una fe es patiner s ur g l a c e . El artista que ms exasperadamente nihilista y
escptico se confiesa es generalmente el que tiene ms desesperada necesidad de un mito".
35

La crisis del arte contemporneo denunci a por tant o l a crisis de un mundo, el mundo
desengaado de la burgues a. Pero en medio de esta crisis se gesta un renaci mi ento. Los ms valiosos
movi mi entos l i terari os contemporneos ti enen doble faz, una volcada al pasado, otra al
porvenir. Como lo muestra ejemplarmente el surrealismo, a la negaci n de l a vida se sobrepone la
afirmacin ms decidida de nuevos valores de vida. Este arte nuevo no es pues escpt i co en su
ra z; tiene una fe, est construyendo, como tantos otros esfuerzos que s i n saberlo trabajan por lo
mismo, la nueva religin, puerta de acceso a una etapa superior de la historia.
6. La r e l i g i n d e l soci al i smo. La emocin revoluciona r i a que a l i ment a l a moral y el
arte de l a nueva humanidad es una emocin religiosa. La religin no ha muerto. Fuente del mi t o, no
puede morir sin que el movimiento de la humanidad quede completamente paralizado. En tanto que
creadora de mitos, la religin hunde muy hondamente sus races en la naturaleza dinmica de la existencia
social:
"El concepto de religin ha crecido en extensin y profundidad. No reduce ya la religin a
una iglesia y un rito. Y reconoce a las instituciones y sentimientos religiosos una
significacin muy diversa de la que ingenuamente le atribuan, con radicalismo in-
candescente, gentes que identificaban religiosidad y 'oscurantismo'.
"La crtica revolucionaria no regatea, ni contesta ya a las religiones, y ni siquiera a las iglesias,
sus servicios a la humanidad ni su lugar en la historia".
36

Imbuido de esta nueva idea de la religin, bien preparado as para comprender la decisiva
funcin histrica del factor religioso. Maritegui ha insistido una v otra vez sobre la necesidad de
revalorar la accin del cristianismo en Occidente y ha iniciado en el Per la superacin del simplismo
irreligioso del siglo XIX. Su posicin era, sin embargo, muy definida respecto al valor actual del
cristianismo. El hombre ha menester de la religin: su voluntad de creer, nervio de la accin, requiere un
apoyo incondicionado. Pero, si bien la religin como actitud no puede desterrarse, sus contenidos, los
mitos histricos, pasan. Hoy han caducado los mitos trascendentes. Es necesario crear otros nuevos,
capaces de operar como fermento eficaz de la evolucin social.
S u conteni do debe ser ahora un cont eni do mundano. La l ecci n de Bergson,
aprovechada a modo por Sorel , ensea j ustamente que l os mi t os revol uci onari os
pueden ocupar l a r e gi n de l yo pr of undo donde han operado hasta hoy l as rel i gi ones
trascendentes.
37
La fuerza del proletariado resi de en su mi to y es una fuerza rel i gi osa
cuyos moti vos "se han despl azado del ci el o a l a ti erra. No son di vi nos, son humanos,
soci al es".
38
Y puest o que el marxismo ha creado esta nueva r e l i gi n, Marx puede ser
l l amado con toda verdad un cri sti ano, un profeta, como pi ensa Unamuno, y su doct ri na,

35 Op. c i t . , p. 1 9 .
36 7 ensayos de Interpretacin de la realidad peruana, p. 170.
37 Cf. El alma matinal, p. 28
38 Ibid. p. 28.
9

a l a par que como un mtodo, puede ser concebida como un mensaje de redenci n moral
y un evangel i o de l as masas trabajadoras.
39

7. Met af s i ca y materialismo. En el context o de estas ideas debe ser comprendida l a
posicin adoptada por Maritegu. frente a temas de tanta i mportanci a fi l osfi ca como l a
metafsica, el determi ni smo y l a oposicin mat eri al i smo-idealismo. Adhiriendo como adher a
a u n a concepci n v i t a l i sta del ser, Mari tegui se si ta en l as antpodas del raci o-
nal i smo ochocentista. Como los dems pensadores de su generaci n, procl ama al borozado
l a bancarrota del ci enti fi ci s mo y concluye de este fracaso la validez del pensami ento me-
tafsico. La metafsica es provechosa, da al pensami ento su fecundidad vital:
" . . . e l hombre, como l a filosofa lo defi ne, es un an i mal metafsico. No se vi ve
fecundamente si n concepcin metafsica do la vida".
40

Es adems inevitable; negndol a, el propio posi ti vi smo ha desembocado en el l a:
"La metafsica ha recuperado su a n t i g u o rol en el mundo despus del fracaso de
l a experi enci a positivista. Todos sabemos que el propio positivismo, cuando ahond su
especulacin, se torn metafsico".
41

