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Tratamiento Natural de las alergias cutneas 2

Edicin PDF interactivo


Infusiones revitalizantes 15
Cmo evitar la infamacin 5
Cmo lograr un sueo de calidad 16
Plantas y suplementos 7
Aditivos, un riesgo para la salud 18
Hacerse vegetariano en 3 sencillos pasos 10

Cules son los mtodos de coccin saludables? 11
Preobiticos y probiticos para cuidar la fora 12
Los mejores germinados para la salud 13
Extra SALUD / www.elcorreodelsol.com

Nmero 2
Tratamiento natural
de las alergias cutneas
La dermatitis alrgica, tambin conocida como eczema o dermatitis
atpica, afecta a una de cada veinte personas
L
os nios y los adultos con predisposicin a las alergias son los ms afectados
por la dermatitis. Los pequeos llegan a superarlo en muchos casos a los tres
aos, aunque si no ocurre as pueden desarrollar una dermatitis crnica. Es
muy frecuente que los problemas dermatolgicos vengan acompaados por ten-
sin emocional, crisis de asma, febre del heno y otras manifestaciones alrgicas.
El aspecto de la lesin y las sensaciones varan de una persona a otra, aunque
la mayora presenta sobre la piel unas ronchas secas que se cuartean, enrojecen
y, a veces, incluso llegan a sangrar. Pueden aparecer pequeas ampollas que
arden y pican. Si se rasca un eczema, la piel se engrosar, pero, una vez desapa-
recido, normalmente no quedan cicatrices.
Los desperfectos de la piel son causados por las clulas de Langerhans que,
cargadas de anticuerpos gE, captan las protenas que les molestan y dirigen
contra las a las clulas inmunitarias, que son las que causan los sntomas de la
dermatitis. A menudo la dermatitis comienza por el rostro y se extiende hasta las
muecas y el interior de los codos. En el peor de los casos, llega a afectar a todo
el cuerpo.
Eczema y urticaria
Aunque el eczema est considerado un trastorno benigno, quienes lo padecen
suelen tener incluso problemas para dormir debido al intenso picor que les produ-
ce. Esto acaba fatigando al organismo y provocando un estado de nervios impor-
tante, con irritabilidad y cansancio.
La dermatitis puede ser causada por el contacto directo con el alrgeno (la ropa
de lana, las prendas sintticas, los adornos metlicos, el ltex, los cosmticos o
los detergentes son los ms comunes). Tambin es posible que venga provocada
por un alimento, por estrs o por determinadas sustancias presentes en el am-
biente. En algunos casos, las pruebas diagnsticas pueden descubrir el origen,
pero existen dermatitis de tipo nervioso que muestran los mismos sntomas.
La urticaria, por su parte, constituye una reaccin al contacto con algn alr-
geno, por va externa o interna, que surge en cuestin de segundos y suele durar
unas horas. Aparece como una zona infamada y con picor.
Cmo tratar Ias aIergias de Ia pieI
No existe ninguna cura convencional para las alergias de la piel. Sin embargo,
pueden controlarse y, con el tiempo, pueden llegar a desaparecer. A menudo se
consigue simplemente evitando aquello que irrita la piel, ya sea un detergente, un
jabn perfumado o la lana. Tambin es muy importante es mantener una actitud
mental y emocional positiva.
Es recomendable vestir prendas de materiales naturales como el camo, el
lino, la seda y el algodn ecolgico. La ropa hay que lavarla con detergentes o
jabones ecolgicos neutros. En cuanto a la higiene personal, es posible que el
agua del grifo provoque picores debido al cloro y otros compuestos. Para evitar
esta causa de irritacin, se pueden colocar fltros que retienen buena parte de los
contaminantes a la salida de la ducha y de los grifos. Se recomienda utilizar pro-
ductos de higiene y cosmtica con aval ecolgico y sin alrgenos.
Los tratamientos que mejoran el estado de la piel seca y que eliminan el pi-
cor pueden mejorar las condiciones de vida de los afectados. Es posible que
el mdico recete una crema con esteroides, preparaciones a base de alquitrn,
antihistamnicos y antibiticos, pero antes conviene probar las opciones alterna-
tivas. Aparte de los inconvenientes que representan los efectos secundarios de
los frmacos, los tratamientos solo son un alivio temporal, porque no se pueden
mantener indefnidamente. Existe una amplia oferta de productos naturales para
aliviar las alergias de la piel, entre los que se incluyen champs, cremas corpo-
rales, baos calmantes y plantas medicinales para reducir la irritacin. Las cata-
plasmas de hierbas tienen efectos antiinfamatorios, emolientes, bactericidas y
antipruriginosos.
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Ms artculos sobre salud 2
La mejor dieta
La alimentacin vegetariana con algo de pescado suele ser la ms adecuada para
problemas de piel. ncluye vitaminas y minerales, as como fbra vegetal que comba-
te el estreimiento. Hay que evitar el consumo de cerdo y preferir las grasas vegeta-
les con cidos grasos insaturados. Adems, resultan ms adecuados los aceites de
primera presin en fro que los refnados.
Es aconsejable el consumo de pescado azul y salmn. Sus aceites mejoran las
infamaciones y alergias de la piel, debido a que inhiben el metabolismo del cido
araquidnico, especialmente presente en las grasas animales.
La dosis teraputica de aceite de pescado o de aceites vegetales como los de
onagra o linaza es de 3-4 g al da durante un mes, que se reduce luego a 1 g diario.
La hidratacin de la piel es importante. Por eso se recomienda beber agua duran-
te el da, alrededor de unos 2 litros, lo que tambin evita el estreimiento.
El azufre es un mineral importante para la piel y el cabello, adems de que cola-
bora en la depuracin heptica, interesante frente a problemas dermatolgicos. Lo
contienen: huevo, ajo, cebolla, nabo, puerro, col, colifor...
Un oligoelemento de inters es el cinc, que participa en numerosos procesos me-
tablicos, protege el hgado, forma parte del sistema inmunitario y favorece la con-
versin de los cidos grasos en prostaglandinas antiinfamatorias. Son alimentos
ricos en este mineral el germen de trigo, los cereales integrales, los piones o la
harina de soja... Como complemento diettico en el caso de eccemas y psoriasis
pueden tomarse unos 50 mg al da.
Homeopata
El eczema atpico mejora de forma notable si se da con el remedio constitucio-
nal acertado. Para ello es imprescindible elegir un buen profesional que tenga
en cuenta tanto el historial mdico y los factores emocionales. Para la dermatitis
atpica se suelen administrar los siguientes remedios:
Graphites 15 CH, cuando la lesin presenta exudacin de un lquido viscoso,
amarillo, que se alterna con costras; las lesiones aparecen detrs de las orejas,
en la cara, en los pliegues de fexin,entre los dedos de las manos y pies.
Arsenicum album 15 CH se indica sobre todo cuando la piel se arruga, con una
descamacin fna, o cuando la piel engrosa con un aspecto parecido al de la piel
de elefante y las lesiones son ardientes, a pesar de lo cual mejoran con el calor.
