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FERROCARRILES Y CARRETERAS

*
Por: Klaus Kemp




EL TRANSPORTE A INICIOS DEL XIX: UNA DECISIN POLTICA
Debido a los accidentes geogrficos tan caractersticos del territorio peruano, a comienzos del siglo XIX los
caminos existan solamente en las ciudades, mientras que el transporte en el resto del pas deba
realizarse sobre animales de carga, en muchos casos mediante trochas y en no pocas ocasiones a travs,
incluso, de los viejos caminos del inca, limitndose solo a cuestiones de alto valor. No existan ros
navegables en las cercanas de las ciudades habitadas para ser utilizados como rutas de transporte, como
ocurre en Inglaterra y en Estados Unidos, solo por citar dos casos. A lo largo de la Costa, sobre todo a
partir de 1840, se desarroll un sistema de transporte mediante barcos a vapor, y con ello se acortaron los
tiempos de viaje en ms de la mitad. El Interior del pas permaneci, sin embargo, casi inaccesible.

FIGURA 1.- El Ferrocarril Central es, sin
duda, un hito en la historia de la ingeniera
y la tecnologa peruanas. Esta es una poco
conocida fotografa de la dcada de 1920
en la que se ve a un grupo de trabajadores
del coche presidencial, en la estacin de la
Oroya, probablemente en alguna visita del
presidente Augusto B. Legua a la zona.


Los responsables polticos en los pases andinos estaban de acuerdo con que el sistema de transporte de
las naciones subdesarrolladas asfixiaba casi de raz el crecimiento econmico de sus pases, pero la
construccin de carreteras o canales para llegar al interior pareca tarea imposible. Por ello vieron en los
ferrocarriles un smbolo de modernizacin y bienestar. A pesar de tal conclusin, se crearon nuevos
caminos no carrozables que conducan al interior del pas y nuevas unidades administrativas empezaron a
surgir de ese contexto. Sin embargo, debido a que las vas del tren eran la nica posibilidad de transporte
por aquel entonces, los esfuerzos polticos se inclinaban hacia la construccin del ferrocarril. El Per fue,
pues, uno de los primeros pases que se dedic seriamente a la construccin de ferrocarriles. No obstante,
nunca se logr desarrollar una red ferroviaria de importancia.


HISTORIA DE UN GRAN INVENTO: EL NACIMIENTO DE LOS FERROCARRILES
Los ferrocarriles surgen en la Edad Media en las minas subterrneas de Alemania e Inglaterra debido a la
necesidad de transportar roca en ambientes estrechos. Podemos utilizar el trmino ferrocarril en tanto el
sistema se basaba en rieles, vagonetas y ruedas, las que detalle de poca- eran de madera. Las vagonetas
se movan con la fuerza del msculo, sea humano o animal, y de all la denominacin "ferrocarril de
sangre. El mismo sistema fue aplicado en las islas guaneras del Per, pero podra ser encontrado, incluso
en nuestros das, dentro de algunas minas del pas.



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En: LPEZ, J.I. (Coordinador, 2004). Ciencia y tecnologa, Enciclopedia Temtica del Per, Volumen XI.
Lima: El Comercio. Captulo 12, Ferrocarriles y carreteras; pp. 121-132.
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El primer paso hacia la construccin del ferrocarril moderno fue la introduccin, en 1765, de la mquina a
vapor de presin baja, tarea efectuada por el inventor escocs James Watt (1736-1819), en Inglaterra.
Asimismo, el ingeniero Richard Trevithick (1771-1833), quien trabajaba a la sazn en las minas del
sudoeste de Inglaterra buscando mejorar las bombas de agua que hacan posible la minera subterrnea,
decidi dedicarse tambin al transporte terrestre y consigui, en 1802, una patente para trabajar en un
coche de vapor sobre rieles. Su idea desatara una completa revolucin.



FIGURA 2.- No son comunes las fotografas sobre construccin de
ferrovas en el Per. En esta foto de inicios del siglo XX, aparecida
en Variedades, vemos a una cuadrilla en plena construccin del
tramo cusqueo del FC del Sur.
FIGURA 3.- El uso de ferrocarriles de patio es comn en los
puertos del Per. En esta foto de la dcada de 1930 podemos ver
una locomotora, de probable origen europeo, culminando de
cargar y enrumbando hacia los almacenes.

Tom, sin embargo, 20 aos de intenso avance llegar a la primera locomotora econmica, con la cual se
introdujo el moderno concepto de la caldera tubular, desarrollado por George Stephenson (1781-1848) y
su hijo Robert (1803-1859). El 27 de setiembre de 1825, con su locomotora Rocket, ganaron una carrera
en la lnea Stockton-Darlington de Inglaterra, consolidando un hito mayor: el nacimiento oficial del
ferrocarril.

Si bien esa fue la primera locomotora econmicamente exitosa, George y Robert Stephenson no son
considerados los creadores. El mrito de llevar a cabo la construccin de la primera locomotora sobre
rieles corresponde justamente a Richard Trevithick, quien, luego de dos aos de esfuerzo, el 24 de febrero
de 1804 logra adaptar la mquina de vapor a una mquina locomovible que logra circulara 8 km/h
arrastrando cinco vagones cargados con 10 toneladas de acero y 70 hombres sobre una va de 15 km de la
fundicin Pen-y-Darren, al sur de Gales.

