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INTRODUCCION

La definicin de neo evolucionismo se asigna al concepto de cultura, es la relacin a lo largo del


tiempo entre el hombre y el medio ambiente. As Leslie White, que es l autor de la teora en la
que se centra nuestro trabajo, introdujo un nuevo principio en la teora de la evolucin cultural.
ste principio es la utilizacin de la energa por parte de las culturas a travs de la evolucin
de la tecnologa.
Leslie White (1900/1974) realiz sus estudios de ciencias sociales en la universidad de
Colombia y en la New School of Social Research, se doctoro en antropologa en la universidad
de Chicago en 1927. Una vez doctorado, el empez a ejercer la profesin de profesor en la
universidad de Michigan, donde cre un importante centro de estudios de antropologa.
Demostr un gran inters por el desarrollo de la cultura universal ms que por determinadas
culturas en concreto, reflejndolas en su trabajo. Observaba la evolucin de la cultura como
algo en un solo sentido y progresivo. La finalidad de la cultura segn Leslie White complace las
necesidades corporales y espirituales del hombre. La ciencia para Leslie White tena que
adquirir otro nombre como es el de culturologia.
Otro punto de vista que White tena sobre la cultura era determinista. La cultura determina
la conducta del hombre, y no al contrario. Vea la cultura desde un punto de vista objetivo,
dejando a un lado lo subjetivo. Este autor, se involucr en la ayuda de la creacin de cambios en
la cultura y de transformaciones sociales en gran magnitud.
Para este autor, la historia de la civilizacin humana se basa en el intento de controlar la
naturaleza por la cultura, por lo que cuanta ms energa la cultura podra extraer de la
naturaleza, ms ella se desarrollara. Esto se hace a travs de una ley de evolucin cultural que
afirma que las culturas son desarrolladas por un mayor aprovechamiento de la energa de la
naturaleza o por una tecnologa ms eficiente. De esta forma la energa y la tecnologa tienen
un papel principal para determinar la organizacin social y la ideologa de las mismas.
Finalizando, los autores ms destacados en la corriente terica del neo evolucionismo son:
Leslie White, Julian Steward y Marshall D. Sahlins.
La energa y la evolucin de la cultura
segn Leslie White
Antes de empezar hablando de la energa como fuente para la evolucin de la cultura nos
centraremos en una breve referencia de lo que es y lo que implica la cultura para Leslie White.
Para l la cultura es el conjunto de aquellas cosas y hechos que dependen del ejercicio de una
facultad mental y que son particulares de la raza humana. A esto se le llama simbolizacin. De
esta manera la cultura es un conjunto de objetos materiales como herramientas, utensilios,
amuletos y tambin actos, creencias y actitudes que funcionan en contextos caracterizados
por smbolos. Podemos decir que la cultura se transmite de generaciones en generaciones,
materiales, sociales e ideolgicas, logrando su continuacin a lo largo del tiempo a travs de
mecanismos sociales (White, 1982: 337).
Leslie White (1982: 338) considera la raza humana como nica. La raza humana se caracteriza
por sus diversas culturas o tradiciones culturales, considerando todo una misma entidad como
la cultura de la humanidad.
La cultura se divide en varias modalidades:
1. Sistema tecnolgico: define la cultura como un todo. Esta depende de medios
materiales y mecnicos que adapta al medio natural. Este sistema se relaciona con el
hombre como una especie animal. Este necesita de alimentos, de estar protegido de los
peligros y de defenderse de sus enemigos, esto es indispensable para la supervivencia
del hombre. Esto es lo que hace que este sistema sea el primero, debido a que tiene una
gran importancia porque nos proporciona las necesidades bsicas a lo largo de la vida
del hombre.
2. Sistemas sociales: son secundarios relativamente a los sistemas tecnolgicos. Se
definen como el esfuerzo organizado de los seres humanos en el uso de los
instrumentos de subsistencia, ofensa, defensa y proteccin .Los sistemas sociales
estn determinados por los sistemas tecnolgicos, segn cambian los ltimos lo hacen
los primeros.
3. Sistemas ideolgicos o filosficos: son organizaciones de creencias en las que las
experiencias del hombre hallan solo sus interpretaciones, sin embargo estas (ideologas
y experiencias) estn totalmente enlazadas por las tecnologas. De esta forma, hay una
clase de ideologa para cada clase de desarrollo tecnolgico. La experiencia no es
contribuida por la tecnologa pese a que sea su mecanismo principal, sino que tambin
est ligado con todo el sistema social. Asimismo, las cualidades y caractersticas de
estructuras sociales, polticas, econmicas, militares, eclesisticas, etc. acaban
reflejadas en el sistema filosfico.