Arsenicum iodatum 15 CH cuando se trata de eczemas antiguos, de fnas esca-
mas secas o cuando existe prurito que mejora con el fro.
Lycopodium clavatum 9 CH si se observa que los eczemas sangran fcilmente al
rascarse, el prurito mejora con el fro, hay seborrea a nivel de las cejas y en los
orifcios de los conductos auditivos externos, o si existe una hiperqueratosis en
los talones.
Sulfur 15 CH conviene a todas las formas de eczema.
Bardana. Su inulina (un prebitico benefcioso
para la fora intestinal) mejora la tendencia infa-
matoria y los trastornos inmunitarios. Tambin ayu-
da a controlar las infecciones por estaflococos,
a las que son propensos quienes padecen
estas dermatitis. Resulta especialmente
til frente a afecciones como acn, fornculos,
infecciones por hongos, urticarias, eczema o
psoriasis. La infusin se prepara con 4 cucharadas
soperas rasas de raz de bardana triturada por litro de
agua y se toman 3 tazas al da, entre las comidas, durante tres meses.
CaInduIa. Es antisptica, parasiticida, antiedematosa, antiinfamatoria, cicatrizan-
te y reepitelizante. Se utiliza tpicamente en heridas, lcera trfca o varicosa, der-
ma- tosis seca, eczema del paal, eritema, prurito, conjuntivitis y parodontopata:
el cocimiento de las fores en lavados o compresas, o el oleato, pomada, crema o
talco.
ManzaniIIa. Antihistamnica, se usa externamente en blefaritis, conjuntivitis, ecze-
mas, heridas, contusiones, infamaciones locales, estomatitis y vaginitis. Se aplica
la infusin (50-60 g por litro de agua) en compresas, lociones, lavados, baos ocu-
lares, colutorios, irrigaciones vaginales o enemas.
MeIisa. Antiviral, antibacteriana, analgsica y cicatrizante. Se usa en heridas, neu-
ralgias y herpes zoster: el alcohol de melisa, en fricciones; agua de melisa, 5-10 cc,
de 1 a 3 veces al da; o la infusin, en baos.
CenteIIa asitica. Reparadora de las mucosas, astringente, antisp- tica, febotni-
ca y vasoprotectora. En uso tpico mejora llagas, lceras trfcas y varicosas, pru-
ritos, eczemas, psoriasis, heridas y quemaduras, queloides, estras, vulvovaginitis,
dermatosis, etc. Se aplica el polvo directamente o el extracto gliclico al 10-20%, en
cremas, geles, tul graso, colirio u vulos vaginales, varias veces al da.
Rabo de gato. Es antiinfamatoria, antiulcerosa, cicatrizante y reepitelizante, y pro-
tege frente a microbios, bacterias y hongos. Se indica en conjuntivitis, blefaritis,
esto- matitis, faringitis, otitis, sinusitis, vulvovaginitis, heridas, contusiones, quema-
duras, eczemas y dermatomicosis. Se aplica la infusin como locin, en compresas,
lavativas, instilaciones, colirios o baos oculares.
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Ms artculos sobre salud 3
Las cinco pIantas ms ecaces
para eI cuidado de Ia pieI
Cmo evitar
la inamacin
Los desequilibrios dietticos causan un tipo de inamacin, invisible en
sus primeros estadios, que provoca muchos trastornos
E
xiste un tipo de infamacin que pasa desapercibida, se hace crnica y favo"
rece el desarrollo de gran variedad de enfermedades. Los expertos han enu"
merado ms de 50 trastornos que pueden ser causados por esta infamacin
subyacente, entre ellos, artritis y muchas otras dolencias que terminan en "itis,
un tercio de todos los tipos de cncer, problemas cardacos, enfermedad infama"
toria intestinal, desrdenes neurodegenerativos, trastornos inmunes.
La infamacin invisible aparece cuando el cuerpo produce de manera soste"
nida demasiada enzima COX-2 (ciclooxigenasa-2), que favorece la produccin
de prostaglandinas y citoquinas infamatorias. Esta sobreproduccin se debe, en
parte, a desequilibrios dietticos. El cuerpo eleva los niveles de COX-2 cuando
los alimentos que recibe le proporcionan una cantidad mucho mayor de cidos
grasos del grupo omega-6 que de omega-3. Lo ideal sera que las proporciones
de ambos grupos fueran iguales, pero en la dieta ms frecuente en la sociedad
occidental actual, los omega-6 llegan a multiplicar por 20 la cantidad de omega-3.
SaIud ceIuIar
Las grasas ofrecen el material de que estn hechas las membranas celulares,
donde se decide lo que entra y sale de la clula y, por tanto, su salud. Como las
membranas controlan la entrada y salida de nutrientes y el equilibrio electroltico,
que gocen de una composicin sana es fundamental para la correcta culminacin
de prcticamente todos los procesos fsiolgicos.
El nutriente acusado de iniciar el desequilibro es el cido linoleico, que se en"
cuentra principalmente en los aceites de maz, girasol y crtamo, as como en las
grasas hidrogenadas que se elaboran con ellos. El cuerpo convierte el cido lino"
leico en cidos grasos esenciales que forman el grupo omega-6, entre ellos el ci"
do araquidnico, que se transforma en agentes infamatorios. El organismo debe
compensar la accin negativa de estos compuestos con la ayuda del cido alfa
linolnico, que da lugar en el cuerpo a la familia de los cidos grasos omega-3.
Las principales fuentes dietticas del benefcioso cido alfa linolnico son las
semillas de lino, seguidas a distancia por la colza, la soja, el camo, las semillas
de mostaza, las pipas de calabaza, el germen de trigo, las nueces y la verdolaga.
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Ms artculos sobre salud 5
El consumo de las cantidades recomendadas de cidos grasos omega-3 ayuda
a prevenir y a tratar importantes problemas de salud. Tomar un suplemento forma
parte, por ejemplo, del tratamiento protocolario contra la insufciencia cardiaca
causada por aterosclerosis, pues aumenta la fexibilidad de las arterias, reduce
la presin arterial y disminuye la tasa de colesterol. Tambin resultan tiles los
omega-3 ante los trastornos alrgicos, la artritis, las enfermedades autoinmunes,
la esclerosis mltiple, el cncer, los trastornos psicolgicos y del comportamiento,
la diabetes o los dolores menstruales.
VerdoIaga Es uno de los alimentos ms abundantes en
omega-3. Los componentes nutricionales y ftoqumicos
de la verdolaga la convierten en un alimento indicado
frente a difcultades digestivas, artritis, problemas circu!
latorios y cardiacos. La mejor preparacin es en ensala!
da con un poco de aceite de oliva virgen extra. Hay que
lavar cuidadosamente las hojas, que deben estar tiernas
y sin manchas.
Crcuma
No solo brinda un color espectacular a los platos, sino
que es una de las grandes medicinas naturales del
mundo. Posee, ante todo, un potente efecto antiinfama!
torio. Adems, benefcia especialmente a las personas
que sufren algn trastorno heptico y puede aplicarse
directamente sobre la piel para tratar sus afecciones.