El sistema operativo de la mquina se basaba en el uso de una mayor cantidad de presin que la que por
entonces se empleaba en vehculos de vapor. Por primera vez, adems, se utiliz fuego dentro de la propia
caldera, consiguiendo un considerable ahorro de energa. El humo y el calor pasaban por un tubo en forma
de U hacia la chimenea, ampliando la superficie de calentamiento de agua. Tena un solo pistn acoplado a
un engranaje que mova las cuatro ruedas mientras un volante apoyaba, en una operacin suave, el grueso
de la mquina. En una primera prueba consigui viajar con 70 pasajeros a una velocidad de 8 km/h en un
gradiente de 1a 36, quedando comprobado lo que muchos expertos de la poca ponan en duda: s era
posible operar con una rueda lisa sobre una superficie lisa. Desafortunadamente, a causa de un pequeo
accidente, la mquina de Trevithick solo funcion por corto tiempo.

EL FERROCARRIL MS ALTO DEL MUNDO
*La lnea principal del Ferrocarril Central
es la ms alta lnea ferroviaria en trocha
normal del mundo. Su construccin,
maravilla de la ingeniera moderna,
comenz en 1870 y termin en 1908 en
Huancayo.
*El PUENTE VERRUGAS, con 175 m de
longitud, fue el tercer puente ms largo en
su poca, pero tambin el ms alto, con
sus 83 m sobre el valle. Por otro lado, el
puente Infiernillo, ubicado entre dos
tneles, es otra proeza de la ingeniera.
*El FC central tiene 63 tneles: el ms
largo es el de Galera, con 1.173 metros. La
longitud de los tneles juntos es de 9 km.
Adems, la va inclinada posibilita viajar
desde Ticlio al Callao slo mediante la
fuerza de gravedad.


LOS FERROCARRILES EN EL PER. PRIMEROS ESFUERZOS
Nuestra red ferroviaria fue impulsada inicialmente durante la estada del propio ingeniero Trevithick,
quien haba llegado al Per en 1817 para instalar bombas de extraccin de agua en las minas en Cerro de
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Pasco y vivi en nuestro pas por 10 aos. Trevithick era, para la poca, una de las personas con mayor
experiencia en la construccin de ferrocarriles; justamente parti de l la iniciativa de construir una lnea
entre el puerto del Callao y Cerro de Pasco; se dice, sin embargo, que el ingeniero britnico no deseaba, al
menos en un comienzo, que su proyecto llegase tan lejos.

Por otro lado, el gobierno convoc a una licitacin para construir una lnea frrea entre Lima y el Callao
que tendra una distancia aproximada de 8 millas (12,6 km). En la edicin nmero 1 del diario El Peruano -
13 de mayo de 1826- apareci un aviso oficial del gobierno solicitando la construccin de un camino de
hierro desde el Callao hasta Lima. El Per fue, pues, el primer pas en Latinoamrica que construy
ferrocarriles para transporte pblico.

Pasaron 25 aos para que el proyecto llegara a su trmino. En efecto, el 5 de abril de 1851, durante el
gobierno de Ramn Castilla, comenz por fin el trfico de trenes, aunque el servicio se inaugur
oficialmente el 17 de mayo de aquel ao. El "camino de hierro entre el puerto del Callao y Lima fue, pues,
la primera ferrova pblica construida y puesta en trfico en todo el hemisferio sur.

EL PRIMER FERROCARRIL DEL HEMISFERIO SUR
En el ao 1835, en Brasil, se da una ley sobre actividad ferrocarrilera, aunque ello, al igual que en el Per, no supuso la construccin de
ninguna lnea frrea. Por otro lado, en Chile, estudios hechos a partir de la explotacin de los yacimientos de metales y minerales en la
regin de Copiap impulsaron la promulgacin de dos leyes: una sobre vas frreas en el ao 1848y otra, en 1849, en que se regulaba la
futura actividad carrilera; ambas sirvieron de base para la construccin del primer ferrocarril en el pas del sur en 1851, varios meses
despus de concluido el ferrocarril peruano. El constructor fue el ingeniero norteamericano William Wheelwright (1798-1873),
bastante conocido en nuestro pas por la construccin de la primera red pblica de agua en el Callao, as como de la iglesia de fierro de
Iquique.
Todo ello comprueba que la ley publicada el 13 de mayo de 1826en El Peruano fue la primera promulgada en la Amrica de habla
espaola, as como el tren Lima-Callao fue el primero en ser construido en la regin. Esta es la cronologa de los ferrocarriles que se
pusieron en servicio al sur de la lnea ecuatorial:
17/05/1851 Lima-Callao Per
26/12/1851 Caldera-Copiap Chile
30/04/1854 Praira da Estrella-Petrpolis Brasil
30/08/1867 Buenos Ares-San Jos de Flores Argentina
Hubo una experiencia previa, sin embargo, al norte de la lnea ecuatorial. En efecto, el primer ferrocarril en todo Sudamrica comenz
a correr el ao 1850 entre Georgetown y Mahaica, en plena jungla de la Guyana Britnica, detalle que no afecta la primaca de nuestro
ferrocarril, pionero al sur del Ecuador. Durante ese mismo 1850 se pusieron en servicio los primeros 13 kilmetros de la lnea Veracruz-
San Juan, en Mxico.
Australia puso en marcha su primer ferrocarril en 1855y Nueva Zelanda recin en 1863. Ello significa que el ferrocarril de Lima al Callao
no fue solamente el primero del Per o Sudamrica sino tambin de todo el hemisferio sur.

La lnea produjo en sus primeros aos de funcionamiento la recuperacin de los fondos empleados para
construirla. En comparacin con los medios de transporte hasta entonces conocidos -carretas y carruajes-,
ofreca una alternativa rpida, segura y confiable. Gracias a esta experiencia se tuvo un ejemplo de
ferrocarril exitoso que reforzara el deseo de construir medios de transporte similares. El ferrocarril de
Arica a Tacna, con una distancia de 63 km. fue la segunda lnea construida en el Per. Se puso en servicio
el 1 de enero de 1856.