Hay en el hombre "una necesidad de infinito" que no puede ser destruida sin que padezca el
sentido de su existencia y de su obra histrica. Como el mito y la fe religiosa, el absoluto metafsico,
idntico a ellos en esencia, escapa a la crtica racional y sobrevive a travs de la evolucin del
pensamiento humano. Pero, al igual que ellos, el pensamiento de lo absoluto cambia histricamente de
contenido, aunque su funcin permanezca. Hoy no podemos ya pensar en su absoluto trascendente o
esttico. El antiguo absoluto est en crisis. Alejndose de l, la metafsica de nuestros das se aproxima a
la vida, al proceso abierto de la existencia social, y forja uno nuevo, dinmico e inmanente, es decir, un
absoluto bergsoniano, como el que, por esos das, Ibrico predicaba en el Per.
Si la comprensin filosfica actual del hombre ha descubierto a la vitalidad, a la accin creadora
como su ser verdadero, entonces el determinismo marxista debe tambin ser ajustado a esta conviccin
fundamental. Adems, el marxismo como doctrina no puede estar en desacuerdo con el marxismo
como praxis, fuente de su sentido profundo, y sta sanciona la verdad del voluntarismo. Esto, cuando
menos, modifica la tesis determinista extrema:
"El marxismo, donde se ha mostrado revolucionario vale decir donde ha sido
marxismo no ha obedecido nunca a un determinismo pasivo y rgido".
"Los lmites y funcin del determinismo marxista estn fijados desde hace tiempo". "El
carcter voluntarista del socialismo no es, en verdad, menos evidente, aunque s menos
entendido por la crtica que su fondo determinista... cada palabra, cada acto del marxismo
tiene un acento de fe, de voluntad, de conviccin heroica y creadora, cuyo impulso sera
absurdo buscar en un mediocre y pasivo sentimiento determinista".
42

Interpretando y dirigiendo la accin revolucionaria, el marxismo da testimonio de su propia
conviccin en favor de la espontaneidad humana. La exageracin del determinismo es un exceso polmico
o una deformacin interesada de quienes combaten al marxismo. Rectamente entendido, ste, por el
contrario, se reconoce determinista en cuanto inserta la accin histrica en la realidad preexistente, pero
no cae en el causalismo rgido, pues postula en el hombre una capacidad de transformar por ideales esa
realidad. Lenin que, puesto en pugna con la realidad, exclama: "tanto peor para la realidad!", es el

39 Cf., Defensa del marxismo, pp. 46 y 51, y Signos y obras, pp. 118-120.
40 El alma matinal, p. 34.
41 Op. cit., p. 193.
42 Defensa del marxismo, p. 56 y 57, resp.
10

verdadero marxista. En cambio, es una conclusin excesiva, de carcter polmico, otra afirmacin suya:
"La libertad es un prejuicio burgus".
43

Con ello, el concepto de materialismo queda tambin delimitado y a la vez enriquecido. Maritegui
rechaza claramente el idealismo pero no cree necesario, por esto, cerrar el materialismo. Ya la concepcin
de una tica revolucionaria haba puesto de manifiesto la posibilidad de armonizar el materialismo
revolucionario y la defensa de los valores espirituales. La crtica del determinismo mecanicista, hecha a la
luz de la accin revolucionaria, mostraba desde otro ngulo esta misma consecuencia. El materialista
revolucionario, polarizado hacia sus ideales, movido por mitos que tienen la resonancia de una mstica,
obra de hecho como un idealista. Distinguir uno de otro es casi slo cuestin de palabras:
"El materialista, si profesa y sirve su fe religiosamente, slo por una convencin del lenguaje
puede ser opuesto o distinguido del idealista (Ya Unamuno, tocando otro aspecto de la
oposicin entre idealismo y materialismo, ha dicho que 'como eso de la materia no es para
nosotros ms que una idea, el materialismo es idealismo')".
44

Pero la coincidencia no se reduce a las actitudes. Puede llevarse al pleno de la interpretacin
doctrinaria del hombre y la historia. El marxismo, al no ser un economismo simplista y al no negar, sino
todo lo contrario, al afirmar la espontaneidad del sujeto social, reivindica para s muchas tesis idealistas.
Polemizando con Unamuno, quien haba sostenido que para Marx "las cosas hacen a los hombres",
planteando as claramente en el terreno antropolgico el problema del materialismo, declara Maritegui:
"No; no es cierto que Karl Marx creyese que las cosas hacen a los hombres. Unamuno
conoce mal el marxismo. La verdadera imagen de Marx no es la del montono materialista
que nos presentan sus discpulos. A Marx hace falta estudiarlo en Marx mismo. Las exgesis
son generalmente falaces. Son exgesis de la letra, no del espritu"... "El 'materialismo his-
trico' es mucho menos materialista de lo que comnmente se piensa".
45