En cuanto a su consumo, forma parte del curry, mezcla
de especias que incluye tambin pimienta, un ingrediente que triplica la absorcin
de la curcumina.
Aceite de soja
Es el aceite ms producido en el mundo, pero la ma!
yor parte se destina a usos industriales. Posee la gran
cualidad de combinar contenidos considerables de vita!
mina E y cidos grasos omega-3. Ayuda a prevenir los
problemas cardiacos, vasculares y nerviosos, adems
de evitar la infamacin en general. Contribuye a man!
tener bajo control el colesterol malo LDL, aunque no
consigue elevar el bueno HDL. A la hora de consumirlo, hay que tener en cuenta
que la industria lo refna y utiliza en muchos casos productos como "aceite vege!
tal o "grasas parcialmente hidrogenadas, ambos poco recomendables. Convie!
ne elegir aceites de primera presin en fro y de produccin ecolgica. Es ligero,
amarillento y perfumado. Puede utilizarse para aliar ensaladas.
Otros supIementos y pIantas antiinamatorios
La vitamina E inhibe la produccin de la enzima COX-2. Un suplemento de vita!
mina E natural (d-alfa-tocoferol), a razn de 600 mg dos veces al da durante 12
semanas, reduce la percepcin del dolor. Muchos ftoqumicos tienen efectos anti!
infamatorios. Los poIifenoIes del t verde, por ejemplo, inhiben la enzima COX-2
y el factor alfa de necrosis tumoral.
La ua de gato (Uncaria tormentosa) reduce la infamacin bloqueando la activi!
dad del factor de transcripcin nuclear kappa B (NF-kB). Se pueden tomar entre
50 y 100 gotas de tintura al da o tres o cuatro tazas de una decoccin de 20 mi!
nutos.
El jengibre (Zingiber offcinale) inhibe la COX-2 y otro compuesto proinfamatorio,
la 5-lipoxigenasa. La dosis diaria recomendada es de 200 mg de extracto en dos
o tres tomas o 10 g de raz fresca en decoccin (3 g aproximadamente por taza,
tres veces al da).
La siIimarina, extracto antioxidante del cardo mariano (Silybum marianum) inhibe
la formacin de COX-2 y el crecimiento en el laboratorio de los cnceres de prs!
tata, mama y piel. La dosis recomendada est entre los 100 y los 200 mg diarios.
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Cuento taosta
Un granjero viva en una pequea y pobre aldea. Sus paisanos lo
consideraban afortunado porque tena un caballo que utilizaba para
labrar y transportar la cosecha. Pero un da el caballo se escap. La
noticia corri pronto por el pueblo, de manera que al llegar la noche
los vecinos fueron a consolarle por aquella prdida. Todos le decan:
Qu mala suerte has tenido!. La respuesta del granjero fue un
sencillo: Puede ser. Pocos das despus, el caballo regres
trayendo consigo dos yeguas salvajes que haba encontrado en las
montaas. Enterados los aldeanos, acudieron de nuevo, esta vez a darle
la enhorabuena y comentarle su buena suerte, a lo que l
volvi a contestar: Puede ser. Al da siguiente, el hijo del granjero
trat de domar a una de las yeguas, pero esta lo arroj al suelo y el
joven se rompi una pierna. Los vecinos visitaron al herido y lamentaron
su mala suerte. Pero el padre respondi otra vez: Puede ser. Una
.cc c. zc: c;c:,:e / ;.z/e /e. e,c/.
reclutamiento para llevarse a los jvenes al ejrcito. El hijo del
granjero fue rechazado por tener la pierna rota. Al atardecer, los
aldeanos que haban despedido a sus hijos se reunieron en la taberna
y comentaron la buena estrella del granjero, mas este, como podemos
imaginar, contest nuevamente: Puede ser.
6 Ms artculos sobre salud
PLANTAS Y SUPLEMENTOS
Salud concentrada
Con los suplementos dietticos, podemos aprovechar los principios
activos de muchas plantas medicinales.
AIfaIfa (Medicago sativa)
En la medicina tradicional china, la al-
falfa se emplea para tratar diversos pro-
blemas del sistema digestivo y de los
riones, ya que algunos de sus compo-
nentes qumicos tienen propiedades diu-
rticas. En general, est recomendada
en el caso de de lceras, gastritis y en-
fermedades del hgado. Tambin ayuda
a aliviar las infamaciones y a disminuir
los niveles de colesterol.
Abrojo (Tribulus terrestis)
Estimulante natural de la produccin de
testosterona, ha ganado muchos adep-
tos entre los culturistas y las personas
que desean aumentar su masa muscular.
Tambin se ha demostrado que su con-
sumo ayuda a mejorar el deseo sexual.
Aceite de onagra (Oenothera biennis)
Es un suplemento indicado para tratar
enfermedades o trastornos relacionados
con la salud de la mujer, como el sndro-
me premenstrual, la infertilidad, la endo-
metriosis o los quistes de ovario. Ello se
debe a su alto contenido en cido linolei-
co y, sobre todo, al cido gamma-linolei-
co, que solo se encuentra en el aceite de
onagra, el de borraja y en las semillas de
grosella negra (Ribes nigrum).
Aceite de semiIIas de uva
Contiene omega-6, muy adecuado para
las personas que padecen problemas
circulatorios. Ayuda en la prevencin de
infartos, disminuye el colesterol LDL y los
triglicricos. Tambin contribuye a con-
trolar las enfermedades infamatorias.
Ashwagandha (Withania somnfera)
Conocida como "ginseng de la ndia,
este suplemento es muy conocido por
sus propiedades afrodisiacas. Asociada
a otras plantas medicinales, mejora el
deseo y el rendimiento sexual.
BosweIIia (Boswellia sacra)
En cpsulas o crema tpica, alivia los
sntomas de la artritis y normaliza los ni-
veles de lpidos en sangre. Tambin con-
tribuye a aliviar afecciones infamatorias
como la psoriasis o la colitis ulcerosa.
BromeIina
Es una enzima digestiva que se encuen-
tra en el zumo y en el tallo de la pia.
Mejora la digestin de las protenas y la
absorcin de nutrientes, posee propieda-
des antiinfamatorias y mejora la circula-
cin sangunea, con lo que previene la
aparicin de cogulos. Ayuda a aliviar los
sntomas de la artritis y de las alergias.
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Ms artculos sobre salud 7
El consumo de suplemento nutricionales est cada vez ms
extendido. Resultan cmodos de utilizar y ofrecen uno o varios
ingredientes activos destinados a complementar la alimentacin
y reforzar la salud. Repasamos algunos de los ms habituales.
Cinarina
La cinarina es el componente activo ms
destacable de la alcachofa. Se trata de
un excelente aliado para disminuir los ni-
veles altos de lpidos en la sangre, que
pueden aumentar el riesgo de enferme-
dades cardacas. Depura el hgado y
tiene propiedades diurticas, con lo que
tambin favorece la salud de los riones.