El sistema tecnolgico es bsico, primario y determina el sistema sociolgico. Estos en
conjunto determinan el contenido y la orientacin de la filosofa. El sistema filosfico
manifiesta fuerzas tecnolgicas y reflejan sistemas sociales. Hay una gran interdependencia
entre sistemas, puesto que ellos se determinan de la base hacia arriba y del tope hacia abajo
se condicionan. Segn Leslie White determinar es distinto a condicionar.
Fuente: White, Leslie A. La ciencia de la cultura 1982: 339,340. Elaboracin propia.
Poseemos ahora tenemos una clave para comprender el crecimiento y desarrollo de la cultura:
la tecnologa (White, 1982: 340). Esta es un medio mecnico de articulacin de los sistemas
materiales como el hombre y el cosmos, ellos son dinmicos pero no estticos, pudiendo incluir
la energa y la materia.
Otro punto de vista es el zoolgico. Este define la cultura como un proceso vital de una especie
particular, el Homo Sapiens que proporciona al hombre subsistencia, proteccin, regulacin
social, ofensa y defensa, recreacin y adaptacin csmica. Para que la cultura funcione al
servicio del hombre es necesario aprovechar y controlar la energa. De modo que esta se
convierte en la funcin principal de la cultura mediante instrumentos tecnolgicos. La energa
en s sola no tiene sentido, para tenerla en sistemas culturales se debe aprovecharla, dirigirla y
controlarla.
Dentro del sistema cultural podemos distinguir 3 tipos de componentes:
1. La cantidad aprovechada en un ao per cpita.
2. La eficacia de todos los medios tecnolgicos que han hecho funcionar y que se han
aprovechado.
3. Bienes y servicios producidos.
Considerando el componente hbitat como constante, el grado de desarrollo cultural,
equilibrado en trminos de cantidad de bienes de necesidad humanos y servicios producidos
per cpita, se encuentra fijo por la cantidad de energa aprovechada y por la eficacia de los
medios tecnolgicos. Esto se puede expresar con la siguiente frmula:

E x T C
C: grado de desarrollo cultural.
E: cantidad de energa aprovechada.
T: calidad o eficacia de las herramientas utilizadas en el gasto de energa.
Las culturas originales eran activadas por energa humana y slo por esta fuente y forma.
Fuente: White, Leslie A. La ciencia de la cultura 1982: 341.

Mientras algunos factores permanecen constantes, el grado de desarrollo cultural, cantidad de
bienes de necesidad humana y servicios producidos per cpita, es proporcional a la cantidad de
energa que se ha aprovechado y colocado en funcionamiento per cpita por ao.
As, la cultura se constituye como un sistema ordenado de smbolos determinada por el
aprovechamiento de energa y por el modo de trabajarla con el fin ltimo de satisfacer las
necesidades del hombre.
Los primeros aprovechamientos de energa fueron desarrollados prontamente por las culturas
ms ancestrales y antiguas, los primeros sistemas culturales humanos de la Tierra. Sin
embargo, solo se conoca mismo la fuerza humana para ponerlos en funcionamiento lo que
significaba muy poca potencia energtica. Eran, de hecho, unos sistemas primitivos y sencillos
lejos de conseguir fomentar la satisfaccin de una civilizacin de proporciones mayores, por
ejemplo.
Para esto sera necesario conocer nuevas fuentes de energa para aprenderse a manejarlas.
En algunos sistemas culturales, el fuego, el viento o el agua, se explotaban como fuentes de
energa, pero no siempre y en grado bastante insignificante. El fuego era la forma de energa
ms importante en las primeras culturas, para cocinar, usar como smbolo, etc., pero no
funcionaba como forma de energa. Al igual que en las primeras culturas, en las ms avanzadas
ste era importante para las artes cermicas y metalrgicas.
No se puede sustituir el fuego por la potencia muscular, pero hay un contexto en que el fuego
funciona como energa en algunas culturas primitivas, por ejemplo para ahuecar troncos de los
rboles en la fabricacin de piraguas (White, 1982: 343).
El viento nunca ha sido una importante fuente de energa, hasta poco tiempo atrs, y por eso
no se utiliz.
Los primeros hombres sobrevivan a base de plantas y de animales como se haca en sus
antepasados y desenvolvieron tcnicas de caza, pesca, trampas, recoleccin, etc., como forma
para explotar los recursos animales y vegetales de la naturaleza.
Algo que aument la produccin de energa humana o trabajo fue el cultivo, la fertilizacin y el
regado. De entre las plantas cultivadas las ms importantes fueron los cereales, puesto que
favorecieron significativamente la evolucin cultural. Ese sera el inicio de un aprendizaje,
efectivo, para controlar la energa de la naturaleza y conseguir hacer crecer la civilizacin.