El espritu del marxismo est pues muy por encima del absolutismo naturalista. No hizo claro
Maritegui, sin embargo, de qu modo haba que entender metafsica y antropolgicamente esta
interpretacin, de qu modo l concillaba sus varias tesis marxistas, aceptando como aceptaba, al mismo
tiempo, las conclusiones vitalistas de Sorel y la rgida formulacin materialista de Bukharin. Con aqul,
situndose en la lnea de Bergson, los pragmatistas y Croce, postulaba, en efecto, la creacin de la historia
por el hombre.
Pero con ste ratificaba el carcter plenamente material del fundamento de la existencia social. En verdad,
ambos puntos de vista podan reclamarse de Marx y as lo pensaba Maritegui. Los problemas que,
sacadas las ltimas consecuencias, habra de plantear la exgesis doctrinaria no fueron empero abordados
sistemticamente por nuestro pensador, como, por lo dems, tampoco lo fueron por Marx. En este punto
lmite de la reflexin filosfica de Maritegui slo puede decirse con relativa certeza que crea necesario
dejar a salvo la unidad de la explicacin metafsica del mundo. Rechazaba por eso todos los dualismos,
todas las mixturas de espiritualismo o idealismo
46
y postulaba como principio explicativo universal a la
materia, bien que pensada como una instancia capaz de envolver al espritu en toda su riqueza, al hombre
y su capacidad de creacin libre y ascenso moral.
8. La r e a l i d a d p e r ua na . Maritegui aplica la metodologa del marxismo a la comprensin de la
sociedad y la historia peruanas. Esta fue su tarea capital. Por concebir el marxismo como una doctrina
abierta, como un i ns t r ument o hermenutico surgido de la vida social y adecuado di n mi camente a la
historia, est seguro de aplicarlo sin deformar nuestra realidad. Piensa que, puesto que es histrico, debe
ceirse a todas las manifestaciones de la historia. As lo declaraba en su mensaje al Segundo Congreso
Obrero de Li ma :

43 Cf . , Defensa del marxismo, p. 56 y El alma matinal, p. 259.
44 Defensa del marxismo, p. 52.
45 Signos y obras, pp. 118 y 119.
46 Cf., Defensa del marxismo, pp. 83-89.
11

"Marx extrajo su mtodo de la entraa misma de la historia. El marxismo, en cada pas, en
cada pueblo, opera y acciona sobre el ambiente, sobre el medio, sin descuidar ninguna de sus
modalidades".
47

La primera realizacin de este proyecto de comprensin marxista del Per la di o Maritegui en
su l i br o 7 Ens a y o s d e i nt erpret ac i n d e l a r e a l i d a d p e r ua na , donde estudia sucesivamente la
evolucin econmica, el problema del indio, el problema de la tierra, el proceso de la instruccin pblica,
el factor religioso, la oposicin del centralismo y el regionalismo y el proceso de la literatura. Otros breves
estudios complementan el cuadro general y el sentido de la interpretacin ofrecidos all, pero en lo
sustancial el resultado es el mismo. Se trata de plantear los problemas nacionales sobre bases econmicas,
buscando un hilo conductor de la interpretacin histrico-social apto para esclarecer y unificar
conceptualmente el fenmeno peruano. Con una penetracin que sobrepasa en mucho el simplismo
economista, el anlisis de Maritegui encuentra este hilo conductor en el proceso de constitucin de la
sociedad peruana desde la Conquista espaola como una sociedad asentada en una economa feudal. Esta
estructura es antinacional, en dos sentidos: primero, porque supone un rgimen de servidumbre de las
grandes mayoras que paraliza el progreso de la nacin en su base; segundo, porque, por mediacin de las
clases dominantes, ha supeditado el trabajo productivo peruano a los intereses forneos, a los intereses de
la Metrpoli espaola antes de la independencia, y a los del capitalismo internacional despus de ella. Hay
as para Maritegui un tono c o l o n i a l que penetra y tie toda la vida peruana, desde el rgimen legal, hasta
la educacin y la literatura. Hay una desperuanizacin del Per en agudo contraste con la autenticidad de
la vida prehispnica, fruto de la adecuacin del hombre y el medio y del encaminamiento de todos los es-
fuerzos a una obra de bien colectivo. Quebrada en la Conquista esta lnea nacional de desenvolvimiento
histrico, han surgido en el pas feudalizado todos los males que impiden el progreso de la comunidad. Es
fundamental entre ellos el problema indgena, producto tpico del cambio de la organizacin y las
relaciones productivas. Contemplado desde la perspectiva de Maritegui, es el problema de la masa
campesina despojada de la tierra; no podr ser resuelto por consiguiente mediante ninguna reforma
educativa, moral o legal, sino slo por la transformacin del agro. Por razones doctrinarias, y por efecto
de su anlisis de la realidad social y cultural peruana, Maritegui cree que esta transformacin debe ser
hecha de acuerdo a la frmula socialista:
"Congruentemente con mi posicin ideolgica, yo pienso que la hora de ensayar en el Per
el mtodo liberal, la frmula individualista, ha pasado ya. Dejando aparte las razones
doctrinales, considero fundamentalmente este factor incontestable y concreto que da un
carcter peculiar a nuestro problema agrario: la supervivencia de la comunidad y de los
elementos de socialismo prctico en la agricultura y en la vida indgenas".
48