Garcinia (Garcinia cambogia)
El extracto de este rbol tropical que
crece en el sur de la ndia es capaz de
reducir la conversin de hidratos de car-
bono en grasa, con lo que evita su acu-
mulacin en el organismo. Por ello, es un
ingrediente muy utilizado para adelgazar
con moderacin. Tambin se recomien-
da su consumo para evitar problemas de
circulacin, ya que tiene un efecto pro-
tector de las paredes de los vasos san-
guneos.
Ciwuja (Eleutherococcus senticosus)
La raz de esta antigua planta china es
excelente para reforzar el rendimiento
de los deportistas. Un tonifcante natural
para quienes necesiten un aporte extra
de energa, sin esteroides ni estimulan-
tes como la cafena.
CIoreIIa (Chlorella pyrenoidosa)
Riqusima en elementos fotoqumicos,
aminocidos, vitaminas y minerales. Se
recomienda para depurar toxinas y refor-
zar los niveles de albmina.
Cordyceps (Cordyceps sinensis)
Esta antigua planta tnica, que se em-
plea en la medicina tradicional china des-
de hace ms de 2.000 aos, aumenta la
resistencia de forma natural. Refuerza el
sistema inmunolgico, protege contra los
radicales libres y restablece la energa.
Germen de trigo
Rico en cidos esenciales, disminuye
el colesterol y los triglicridos, a la vez
que impide la formacin de cogulos en
la sangre. Es un excelente aliado para
todo tipo de enfermedades vasculares y,
por su alto contenido en cido flico, se
recomienda en mujeres embarazadas o
lactantes.
Hierba de cebada y hierba deI trigo
Ricas en nutrientes, con una gran varie-
dad de aminocidos y enzimas, contie-
nen una gran cantidad de vitaminas B,
C, E y minerales como potasio, calcio,
hierro, fsforo y magnesio. Entre otras
muchas propiedades, ayudan a aliviar el
dolor de la artritis y eliminan toxinas del
organismo. La hierba de cebada se reco-
mienda en el tratamiento de la hepatitis
y en desrdenes estomacales e intesti-
nales.
Licopeno
Este componente tan presente en el to-
mate es un potente antioxidante que
protege a las clulas de las alteraciones
provocadas por los radicales libres. Po-
see la capacidad de inhibir el crecimiento
de clulas cancergenas en el caso de
cncer de mama, de pulmn y de endo-
metrio. Reduce el riesgo de cncer de
prstata y protege contra otros tipos de
cncer, como el de piel.
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Ms artculos sobre salud 8
Lutena
Este pigmento de la familia de los ca-
rotenoides es el responsable del color
amarillo de muchos alimentos. Previene
la degeneracin macular asociada con el
envejecimiento, una afeccin que produ-
ce el deterioro de la mcula, parte cen-
tral de la retina. Tambin protege a la piel
frente a los rayos del sol.
Neem (Azadirachta indica)
Esta planta, utilizada en la medicina ayur-
vdica de la india, tiene grandes propie-
dades medicinales. Alivia el eczema, es
un hidratante natural, ayuda a prevenir
la gingivitis y tiene propiedades antifn-
gicas, antivricas y bactericidas.
SiIimarina
Este suplemento contiene principios ex-
trados del cardo mariano. Mejora la fun-
cin general del hgado, lo protege del
ataque de los radicales libres y potencia
su capacidad para eliminar toxinas del
organismo.
Soja
Rica en ftoestrgenos. Por su contenido
en genistena e isofavonas, el concen-
trado de soja puede ayudar a prevenir el
cncer de mama, de prstata y, posible-
mente, otros tipos de cncer. Adems,
disminuye los niveles altos de colesterol
y triglicridos.
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Ms artculos sobre salud 9
De qu sirve una casa si no se cuenta
con un planeta tolerable donde situarla
Henry David Thoreau
Hacerse vegetariano
en tres sencillos pasos
Aparte de ser una alternativa sana, la opcin de alimentarse solo a base
de vegetales ayuda a conservar el entorno y los recursos naturales
D
iversos estudios han demostrado que los vegetarianos tienen un 40% me-
nos de probabilidades de desarrollar un cncer a una edad temprana que
los no vegetarianos, un 30% menos de enfermedades cardacas, 20% me-
nos de muertes prematuras, menos obesidad, hipertensin y enfermedades cr-
nicas. Todos estos benefcios se deben a las aportaciones nutritivas de los ve-
getales y al hecho de que los vegetarianos estn menos expuestos a las toxinas
que acompaan a la carne, entre las que se encuentran los metales pesados, las
hormonas, los antibiticos y los plaguicidas que se acumulan en el tejido graso
animal. Existen tambin razones ticas respeto hacia la vida de los animales y
ecolgicas, ya que el vegetarianismo cuesta menos recursos al planeta. Hacerse
vegetariano es sencillo, pero conviene introducir gradualmente los cambio.
1. Primero debemos abandonar la carne roja, que se sustituye por seitn (masa
de germen de trigo), tofu o raciones de legumbres. Al mismo tiempo, se aumenta
el consumo de platos del tipo pasta con tomate, sopas, ensaladas y frutas.
2. A continuacin, se deja la carne de ave y, luego, el pescado. Para sustituir
estos alimentos se puede experimentar con recetas de otros lugares del mundo,
como el humus (pat de garbanzos y ssamo), el curry indio o las sopas de miso
japonesas. El descubrimiento de nuevos sabores ayuda a encarar con ms ganas
la nueva dieta.
3. Hay que detectar la carne oculta en alimentos que parecen aptos para ve-
getarianos. Algunos ingredientes de origen animal son la albmina, la gelatina o
la grasa de los productos de bollera.
Preguntas ms frecuentes
La dieta vegetariana es buena para los nios?
Los nios crecen y se desarrollan perfectamente con una dieta ovolactovegetaria-
na. En general, para los ms pequeos hay que tener muy en cuenta la presencia
sufciente de legumbres y ofrecer una presentacin atractiva de la comida. Por
otra parte, los nios toleran menos la fbra que los adultos y necesitan una propor-
cin mayor de grasa en su dieta.
Cul es el error diettico ms frecuente entre los vegetarianos?
Algunos, obsesionados con la idea de obtener las sufcientes protenas, sustitu-
yen la carne por una cantidad excesiva de productos lcteos y huevos. La conse-
cuencia es que consumen demasiadas grasas saturadas y se elevan los niveles
de colesterol.
Por qu los vegetarianos recurren a la soja como ingrediente habitual?
Porque es la legumbre ms rica en protenas, un 35% de su peso, es decir, ms
que la carne de ternera. Contiene todos los aminocidos esenciales adems de
otros nutrientes, como el calcio, el hierro, vitaminas del grupo B o isofavonas. Por
su versatilidad, existen diversos productos elaborados con soja que se prestan a
elaborar muchas recetas diferentes. El tofu o el queso de soja es la forma ms
habitual de consumirla. De todos modos, su funcin puede ser desempeada
perfectamente por otras legumbres tpicas del Mediterrneo, como las habas, los
guisantes, las lentejas o los garbanzos.
Los vegetarianos corren el riesgo de consumir demasiados plaguicidas?
