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LUNES 5 DE MAYO DEL 2014 EL COMERCIO .

A21
CIENCIAS
E
n mayo del
2008, el poltico
y mdico brit-
nico Lord David
Owen public
un interesante libro titula-
do En el poder y en la en-
fermedad: enfermedades
de jefes de Estado y de Go-
bierno en los ltimos cien
aos. En esa obra, no solo
describe algunas de las en-
fermedades fsicas sufri-
das por varios presidentes
a travs de la historia, sino
tambin hace una descrip-
cin del perl psicolgico
de esos mandatarios.
La revista Foreign
Afairs realiza una magn-
ca revisin del libro, la que
cito casi en su totalidad:
En muchos jefes de Esta-
do, la experiencia del poder
les provoca cambios psico-
lgicos que los conducen
a la grandiosidad, al narci-
sismo y al comportamiento
irresponsable. Lderes que
sufren de este sndrome hu-
bris poltico creen que son
capaces de grandes obras,
que de ellos se esperan
grandes hechos, y creen
saberlo todo y en todas las
circunstancias, y operan
ms all de los lmites de la
moral ordinaria [...] el li-
bro de Owen debe ser ledo
por todos los mdicos que
cuidan la salud de los polti-
cos y por los propios lderes
tambin.
Luego, en un artculo
en la revista Brain en el
2009, y en el libro El sn-
drome hubris: Bush, Blair
y la intoxicacin del po-
der, publicado en el 2011,
Owen establece los ele-
mentos psiquitricos del
sndrome hubris.
Mucha soberbia
La palabra hubris provie-
ne del vocablo griego hybris,
que en su signicado moderno
describe a una persona que, por
tener excesiva soberbia, arro-
gancia y autoconanza, despre-
cia sin piedad los lmites divi-
namente jados sobre la accin
humana.
Tambin se lo conoce como
el orgullo que ciega, y hace
que la arrogante vctima de hu-
bris acte de manera tonta y
contra el sentido comn. Ejem-
plos de hubris en la mitologa
incluyen a caro, que se atrevi
a desaar al sol volando direc-
tamente hacia l, y al rey persa
Jerjes, que orden azotar al
mar porque una tormenta des-
truy sus buques.
En su rica mitologa griega,
la diosa Nmesis era la encar-
gada de castigar a las personas
que sufran hubris, y causaba
su cada por los actos come-
tidos. Ellos pensaban que el
hubris precede siempre a la
cada, un concepto magistral-
mente expuesto por el histo-
riador ingls Ian Kershaw al
titular los dos volmenes sobre
la vida de Adolfo Hitler como
Hitler 1889-1936: Hubris y
Hitler 1936-1945: Nmesis.
Al explicar el sndrome
hubris, Owen arma que los
polticos y otras personas en
posiciones de poder
desarrollan un con-
junto de compor-
tamientos que
tienen el tullo
de la inestabili-
dad mental. En
su descripcin, cita
al lsofo Bertrand
Russell, quien asegu-
raba que cuando el elemento
necesario de humildad no est
presente en una persona pode-
rosa, esta se encamina hacia un
cierto tipo de locura, llamada
la embriaguez del poder.
Owen propone 14 criterios
para diagnosticar a una perso-
na poderosa con el sndrome
hubris. Entre ellos, est que
usan el poder para autoglori-
carse; tienen una preocupa-
cin exagerada por su imagen y
presentacin; lanzan discursos
exaltados en que usualmente
dicen que ellos son el pas o la
nacin; demuestran
una autoconanza
excesiva y un ma-
niesto desprecio
por los dems.
Dicen que son tan
grandes que solo
Dios o la historia
los pueden juzgar y
que algn da esos tri-
bunales los reconocern. Pier-
den contacto con la realidad;
son propensos a ser inquietos
y a cometer actos impulsivos;
permiten que sus considera-
El sndrome hubris o la
enfermedad por el poder
El sndrome hubris es una condicin que relativamente recin se ha descrito. Se trata de problemas
fsicos, comportamientos y actitudes que se suelen identicar en aquellas personas que tienen un
cargo muy poderoso; particularmente, en muchos jefes de Estado.