FIGURA 4.- Construido en 1856 durante el
gobierno de Castilla, el tren Tacna-Arica es,
actualmente, nuestra nica va internacional.
En 1869 Balta orden que se prolongue a la Paz
pero cuando las obras estaban por empezar,
estall la guerra. Luego del Tratado de Ancn,
la seccin chilena qued bajo control del Per.
Tiene 65 km de longitud.


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Por turbulencias polticas no hubo avances por ms de una dcada, pero a partir de la presidencia de Jos
Balta (1868-1872) puede hablarse de una poltica de ferrocarriles, dndose inicio a un vasto plan que
comprenda la ejecucin de varias lneas a travs de muy variadas direcciones hacia el interior.

ENRIQUE MEIGGS, EL EJECUTOR
Nace el 7 de julio de 1811 en Nueva York. Tras unos aos de trabajar con su padre, funda en
1843 su compaa, que termina en la quiebra. Llega a San Francisco en 1849, donde se
dedica al negocio de la madera y la construccin. Al comienzo tena xito, pero acumul
tanta deuda que falsific documentos en su intento de salvarse de otra quiebra.
Finalmente, en 1854, huy de sus acreedores a Chile, aprovechndose de la ausencia de un
convenio de extradicin entre Estados Unidos y el pas sudamericano. En Chile vio su
oportunidad como empresario en la construccin de ferrocarriles. En 1861 asumi la
construccin de la lnea Valparaso-Santiago. Trascendi que su secreto era el uso de masas
de trabajadores con una excelente organizacin del trabajo y la alimentacin. Con sus
ganancias pag parte de sus deudas en California. Entonces su fama de no amilanarse lleg
al Per y en 1868 fue convocado por el gobierno de Diez Canseco para la construccin de un
ferrocarril de Arequipa a la Costa. Gan la licitacin por su fama de puntualidad, y con el
tiempo logr ser el principal contratista del Estado. Particip en Mollendo-Arequipa (192
km), Arequipa-Puno (364 km), Juliaca-Cusco (132 km), Callao-La Oroya (una parte, 141 km),
Ilo-Moquegua (100 km), Chimbote-Huaraz (una parte, 83 km), Pacasmayo-Magdalena (una
parte, 247 km), haciendo un total de1.159 km. Asimismo, incursion en otros negocios,
como la demolicin de la antigua muralla de Lima. Problemas graves en sus negocios
deterioraron su salud y muri el 30 de setiembre de 1877.


MANUEL PARDO Y LOS FERROCARRILES.UN POLTICO PROMOTOR
Cuando regres de Europa, en 1853, Pardo se convirti en uno de los primeros polticos con mentalidad
abiertamente cosmopolita. Habiendo completado su formacin universitaria en Barcelona y Pars, las
experiencias que acumul en el Viejo Continente influyeron en sus ideas sobre determinados aspectos
econmicos y, en ese sentido, le dieron la seguridad de que los ferrocarriles traeran el ansiado desarrollo.

En la Revista de Lima, importante medio escrito de la poca, public sus Estudios sobre la provincia de
Jauja", lugar donde haba estado reposando debido a una enfermedad respiratoria, y en ellos, partiendo de
la experiencia de los pases del norte, demostr que el factor clave para el crecimiento de un pas estaba
en la posesin de medios de transporte modernos: ferrocarriles, lneas telegrficas y barcos de vapor.

EL FERROCARRIL MS ALTO DEL MUNDO
El estmulo por superar la barrera de los Andes origin la construccin de varios ferrocarriles que, en su conjunto, pertenecen a los
ms altos del mundo. Uno de ellos fue el Ferrocarril Central, cuya lnea principal es, incluso hoy, la ms alta lnea ferroviaria en
trocha normal del mundo. Adems, la estacin de Galera es la ms alta del orbe. De otro lado, su construccin es una de las
maravillas de la ingeniera de su poca. Comenz en 1870 y termin en 1908, cuando los rieles llegaron a Huancayo (en la foto). El
puente Verrugas -hoy llamado Daniel A. Carrin- fue construido
con una longitud de 175,35 metros, y se constituy en el tercero
ms largo del mundo en su poca. Con 83 metros sobre el fondo
del valle se convirti, asimismo, en el puente ms alto del
planeta. Otra maravilla de la ingeniera es sin duda el puente
Infiernillo, colocado entre dos tneles. Fue construido en una
poca en la que no exista ningn acceso para gras u otro equipo
pesado de apoyo. En total, para llegar a La Oroya fueron
necesarios 61 puentes, construyndose adems 60 tneles en
esta seccin. Con el tiempo, a fuerza de huaicos y derrumbes, se
tuvo que cambiar la lnea en muchos puntos.
En el ao 1986 haba un total de 63 tneles, de los cuales el ms
largo era el de Galera, ubicado en la cima de la lnea principal, con
1.177,3 metros de longitud. La longitud de todos los tneles
juntos, entre Lima y La Oroya, es de 9,2 km, una distancia
asombrosa para el siglo XIX. Otro detalle para tomar en cuenta es que desde el Callao hasta La Oroya la lnea tiene una inclinacin de
casi 4% hasta llegar a una altitud de 4.785 m en 172 km de recorrido. Para lograr esto se aplic a la lnea un zigzag simple y nueve
dobles. Debido a esta inclinacin, es posible viajar en un coche desde la estacin de Ticlio hasta el Callo teniendo por nico impulso la
fuerza de gravedad. Cabe recordar que por dcadas un viaje en el ferrocarril ms alto del mundo era parte del circuito turstico de
Lima. Lamentablemente, la construccin de la Carretera Central y el automvil pusieron fin al auge de los ferrocarriles.