La domesticacin de animales tambin aument la cantidad de energa bajo control cultural y
disponibilidad para creacin de esta, debido a la cra selectiva y a la utilizacin de algunas
especies como fuerza motriz. Lo que ocurri fue un gran avance en el desarrollo cultural como
consecuencia del aumento en la cantidad de energa aprovechada per cpita por ao mediante
las artes pastorales y agrcolas. Grandes ciudades, naciones e imperios ocuparon el lugar de
aldeas, tribus y confederaciones como consecuencia de la revolucin agrcola (White, 1982:
344,345).
Las artes cermicas, textiles y metalrgicas se expandieron y florecieron, as como la
astronoma, la escritura y las matemticas se desarrollaron. Tambin se hicieron algunos inicios
de la ciencia de la medicina. De esta forma la energa ni se crea ni se destruye, por lo menos
dentro de los sistemas culturales, simplemente se transforma, se aprovecha y se pone en
funcionamiento a travs de herramientas y mquinas.
No obstante, luego de un crecimiento muy acelerado, la curva del desarrollo cultural comenz
a mostrar signos de decaimiento (White, 1982: 346) o solamente estancamiento, algo que es
importante para la teora presentada y es clarificado ms adelante.
En general: el grado de desarrollo cultural vara en proporcin directa con la eficiencia de las
herramientas utilizadas, mientras que otros factores permanecen constantes (White, 1982:
347). Leslie White (1982: 347) ofrece an el ejemplo: si uno est dedicado a cortar madera,
la cantidad cortada por unidad de energa gastada variar de acuerdo con la eficiencia del
hacha; la cantidad aumentar a medida que las hachas sean ms perfectas, desde aquellas
pocas paleolticas y pasando por las de las Edades Neoltica, de Bronce y de Hierro, hasta
llegar a la ms filosa hacha de acero de aleacin usada en nuestros das. Y lo mismo ocurre con
otros medios instrumentales, tales como sierras, telares, arados, arneses, vehculos con
ruedas, embarcaciones, etc. El progreso cultural es efectuado, en consecuencia, tanto merced
a un perfeccionamiento de las herramientas como a aumentos de la cantidad de energa
aprovechada.
As, el factor energa y herramienta no tienen el mismo significado, ya que el factor energa es
el bsico y principal, es el motor principal, el elemento activo. Este puede aumentarse
indefinidamente mientras que el factor herramienta, medio que sirve la energa, es secundario
y tiene sus lmites de eficacia.
Ahora bien, es pertinente dar cuerpo al referido anteriormente. Si los sistemas sociales,
dentro de la marcha del incremento cultural, estn estrictamente conectados con sus sistemas
tecnolgicos en los cuales estos ltimos determinan los primeros mencionados, entonces con
esto progreso se avanza al mismo tiempo para un cambio de los mismos. Se verifica otro tipo
de sistemas.
Todos los sistemas sociales humanos, segn el desarrollo de la tecnologa agrcola, se pueden
llamar como sociedad primitiva: tribus basadas en lazos de parentesco, libre acceso a los
recursos de la naturaleza, poca especializacin y diferenciacin social y alto grado de igualdad
social.
Es, pues, importante referir nuevamente que cuando se alcanz el desarrollo de la agricultura
se produjo un cambio en los sistemas sociales, el aspecto social de la revolucin agrcola. El
cultivo de los cereales es el factor bsico en la nueva tecnologa de cra de ganado y
agricultura, estas son las consecuencias sociales de una tecnologa agrcola en desarrollo
(White, 1982: 349).
A travs de su mejora progresiva en la seleccin y tcnicas de cultivo, la cantidad de
alimentos producida creca proporcionalmente. Las mayores disponibilidades de alimentos
significaron aumentos de poblacin. Las pequeas tribus crecieron para convertirse en tribus
numerosas, y estas en naciones e imperios; las aldeas crecieron hasta ser pueblos, y los pueblos
ciudades (White, 1982: 350).
La tecnologa agrcola en vas de desarrollo trajo grandiosas transformaciones en la
organizacin econmica al igual que la social. La organizacin econmica en una sociedad tribal
estaba estrictamente vinculada con el sistema del parentesco ya que la produccin,
intercambio y consumo de riquezas se efectuaron sobre una base personal y de proximidad
parental.
En tal economa en que se estableca un mnimo de divisin del trabajo y una rara
diferenciacin de la estructura social solo resultara, entonces, en una sociedad pequea. Pero
conforme la sociedad iba haciendo ms diferenciacin, como consecuencia del aumento de la
productividad del trabajo humano mediante la fuerza animal en la agricultura, se arregl una
nueva clase de sistema econmico.
