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nivel es superior al de los rganos.

Las bacterias, las algas y todas las


ders entidades vivientes tienen en comn tres actividades: (l) la
reproduccin, (2) la alimentacin y (3) la conservacin. La reproduc-
cin es 1o rnenos critico en relacin con el tiempo, mientras que respi-
rar, comer y beber limitan la vida con mayor rigor, y la falta de auto-
conservacin puede implicar la prdida de Ia vida en menos de un se-
gundo. Estos tres fenmenos se observan tanto en el mundo vegetal co-
mo en el animal; la diferencia consiste en que la vida vegetal es pasiva
en relacin con.ellos. Sin la accin del viento. la lluvia. los insectos, el
pelaje de los animales y muchos otros portadores y elementos activos, la
vegetacin cesara de reproducirse y desap4recera de la faz de la
Tierra. Por otra parte, los animales de todo tipo son activos en lo que
se refiere a la iatisfaccin de esas tres necesidades esenciales gracias a
(4) la autopropulsin, que tambin es autodireccin, con lo que el mo-
vimiento se convierte en el factor ms importante de la vida animal.
El primer trozo de materia provisto de una membrana que lo sepa-
raba del resto del mundo tena forma o contorno y se convirti en el
primer individuo. El cosmos circundante aseguraba el ingreso de mas
materia, la cual proporcionaba la energa necesaria para la autopro-
pulsin, y la descarga hacia el mundo exterior de la materia vaciada de
energa, as como la eliminacin de toxinas del metabolismo y de parti-
culas inertes. Todo ser viviente posee un lmite que lo separa del resto
del mundo. Lo que est contenido dentro del limite posee una estruc-
tura cuyo funcionamiento asegura la autopropulsin, es decir, la acti-
vidad del ser. Cuando cesan las funciones slo quedan la forma y la
estructura: el ser est, por lo tanto, muerto. La cesacin del movimien-
to equivale al fin de la vida misma.
La vida no slo es compleja sino que tiende a evolucionar hacia una
mayor complejidad, atributo que parece ser fundamental para su con-
tinuidad. Cada especie animal riene su propio mtodo de autopropul-
sin, necesario para el mantenimiento de los otros tres rasgos esenciales
para la perpetuacin de la vida. En eso consiste la complejidad. Las
estructuras y las funciones son interdependientes y estn intimamente
relacionadas con el medio. Si la luz no tuviera la longitud de onda ade-
cuada no existiran los ojos ni la visin; tambin hay vibraciones
electromagnticas de ondas por encima y por debajo de las que confor-
man el espectro de la visin humana. Ms an, la intensidad de la luz
es variable y los objetos son pequeos o grandes, cercanos o leianos.
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Todos estos factores, as como la capacidad para distinguir gran va-
riedad de colores, apenas si alcanzan a darnos una idea de la compleji-
dad del proceso de formacin de la visin, as como de la forma de los
ojos.
Todos los animales pasan por una etapa de vida embrionaria anres
de separarse fsicamente del testigo que siempre est presente para lle-
varlos al mundo exterior. Durante esa etapa van madurando estructu-
ras que funcionan de modo rudimentario en un medio ms simple y
menos variable que el mundo exterior. Es evidente que slo un de-
sarrollo ordenado puede lograr que dos clulas se conviertan en un ma-
mfero, mucho ms en el caso del hombre. "Controles" es la palabra
que nos viene a la mente con mayor presteza: controles que aseguren
este desarrollo ordenado de Ias estructuras, su forma y la gradual exce-
lencia de su funcionamiento. Con la creciente complejidad de las espe-
cies se form una estructura especial destinada a proporcionar los
controles necesarios al organismo. El tejido nervioso con sus sinapsis,
dendritas y conexiones de todo tipo cumple ese propsito. (Es un
"pro-
psito"?)
En biologia tanto como en ciberntica el control qs necesario slo si
se prefiere un determinado modo de funcionamiento. En los animales
el estado o modo preferido es el ptimo; cualquier desviacin respecto
de ese estado es corregida. Dado que hay literalmente miles de des-
viaciones posibles en todos los niveles celular, circulatorio, estructu-
ral y funcional- tambin hay una organizacin jerrquica de los
controles.
Los trminos "control" y
"jerarqua"
no tienen aqui la connotacin
emocional que los caracteriza en el lenguaje corriente. Cuando el orga-
nismo resbala en una cscara de banana, el control superior del ce-
rebro que se ocupa de la accin y el movimiento voluntarios es dema-
siado lento para prevenir la cada. En consecuencia se desconecta para
permitir que intervenga otra parte ms antigua. Las partes ms primi-
tivas y que han aparecido ms tempranamente en la evolucin son ms
rpidas y cuentan con lineas de comunicacin ms cortas. Controles y
jerarquas no significan otra cosa que una ordenada cooperacin ten-
diente a asegurar la ptima existencia del individuo.
El crecimiento en la jerarqua, los controles y el tejido nervioso que
los organiza, asi como en todo el organismo
-en
sus huesos, msculos
y rganos internos- supone una reaccin frente al medio, una adapta-
tr