Entre sus expectativas econmicas, Pardo sustentaba que el abaratamiento de los costos de transporte
producira un aumento del comercio al interior lo que a su vez desencadenara un aumento de la
produccin. Estaba convencido de que, gracias a las ganancias del guano, en el transcurso de 10aos se
podra financiar la construccin de trenes y la Costa se comunicara con el pas. Sin embargo, Pardo
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pensaba ms en el abastecimiento de Lima y en la exportacin que en la constitucin de una industria
local o regional Si bien el ferrocarril significaba un arma estratgica para promover el desarrollo
econmico del Per, cay en el error de creer que a travs de los ferrocarriles naceran automticamente
nuevas industrias. Los ferrocarriles solo produjeron buenos resultados en los pases donde se logr
reaccionar a la demanda de una economa creciente a travs de polticas de Estado dirigidas hacia el
comercio, y ese no fue el caso del Per.

En abril de 1861, por la presin del entonces diputado Pardo y sus copartidarios, el Congreso aprob
fondos para estudiar las posibilidades de instalar un ferrocarril entre Lima y Jauja. En 1866, Pardo tuvo
por fin oportunidad de poner en prctica sus ideas polticas cuando asumi la posicin de ministro de
Hacienda por un corto tiempo. Entonces publicada su plan para convertir el guano en ferrocarriles.

FIGURA 5.- La construccin del FC Central
es una proeza de la ingeniera: posee 63
tneles, varios tramos en zigzag y puentes
a gran altura, en una poca en que no
exista acceso para equipo pesado. En esta
foto de 1890 vemos la reinauguracin del
puente Verrugas, ubicado en las alturas de
San Bartolom (Lima), reconstruido por la
American Bridge and Engineering Co.


Fue elegido presidente de la Repblica en 1872 en un momento difcil. En un contexto realista, las arcas
vacas del Estado hubieran demandado la paralizacin de toda obra pblica, pero el Ejecutivo, con un
Pardo obsesionado a la cabeza, continu las construcciones con la idea de recuperar el dinero invertido
mediante el uso de los trenes. En dicho plan tuvieron preferencia los ferrocarriles del Centro y del Sur, as
como la lnea de Chimbote a Cajamarca. Pero la mala Situacin del erario se agrav an ms, hasta el
punto de paralizar todas las construcciones en 1875. Su ferviente defensa de los ferrocarriles haba
causado el colapso del Sistema financiero, produciendo un dao irreparable al Estado.


FIGURA 6.- Llamada Decauville, igual al fabricante
francs, la trocha angosta se destin a minas y
haciendas. En 1910 la clase poltica tuvo una gran
discusin sobre el tipo de trocha que se deba usar en el
pas. En la foto, el FC con trocha angosta de la hacienda
Roma.

El tema medular de la ingeniera en la segunda mitad del siglo XIX son, pues, los ferrocarriles. Se trataba
de llegar al otro lado de los Andes y crear una red que integrara el territorio. Aun reconociendo la inmensa
dificultad econmica de cruzar los Andes, la integracin transversal del Per era una necesidad. El tiempo
que tomaban los viajes por caminos de herradura -seis das entre Lima y La Oroya- dio pie a vanas
propuestas. El contexto era el estudio para el acceso al Ucayali -elaborado en 1860 por Manuel Pardo-, en
el que se propona una red de vas frreas de penetracin -de Chala al Cusco, de Lima a Jauja y del Pacfico
a Cajamarca-, una de conexin costera que uniera todos los terminales martimos, y luego la expansin de
las ferrovas para conectar el Per, de Puno a Jan. La Convencin Nacional encarg a Malinowski los
estudios preliminares -planos de trazo y clculo del costo- del ferrocarril. Se trataba de un trayecto de ms
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de 200 km con casi 10de tneles -63 en cantidad- e innumerables puentes En 1861, mediante decreto
supremo, se autoriz la construccin.

Las propuestas para la construccin de lo que es ahora el Ferrocarril Central fueron examinadas por una
comisin integrada por los ingenieros Federico Blume (1830-1901), Felipe Arancibia (1840-1915) y
Walter Morris, quienes al final optaron por la propuesta de Meiggs, firmndose el contrato en 1869. La
ruta se enfrentara con una topografa complejsima. El trazo debi utilizar inevitables zigzags que
obligaban al ferrocarril a ir y venir para vencer las pendientes casi verticales de la cordillera.

El Ferrocarril Central, principal sustento de la economa de la Sierra Central y de Lima, tena a fines de
siglo un recorrido total de 380 km. Uni el Callao con La Oroya -y despus con Cerro de Paseo, Huancayo y
Huancavelica- y con el asentamiento minero de Morococha. Posibilit, adems, el tan ansiado acceso a la
Selva.


FIGURA 7.- Con 154 km de longitud y una trocha de 0,910 metros, el "Tren
Macho, llamado as, segn sus habituales, porque parte cuando quiere y
llega cuando puede, cubre la ruta de Huancayo a Huancavelica. Fue
empezado en 1908 y entregado al trfico en 1926. Pertenece al Estado.

Ms adelante, el gobierno de Candamo inici una enrgica poltica ferrocarrilera. Promulg en 1904 una
ley que ordenaba que se construyeran lneas frreas de La Oroya a Jauja y Huancayo, de Sicuani al Cusco y
del Ferrocarril Central a un punto permanentemente navegable a vapor en el Ucayali. Las primeras
quedaran comprendidas dentro del arreglo con la Peruvian, y la ltima permitira peruanizar el
Amazonas y llegar al Atlntico. A partir de varios estudios de la ruta a la Selva se resuelve que el
ferrocarril al Oriente se hara por el Peren, encargndose los estudios al Cuerpo de Ingenieros Civiles. El
ferrocarril La Oroya-Cerro de Pasco se unira con la Selva en algn punto navegable con embarcaciones de
1,50 metros de calado.