As, fue prioritario estructurar una nueva forma de relacionar las clases econmicamente
entre s en una sociedad ya bastante ms numerosa que la tribal. Lo que se logr fue un sistema
tanto feudal como el de mercado monetario en que la sociedad se apoya en las relaciones de
propiedad a cambio de las primitivas relaciones de parentesco.
En niveles culturales anteriores a la invencin de la escritura haban naturales conflictos
intertribales en el cual se competan por los lugares favorecidos de caza o pesca u otros
recursos naturales o por la venganza de los ultrajes verdaderos o mgicos.
Sin embargo, an no existan los factores necesarios para enormes guerras sistemticas y
sostenidas. Eses factores aparecieron como resultantes de la Revolucin agrcola. El gran
desarrollo de la agricultura, la metalurgia, la cermica y otras artes, unido a los recursos
naturales y humanos aprovechados por ciertas naciones provocaron la acumulacin de grandes
riquezas de las mismas.
Esto poda constituir la ganancia de cualquier otro pueblo que se propusiera conquistarla
haciendo de la guerra una ocupacin provechosa. Esto se puede constatar mucho a lo largo de la
Historia, principalmente en el viejo Continente en los cinco primeros siglos despus de Cristo y
en la Edad Media.
Los resultados sociales de estados de guerra, conquistadores o defensores de un territorio,
son: la formacin profesional de una clase militar, que tiene gran influencia en la ejecucin de
la vida poltica; la transformacin del pueblo conquistado en esclavo o siervo; y la sujecin de
las masas de la misma nacin vencedora a presentar su fuerza en pro de la defensa del
territorio en posteriores conflictos polticos.
Esto acab por dividir la sociedad en dos principales clases sociales: una era la dominante,
constituida por un nmero relativamente reducido de individuos y principalmente de los altos
cargos militares, poseedora de gran autoridad en las decisiones polticas y de guerra y
detentora de gran parte de las riquezas obtenidas por las conquistas; y otra era la clase
numerosa y subordinada donde se encontraban los campesinos, siervos, los soldados de los ms
bajos cargos, etc.
El otro agente que acompaa a la guerra y que cumple tambin su rol de principal causante de la
divisin de la sociedad en dos grupos distintos es el competitivo comercio ligado al uso de
dinero. Aqu los grandes comerciantes enriquecieron a costa de los pequeos.
El prstamo de dinero en Grecia Antigua es el gran ejemplo atribuido por L. White (1982: 352)
para enriquecerse rpida y efectivamente y tornar al pobre ms pobre. En tiempos antiguos
Grandes tasas eran aplicadas dejando a los pequeos arrendatarios en una situacin de
extrema dependencia para con los respectivos usureros (White, 1982: 352). Se ve el
comercio como medio para concentrar riqueza pero en pocas manos.
La tesis neo evolucionista de White (1982: 353) an ofrece argumentos a dudas que pudieran
surgir despus de conocerse lo que ella defiende la cultura evoluciona cada vez que aumenta
la cantidad de energa aprovechada anualmente per cpita (White, 1982: 353).
Clarificando lo detrs expuesto, Como se puede comprobar histricamente, despus de la
Revolucin Agrcola la evolucin cultural alcanz unos ciertos niveles de progreso ya referidos
y luego se qued estancada durante mucho tiempo. Respondiendo al porqu de tal
estancamiento el autor (White, 1982: 353) encuentra relacin entre el sistema socioeconmico
y el sistema tecnolgico creado por la misma Revolucin. Siguiendo la lnea de que todo sistema
social es determinado por el sistema tecnolgico pero todo sistema tecnolgico funciona
dentro de un sistema social y es en consecuencia condicionado por l (White, 1982: 353), se
puede decir que el sistema social nacido de la Revolucin Agrcola influy el proceso
tecnolgico de tal modo que dej todo progreso cultural inmovilizado.
As, el sistema social de la sociedad estaba dividido en una clase dominante y una dominada o
explotada. Mientras la ltima produca las riquezas, la primera se apoderaba de la mayor parte
de ellas dejando a la ltima apenas un mnimo de subsistencia. O sea, el sistema social estaba
concebido para rellenar los cofres de una minora dirigente y para no dejar que los frutos del
progreso tecnolgico fueran compartidos entre la gran masa poblacional, no existiendo por lo
tanto la posibilidad de que la tecnologa encargada de la produccin se difundiera
cuantitativamente accionando as el mecanismo esencial para que se creara la necesidad de la
mejora en termos cualitativos.