S, porque consumen ms vegetales que el resto de la poblacin, aunque hay que
tener en cuenta que los plaguicidas y otras sustancias txicas tambin se acumu-
lan en la grasa animal. Para evitar este riesgo, conviene recurrir a los productos
vegetales con aval ecolgico, que garantiza la ausencia de plaguicidas.
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Ms artculos sobre salud 10
Dieta vegetariana, la opcin consciente
Cules son los mtodos
de coccin saludables?
La conservacin o prdida de las propiedades de los alimentos depende,
en gran medida, de la forma en que preparamos nuestra comida.
U
no de los factores decisivos para que una dieta sea realmente saludable
es el tipo de preparacin que se utiliza a la hora de cocinar los alimentos.
Si conocemos las caractersticas de los ingredientes y tenemos en cuenta
las posibilidades que nos ofrecen las diferentes tcnicas culinarias, lograremos
resultados ms gustosos y mucho ms sanos.
ParriIIa y griII
Las brasas o las resistencias metlicas alcanzan temperaturas de hasta 1.100 C
que, en parte, llegan al alimento. Esta potencia puede usarse para tostar rpida-
mente la superfcie de la comida El secreto est en encontrar la distancia justa
para que la superfcie no se queme y el centro de la pieza quede bien hecho.
Horno
Las paredes transmiten calor un mximo de 250 C pero tambin acta el aire
caliente que se mueve dentro del horno y rodea los alimentos. En general, resulta
ms interesante recurrir a preparaciones largas con temperaturas bajas. Se con-
sidera que 80 C es una temperatura ideal para cocinar la mayora de alimentos.
AI vapor
Con esta tcnica, el vapor a 100 C se condensa sobre la superfcie del alimento
y permite cocerlo en muy poco tiempo. En realidad, la coccin se realiza a unos
80 C en el microclima hmedo que se crea debajo de la tapa. Esta es una de
las opciones ms sanas para cocinar. Aparte de mantener el sabor y el color de
los alimentos, nos permite dejarlos al dente y minimiza la prdida de vitaminas y
minerales.
Cocimiento
El calor se aplica mediante agua y no sobrepasa los 100 C. La coccin a fuego
rpido casi nunca es interesante, porque el movimiento violento del agua rompe
la estructura de los alimentos. Adems, gran parte de las vitaminas y minerales se
quedan en el agua, por lo que los alimentos pierden muchos nutrientes.
OIIa a presin
Cocina ms rpido porque, al aumentar la presin en su interior hermtico, el
agua hierve a casi 120 C. Este mtodo suele causar una prdida mayor de nu-
trientes que la coccin normal en agua o al vapor.
Fritura
Los alimentos se cocinan al entrar en contacto con el aceite caliente (de 175 a
225 C) y toman un sabor caracterstico. Hay que tener en cuenta que, al frer, los
alimentos se empapan de grasa, por lo que este tipo de coccin debe reservarse
para ocasiones espordicas y para cocinar en poca cantidad, no para segundos
platos o platos principales, como suele suceder a menudo. Adems, existe el
riesgo de que la superfcie se queme, porque en el interior la temperatura no pasa
de 100 C. Si durante la preparacin el aceite se calienta por encima de 180 C,
existe la posibilidad de que se oxide y se formen hidrocarburos policclicos arom-
ticos, que pueden resultar cancergenos si se toman de forma reiterada. Al saltear
a la plancha, tenemos la ventaja de utilizar una cantidad mnima de aceite.
Microondas
Transferen calor por radiacin electromagntica que afecta solo al agua del ali-
mento. Es un mtodo efciente desde el punto de vista energtico, pero favorece
que los alimentos desprendan demasiado lquido y es difcil controlar hasta qu
punto estn bien hechos o les falta un poco y algunos expertos sugieren que las
microondas alteran perjudicialmente a las protenas.
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Ms artculos sobre salud 11
Por LAURA KOHAN
Los mejores germinados
para la salud
Presentamos algunos de los mejores brotes y sus caractersticas:
propiedades nutritivas, sabor y uso en nuestra gastronoma
L
os germinados son un alimento vivo de tan ex-
traordinarias propiedades que deberan ser uno
de los alimentos estrella en toda cocina, y ms
especialmente en la vegana y vegetariana. Toda esa
fuerza vital que encierran, en forma de enzimas y
aminocidos, la vamos a trasladar a nuestro organis-
mo, fortaleciendo nuestras defensas, depurndonos
y favoreciendo la asimilacin del resto de alimentos.
La magia de estas pequeas semillas es que con
tan slo la ayuda de un poco de agua, calor y luz son
capaces de transformarse y multiplicar espectacular-
mente su nivel de nutrientes. Se podra decir que son
la versin mejorada y aumentada de la planta.
AIfaIfa
Son uno de los brotes ms completos y ricos en nu-
trientes, entre los que hay que destacar un 35% de
protenas. Son muy remineralizantes y energizantes.
Perfectos para deportistas, nios y embarazadas. Por
su sabor suave y fresco, se pueden incorporar a en-
saladas de frutas o rellenar sndwiches y darles un
punto ms crujiente y jugoso.
Berros
Son muy ricos en vitamina A, B2, C y E as como
en calcio, hierro, fsforo y potasio. Son un gran de-
purador y un buen tnico para la astenia. Tienen un
regusto picante por lo que no hace falta aadir mucha
cantidad a las ensaladas o sndwiches. Quedan muy
bien encima de sopas fras (o no muy calientes) para
darle un contraste de fuerza y frescura.
BrcoI
Aportan vitamina C, hierro y potasio. Mejoran consi-
derablemente las ya increbles propiedades antican-
cergenas del vegetal y aportan mucha fbra. Quedan
muy ricos si los incluimos en platos de pasta, com-
binados con pur de patata o encima del tofu a la
plancha o asado.
CoI Iombarda
Rebosan vitaminas A, B1, B2, B3. C, muchos mine-
rales y antocianos. Por eso es uno de los brotes ms
rico en antioxidantes y mejores para reforzar el sis-
tema inmunitario. Se pueden servir sobre rodajas de
patata cocida, en una ensalada con manzana y ce-
bolla frita o combinados con lechugas y frutos secos.
Guisantes
Contienen mucha clorofla, protenas y fbra. Ricos
adems en vitamina A, hierro y potasio. Aportan un
sabor suave y dulzn que los hace perfecto para cual-
quier receta, incluso las dulces.
Fenogreco
Tienen un elevado contenido proteico y un amplio
abanico de minerales. Muy tiles para depurar el h-
gado y abrir el apetito. Tienen la cualidad de mejorar
el olor corporal tras ser digeridos. Destaca su fuerte
sabor y regusto amargo. Quedan muy bien combina-
dos con otros brotes ms suaves en una ensalada de
hojas verdes. Se pueden poner sobre tostaditas unta-
das con pat vegetal o queso de frutos secos.