A fines de 1907se aprob el contrato de construccin del ferrocarril al Ucayali con el promotor
norteamericano Alfred W. McCune, pero dos aos despus no se haban iniciado las obras. McCune
reclamaba el aumento del monto del contrato y, adems, un cambio en la reduccin de la calidad de las
especificaciones: el ancho de trocha sera angosto -en vez de normal- y se aumentara la gradiente mxima
para reducir la longitud total de la va. La ruta propuesta por los ingenieros de McCune se iniciaba en
Gollarizquizga -el fin del Ferrocarril Central- y segua la ruta de Hunuco y Tingo Mara, cruzaba las
pampas del Sacramento y llegaba, en Pucallpa, al Ucayali. Esa, finalmente, no sera la ruta del ferrocarril
sino la de una carretera, 30 aos despus. Mientras tanto, se logr construir los ferrocarriles de La Oroya a
Huancayo y de Sicuani al Cusco.

Legua, un hombre pragmtico formado en el trabajo comercial al servicio de empresas britnicas, es
elegido presidente en 1908. Crey inicialmente que la conquista e integracin del Per se lograra con los
ferrocarriles de penetracin, y no con una red ferrocarrilera. En medios polticos se hablaba de la obra
ms importante de toda la Repblica: el tren al Ucayali. Dicha obra, se deca, creara nuevas ciudades,
industrias y vnculos nacionales. Adems, Legua abrigaba otra ilusin: el ferrocarril de Piura al Maran,
proyecto que encarg a la empresa del ingeniero Arthur Koppel (1851-1908), en Berln, y que se trunc
debido a la Primera Guerra Mundial.
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El nuevo contrato, que aceptaba las condiciones impuestas por McCune, fue suscrito en 1911, pero
McCune lo cedi a la Ucayali Construction Company. Hacia fines de 1912, en su mensaje final al Congreso,
Legua anunci que los trabajos de construccin ya haban comenzado, cuando en realidad no era as. Al
volver al poder en 1919, haba olvidado ambos ferrocarriles, terminando de este modo la lamentable
historia de los ferrocarriles en el Per. Salvo la construccin de algunos menores, no se haba llegado al
Ucayali y tampoco se haba logrado crear un sistema ferroviario nacional. Durante el oncenio, Legua se
decidir ms bien por la construccin de carreteras longitudinales y de penetracin.

ERNESTO MALINOWSKI, GENIO DE LA INGENIERA
Nace en 1818 en la parte polaca del imperio ruso. Por la participacin de su padre en una
rebelin fracasada contra el zar, en 1830 toda la familia huye a Francia. Estudi ingeniera
civil en la Escuela de Puentes y Calzadas de Pars y se gradu en 1839. Construy
ferrocarriles y carreteras, y particip en regulacin de ros en Francia. A pesar de su gran
desempeo no poda ascender por ser extranjero y por ello decidi emigrar a Per. En 1852
acept, con otros ingenieros franceses, la invitacin de Echenique para trabajar para el
Estado contribuyendo al diseo de la red ferrocarrilera, aunque trabaj tambin para
empresarios privados, como Meiggs. De los 1.782 km de vas frreas en el Per, particip en
la planificacin y construccin de 814 km: Pisco-Ica, Central Trasandino-Callao-Lima-La
Oroya-, Pacasmayo-Cajamarca, Salaverry-Trujillo-Santiago de Chuco, Chimbote-Huaraz-
Recuay, Arequipa-Puno, Puno-Cusco y Lima-Chorrillos. Entr al servicio de Meiggs en 1869
con el encargo de comenzar la construccin del Ferrocarril Central a la Oroya. Como
sabemos, el resultado fue una de las maravillas de la ingeniera moderna. Despus de
comenzada la guerra con Chile, emigr a Ecuador, donde trabaj en la construccin de vas
ferrocarrileras. A su regreso fue nombrado, en 1888, socio activo permanente de la Sociedad
Geogrfica de Lima y se le encomend la tarea de establecer el mapa de los territorios en conflicto con el vecino pas del norte, tarea
que realiz junto con Melitn Carvajal (1847-1935). Ya retirado, muri en Lima el 2 de marzo de 1899.


NUEVOS PROYECTOS: LOS AOS FINALES DEL SIGLO XIX.
A fines del Siglo XIX se establecieron nuevas proyecciones ferroviarias. Entre 1869 y 1872 se consiguieron
varios emprstitos en el extranjero, destinndose los fondos a la construccin de ferrocarriles. De esta
forma se inici la ejecucin intensiva de las vas frreas interandinas, lo que se prolong hasta los
primeros aos del siglo XX.

En esa poca se iniciaron otras vas locales. Era el tiempo de las grandes lneas de penetracin, y entre
ellas destacaban Mollendo-Arequipa-Puno-Cusco. Callao-Lima-La Oroya-Jauja-Chimbote-Huaraz-Recuay, y
Salaverry-Trujillo-Ascope. Pero debido a la corrupcin, al mal manejo de los recursos y las dificultades
propias de cada construccin, ninguno de los trenes fue concluido antes de la guerra.

El ms notable, por los largos aos de construccin y las innumerables dificultades que hubo que superar,
fue el Ferrocarril Central Trasandino, nombre con el que era conocida la lnea Lima-La Oroya. Para su
construccin, al igual que para otras vas frreas, fue necesario traer mano de obra de otros pases, en un
comienzo chilena y boliviana y, ms tarde, china.

