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Antropologa Social @Jeav_89 |

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TEMA 4 - LENGUAJE Y COMUNICACIN

1 - Qu es el lenguaje?
El lenguaje, hablado o escrito, es nuestro medio primario de comunicacin. La
escritura existe hace 6.000 aos, aunque el lenguaje existe mucho antes sin poder
precisarse cundo. El lenguaje, igual que la cultura, se transmite a travs del
aprendizaje como parte del proceso de enculturacin. El lenguaje se basa en
asociaciones arbitrarias y aprendidas entre palabras y las cosas que stas representan.
Al contrario que otros animales, la complejidad del lenguaje permite al ser humano
evocar imgenes elaboradas, compartir experiencias, etc.
Los antroplogos estudian el lenguaje en su contexto social y cultural. Un rasgo
clave del lenguaje es que siempre est cambiando. Algunos antroplogos incluso
construyeron lenguas antiguas mediante comparacin de sus descendientes
contemporneas. Los sociolingistas analizan los dialectos y estilo de una sola lengua
para mostrar cmo el habla o el discurso reflejan diferencias sociales.

2 - La comunicacin animal.
I. Sistemas de llamada.
Slo los humanos hablan, ningn otro animal tiene nada que se aproxime a
la complejidad del lenguaje. Sin embargo, hay evidencias de que la habilidad
lingstica es tambin una diferencia cuantitativa ms que cualitativa entre los
humanos y otros primates.
Los sistemas de comunicacin natural de otros primates son sistemas de
llamada. Estos sistemas vocales consisten en un nmero limitado de sonidos que
se generan slo cuando aparecen determinados estmulos medioambientales.
Pueden variar en intensidad y en duracin, pero son menos flexibles que el
lenguaje porque son automticos y no pueden combinarse.
No obstante, en algn momento de la evolucin nuestros antepasados
comenzaron a combinar llamadas y a entender las combinaciones. El nmero de
llamadas tambin se ampli, siendo muy extenso para transmitirse gentica-
mente. La comunicacin de los homnidos pas entonces a transmitirse casi
totalmente por aprendizaje.
II. Lenguaje de signos.
Experimentos recientes han mostrado que los simios pueden aprender a
utilizar un verdadero lenguaje, aunque no sea hablado. Varios simios han
aprendido a conversar con personas por medios diferentes al habla, uno de ellos
es el Lenguaje Norteamericano de Signos (LNS), ampliamente utilizado por
mudos y sordos. Este sistema utiliza un nmero limitado de gestos bsicos que
son anlogos a sonidos en el lenguaje hablado. Estos gestos se combinan para
formar palabras y unidades ms amplias de significado. La transmisin cultural
de un sistema de comunicacin mediante el aprendizaje es un atributo
fundamental del lenguaje.
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Lenguaje humano Sistema de llamada de primates
Capacidad de habla de cosas y de
hechos que no estn presentes
(desplazamiento).
Capacidad de generar nuevas
expresiones mediante combinacin
de otras (productividad).
Es especfico del grupo humano con
capacidad para el lenguaje pero
cada comunidad lingstica tiene el
suyo propio. Se transmite cultural-
mente.
Dependientes de estmulos
presentes, no puede falsearse.
Consiste en un nmero limitado
de llamadas que no se pueden
combinar para producir otras
nuevas.
Tiende a ser especfico de
especies, con escasa variacin
para cada llamada entre
comunidades de la misma
especie.

III. El origen del lenguaje.
La capacidad para recordar y combinar expresiones lingsticas est latente
en los simios. En la evolucin de los homnidos esta misma capacidad floreci en
el lenguaje. El lenguaje no apareci de forma milagrosa en cierto momento, sino
que se desarroll a lo largo de cientos de miles de aos a medida que se
transformaban los sistemas de llamada de nuestros antepasados.
El lenguaje es un vehculo de eficacia nica en el aprendizaje, puesto que
podemos hablar de cosas que jams hemos experimentado y podemos anticipar
respuestas antes de encontrarnos con estmulos. Estos aspectos suponen una
ventaja adaptante tremenda. La adaptacin pudo darse ms rpida en los
homnidos que en el resto de primates porque nuestros medios adaptantes eran
ms flexibles.

3 - La comunicacin no verbal.
El lenguaje es nuestro principal medio de comunicacin pero no el nico que
usamos. Nuestras expresiones faciales, posturas corporales, gestos y movimientos -
aunque sean inconscientes - expresan informacin y son parte de nuestro estilo de
comunicacin. La cinsica es el estudio de la comunicacin a travs de los movimientos
corporales, las posturas, los gestos y las expresiones faciales.
Los lingistas no slo prestan atencin a lo que se dice, sino a cmo se dice y otros
rasgos que expresan significados, adems del lenguaje: entonacin, agudeza, volumen
de voz, silencios,... La cultura nos ensea que las formas y estilos deben acompaar a
ciertos tipos de discurso. La cultura siempre juega un papel en el modelado de "lo
natural": dar la mano, hablar con mayor o menor cercana, sealar con el dedo, hacer
reverencias, etc.