Solo con la Revolucin del Combustible empezaron a destacarse nuevas grandes
transformaciones econmicas, polticas y sociales como resultado del enorme aumento de los
recursos energticos para el progreso de la cultura mediante el aprovechamiento de carbn,
petrleo y gas natural.
Se ven claramente nuevas formas de aprovechar la energa natural que con el conocimiento de
las anteriores se hicieron posibles y tal como la Revolucin Agrcola fue el nacimiento
planificado de tendencias de pocas anteriores, la Revolucin del Combustible fue tambin el
nacimiento planificado de tendencias de la Revolucin anterior, en pocas anteriores.
De esta manera, la nueva tecnologa del combustible produjo un enorme aumento de poblacin
(White, 1982: 355). Con un anlisis demogrfico de los pases que introdujeron la
industrializacin en sus reas territoriales se puede ver un aumento de poblacin en doble en
una primera fase temporal y en una segunda fase en triple o en algunos casos casi en cudruple.
El nmero de habitantes de Europa creci, en el perodo comprendido entre los aos 1650 y
1800, nicamente de cien a ciento ochenta y siete millones. Pero de 1800 a 1900 aument sin
embargo a ms de cuatrocientos millones. La poblacin de Gran Bretaa, para citar el pas en el
cual la Revolucin Industrial tuvo comienzo y en el cual alcanz un muy alto grado de desarrollo,
aument en un cincuenta por ciento entre los aos 1700 y 1800. Pero durante el siglo XIX
experiment un crecimiento del doscientos sesenta por ciento (White, 1982: 355).
Esta nueva tecnologa por su vez provoc tambin el impulso potencialmente acelerado del
desarrollo urbano tal como lo haba hecho la tecnologa agrcola. La economa rural,
aristocrtica, agrcola y feudal donde solo se explotaba el sector primario produciendo lo
bsico fue sustituido por una economa urbana, parlamentaria, industrial donde se produca
para vender buscando el mximo beneficio al mnimo coste.
La minora formada por la clase explotadora pasaron de la aristocracia terrateniente a dueos
de industrias y una mayora formada por la clase dominada, los esclavos, siervos y campesinos,
pasaron a proletariado u operarios de industria. A pesar de estas mudanzas la estructura de
clases prosegua repartida en dos lo que frenara an la accesibilidad a los recursos de la clase
explotada. Pero la movilidad social ya no estaba propiamente vinculada al nacimiento sino a la
labor y la capacidad de acumular la riqueza de cada individuo.
Ahora, con el descubrimiento de manejar esta nueva tecnologa se verifica algo muy pertinente
como el hecho de que con tan solo dos siglos de industrializacin vividos se pueden destacar los
grandes avances tecnolgicos concebidos que por su vez fueron causar puras revoluciones
sociales y muchos otros cambios que no sucedieron en el medio de tantos siglos de tecnologa
agrcola. En apenas unas pocas dcadas de relacin se conocan nuevos instrumentos
tecnolgicos que, por ejemplo, veinte o treinta aos atrs eran impensables.
Esto llev White a deducir, por lo tanto, que a medida que evoluciona la cultura, el rgimen de
crecimiento es acelerado (White, 1982: 356). Jams haba habido tanto cambio, tanta mejora
de los productos, tanta mejora y especializacin de los servicios y tanto incentivo a la
investigacin interrelacionados con el principio de la gran competitividad econmica dentro de
la cultura industrial.
Sin embargo, tal como en la Revolucin Agrcola, en esta nueva era el sistema social repartido
en dos clases tambin condicion mucho el avance del progreso cultural que se vea muchas
veces en freno. Mientras hubo mercado para los productos, la produccin y el progreso
tecnolgico estimulados por el plan de precios y ganancias se realizaban.
Pero mientras otras naciones se industrializaban y se tornaban grandes competidoras en las
exportaciones, en otras naciones se reculaban sus economas. Muchas veces se cerraban
fbricas o se reducan el nmero de operarios que mismo con ms trabajo continuaban
recibiendo una miseria insostenible. El hambre en el medio de la abundancia industrial era una
realidad y los que solo tenan su fuerza de labor para vender eran los que ms sufran con las
crisis econmicas. Junto con esto venan tambin los conflictos y las guerras. Todo esto llevaba
al estancamiento del desarrollo cultural.
La cultura tiene gran cantidad de pruebas empujadas por las fuerzas de la tecnologa del
Combustible, encauzndolas por el curso mencionado en ltimo trmino. La gran Revolucin
Cultural/Revolucin Industrial tiene varias fases, de la cual la primera ya se ha realizado su
ciclo y se est entrando ahora en la segunda fase; la revolucin social, poltica y econmica.