ELMER HUERTA
Especialista en salud pblica
@drhuerta
ciones morales guen sus
decisiones polticas pese
a ser poco prcticas o muy
costosas; y demuestran
un enorme desprecio por
los aspectos prcticos de la
formulacin de polticas,
desaando la ley, cam-
biando constituciones o
manipulando los poderes
del Estado. Es obvio que
con su comportamiento el
poderoso hubrstico pue-
de afectar el bienestar del
pueblo que representa.
Segn Owen, el hubris
debe distinguirse (y mu-
chas veces se mezcla) con
el narcisismo y con el sn-
drome bipolar, trastorno
de la salud mental que al-
terna perodos de mana y
grandeza con perodos de
depresin. Con respecto al
tratamiento del hubris, di-
ce que muchas veces basta
con que la persona pierda
el poder para que se cure,
mientras que en muchos
otros casos el hubrstico
trata de mantener el poder
de forma indenida, para,
precisamente, alimentar
su trastorno.
La nica manera en la
que el poderoso pueda lu-
char contra el hubris es el
ejercicio consiente y me-
tdico de la humildad. En
ese contexto, no hay duda
de que el papa Francisco
es una persona que lucha
permanentemente contra
el hubris. l no ha queri-
do aislarse viviendo en los
aposentos papales sino
que vive en una habitacin
de hotel; no se asla co-
miendo a solas o con algu-
nos escogidos sino que usa
los comedores comunales;
ha rechazado los vehculos
de lujo y se mezcla cons-
tantemente con los humil-
des. Y cuando reiterada-
mente pide que recen por
l, estoy seguro de que lo
que en realidad pide es que
lo salven del hubris.
La humildad es la nica
vacuna contra el hubris.
SALUD
Las reas de la corteza cerebral
El cerebro est dividido en cuatro lbulos, cada uno de ellos asociado a distintas funciones.
MAPA DEL CEREBRO
LBULO
FRONTAL
LBULO
TEMPORAL
LBULO
OCCIPITAL
LBULO
PARIETAL
REA DEL
PENSAMIENTO
ORGANIZADO
rea motora
del habla
rea sensorial
del lenguaje
rea motora
rea de
asociacin
auditiva
rea de
percepcin
del sabor
rea visual
rea de
comprensin
de la lectura
Es la regin del cerebro asociada a:
FUENTE: MEDLINE EL COMERCIO
La planicacin de comportamientos
cognitivamente complejos.
La adecuacin del comportamiento
social en cada situacin.
La expresin de la personalidad.
El proceso de toma de decisiones.
LACORTEZAPREFRONTAL

Tambin se lo conoce
como el orgullo que
ciega y hace que la
arrogante vctima de
hubris acte de manera
muy tonta.

La nica manera en
la que el poderoso
pueda luchar contra el
hubris es el ejercicio
consciente y metdico
de la humildad.
-ACUSACIN-
En declaraciones
a Canal N, Isaac
Humala asegur
que su hija
poltica sufre el
sndrome hubris.
www.elcomercio.pe ZONABLOG
MSENELBLOGCUIDATUSALUD:
http://goo.gl/bqmZlA
PLANETA TIERRA
BIOLOGA
La sangre joven ayuda
a la salud del cerebro
La sangre joven puede in-
vertir los efectos de la edad en
el cerebro de los ratones vie-
jos, como la discapacidad en el
aprendizaje, la memoria y las
funciones neuronales. As lo
seala un estudio de la Uni-
versidad de Stanford publi-
cado por la revista Nature.
TECNOLOGA
Sistema puede detectar
tendencias meses antes
Cientcos de Estados Uni-
dos, Australia y Espaa han
desarrollado un mtodo de su-
pervisin que identica cul
informacin se convertir en
relevante en las redes sociales,
hasta con dos meses de antici-
pacin. El estudio se public en
Public Library of Science.