4 - La estructura del lenguaje.
El estudio cientfico de la lengua hablada implica diversas reas interrelacionadas
de anlisis: fonologa, morfologa, lxico y sintaxis. La fonologa estudia sonidos
utilizados en el habla y determina qu sonidos estn presentes y son significativos en
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una lengua. La morfologa estudia las formas en las que se combinan los sonidos para
formas palabras con significado. El lxico del lenguaje es un diccionario que contiene
todas las palabras con sus significados. La sintaxis hace referencia al ensamblado y
orden de las palabras en frases y oraciones.
I. Sonidos del habla.
La fontica es el estudio de los sonidos del habla en general, lo que la gente
dice realmente en las diversas lenguas. La fonemtica estudia slo los contrastes
significativos de sonido de una lengua particular (fonemas). Un fonema es un
contraste de sonido que marca diferencia de significado: los hispanohablantes,
por ejemplo, utilizamos el sonido [b] para pronunciar palabras escritas tanto con
b como con v.

5 - Lenguaje, pensamiento y cultura.
El lingista Noam Chomsky ha argumentado que el cerebro humano contiene un
conjunto limitado de reglas para organizar el lenguaje, por lo que todas las lenguas
tienen una base estructural comn - a las que denomin gramtica universal. Que la
gente pueda aprender lenguas extranjeras y que las palabras e ideas puedan traducirse
de una lengua a otra, hace que se apoye la posicin de Chomsky al afirmar que todos
los humanos tienen capacidades lingsticas y procesos de pensamiento similares.
I. La hiptesis de Sapir-Whorf.
Otros lingistas y antroplogos tienen un enfoque diferente de la relacin
entre el lenguaje y el pensamiento. En lugar de buscar estructuras lingsticas
universales como pistas de la existencia de procesos mentales universales, creen
que las diferentes lenguas producen formas diferentes de pensar; lo cual se
denomina como la hiptesis de Sapir-Whorf.
Ambos autores argumentaban que las lenguas llevan a sus hablantes a
pensar de determinadas maneras. Sugeran, por ejemplo, que los angloparlantes
no pueden evitar prestar ms atencin a las diferencias entre masculino y
femenino, ni tampoco pueden evitar prestar menos atencin que los espaoles o
franceses.
II. El vocabulario focal.
El lxico es el diccionario de una lengua, su conjunto de nombres para las
cosas, hechos e ideas. El lxico influye en la percepcin: los esquimales tienen
varias palabras para los distintos tipos de nieve, por ejemplo. Los trminos y
distinciones especializadas son particularmente importantes para ciertos grupos
(centrados en una experiencia o actividad en particular), lo cual se conoce como
vocabulario focal.
El vocabulario es el rea del lenguaje que cambia con mayor rapidez. Cuando
son necesarias aparecen y se difunden nuevas palabras y distinciones. Lenguaje,
pensamiento y cultura estn interrelacionados. Lo correcto sera decir que los
cambios en la cultura producen cambios en la lengua y el pensamiento, no a la
inversa. Los contrastes y cambios culturales afectan a las distinciones lxicas
dentro de los dominios semnticos (sistema de significado de la lengua).


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III. El significado.
Los hablantes utilizan conjuntos de trminos para organizar sus experiencias
o percepciones. Estos trminos y contrastes lingsticos codifican diferencias de
significado que la gente percibe. La etnosemntica estudia tales sistemas de
clasificacin de diversas lenguas, incluyendo terminologas del parentesco y del
color. Las formas que tienen las personas de dividir el mundo reflejan sus
experiencias. Los antroplogos han descubierto que ciertos dominios lxicos y
elementos del vocabulario evolucionan en un orden determinado.

