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PLATN 95

devenir, que se encuentra entre el ser y el no ser, corresponde la opinin (+,-.),


que se encuentra entre el conocimiento y la ignorancia. Opinin y ciencia
constituyen todo el campo del conocimiento humano. La opinin posee como
campo propio el conocimiento sensible, la ciencia el conoci miento racional.
Tanto el conocimiento sensible como el conoci miento racional se dividen
cada uno en dos partes que se corresponden simtricamente; y se dan as los
siguientes grados del conocer:
1. La suposicin o conjetura (eikasia), que tiene por objeto sombras e imgenes.
2. La opinin creda, pero no certificada (9&$?&8), que tiene por objeto las cosas
naturales, los seres vivos, los objetos de arte, etc.
3. La inteligencia cientfica (+&=")&.), que procede por va de hiptesis partiendo
del mundo sensible. Este tiene por objeto los entes matemticos.
4. La razn filosfica (nohsuV), que procede dialcticamente y tiene por
objeto el mundo del ser.
Del mismo modo que las sombras, las imgenes reflejadas, etc., son copias de las
cosas naturales, as las cosas naturales son copias de los entes matemticos y
stos, a su vez, copias de las sustancias eternas que constituyen el mundo del
ser. Y en efecto, el mundo del ser es el mundo de la unidad y del orden absoluto.
Los entes matemticos (nmeros, figuras geomtricas) reproducen el orden y la
proporcin del mundo del ser. A su vez, las cosas naturales reproducen las
relaciones matemticas, por lo cual cuando queremos juzgar de la realidad de las
cosas recurrimos a la medida. As todo el conocimiento tiene en su cima el
conocimiento del ser: cada uno de sus grados recibe su valor del grado superior y
todos del primero.
El hombre debe ir de la opinin a la ciencia educndose gradualmente; este
proceso lo describe Platn mediante el mito de la caverna. En el mundo sensible,
los hombres son como esclavos encadenados en una caverna y obligados a mirar
en el fondo de sta las sombras de los seres y de los objetos proyectadas por un
fuego que arde al. exterior. Los hombres toman estas sombras por realidad porque
desconocen la realidad verdadera. El esclavo que se liberase y consiguiese salir
fuera, por de pronto no podra soportar la luz del sol; habra de acostumbrarse a
mirar las sombras, despus las imgenes de los hombres y de las cosas reflejadas
en el agua, en fin, las cosas mismas y slo al final podra elevarse a la
contemplacin de los astros y del sol. Solo entonces advertira que precisamente
el sol nos da las estaciones y los aos y gobierna todo cuanto existe en el mundo
visible y que de l dependen todas las cosas que l y sus compaeros vean en la
caverna. Ahora bien, la caverna es justamente el mundo sensible; las sombras
proyectadas sobre el fondo son los seres naturales; el fuego es el sol. Nuestro
conocimiento de las cosas naturales es como el de esos esclavos. Si el esclavo que
antes se ha liberado vuelve a la caverna, sus ojos se hallarn ofuscados por la
oscuridad y no sabr discernir las sombras; por esto se ver burlado y despreciado
por sus compaeros, los cuales conferirn los mximos honores a quienes saben
ver las sombras ms agudamente. Pero l sabe que la Verdadera realidad est
fuera de la caverna, que el verdadero conocimiento no es el de las sombras y por
esto sentir compasin por aquellos que se contentan con tal conocimiento y lo
tienen por verdadero.
La educacin consistir, por tanto, en llevar al hombre de la