Lentejas
Son muy nutritivos, ricos en fbra, hierro y zinc y su
protena es mucho ms fcil de digerir que en las
lentejas sin germinar. Gracias a su fbra soluble, que
se multiplica por 3 al germinar, es un alimento muy
bueno para bajar el colesterol. Sabor suave y lige-
ramente dulce. Aunque se pueden comer crudas sin
problema (a no ser que tengamos problemas digesti-
vos) quedan ms ricas ligeramente salteadas junto a
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Ms artculos sobre salud 13
cereales o verduras. Muy aconsejables para elaborar
pats vegetales.
Mostaza
Son unos brotes muy ricos en vitamina C y clorofla.
Perfectos para depurarnos el hgado y reforzar nues-
tro sistema inmune. Es uno de los germinados ms
picantes y por eso hay que tomarlos en pequeas
cantidades o mezclados con otros. Quedan muy ri-
cos en alios, sobre verduras al vapor o dentro de un
sndwich en lugar de la mostaza en salsa.
Rbanos
Doblan el aporte de calcio que su versin en verdu-
ra. Sirven de estimulante gstrico para abrir el apetito
y son perfectos para eliminar lquidos y depurarnos.
Tiene un sabor todava ms picante que el rbano y
por eso queda muy bien mezclado con otros brotes
ms neutros como los de legumbres o cereales. Po-
demos combinarlos con remolacha rallada muy fna y
hacer una saludable pasta para untar.
RcuIa
Refuerzan el sistema inmunitario por sus mltiples
propiedades antioxidantes. Son unos brotes exquisi-
tos y con un punto picante que combinarn muy bien
en todo tipo de ensaladas. Quedan especialmente
bien puestos justo antes de comer sobre pizzas ve-
ganas.
Soja
Son los brotes ms ricos en protenas (un 40 %). Per-
fectos para dietas ya que aportan 30 caloras por 100
gramos frente a las 340 de las habas y, adems, sus
protenas son ms fciles de digerir. Son muy remine-
ralizantes y una buena ayuda para bajar el colesterol
malo. Tienen un sabor fresco y neutro y una textura
muy crujiente. deales para todo tipo de platos y es-
pecialmente en ensaladas de cereales, y salteados
con semillas y verduras.
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Ms artculos sobre salud 14
Un rbol enorme crece de un tierno
retoo. Un camino de mil pasos
comienza en un solo paso
LAO-TS
INFUSIONES
Revitalizantes
En pocas de estrs podemos recurrir a infusiones ayudan
a ganar energa y a combatir el cansancio mental
E
l ritmo en el que nos vemos inmersos est ace-
lerado: mucha gente, mucho trfco, todo son
prisas... Esta situacin prolongada genera en
muchas personas una especie de astenia que inten-
tan combatir con bebidas excitantes. Sin embargo, lo
nico que consiguen de este modo es un falso efecto
energizante que provoca un peligroso desequilibrio
en el sistema nervioso.La naturaleza pone a nues-
tra disposicin alternativas suaves y efectivas a largo
plazo que, adems, nos aportarn otros interesantes
benefcios para nuestra salud.
T kuchicha
Este t se elabora solo con las ramitas de la planta
del t verde tostadas. Al igual que el t bancha, que
usa las hojas, este t aporta enormes propiedades
antioxidantes y alcalinizantes gracias que se recolec-
ta despus de 3 aos en los que han concentrado sus
propiedades.La diferencia con otras variedades de su
familia es que, pese a multiplicar sus propiedades t-
nicas, apenas contiene tena, por lo que es perfecto
para nios e ideal para los amantes del t que no
quieren alterar su sueo.
Infusin de bamb
Aunque todava es un gran desconocido en occiden-
te, el t de bamb ya se encuentra disponible en el
mercado de la alimentacin ecolgica. Destaca su
gran contenido en oligoelementos como el slice, que
estimula el sistema inmunitario y colabora en la sn-
tesis de colgeno del tejido seo y conjuntivo, mejo-
rando la salud de los huesos y facilitando as la re-
construccin de todos los cartlagos destruidos por
las enfermedades articulares como la artrosis, artritis
o reumatismo. Pero la principal razn para tomar t
de bamb es que aporta grandes cantidades de otros
minerales como el calcio, el hierro o el potasio.
Romero
Si hay una planta autctona efectiva para activar el
sistema nervioso y fcil de conseguir es, sin duda, el
romero. El responsable de su gran poder estimulante
es una sustancia llamada rosmaricina que estimula
la circulacin en el cerebro. Esto promueve un mayor
estado de alerta y facilita la concentracin. Lo ideal es
emplear romero de produccin ecolgica y que nos
ofrezca garantas de frescura. Bastar con infusionar
durante 10 minutos una cucharada por cada taza. Los
estmagos muy delicados y las mujeres embaraza-
das deben abstenerse de esta infusin.
Menta
Aunque su efecto es muy suave, las infusiones nos
ofrece una gran cantidad de benefcios. Entre sus vir-
tudes, destaca la propiedad de despejarnos la mente
y combatir el cansancio psquico. Adems, sus pro-
piedades estomacales y digestivas nos ayudarn con
las digestiones pesadas y evitarn la inevitable fatiga
que se deriva de este tipo de problemas.
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Ms artculos sobre salud 15
Infusiones para nios y estudiantes
El estrs afecta tambin en gran medida a los nios. En pleno invierno, con la carga
ya de casi medio curso o el esfuerzo que supone esta poca del ao, es posible que
su salud y sus nervios se resientan. Ms all de las infusiones digestivas con ans,
hinojo y manzanilla o aquellas muy suaves para ayudarles a conciliar el sueo con tila
o melisa, no deberamos abusar de las infusiones con los nios pequeos.
Cuando son ms mayores y empiezan con los agobios de las clases, deberes y ex-
menes, en lugar de darles bebidas con sustancias excitantes, que desequilibran su
mente, lo mejor es recurrir a plantas que estimulen su memoria y concentracin y que,
a la vez, eviten picos de ansiedad. Podemos darles rooibos o a caa santa, grandes
reguladores del sistema nervioso o, mejor an, recurrir a un excelente tnico como
el romero, combinado con pasifora, que tiene un suave efecto relajante y ansioltico.
Cmo lograr
un sueo de calidad
Existen mtodos naturales y ecaces que nos pueden ayudar a
conseguir un buen descanso.
M
ientras soamos, el cuerpo se autorrepara y la mente se organiza. Al
despertarnos, debiramos sentirnos llenos de energa y con buen humor.
Sin embargo, una de cada tres personas no duerme las horas sufcientes
o no descansa bien. Estas personas arrastran la fatiga todo el da y se irritan f-
cilmente. Muchas recurren a pastillas que no estn libres de efectos secundarios.
Empieza bien eI da. Al despertar, bosteza y desperzate a tus anchas, estira los
msculos y moviliza las articulaciones. Luego, toma un bao de luz, pues sta es
la principal reguladora del reloj interno. Se ha demostrado que las personas con
insomnio mejoran si se exponen entre 20 minutos y 2 horas de luz intensa por la
maana. Es importante pasar el mayor tiempo posible bajo el infujo de la luz na-
tural, que siempre es ms intensa y de calidad diferente a la artifcial.