En la poca del guano-los aos 60 y 70 del siglo XIX- el Estado haba buscado emprstitos en la forma de
bonos en el mercado internacional, y los fondos conseguidos se utilizaron para obras pblicas,
mayormente ferrocarriles. La deuda externa creci hasta el punto en que el Estado result incapaz de
afrontarla. En 1890, despus de muchas negociaciones, el gobierno firm un contrato con los tenedores de
bonos, dndoles en usufructo los ferrocarriles. Adems, el Per se comprometi a pagar en forma anual
80.000 libras esterlinas, y entregar determinada cantidad de guano a la misma corporacin. Ese ao, en
Londres, los tenedores de los bonos formaron The Peruvian Corporation Ltd. para efectuar la ejecucin
del mencionado contrato.

Siendo difcil para el gobierno cumplir con lo acordado, en 1928 se celebr con The Peruvian Corporation
un contrato de permuta mediante el cual la compaa entr en posesin perpetua de los ferrocarriles que
ya tena en usufructo, liberndose el Estado de las anualidades fijadas en el contrato original, y de la
entrega de guano. Entonces, Peruvian Carporation era duea de ms de 50% de los ferrocarriles de la
poca.

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EL AUGE DE LA CONSTRUCCIN: INICIOS DEL SIGLO XX
Hasta 1900 se haban construido 1.799,9 km de lneas frreas. A esto, adems, se debera agregar 551 km
correspondientes a los ferrocarriles del departamento de Tarapac -cedidos a Chile a travs del Tratado
de Ancn de 1883-, adems de algunos ferrocarriles destruidos durante la Guerra del Pacfico. Durante los
siguientes 30 aos esa extensin lleg a aumentar en 2.722,3 km hasta finalmente totalizar 4.522,2 km. Es
decir, ms de 66% de las lneas que se construy en esa poca. En la cifra estn incluidos, asimismo, los
tranvas, que en su mayor parte comenzaron a funcionar a inicios del Siglo XX.

Del total de los ferrocarriles, 1.380 km fueron producto exclusivamente de iniciativa particular,
pertenecientes a numerosas entidades privadas. En su mayor parte estaban al servicio de las haciendas de
la Costa, as como tambin de empresas mineras, y presentaban diferentes longitudes y trochas, sin que
estuviera establecido en sus recorridos el trfico pblico. Hasta la dcada de 1920, ferrocarriles y tranvas
eran fundamentales en el transporte terrestre.


EL AUTOMVIL SE IMPONE. EL DECLIVE DE LOS FERROCARRILES
En 1930, a raz de la revolucin de Arequipa, se paraliz totalmente la construccin de los ferrocarriles,
privilegindose la construccin de carreteras. En la segunda parte de la dcada de 1940 resurgi el inters
por las vas frreas y se elabor un Plan Ferrocarrilero que no tuvo resultados concretos. La nica lnea
nueva que se construy era la conexin del nuevo puerto de Matarani al Ferrocarril del Sur, en el tramo de
La Joya. En las dcadas de 1950y 1960hubodemasiada influencia poltica en la gestin de los ferrocarriles,
una creciente competencia del automvil y un cambio de tecnologa en las haciendas de la Costa.

Por otro lado, una gran desventaja resida en el hecho de que muchos ferrocarriles eran en realidad lneas
cortas sin conexin entre s, lo cual favoreca el uso de la carretera. Todas estas razones contribuyeron, en
una forma u otra, a que se comenzaran a cerrar lneas ferroviarias por su escasa rentabilidad. Finalmente,
el gobierno militar, con su programa de nacionalizacin de las industrias, tom posesin de todos los
ferrocarriles, unindolos bajo el mandato de la recientemente creada Empresa Nacional de Ferrocarriles
(ENAFER).


FINAL DEL SIGLO: A MANOS PRIVADAS
Como empresa estatal, la administracin de ENAFER no poda solucionar los problemas de una mejor
gestin de las lneas y la baja competitividad, lo que caus tan fuertes prdidas que se decidi una nueva
privatizacin. El 20 de setiembre de 1999, el gobierno y el Consorcio Ferrocarriles del Per -que integran
empresas peruanas y extranjeras- firmaron un contrato que transfiere el uso de 1.578 km de ferrocarriles
al consorcio por 30 aos. Las lneas son el ferrocarril Central Callao-La Oroya-Huancayo y La Oroya-Cerro
de Pasco, as como el Ferrocarril del Sur con las lneas Mollendo-Matarani, Matarani-La Joya-Arequipa-
Juliaca-Puno, Juliaca-Cusco y Cusco-Machu Picchu. La lnea Ilo-Toquepala, con una extensin de 240 km,
fue construida en 1958 y. aos despus, fue nacionalizada y luego reprivatizada, junto con las minas de
cobre de Toquepala y Cuajone de la Southern Peru Copper Corporation. En manos del Estado quedaron los
ferrocarriles de Tacna a Arica -62 km- y Huancayo-Huancavelica -129 km-.

Actualmente, en lo que se refiere a trenes regulares para el pblico, solo existen las lneas del Estado y el
Ferrocarril del Sur, que va de Arequipa al Cusco y Puno, y de Cusco a Machu Picchu. Por otro lado, en
cuanto a trenes de excursin, los hay cada fin de semana desde junio del 2002, entre Lima y San
Bartolom.

La memoria de los ferrocarriles se guarda en el Museo del Ferrocarril en Tacna, as como en varias
locomotoras que se han ubicado como monumentos en varios lugares del pas: el Parque del Reducto en
Miraflores, el tranva del Museo de la Electricidad de Barranco, y el Parque de la Amistad de Santiago de
Surco.