La guerra en todos los tiempos produce de modo muy efectivo cambios profundos en la poltica.
El sistema de la empresa libre e individual est totalmente caduco en la industria y en el
comercio de la actualidad. El patrn de oro no es nada ms que recursos de una poca que tuvo
su fin. El sistema parlamentario del gobierno, con el fin de permitir una libertad ms amplia
para que las empresas industriales y financieras crezcan, tambin ha quedado en desuso. El
derecho privado como medio administrador de libertad ya no tiene importancia que este
crezca, solo lo tuvo en los comienzos del comercialismo. En la actualidad va hacia una rivalidad
competidora. Las concentraciones de poder sin responsabilidad pblica entre quienes lo poseen
o manejan grandes riquezas o en las organizaciones obreras, ya no son compatibles con el grado
de unidad, integridad y fuerza con el que tiene que haber una nacin para poder competir con
los rivales internacionales. Se exige la supervivencia nacional para la subordinacin del derecho
privado al bienestar general. El Estado (carcter de mecanismo integrador y regulador) de la
sociedad civil, debe de adquirir un poder mayor y tener cada vez ms controles.
De esta manera, la sociedad ha ido evolucionando y movindose hacia niveles cada vez ms altos
de integracin y de concentraciones de poderes polticos y de control. Tambin a nivel
internacional hay una evolucin social: movimientos hacia polticas mayores.
La tecnologa agrcola provoco que las aldeas cambiaran a ciudades. La tecnologa del
combustible provoc un aumento del nmero de agrupaciones polticas descentralizando el
poder poltico.
El tratado de Versalles intent oponerse a la evolucin social, al dividir el continente en
pequeos trozos. El movimiento hacia la unificacin europea en la segunda Guerra Mundial fue
uno de los aspectos ms significativos. La conclusin lgica es que todo se concentre en una
organizacin poltica que acapare a todo el planeta y a toda la raza humana. Vemos el final en la
poderosa tecnologa de la Fuerza Motriz en un intervalo rpido de tiempo.
Pero en estos ltimos tiempos ha aparecido un elemento novedoso y sin descubrir: la energa
atmica con finalidad militar. Esta es de gran importancia debido a que es una nueva fuente de
energa que el hombre utiliza de una manera terrible. Nos encontramos otra vez con diferentes
consecuencias a las anteriores por las Revoluciones Agrcola y del Combustible.
En el pasado las nuevas tecnologas sustituan a los sistemas viejos por los nuevos, pero la
nueva tecnologa nuclear amenaza con destruir la civilizacin o estropearla. Hay varias
opiniones de hombres de ciencia y militares que dicen que nos encontramos con un mundo
infantil de ignorancia, en los que todos los hechos importantes son mantenidos fuera de
nuestro alcance. La esperanza de futuro, y la salvacin de la humanidad y la civilizacin parece
encontrarse en la salida de un vencedor con suficiente poder y recursos para organizar todo el
planeta y a la especie humana dentro de un nico sistema social.
Se present una evolucin de la cultura de nuestros antepasados hacia los tiempos ms
actuales. Es un marco de progreso y aventura; viendo como una especie da su apoyo en la
cultura, elevando su estado de un simple animal hasta cambiar a un modo de vida nuevo,
totalmente diferente destinado a poder dominar sobre otras especies y ejercer un control
poderoso y amplio sobre el hbitat natural.
El origen de la cultura hizo que el proceso evolutivo se elevara a un nuevo plano. El animal
humano cambio de adquirir fuerzas en un proceso de cambio biolgico lento a poder crecer por
s solo.
Por otra parte, la corriente de desarrollo cultural se poda comunicar a otras tradiciones,
digamos que el progreso es compartido la historia del hombre se convierte as en un relato de
su cultura (White, 1982: 360).
La tecnologa es la protagonista. Nuestro mundo es un mundo de rocas y ros, de bosques y
hierro, de aire y luz, de estrellas, de galaxias, tomos y molculas. El hombre es solo un cuerpo
material; una clase particular, en el cual tiene que mantener su status en un sistema material
csmico al que est obligado a hacer ciertas cosas para no perder su posicin. Los medios que
necesitan como de control, seguridad, etc., son tecnolgicos. As, la cultura se convierte en el
primer mecanismo para dominar la energa sirviendo para el hombre, y en segundo lugar para
poner en el camino y regular una parte de la conducta que no tiene relacin con la ofensa,
defensa del hombre.
Los sistemas sociales son determinados por los sistemas tecnolgicos y las filosofas, las artes
expresan la experiencia tal cual vemos la definicin de las tecnologas y cmo repercute en los
sistemas sociales.
