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Las funciones del lenguaje. Signo lingstico
1. Funciones del lenguaje
1.1. Lenguaje y comunicacin
La lengua es un mtodo cuya funcin esencial es servir como instrumento
de comunicacin. Comunicar es interactuar, dialogar, poner algo en comn.
Por eso, un autor deca que las sociedades reprimen por medio de la burla el
soliloquio, es decir, el empleo del lenguaje con fnes puramente expresivos.
De esto se colige que, en el plano lingstico, ninguna lengua es superior
a otra. Decir, por ejemplo, que el alemn es mejor que el castellano o
el quechua, es una falacia olmpica, pues los usuarios de estos sistemas
satisfacen con ellos sus necesidades e intereses sin ninguna difcultad.
1.2. Las funciones del lenguaje
Son los diversos fnes que asignamos a los signos lingsticos en el
acto del habla.
Karl Bhler, lingsta austraco, al tomar como base las ideas de Platn,
sostena que el acto del habla puede ser mirado desde tres perspectivas:
Para el hablante, se trata de expresar sus sentimientos o sus deseos
(una exteriorizacin psquica).
Para el oyente, ser una seal, un llamado al que debe de responder
con una reaccin verbal o no verbal.
Para la realidad, es smbolo del contenido objetivo que transmite (una
representacin de la realidad).
Se trata de tres distinciones bsicas para la comprensin de la
comunicacin humana.
Especifcando lo expuesto, detallaremos cada una de las funciones
mencionadas, adems de otras.
1.2.1. Funcin referencial (representativa o denotativa)
Orientada hacia el contexto.
Merced a que el lenguaje es un smbolo, cumple una funcin de
representacin, es decir, de refejar una realidad.
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La funcin referencial resalta cuando se pone nfasis en la informacin,
como sucede en los textos cientfcos, en las enciclopedias, los artculos
periodsticos, las exposiciones, charlas, lecciones, etc.
Ejemplos:
La Tierra gira alrededor del Sol.
El gato es un felino.
1.2.2.Funcin apelativa (o conativa)
Orientada hacia el destinatario.
Esta funcin tiene como fnalidad mover la voluntad del receptor para
que cumpla un mandato o pedido o que conteste una pregunta; para ello,
nos valemos de oraciones imperativas o de oraciones interrogativas.
Ejemplos:
Jos, cierra la puerta!
Ojo al pajarito!
Prohibido fumar.
Podras callarte?!
1.2.3. Funcin expresiva (emotiva o sintomtica)
Se identifca con el hablante.
Consiste en relacionar el signo lingstico con el mundo interno del
hablante. Manifesta los estados emocionales del emisor, es decir, expresa
conductas psicolgicas; por lo tanto es una funcin subjetiva. Asimismo,
a travs del lenguaje, y sin que el sujeto se proponga decir, podemos
descubrir su edad, sexo, estado de salud y su condicin de hablante nativo
o extranjero.
Ejemplos:
Ay! Msero de m
Gusto en verte!
No lo soporto!
Esquema:
Objetos y relaciones
Funcin Sintomtica
Receptor Emisor Mensaje
Funcin Referencial
Funcin Conativa
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1.2.4. Funcin metalingstica (o de glosa).
Orientada hacia el cdigo.
Fue expuesta por Roman Jakobson. Esta funcin se da cuando
utilizamos el lenguaje para hablar acerca del mismo, en una forma refexiva.
Todo intento de verifcar la comprensin o signifcado de una palabra, frase,
etc., corresponde a esta funcin.
Sus alcances son los siguientes:
Los hablantes lo emplean con fnes prcticos.
Los lingistas lo hacen con fnes tericos.
Permite autoregular la comunicacin.
Ejemplos:
Mam, qu quiere decir beodo?
La palabra fuido tiene dos slabas: fuido.
Los verbos auxiliares por excelencia son haber y ser.
1.2.5. Funcin ftica (o de contacto).
Orientada hacia el canal.
Esbozada por Jakobson. Esta funcin se manifesta cuando
empleamos el lenguaje para prologar la comunicacin o para verifcar el
estado del canal. Tiene, adems, la fnalidad de iniciar, mantener o fnalizar
la comunicacin.
Ejemplos:
Al, al! ... me oyen?
Uno, dos, tres,... probando el micro...
Buenos das!...
Chau!... Adis!
1.2.6. Funcin potica (o esttica)
Orientada hacia el mensaje.
Agregada por Jan Mukarovsky (1936). Esta funcin se manifesta
cuando observamos algunos recursos expresivos como las metforas,
rimas, refranes, etc., para llamar la atencin sobre el propio mensaje. El
lenguaje se convierte en un objeto de belleza.
Ejemplo:
Te recuerdo como eras en el ltimo otoo.