EN EL ESPACIO URBANO: TRANVAS DEL PER
Se define como tranva a un ferrocarril urbano o suburbano que utiliza rieles, especialmente colocados en
calles y avenidas, y que, adems, comparte el espacio urbano en general con el trfico peatonal y
automotor, esto ltimo en el siglo XX.
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Introduccin a la ingeniera civil

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FIGURA 8.- A comienzos del siglo XX se impusieron los
tranvas de traccin elctrica. En la vista, el tranva Lima-la
Punta a fines de la dcada de 1930.


El primer tranva del Per comenz su servicio en Lima el da 24 de marzo de 1878, entre el Parque de la
Exposicin -hoy Plaza Grau- y la Alameda de los Descalzos. Era un tranva de sangre, es decir, jalado por
mulas. Al comienzo del siglo XX hubo el cambio a traccin elctrica, El de Lima era el sistema ms grande,
con conexiones al Callao y La Punta, Magdalena y Miraflores, Barranco y Chorrillos. Hubo otro tranva
elctrico en Arequipa. Otros lugares con tranva, en su mayora con traccin de sangre, eran Pisco, Huacho,
Trujillo, Piura, Catacaos, Cusco e Iquitos. Debido a la competencia de autobuses y de coches, los tranvas
cierran en 1965.


LAS CARRETERAS: EL COMIENZO
Se dice que una vez hecho el ferrocarril podran desaparecer el arrieraje y la industria carretera. En
realidad, lejos de que esto sea un mal, que coexistan ferrocarriles y carreteras constituye una conveniencia
cuya realizacin debera de impulsarse. La luz del progreso lo exige en bien de los intereses generales. A
los caminos de herradura sustituyeron los carreteros y a estos los ferrocarriles. Tal vez maana los
ferrocarriles tengan que ceder ante otro ms cmodo y rpido medio de comunicacin". Un oficial del
Ministerio de Justicia escribi estas palabras en 1868, luego de realizada una visita fiscal ante una
solicitud de concesin ferroviaria. Sesenta aos ms tarde, comenz a comprobarse su opinin sobre el
futuro de los ferrocarriles, con la llegada del automvil.

En el siglo XIX hubo muy poca construccin de carreteras. Las ms notables fueron, en primer trmino, la
ruta que iba de Cerro de Paseo a La Oroya -construida con fondos de los mineros de la zona- y, en segundo
lugar, la carretera Sicuani-Cusco. Tiempo despus ambas construcciones fueron sustituidas por
ferrocarriles.

Hay varias razones debido a las cuales no se avanz ms en la construccin de carreteras, entre ellas la
falta de fondos. Sin embargo, cabe resaltar que el terreno hostil de la sierra fue otro aspecto que retras el
proceso. Mientras solo hubiera traccin animal, no se podra construir carreteras con gradientes fuertes.
Adems, en la puna faltaba forraje para los animales de trabajo. En consecuencia, desde la Colonia no se
invirti en caminos y carreteras, y zonas vastas quedaron sin explotacin ni acceso.

Pese a la poltica de construccin de ferrocarriles -que an persista-, a comienzos del siglo XX hubo voces
que rechazaban la construccin de lneas ferroviarias por resultar muy caras. Estas voces vean el
automvil como el mejor medio para la comunicacin en el pas. El primer automvil fue importado en
1902.


EL AUTOMVIL EN SUDAMRICA
El primer vehculo motorizado que se mova sin rieles era un carro con un motor a vapor, importado en
1902. Fue utilizado solo fuera de Lima y casi ningn ciudadano se enter de su existencia. Por tal motivo,
siempre se ha considerado que el primer automvil en el Per fue una mquina a vapor importada en el
ao 1903.
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En 1904 lleg el primer automvil de combustin interna, que pronto devino en smbolo de prestigio y
modernizacin. En 1905 comenz la importacin comercial y con solo 20 coches en Lima, en 1907 se
fund el Automobile Club.

FIGURA 9.- A diferencia de los primeros automviles llegados
al Per, todos de 6Hp, el Grieve tena 20. Exceptuando las
llantas Michelin, y el encendido Bosch, los dems
componentes fueron obra del peruano, a quien se ve en la
foto con el coche.


El ingeniero peruano Juan Alberto Grieve Becerra (1878-1950) ya tena bastante experiencia en la
construccin de motores cuando tom la decisin de dedicarse a los de combustin interna. Fabric, en
1907, el primer automvil alimentado por gasolina en el Per. Dise y produjo todas las piezas y partes,
con excepcin de llantas, encendido y carburador. Con 20 Hp, tena el doble de potencia respecto a
vehculos que ya circulaban en Lima. A fines de 1908 estaba terminado y, segn opinin de
contemporneos, el coche era una joya de precisin, digna rival de los ms modernos y perfeccionados
motores europeos".

Hacia 1920 era evidente que el automvil no poda an competir con el ferrocarril, sobre todo cuando se
trataba de distancias superiores a 50 km. De otro lado, la red de carreteras estaba tan poco desarrollada
que la construccin de nuevas rutas habra significado el desembolso de sumas gigantescas. Pese a ello, el
nmero de automviles aument de forma muy rpida a partir de 1920, y su presencia se hizo necesaria
en el trfico local. Pronto se sinti la competencia con el tranva, y en 1929 las congestiones ya eran
comunes en el centro de Lima. Debido a la falta de carreteras adecuadas, un viaje en automvil de Lima a
Ica poda durar un da entero.

Un primer intento por mejorar el estado de las carreteras en el pas fue la promulgacin de la Ley 4113, en
1920 (Ley de Conscripcin Vial), en la que se declaraba que los hombres de entre 18 y 60aos de edad
estaban obligados a prestar trabajo anual en la construccin de carreteras. Si bien el dispositivo
presentaba deficiencias en sus trminos, fue la primera vez que se enfoc el problema de la viabilidad,
logrndose construir 18.000 km gracias a ella durante la dcada de 1920.