Los sistemas culturales, tiene el mismo nivel biolgico, son capaces de crecer. Tiene el poder
de capturar cualquier energa. De esta forma los sistemas culturales se desarrollan, multiplican
y extienden. El Sol es la fuente de energa ms importante, es la primera fuente; la cultura es
un sistema termodinmico que necesita de esta fuente de energa para ser impulsada. La
energa solar ha activado todos los sistemas culturales desde antigedad hasta el presente y
seguir hacindolo incluso cuando se agote el combustible fisionable. La tecnologa sigue
teniendo el papel importante, esta construye pero tambin puede destruir.
Sin embargo, poco se sabe del cosmos, pero del papel del hombre en lo que ha hecho en este
minsculo planeta tambin se sabe poco. Si se extinguiera en este planeta la raza humana no
sera la primera vez que desapareciera una especie, no repercutira en nada, debido a que ni
siquiera sera un hecho de gran importancia terrestre.
Puede que el hombre sobreviva al peligro que representa la radiactividad, aunque la cultura
retrocediera a tiempos neolticos solo para volver a comenzar todo de nuevo aunque haya cosas
diferentes, pero puede que la cultura saque algo que valga, fijndose en la experiencia. Pero
ella no puede destruirse o herirse con nuevos poderes. La destruccin no es ms inevitable que
la salvacin (White, 1982: 361). Si tal horrible escenario de devastacin sucediera puede que
se marchara para la salvacin debido a la enseanza sacada en los errores del pasado. Tal vez
se caminara para un mundo unido en un solo sistema poltico coheso y firme. En tal momento y
solo entonces desaparecer la maldicin de la guerra y se habr dejado libre y abierto el
camino hacia una vida ms plena y rica (White, 1982: 362).
Se puede notar que el boceto de la evolucin de la cultura es culturolgico (White, 1982:
362). No se recurre a la inteligencia, a la dignidad del hombre, a la raza, a la conciencia de la
clase, a los hbitos, a la personalidad para dar cuenta del comportamiento y crecimiento de
esta tradicin, lo explicamos en trminos de la cultura y nada ms.
La cultura como se ha dicho ya es una corriente de mecanismos que interactan; un rasgo que
gira sobre otro y que se van afectando unos a otros. Algunos elementos se dejan de utilizar y
can en desuso siendo eliminados; tambin se incorpora otros nuevos elementos, unos se van y
otros entran. Es como una especie de continuun cultural (White, 1982: 362).
La cultura crece de la cultura. En el desarrollo de la tesis sobre la evolucin de la cultura se
utilizan grandes categoras como la tecnologa, sistemas sociales y filosofa. Se fija y se
observa en la repercusin de cada mecanismo, su influencia sobre otras, y las consecuencias de
la tecnologa sobre los sistemas sociales, la poltica y economa sobre la agricultura. Como
ltimo se ve el destino de la civilizacin sobre un peso en el que la balanza se verifica
influenciada en un sentido u otro por la energa nuclear.
Por fin, la culturologa (White, 1982: 362) es la joven ciencia de la cultura. Tras estudios
rigurosos de siglos enteros en los mbitos de astronoma, la fsica, y la qumica bien como la
fisiologa y psicologa, la ciencia se vuelve a determinar la conducta del hombre: su cultura.
Tras estudios se prob que la cultura no se puede explicar psicolgicamente .La explicacin de
la cultura es nueva, y est llena de promesas. Tiene que hacer todava grandes cosas, siempre
que el estudio del sujeto avance hacia adelante y vaya subiendo poco a poco hacia arriba. Por lo
tanto, la explicacin de la cultura es y debe ser culturolgica (White, 1982: 363).
Esta peculiaridades especficamente humanas que diferencian a la raza del homosapiens de
todas las otras especies de animales se hayan comprendidas en el nombre y cultura; la ciencia
de las actividades especficamente humanas debe, por lo tanto, recibir la adecuada
denominacin de culturologa... (White 1982: 367).
Para muchos socilogos y antroplogos culturales la idea de que la cultura constituya un
distinto orden de fenmenos, que se comporten de acuerdo con sus principios y leyes, lo que en
consecuencia la hace explicable solo en trminos culturolgicos, es una metafsica mstica.
Quienes se oponen al punto de vista culturolgico, creen, sin embargo, haber adoptados una
posicin cabalmente realista. Es para ello tan obvio, que la cultura no podra existir sin el
hombre; las personas son, seres verdaderos, no entidades conocidas como cultura. Las
personas son quienes hacen cosas, siendo observadas por todos.