Eres la boina gris y el viento en calma.
P. Neruda
Nota:
Es de advertir que las funciones mencionadas no se dan en forma
excluyente, en un mismo mensaje pueden coexistir algunas de ellas,
pero siempre una ha de prevalecer.
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3. El signo lingstico
Se ha establecido que el lenguaje est formado por un conjunto de
signos esencialmente sonoros, los cuales constituyen cadenas fnicas en
los actos del habla.
El carcter biplnico. Al hablar de su estructura, Saussure sostiene
que el signo no une un nombre y una cosa, sino un concepto y una imagen
acstica. Adems, esclarece que el signo es de naturaleza psquica, una
dualidad en que la imagen acstica (o signifcante) no es el sonido en s
(fenmeno fsico) sino su huella impresa en nuestro cerebro; por otro lado,
el concepto (o signifcado) son las ideas, el sentido o representaciones
mentales de la realidad. Ambos elementos, signifcado y signifcante, estn
ntimamente ligados como el anverso y el reverso de una moneda, se implican
mutuamente: si escucho la secuencia sonora rbol, inmediatamente evoco
su imagen. Esta indisolubilidad Saussure la esquematiza de la siguiente
manera:
o mejor:
Las fechas en sentido inverso indican la reciprocidad entre ambos
elementos.
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Caractersticas del signo lingstico
A) La arbitrariedad. Expresa que la relacin entre el signifcado y el
signifcante no es natural, sino inmotivada. Esto nos da a entender
que frente a un estmulo no lingstico (por ejemplo, un caballo) no
todos los hombres han reaccionado con un mismo signifcante. De ser
natural, todas las lenguas utilizaran los mismos signos.
La arbitrariedad queda evidenciada en los siguientes ejemplos:
espaol: caballo ingls: horse francs: cheval
B) La linealidad. El signifcante por su carcter audible debe transcurrir
nica y exclusivamente en el tiempo, por tanto:
a) Representa una extensin,
b) esta extensin tiene slo una dimensin: es una lnea.
En otras palabras, la linealidad signifca que dos o ms elementos no
pueden ser pronunciados al mismo tiempo; estos se alinean unos tras otros
en la llamada cadena hablada. El fenmeno se nota claramente cuando los
representamos a travs de la escritura horizontal.
La linealidad es base de las relaciones sintagmticas (el hecho de que
los signos se relacionan unos con otros en un contexto, se van oponiendo).
Ello difere de los signifcantes visuales (ver, por ejemplo, un cuadro
pictrico) en que pueden ofrecerse simultneamente en varias direcciones
(todo lo contrario se da cuando una persona habla: tenemos que esperar
que concluya el enunciado para saber de qu se trata).
C) La inmutabilidad. Signifca que una vez establecida la relacin
signifcantesignifcado, ella se impone al individuo y a la comunidad
como algo que ya no se puede cambiar. Por ejemplo, los signos rbol,
mar, madre, etc., son trminos impuestos, casi imposibles de sustituir.
D) La mutabilidad. Refeja el carcter dialctico de la lengua: el signo
es mutable, cambia con el tiempo, y ello se debe a que es arbitrario,
hay libertad de establecer cualquier posible relacin entre la materia
fnica y las ideas. En sntesis, mutabilidad implica que puede haber un
desplazamiento de relacin entre el signifcado y el signifcante.
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PRCTICA
1. Escriba la funcin del lenguaje que cumple cada uno de los
siguientes enunciados:
a. Alumnos, revisen sus cuadernos. ...................................
b. Afortunadamente, consegu dinero. ...................................
c. La Tierra realiza el movimiento de rotacin alrededor
de su eje. ...................................
d. Las vocales de la palabra cine son anteriores. ...................................
e. Me gusta escuchar esta meloda. ...................................
f. Dos ms dos son cuatro. ...................................
g. En el mar de tus ojos me quedar. ...................................
h. Cul es tu auto preferido? ...................................
i. Bueno, ah, este... ...................................
j. Todas las palabras tienen acento fontico. ...................................
k. Buenos das! ...................................
l. Eres como la noche, callada y constelada. ...................................
m. Hola! Ests ah? ...................................
n. Quisiera verla otra vez. ...................................
o. Tengo un diccionario bilinge. ...................................
p. Tengo mucho miedo de las hojas muertas. ...................................
q. Dime quin es l. ...................................
r. Cuntos aos tiene Carlos? ...................................
s. Cuntos llegaron, Dios mo! ...................................
t. Indcame dnde vives. ...................................