La solucin del problema de la tierra tiene, por otra parte, una sola va prctica. Puesto que, para
nuestro pensador, "el problema agrario se presenta, ante todo, como el problema de la liquidacin de la
feudalidad en el Per",
49
cualquier programa de reforma que deje indemnes las estructuras feudales fallar
en su objetivo central.
Este objetivo central, importa subrayarlo, comporta en Maritegui algo ms que la simple
solucin del problema campesino. Es, en verdad, la clave de la transformacin nacional, pues
"El rgimen de propiedad de la tierra determina el rgimen poltico y administrativo de toda
nacin. El problema agrario que la Repblica no ha podido hasta ahora resolver,
domina todos los problemas de la nuestra".
50

Lo cual se refuerza porque Maritegui no parece creer en el f ut ur o inmediato del industrialismo
en el Per, "pas que por mucho tiempo todava tiene que contentarse con el rol de productor de materias
primas"
51
y debe consolidar, por t a nt o, su economa agrcola.

47 Publicado originalmente en Amauta, N 5, Enero de 1927; Cf. apud. Maritegui y los sindicatos, recopilacin y notas
por Jul i n Huamn, Lima, 1959, p. 22.
48 7 ensayos de Interpretacin de la realidad peruana, p. 5 1 .
49 Ibid., p. 50.
50 Ibid., p. 53.
12

De esta transformacin, que cuanto ms radical sea ms fuertemente habr de traducirse en un
cambio de las relaciones sociales y polticas de poder, depende tambin la solucin del problema del
centralismo y de la organizacin poltica del pas. Por su parte, la educacin, hasta hoy privilegio de
minoras y ausente en la vida de la nacin como factor de unificacin y progreso, habr de democratizarse
al impulso de la transformacin econmica y podr adoptar nuevos ideales, los ideales de la tica del
trabajo, nico fermento real de comunidad. En f i n, la literatura, como parte importante del complejo
entero de la cultura, cambiar igualmente. Maritegui, como sabemos, estaba muy lejos de reducir el
hecho esttico a la condicin de efecto mecnico de las fuerzas econmicas, as como formul tambin
un juicio equilibrado sobre el indigenismo. Le interesaba ms bien sacar a luz las innegables conexiones
de fondo que hay entre el fenmeno literario y las formas de la vida social. Por eso, juzgando la literatura
peruana del pasado, puso de relieve su "colonialismo" y crey que el cambio de las estructuras
socio-econmicas habra de hacer de nuestra literatura, por primera vez, una expresin genuina de los
valores de la vida peruana.
La investigacin de Maritegui implicaba un diagnstico y un pronstico del proceso de la
realidad peruana y llevaba aparejada la idea de un programa de accin: la nacin peruana como tal no ha
sido an constituida; a fin de alcanzar esa meta histrica, es necesario remover los obstculos que,
obrando en la base de la sociedad, le impiden progresar; hay que reformar el agro, liberando as nuestra
economa en el interior, y hay que defender la produccin y el trabajo nacionales de su sujecin a los
poderes imperialistas. Este programa, pensado como imperativo de todos los peruanos, no puede
cumplirse efectivamente hoy da, cree Maritegui, sino mediante la revolucin socialista. Es preciso
implantar un nuevo orden social, introduciendo nuevas formas de relacin econmica y creando las
condiciones para un renacimiento de la vida peruana. La revolucin socialista es pues la empresa nmero
uno, requisito indispensable de todo cambio significativo de nuestra historia y nuestra cultura. Y ella es la
misin del proletariado, de la clase de los productores, que representa la vanguardia humana. Sin
embargo, la clase media tiene tambin su parte en esta obra, pues si bien ella se ha mostrado desorientada
y arribista en las naciones ms avanzadas, "en nuestros pases, colocados bajo la presin del capitalismo
extranjero... parece destinada a asumir, a medida que progresen su organizacin y su orientamiento, una
actitud nacionalista revolucionaria".
52
Con ello sealaba Maritegui el derrotero de las nuevas fuerzas
polticas que iban a ocupar la escena pblica nacional en los aos inmediatos a su prdica socialista.

51 Ibid., p. 237.
52 "La organizacin de los empleados", Mundial, Ao VIII, N 384, 21 de octubre de 1927.