No tomes sustancias excitantes. Muchas personas son muy sensibles a las sus-
tancias excitantes que contienen el caf, las bebidas de cola o el tabaco. Algunas
tambin sufren los efectos del chocolate o de las bebidas alcohlicas. Si se sufre
insomnio, no se debe tomar ms de un caf y nunca a partir del medioda.
Huye deI estrs.Tanto el exceso como la falta de trabajo, no tener tiempo para
uno mismo, las expectativas muy elevadas o los confictos suponen una carga
para el cuerpo y la mente que favorece el insomnio.
Come con caIma. No conviene abusar de los hidratos de carbono de absorcin
rpida (patatas, pan, postres dulces.) porque provoca subidas y bajadas pronun-
ciadas en el nivel sanguneo de azcar, y por tanto altibajos en la energa dispo-
nible. Lo ms importante es darse tiempo para comer.
Evita enredarte en pensamientos negativos. Hay que dedicar un tiempo a los
problemas que reclaman solucin, pero sin caer en un crculo vicioso de ideas
negativas que no llegan a ninguna parte. Hay que ordenarse "stop, "basta y con-
centrarse inmediatamente en recuerdos, imgenes o proyectos agradables.
Haz ejercicio. La actividad fsica intensa libera sustancias cerebrales que inducen
el sueo. En cambio, permanecer muchas horas sentado produce ansiedad. Con-
viene andar todo lo posible y hacer por lo menos media hora diaria de ejercicio,
preferiblemente por la maana o en torno a las 6 de la tarde, que es cuando la
temperatura corporal y los niveles hormonales alcanzan su pico.
Reduce progresivamente Ia actividad. Hay que empezar a "apagarse a partir
de las 8 de la tarde. Se debe evitar el trabajo, estudiar, hablar por telfono o leer
el diario. Mucho mejor es escuchar msica o tomarse un bao caliente. La inten-
sidad de las luces debe reducirse progresivamente.
Escucha msica. El neurlogo Takuro Endo ha demostrado que determinadas
obras inducen el sueo de manera casi inevitable en 10 minutos. Algunas compo-
siciones recomendadas son los Nocturnos de Chopin, el Concierto n 1 de Piano
de Tchaikovsky.
Evita Ias cenas copiosas. Conviene cenar unas dos horas antes de irse a dormir.
Los alimentos deben ser ligeros y ms ricos en hidratos de carbono que en prote-
nas. As se favorece el fujo de los neurotransmisores relacionados con el sueo.
Son ideales los platos de arroz, pasta o patatas con verduras. De postre, una o
dos piezas de fruta. El pltano, los dtiles y el yogur, que contienen triptfano, y
la lechuga, que posee sustancias tranquilizantes, son alimentos recomendables.
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Ms artculos sobre salud 16
20 consejos para evitar el insomnio
Siempre a Ia misma hora. El sueo est gobernado por un ritmo corporal que ne-
cesita regularidad en las costumbres. Si cada da nos vamos a dormir a la misma
hora, el cuerpo realiza con ms fuidez los procesos fsiolgicos que nos llevan a
dormirnos. Tambin hay que despertarse siempre a la misma hora.
EIige un buen ambiente para dormir. Es importante evitar los campos electro-
magnticos. Observa si la brjula consigue orientarse bien. Si se equivoca al mar-
car el norte, intenta descubrir el origen de la alteracin magntica o consltalo con
un experto. Para empezar, no tengas aparatos ni transformadores enchufados
cerca de la cama y apaga el mvil.
CoIchn adecuado. Los mejores colchones son los de fbras naturales, como al-
godn, lana, fbra de coco o crin de caballo. El ltex natural o mezclado con sint-
tico tambin posee buenas cualidades. En cambio, hay que evitar los de espuma
de poliuretano. En general se recomienda que las personas con poco peso elijan
los modelos blandos y las pesadas, los duros, pero lo nico fable de verdad es la
prueba personal. Adems es importante la postura: la mayora de personas corre
menos riesgo de despertarse a medianoche durmiendo de costado.
ReIjate an ms en Ia cama. Ya tumbados, no hay que tener urgencia por dor-
mirse. Podemos realizar un ejercicio de relajacin: con los ojos cerrados, inspi-
raremos por la nariz y espiraremos muy lentamente. Mientras respiramos as,
podemos buscar y eliminar las tensiones corporales, empezando por los pies y
terminando por la cabeza.
PIantas que ayudan a dormir
La vaIeriana, cuya efcacia contra el insomnio
est cientfcamente demostrada, no produce
efectos secundarios ni adiccin. Se recomien-
da tomar de 4 a 6 g de extracto seco al da du-
rante periodos de 8 a 10 das. Se sabe que en el
extracto de valeriana hay ms de cien componentes
(entre ellos los llamados cidos valerinicos), pero no
est claro cules de ellos y de qu manera sirven contra el insomnio. Algunos es-
tudios sugieren que actan sobre la distribucin y reabsorcin de un neurotrans-
misor denominado cido gama aminobutrico. Al contrario que los medicamentos
de sntesis, que actan inmediatamente, la valeriana necesita unos cuantos das
para resultar una ayuda verdadera. Entonces no solo favorece el sueo sino que
aumenta el bienestar durante el da. Los productos elaborados con extracto seco
de la raz de valeriana son los ms estudiados. Adems tienen la ventaja, frente
a la infusin, de no presentar su caracterstico mal olor. Se considera que los
de ms calidad son los obtenidos con alcohol en lugar de metanol o etanol. Los
amantes de las infusiones pueden hervir una cucharadita de la raz desecada en
150 ml de agua. Se recomienda tomar tres tazas diarias, la ltima hora y media
antes de acostarse.
La pasiora provoca un sueo relajado y agradable. Adems posee un suave
efecto analgsico. Es muy adecuada para las personas que sufren a menudo
dolores de cabeza o en las articulaciones. Se toman tres tazas diarias y puede
combinarse con la valeriana.
Las ores de naranjo amargo contienen un aceite esencial que ejerce una im-
portante actividad sedante. Se infunden dos o tres gramos de fores en una taza
con agua recin hervida. Se toman unas tres tazas diarias.
EI hiprico est indicado para las personas nerviosas. Para hacer una infusin se
toman dos cucharaditas por taza. Se deja cocer 20 m. y luego se cuela. Lo reco-
mendable es beber dos tazas, una por la maana y otra por la noche. Si el extrac-
to seco, es aconsejable tomar de 250 a 500 mg una hora antes de irse a dormir.
Infusin de "buenas noches". Se prepara con 35 g de raz de valeriana bien pi-
cada, 30 g de melissa, 25 g pasifora y 10 g de lavanda. Se toma una cucharadita
colmada por taza, dejando cocer a fuego lento durante 20 minutos. Despus se
deja enfriar y se cuela. Se recomienda tomar cinco tazas diarias, tres de estas por
la tarde-noche. Cuatro secretos de alcoba.