En los aos siguientes hubo intentos de impulsar la construccin de carreteras para la apertura del pas. A
partir de la dcada de 1930 los gobiernos pusieron nfasis en la construccin de carreteras. En 1932, por
ejemplo. Se construyeron 260 km de carreteras nuevas. La cifra aument hasta llegar a 1.085 km en 1939,
con el empleo de 37.000 trabajadores. Muestra de carreteras construidas para automviles son Lima-
Ancn (1926), Lima-Canta (1932), Lima-La Oroya (1938). Lima-Ica (1935) y La Oroya-Pucallpa (1943).

En realidad, fueron los antiguos estudios y trazados preparados para la construccin de ferrocarriles los
que sirvieron de base para las carreteras de penetracin. El ejemplo ms notable sigue siendo la carretera
Pisco-Huancavelica. En la dcada de 1920 comenz, asimismo, la construccin de la famosa Panamericana,
de Tumbes a Tacna. Para el presidente Benavides, la terminacin de este proyecto era una meta que
involucraba el orgullo nacional. Durante las siguientes dcadas hubo reajustes en su trazo; sin embargo,
solo en la dcada de1990 se consigui completar su asfaltado.

Otro proyecto de gran prestigio fue la carretera Cerro de Pasco-Pucallpa, pasando por Hunuco y el
Boquern del Padre Abad, concluida en 1943. Hasta hoy es ms bien solo un camino afirmado, lo que
ocasiona muchos problemas en pocas de lluvia.

El prximo gran proyecto memorable fue la Carretera Marginal equivalente a la Panamericana, pero
ubicada en Ceja de Selva. Fue planificada durante la dcada de 1960, con el fin de desarrollar el potencial
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agrcola y energtico de esa zona, en el eje Tingo Mara-Moyobamba, y tuvo efectos positivos para la
colonizacin del rea. Los gobiernos siguientes no prolongaron su recorrido ni efectuaron un
mantenimiento constante, con la consecuencia de que hoy se encuentra abandonada, cuando pudo ser
eficaz motor de desarrollo.

El trnsito en las carreteras peruanas es difcil hasta hoy por variadas razones. Muchas de las carreteras
son en realidad solo caminos afirmados. En pocas de lluvia sufren por falta de drenaje y por erosin.
Adems, los huaicos, derrumbes e inundaciones causan daos significativos a la red vial cada ao. El
esfuerzo de construir una carretera no consiste solamente en la afirmacin del camino, sino tambin en
asfaltar ese camino. Ejemplos son las carreteras de La Oroya a la Merced y la de Ilo a Bolivia. Pendientes
an de asfaltado continan las carreteras de penetracin al ro Maran y a Madre de Dios, las que
facilitaran el intercambio comercial con Brasil.

En 1929 haba 18.069 km de carreteras en trfico y 19.837 km en construccin. De ellos, solo 86 km
estaban asfaltados, y todos en Lima. En 1999 el sistema vial haba crecido hasta alcanzar los 69.942 km.
Hubo nuevos esfuerzos entre 1994 y 1999 en la construccin de carreteras, siendo la longitud de las
carreteras en servicio 78.127 km. Esto se deba a un programa de mejoramiento y pavimentacin de
caminos, como Cerro de Pasco-Tarma-La Merced y Pisco-Ayacucho, o la conexin Ilo-Desaguadero-La Paz,
la cual despert la esperanza de un ingente trfico internacional. En 1999 el pas alcanz los 10.189 km de
carreteras asfaltadas o, para decirlo en porcentajes, 13% del total. A pesar de estos avances, algunas zonas
quedaron aisladas, como Loreto, con solo 644 m de carreteras en total, y Madre de Dios, con escasos 8 m
de carreteras asfaltadas.

Por otro lado, en la ltima dcada el crecimiento del parque automotor fue significativo. Haba 605.550
unidades registradas en todo el pas en 1990, y 1.209.006 en el 2001. De estos ltimos, 802.746, vale decir
las dos terceras partes, circulan en Lima. En contraste, el parque automotor contaba con 14.211 unidades
en 1930.

FERROCARRILES: PBLICOS Y PRIVADOS
Los ferrocarriles pblicos sirven al trfico en general, publicando un itinerario y tarifas bajo la aprobacin del Ministerio de
Transportes. Dentro de sus posibilidades aceptan carga y pasajeros sin discriminacin. Por otro lado, operan bajo una concesin o
una ley aprobada por el Congreso. Tienen, adems, un reglamento de manejo dado por el Estado. El propietario-operario puede ser
el Estado o una empresa privada. Ejemplos de esta modalidad son el Ferrocarril
Central -que hoy en da se dedica casi exclusivamente a la carga- y el Ferrocarril
que va del Cusco a Machu Picchu, que transporta pasajeros.
Por el contrario, los ferrocarriles privados se mantienen para uso exclusivo de sus
propietarios, lejos de todo contacto pblico. En las grandes haciendas de la Costa
los hubo en gran extensin, pero todava existe este tipo de ferrocarriles en
diversas zonas mineras. Asimismo, grandes empresas industriales, tales como las
fundiciones, muchas veces tienen su propio ferrocarril. No transportan carga para
terceros ni tampoco llevan pasajeros. Adems no necesitan una licencia o un
permiso del Estado para operar -siempre y cuando no utilicen terreno pblico-. El
primer ferrocarril del Per perteneca a este tipo, era una lnea corta que operaba
dentro de la mina Cancharani en Puno, que se puso en servicio en 1838. Un
ejemplo moderno es el ferrocarril de Ilo a Toquepala (foto), de la Southern
Copper.