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Ttulo de la obra: El periquillo sarniento (1816).

Autor: Joaqun Fernndez de Lizardi (1776-1827).


Perodo histrico-literario: Literatura colonial y del siglo XIX hispanoamericano.
Cmo leer a El periquillo sarniento?
El periquillo sarniento (1816) de Joaqun Fernndez de Lizardi ofrece lo mejor de s en un
anlisis de perspectiva histrica, es decir, puesto en relacin con los acontecimientos de la
terminacin del dominio colonial espaol en la Nueva Espaa. Esto porque su condicin de
incipiente texto novelesco en las Amricas no ofrece en mi opinin una sostenida autonoma
esttica que le permita ser analizado en funcin de sus valores exclusivamente literarios.
Los primeros captulos -enfocados en la educacin de un nio pobre en la ciudad de
Mxico de los aos finales del siglo XVIII- ocultan la verdadera naturaleza del libro de ser
una novela picaresca. Sin embargo, tiene la originalidad -dentro del gnero de la novela
picaresca espaola- que en ella el pcaro en su propia voz cuenta su historia, como todo un
hombre de bien, para edificacin y escarmiento de sus propios hijos. La novela picaresca
finge la narracin autobiogrfica para hacer as ms efectivo el discurso didctico. Este
carcter moralizante del discurso del pcaro ofrece un carcter ambivalente a la novela, cuyas
palabras claves son: aprender, instruirse, alejarse. En mi opinin, a pesar del tono picaresco,
la novela es esencialmente un texto moral de carcter edificante.
Como es propio del gnero tambin esta novela picaresca americana participa de la crtica
de las costumbres en la Amrica Septentrional, es decir, en el norte de la Amrica hispana.
Quizs sea all donde radique para los lectores del siglo XXI el valor de este libro. La
cuestin racial, especialmente el problema de los indgenas y del mestizaje dentro de las
sociedades coloniales americanas, hacen parte importante de esa crtica costumbrista. La
racializacin de la sociedad colonial hace que el pcaro, por ser criollo, se niegue a integrarse
totalmente con los miembros de las castas que conforman los bajos fondos. En esto se
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diferencia con el pcaro ibrico mas amalgamado a los desclasados como l. Tambin se le
presta atencin al control sobre la espiritualidad y las prcticas religiosas que caracterizan
este periodo. La relacin entre clase social, criminalidad y etnia es tan fuerte en la Nueva
Espaa virreinal que, como muestra el fragmento que cito, la cada ms abajo del Periquillo
Sarniento significa su reconversin simblica como indgena.
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Cmo ensear a El periquillo sarniento?
Una perspectiva posible de enseanza de este texto puede ser ubicarlo en el conjunto de
las novelas picarescas espaolas, que se corresponden con un periodo considerablemente
anterior. Sin embargo, esta opcin tendra la desventaja de sacar al texto del campo
latinoamericano y someterlo a la periodicidad radicalmente distinta de las novelas picarescas
espaolas.
Otra posibilidad sera la de estudiar la novela de Fernndez de Lizardi en el contexto de la
novela hispanoamericana del siglo XIX. Sin embargo, por su temprana fecha de produccin y
por su lejana temtica de las otras novelas de ese perodo, mayormente enmarcadas en el
proceso de construccin de las identidades nacionales, considero poco productiva esa
posibilidad.
De otra parte, debido a que su fecha de publicacin es anterior al logro de la
independencia en todos los territorios del continente y que por las problemticas que presenta
es ms cercana a las realidades de las sociedades coloniales, considero que la novela dara

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En tan aciago lance se lleg a m una pobre india vieja que, condolida de mi desgracia, me pregunt la causa.
Yo le dije que en la noche antecedente me haban robado, y la infeliz, llena de compasin, me llev a su triste
jacal, me dio atole y tortillas calientes con un pedazo de panocha y me visti con los desechos de sus hijos, que
eran unos calzones de cuero sin forro, un cotn de manta rayada y muy viejo, un sombrero de petate y unas
guarachas. Es decir, que me visti en el traje de un indio infeliz; pero al fin me visti, cubri mis carnes, me
abrig, me socorri, y cuanto pudo hizo en mi favor (III parte, Captulo VIII).

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mayor luz si es leda en relacin con otros textos del siglo XVIII americano, ya sean textos
histricos, literarios, periodsticos y/o cientficos, buscando reconstruir una panormica
socio-cultural de las Amricas en ese periodo final del dominio colonial.