INVESTIGACIONES
Testosterona hara a las
mujeres ms intuitivas
Segn un estudio publicado
en Psychoneuroendocrinolo-
gy, la llamada intuicin feme-
nina tendra un componente
biolgico. La menor exposi-
cin prenatal a la testosterona
en el vientre materno, predis-
pondra a las mujeres a un pen-
samiento menos reexivo.
REUTERS GIOVANNAFERNNDEZ/ARCHIVO
les brindar las facilidades del
caso a los profesionales que
se encuentran alejados de las
grandes ciudades a n de que
amplen sus conocimientos.
Qu especialidades se es-
tn favoreciendo con la tele-
medicina?
Bsicamente las relaciona-
das con la prevencin y trata-
miento de las enfermedades
infecciosas. Entre estas est el
dengue, y las profesionales en
permanente contacto con esos
pacientes son las enfermeras.
Pero muchas de ellas no tienen
tiempo para llevar cursos pre-
senciales.
Cul ha sido el resultado de
este proyecto?
El proyecto apoyado por la Or-
ganizacin Panamericana de la
Salud, Conectando Enferme-
ra, Fundacin Millennia 2025
y la UPCH ha permitido la ca-
pacitacin de 15.000 enfer-
meras de diferentes pases. La
capacitacin es gratuita y si los
participantes aprueban, se les
entrega un certicado.
Cmo se est el Per en
comparacin con otros pases?
Brasil es el lder en estos temas.
L
a telemedicina comien-
za a alzar vuelo en el
Per, pero an estamos
lejos de otros pases de
la regin. Ni qu decir de los
pases desarrollados, reexio-
na Lady Murrugarra Velarde,
coordinadora del proyecto e-
Prevencin en Amrica Latina
y el Caribe. Ella estuvo en un fo-
ro internacional en Luxembur-
go donde present los resulta-
dos de los cursos en lnea que se
realizan en el Per con los que
se busca ampliar las capacida-
des del personal de salud.
La brecha digital sigue
siendo un obstculo para la te-
lemedicina en la regin?
Es una realidad a la cual le pres-
tamos mucha atencin. Tene-
mos identicados los lugares
cuya conexin no es rpida. Y
si en Lima, por ejemplo, el cur-
so demora de dos a tres meses,
en los lugares un mal servicio
de Internet se extiende de uno
a dos meses. Pero siempre se
Lady Murrugarra Velarde
Coordinadoradel programae-PrevencinenAmricaLatinayel Caribe.
Hemos capacitado a
15.000 enfermeras
ARCHIVOPERSONAL
Para Murrugarra la telemedicina
ayudar mucho al pas.
ENTREVISTA
SANDRO MEDINA TOVAR
Luego le siguen Chile y Uru-
guay. Ambos pases han
maximizado sus esfuerzos
para que la telemedicina
se desarrolle en los ltimos
aos. Me atrevera a decir
que nuestro pas se encuen-
tra detrs de ellos. Esto se
debe, principalmente, al
trabajo de las universidades
privadas y nacionales.
Cules son las tenden-
cias tecnolgicas?
La tecnologa que existe en
Luxemburgo es impresio-
nante. Resulta todo un reto
que en el Per, por ejemplo,
los centros de salud estn
interconectados para que el
personal mdico pueda re-
visar la historia y exmenes
clnicos de un paciente. Esto
sera un gran avance, pues
tenemos capacidades para
desarrollar la telemedicina.
Washington [AFP]. Un amplio estu-
dio realizado en Suecia mostr
que los genes son tan importan-
tes como los factores ambien-
tales como causa del autismo,
mientras investigaciones pre-
cedentes le otorgaban mucha
ms importancia.
Estamos sorprendidos por
nuestros resultados, porque no
nos esperbamos que los fac-
tores ambientales fueran tan
importantes en el autismo,
explic el investigador Avi Rei-
chenberg. El estudio fue publi-
cado en Journal of the Ameri-
can Medical Association.
Las causas del
autismo seran
genticas y
ambientales