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2. Indique la verdad (V) o falsedad (F) con respecto a las funciones
del lenguaje:
a. En la denotativa se presentan mensajes objetivos. ( )
b. En la emotiva se manifesta la actitud del emisor ante
una idea u objeto. ( )
c. En la conativa el emisor tiene la intencin de llamar la atencin
del receptor para que acte de una forma determinada. ( )
d. La metalingstica se relaciona con el receptor. ( )
e. La ftica est en conexin con el emisor. ( )
f. La referencial expresa valores connotativos. ( )
g. La funcin expresiva se refeja solo en las interjecciones. ( )
h. Los hinchas aliancistas al ver el DreamTeam utilizan la
funcin expresiva. ( )
i. Los versos de Chocano son un ejemplo de la funcin potica. ( )
j. Los avisos publicitarios solo cumplen funcin informativa. ( )
3. Escribe qu funciones del lenguaje aparecen en las siguientes
oraciones:
a. El concierto de jazz es a las diez. Aprate! Estoy harto de tener que
esperarte siempre.
...............................................................................................................
b. Juventud, divino tesoro, te vas para no volver.
...............................................................................................................
c. Martn, escucha esto: Ayer en el diario le que hoy subira el precio del
pan.
...............................................................................................................
d. Las palabras que empiezan con geo- se escriben con g.
...............................................................................................................
e. Vino, sentimiento, guitarra y poesa hacen los cantares de la Patria
ma.
...............................................................................................................
f. Me oyes? Ni caso Sabes lo que signifca hacer caso? Pues, o-be-
de-cer, ni ms ni menos.
...............................................................................................................
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g. Qu susto me di! Qu malvado eres conmigo!
...............................................................................................................
h. A ti, a ti te estoy llamando! Pepe! Sintate! Tus padres pronto
llegarn.
...............................................................................................................
4. Complete las siguientes oraciones:
a. Cuando la comunidad impone el uso de un signo lingstico en un
momento determinado de la evolucin de la lengua, se denomina
......................... .
b. La palabra facere evolucion y hoy utilizamos hacer. Esto es ejemplo
de la ......................... del signo lingstico.
c. Segn el estudio ........................., el signo lingstico es inmutable.
d. Que los signos lingsticos se ordenen unos detrs de otros, es una
caracterstica del signo lingstico denominada ........................ .
e. Los signos lingsticos son biplnicos porque estn formados por un
......................... y un ........................ .
f. La concepcin del signo lingstico fue establecida por ........................ .
g. Se entiende por ......................... a la secuencia de sonidos en una
unidad de espacio y tiempo.
h. Segn el estudio ........................., el signo lingstico es mutable.
5. Indique la verdad (V) o falsedad (F) en relacin con el signo
lingstico.
a. Los dialectos se relacionan con la arbitrariedad. ( )
b. El carcter lineal del signifcante se verifca en la articulacin. ( )
c. La escritura se relaciona con la arbitrariedad. ( )
d. Si el signo lingstico no fuese arbitrario, entonces no
existira el castellano. ( )
e. La dialectizacin comprueba la inmutabilidad. ( )
f. Si comparamos roma, amor y ramo comprobamos la mutabilidad. ( )
g. El signifcante no solo son los sonidos articulados perceptibles,
sino la huella que dichos sonidos han dejado en la mente. ( )
h. El signo lingstico es biplano, pues presenta signifcado
y concepto. ( )
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6. Hitler logr el convencimiento y el apoyo del pueblo alemn
merced a su gran poder de oratoria. El texto alude al efecto del
lenguaje, que cumple la funcin:
a) Representativa. b) Apelativa. c) Metalingstica
d) Ftica. e) Potica.
7. Las expresiones Alto, detngase, no se mueva cumplen la
funcin:
a) Ftica. b) Potica. c) Apelativa.
d) Metalingstica. e) Representativa.
8. La forma de tratamiento Vuestra Merced evolucion y dio como
resultado Usted; ello ejemplifca:
a) La arbitrariedad. b) La mutabilidad. c) La inmutabilidad.
d) La motivacin. e) La linealidad.
9. Si en el mundo todas las personas se comunicasen hablando una
sola lengua, se habra superado la:
a) Arbitrariedad. b) Mutabilidad. c) Inmutabilidad.
d) Linealidad. e) Motivacin.
10. Los signifcantes maison (francs), house (ingls), casa (espaol),
wasi (quechua), nos dan idea de:
a) La motivacin. b) La arbitrariedad. c) La mutabilidad.
d) La inmutabilidad. e) La linealidad.
11. Una vez establecidas las palabras de un idioma, se hace difcil
cambiarlas por:
a) La mutabilidad. b) La inmutabilidad. c) La linealidad.
d) La motivacin. e) La arbitrariedad.
12. El signo lingstico es.....................en el eje sincrnico y ...................
en el eje diacrnico.
a) Mutable - inmutable
b) Inmutable - mutable
c) Arbitrario - lineal
d) Lineal - mutable
e) Arbitrario - inmutable

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