6 - La sociolingstica.
Ninguna lengua es un sistema homogneo donde todos hablan exactamente igual.
La actuacin lingstica es objeto de estudio de la sociolingstica. Este campo
investiga las relaciones entre la variacin social y la variacin lingstica, es decir, el
lenguaje en su contexto social. Para ello es preciso definir, observar y medir previa-
mente los aspectos variables del lenguaje.
La variacin dentro de una lengua en un momento dado es un cambio histrico
que avanza, actuando de forma gradual an hoy. El cambio lingstico no se produce
en el vaco, sino en la sociedad. Slo cuando se asocian las nuevas formas de hablar
con factores sociales, se imitan y se difunden. El lenguaje cambia de ese modo.
I. Diversidad lingstica.
Tomando como referencia la variacin lingstica de los Estados Unidos
contemporneos, la diversidad tnica se pone de manifiesto por el hecho de que
millones de norteamericanos aprenden como primera lengua una diferente del
ingls. La mayora de estas personas, con el tiempo, sern bilinges y tendrn el
ingls como segunda lengua. En muchos pases multilinges la gente utiliza las
dos lenguas en ocasiones diferentes: en el trabajo, el hogar, en pblico,...
Seamos o no bilinges, todos variamos nuestra habla en contextos
diferentes, realizamos cambios de estilo. Este fenmeno, conocido como
diglosia, se aplica a variantes "altas" (universidades, trabajos, medios de
comunicacin, etc.) y "bajas" (vida cotidiana) de la misma lengua. Del mismo
modo que influye en el habla la situacin social, tambin lo hacen las diferencias
geogrficas, culturales y socioeconmicas.
Nuestra tendencia a pensar que ciertos dialectos particulares son mejores o
peores que otros es un simple juicio social y no lingstico. Segn el principio de
relativismo lingstico, todos los dialectos son efectivos igualmente como
sistemas de comunicacin, que es la principal tarea del lenguaje.
II. Lenguaje y status.
Los ttulos honorficos son trminos que se utilizan con las personas para
"honrarlas". Puede implicar una diferencia de status entre el hablante y la
persona referida. El ingls britnico tiene un conjunto muy desarrollado de
ttulos honorficos que se corresponden con distinciones de status basadas en
clase, nobleza y reconocimiento especial.
Los trminos de parentesco tambin pueden asociarse a graduaciones en
rango y familiaridad: "papi" es ms familiar y menos formal que "padre", pero
todava muestra ms respeto que el uso del nombre de pila del padre.
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III. Estratificacin.
Utilizamos y evaluamos el habla en el contexto de fuerzas extra-lingsticas
(sociales, polticas y econmicas). Suele evaluarse negativamente el habla de los
grupos de status bajo, considerndose "vulgar", lo cual se deba a su propio
significado. Nuestros hbitos en el habla contribuyen a determinar nuestro
acceso a un puesto de trabajo y a otros recursos materiales. Por ello, hablar
adecuadamente se convierte en s mismo en un recurso estratgico.
El antroplogo Pierre Bourdieu considera que las prcticas lingsticas son
un capital simblico que las personas con una preparacin adecuada pueden
convertir en capital social y econmico. El valor de un dialecto depende del
grado que proporciona de acceso a puestos deseados del mercado de trabajo.
Adems, esto refleja legitimacin por parte de instituciones formales (educacin
reglada, iglesia, medios de comunicacin,...)
En sociedades estratificadas, incluso las personas que no utilizan el dialecto
de ms prestigio aceptan su autoridad y correccin, su "dominacin simblica".
La inseguridad lingstica que suelen sentir los hablantes de clase baja y de
minoras es el resultado de esta dominacin simblica.
IV. El ingls vernacular de los negros (IVN).
En Estados Unidos se dispar un debate nacional sobre lengua, raza y
educacin a partir de una votacin el 18 de diciembre de 1996 en el Consejo
Escolar de Oakland, California. All se declar de forma unnime que muchos
estudiantes negros no hablaban el ingls normal, sino una lengua distinta
denominada "ebonics", con races en lenguas del frica occidental.
Los lingistas llaman al "ebonics" IVN (Ingls Vernacular de los Negros) o,
mejor dicho, IVAN (Ingls Vernacular de los Afro-Norteamericanos). Segn las
leyes federales, el ingls de los negros no era una lengua diferente de ser
subvencionada con fondos estatales. Esto gener un enorme rechazo al
considerarse una estratagema para incrementar la disponibilidad de fondos
federales para programas bilinges.
Los lingistas lo ven como un dialecto y no como una lengua diferente. No
obstante, los contrastes fonolgicos entre los hablantes de uno y otro dialecto
suelen tener consecuencias gramaticales. Una de ellas es la supresin de la
cpula, lo cual supone la eliminacin del verbo to be en el ingls normal.

7 - La lingstica histrica.
La lingstica histrica tiene que ver con el cambio a largo plazo. Los lingistas
histricos pueden reconstruir muchas caractersticas de las lenguas del pasado
mediante el estudio de las "lenguas hijas" de aquellas y que son contemporneas.
Llamamos protolengua a la original de la que divergen: el espaol y el francs, por
ejemplo, son lenguas hijas del latn, su protolengua comn.
El lenguaje cambia con el paso del tiempo: evoluciona, vara, se difunde, se divide
en subgrupos,... Los dialectos de una nica lengua madre se convierten en lenguas
hijas distintas, especialmente si se hallan aisladas unas de otras. Una estrecha relacin
entre las lenguas no significa que sus hablantes estn estrechamente relacionados en
el plano biolgico o cultural, ya que los pueblos pueden adoptar nuevas lenguas.
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El conocimiento de las relaciones lingsticas suele ser valioso para los
antroplogos interesados en la historia. Los rasgos culturales pueden o no estar
relacionados con la distribucin de las familias lingsticas. Por supuesto, las
similitudes culturales no se limitan a los hablantes de lenguas emparentadas. Incluso
los grupos cuyos miembros hablan lenguas no emparentadas tienen contacto a travs
del comercio, de la guerra, del intercambio matrimonial,...