Es natural que la cultura no pudiera existir si no hubiera seres humanos. Los detractores de la
culturologa confunden la existencia de las cosas con una interpretacin cientfica de ellas. El
culturlogo sabe perfectamente que observar un hecho no es lo mismo que explicarlo. El
culturlogo explica la conducta del organismo humana en funcin de elementos culturales
externos, que obran a manera de estmulo para evocar la respuesta e importarle su forma y
contenido. Este sabe que el proceso cultura es explicable en s mismo; el organismo humano,
colectiva e individualmente es ajeno a una explicacin de tal proceso ajeno.
La conducta humana tiene diferentes explicaciones; una de ellas nos dice que esta procede
como si la cultura tuviera una vida propia, o como si tuviera una existencia propia independiente
de los seres humanos.
El culturlogo sigue los pasos del fsico valindose de las mismas perspectivas y de las mismas
tcnicas de interpretacin. La cultura no puede existir sin hombres; pero es posible considerar
la cultura como si fuera independiente del hombre.
Culturologa significa tambin determinismo. El principio de causas y efecto funciona en el
reino de los fenmenos culturales del mismo modo que lo hace en toda otra parte de nuestra
experiencia del cosmos. Cualquier situacin cultural dada ha sido determinada por otros hechos
culturales.
Se ve un claro resultado provocado por la accin de ciertos factores culturales.
El principio de causa y efecto es significativo en meteorologa y geologa, sin embargo, en la
conducta humana se interpreta llamndolo fatalismo o derrotismo, considerndolo como inmoral
y por tanto falso.
Los humanos podemos apoderarnos de nuestro propio destino y darle la forma que nos plazca. la
humanidad, con dios presente, gobierna su propio destino cultural y tiene libertad para elegir y
lograr los fines... (White 1982: 381)
Hay ciertas profesiones como los educadores que pueden manejar ciertos criterios como es el
proceso cultural, estableciendo ciertos sistemas de valores en los alumnos.
Otra profesin, como los psiclogos estudiaran las causas que se producen en la mente de los
hombres y la eliminaran cientficamente. Los investigadores de las ciencias sociales realizaran
frmulas para intentar dirigir las fuerzas culturales y poder producir un dominio de nuestro destino
si solo el gobierno les diera algo de apoyo financiero.
Parecera que la ciencia est destinada a convertirse en una especie de magia moderna; el
investigador de la ciencia social es como si tomara un papel de hechicero. Necesita abrirse paso
una ciencia de la cultura que debe luchar contra el peso y la fuerza.
Estas objeciones no lingsticas hechas a la culturologa sirven para realzar de manera efectiva la
necesidad de encontrar un trmino con el cual podamos identificar nuestra nueva ciencia
culturologa.
El dominio distinto que es la cultura necesita una ciencia diferente en su investigacin. Durkheim
vio la necesidad de formular conceptos nuevos (Y de expresarlo) con una nueva terminologa
apropiada (White 1982:381)
Por medio de conceptos puntuales que nos explican de forma simblica, podemos y trabajamos en
ciencia. Debemos de tener conceptos exactos para obtener cierta efectividad en distinciones
fundamentales de las cuales la ciencia es imprescindible.
Psicologa es el ttulo para diferentes clases de fenmenos: la respuesta de los organismos ante
estmulos externos. No se distinguen los fenmenos culturales de los no culturales, y la
interpretacin de la interaccin de elementos dentro del proceso cultural.
La cultura se asimila a su concepto bsico de interaccin, haciendo de la cultura un aspecto del
proceso social de interaccin, mientras que las estructuras y procesos de la sociedad humana son
funciones de la cultura.
El trmino antropologa ha sido usado para describir diferentes clases de actividades, ahora su
tarea particular y especfica es interpretar nica y exclusivamente el proceso cultural. La asignacin
del trmino (antropologa cultural) ha sido usada para designar una gran variedad de clases de
interpretaciones. Y otra clase de antropologa es la antropologa social que no se puede
diferenciar de la sociologa.
A si concluimos en la explicacin que hemos entendido segn la Teora de la Cultura de Leslie
White. White hizo una gran aportacin a la antropologa, sobre todo en el campo de la
investigacin a travs de ensayos y conferencias, recopilados la mayora en como su gran
contribucin en una serie de ensayos que llam la ciencia de la cultura.
Podemos decir que White los conocimientos y conceptos que propona y daba eran con total
seguridad comprobados en sus investigaciones. White vio que se estaba produciendo un cambio
en la cultura de la humanidad, una evolucin y baso su estudio de investigaciones, pruebas,
estadsticas en el cual ha reflejado en muchas Tesis y libros publicados.