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Ms artculos sobre salud 17
ADITIVOS
Un riesgo para la salud
La actitud sensata es aprender a reconocer los sospechosos y, como
norma general, preferir siempre los alimentos que no los contienen
L
os productos naturales, frescos y de calidad no necesitan aditivos. En cambio, s-
tos abundan en los platos preparados, la charcutera, los postres instantneos, los
panes y los productos de repostera, las margarinas, los alimentos elaborados del
tipo fast-food, los aperitivos, las bebidas refrescantes y las salsas. Est claro, por tanto,
que los aditivos han servido para resolver los problemas que se presentan en la produc-
cin industrial de alimentos, no tanto para satisfacer las necesidades nutritivas de los
consumidores. En la mayora de los casos, los fabricantes utilizan los aditivos para recu-
perar cualidades que han perdido en el proceso de produccin. Aunque hayan pasado
todas las pruebas sanitarias, la seguridad total de muchos de ellos no est garantizada,
como demuestran que muchos se hayan prohibido con posterioridad al comprobarse los
efectos reales. Los aditivos que primero deben ser rechazados son los colorantes, los
potenciadores del sabor, los edulcorantes y los aromas artifciales.
No existe una dosis mnima en que todos Ios aditivos resuIten inocuos?
La ingesta diaria admisible para un aditivo alimentario casi siempre se establece a partir
de ensayos con animales. La cantidad ms alta que no produce ningn efecto detectable
en el animal de laboratorio se divide por cien y sta es considerada la dosis diaria admi-
sible. Parece seguro, pero existen hipersensibilidades individuales, efectos cruzados con
otras sustancias o no detectables en animales.
Hay aIimentos que no muestren Ios aditivos en Ia etiqueta?
Puede ocurrir con los alimentos que se venden sin envasar, pues no es obligatoria la
declaracin de ingredientes. De ah que el consumidor no pueda examinar los aditivos
utilizados en pan, productos de repostera, carnicera o pescadera. Las bebidas alco-
hlicas tampoco estn obligadas a declarar los aditivos. Por otra parte, en los productos
envasados, un anlisis podra detectar aditivos utilizados para tratar las materias primas
en fases anteriores de la produccin (por ejemplo, las frutas de los yogures pueden
haber sido tratadas con conservantes). Por tanto, slo los alimentos con aval ecolgico
garantizan que no se han utilizado aditivos artifciales en ninguna fase de la produccin.
Si entre Ios ingredientes no aparecen "nmeros E", no contiene aditivos?
No. Los "nmeros E tienen mala imagen, as que algunos fabricantes optan por escribir
el nombre de la sustancia qumica en lugar del cdigo numrico.
Las vitaminas aadidas son aditivos?
En Espaa, los aditivos no pueden, segn la ley, mejorar las cualidades nutritivas de
un alimento. Sin embargo, se utilizan vitaminas, como la C y la E, por sus cualidades
como conservantes. Otras, como la vitamina B2 y algunos carotenoides sirven para dar
color. Cuando las vitaminas se usan como aditivos no debiera aludirse a su presencia
como una ventaja nutritiva, pero se hace a menudo. Hay que tener en cuenta que con
frecuencia se aaden vitaminas en formas sintticas que no tienen el mismo efecto que
las naturales. Es el caso de los tocoferoles artifciales en comparacin con la vitamina E
natural, inimitable en el laboratorio.
Existen productos crnicos sin conservantes?
Se ha hecho difcil encontrar un producto de charcutera que no contenga al menos un
par de nitratos conservantes (E 250 y E 252, por ejemplo) que los fabricantes presentan
como imprescindibles. Sin embargo, una elaboracin tradicional cuidadosa es garanta
sufciente de salubridad, como demuestran los productos ecolgicos de origen animal
que no contienen ningn aditivo.
Es cierto que eI pan es uno de Ios aIimentos con ms aditivos?
S. La elaboracin de pan, un alimento bsico, es actualmente un complicado proceso
tecnolgico que incorpora un mnimo de 15 aditivos entre los ms de cien disponibles
para los panaderos. As, en el pan se encuentran vitamina C para aumentar el volumen
y hacerlo ms esponjoso, emulsionantes que retardan el endurecimiento, enzimas para
una coccin uniforme, grasas para hacer la harina ms fna y blanda, estabilizantes, re-
guladores de pH y antiapelmazantes.
Y aIguno de Ios aditivos deI pan es un probIema para Ia saIud?
Una investigacin sugiere que uno de ellos, la enzima alfa amilasa, representa un riesgo
considerable para la salud de las personas que trabajan en la elaboracin del pan. Favo-
rece la aparicin de asma en uno de cada 20 empleados.
Los aditivos causan hiperactividad en Ios nios?
No es algo asumido por la comunidad cientfca, pero algunos expertos aseguran que
al suprimir los aditivos de la dieta de los nios hiperactivos, uno de cada cuatro mejora
enseguida su comportamiento. Hace unos aos se public una noticia sobre un colegio
ingls que haba eliminado 27 aditivos de sus comidas durante dos semanas, consi-
guiendo una mejora notable en el comportamiento de los alumnos. En concreto, los
estudios sealan como principales sospechosos a los colorantes E 102, E 102, E 110, E
122, E 124, E 127, y al conservante E 211.
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Los 10 ms preocupantes
E 102 Tartracina. Es un colorante amarillo que se utiliza para sustituir al azafrn en las
paellas y que se encuentra en golosinas, refrescos y helados. Puede desencadenar re-
acciones alrgicas y ataques agudos de asma.
E 127 Eritrosina. Su principal riesgo sanitario es su accin sobre el tiroides, debido a su
alto contenido en yodo. Tambin se ha relacionado con la hiperactividad infantil e incluso
con el cncer.
E 161 Cantaxantina. Se utiliza como aditivo alimentario y como ingrediente en los pien-
sos de animales. Recientemente la Unin Europea ha rebajado los lmites permitidos en
los piensos porque dosis altas puede provocar daos en la retina.
E 220 a E 228 SuItos. Descomponen e inactivan la vitamina B1. En personas sensibles
pueden provocar cefaleas, mareos o ataques de asma. Se conocen incluso muertes por
shock anaflctico.
E 249 a E 252 Nitratos y nitritos. Se utilizan para que los productos crnicos tengan un
color rojo intenso y para prevenir la aparicin de la toxina botulnica. Pueden resultar t-
xicos al unirse a la hemoglobina humana porque producen metahemoglobinemia. Existe
el riesgo de formacin de nitrosaminas.
E 310 a E 312 GaIatos. Son antioxidantes a los que se atribuye el riesgo de provocar la
peligrossima cianosis (oxigenacin insufciente de la sangre) en bebs. Tambin pueden
afectar al sistema inmunitario.
E 320 ButiI-hidroxi-anisoI y E 321 ButiI-hidroxi-toIueno. Los efectos sobre la salud de
los productos de la degradacin de estos conservantes sintticos no son bien conocidos.
Son alergenos y se sospecha que pueden producir cncer, alteraciones inmunitarias,
hepticas y hormonales.
E 339 Ortofosfato de sodio. Usados en la bebidas refrescantes de cola, disminuye la
absorcin del calcio, el hierro y el magnesio.
E 620 a E 625 GIutamatos. Saborizantes que pueden provocar en personas sensibles
el sndrome del restaurante chino: presin en las sienes, dolor de cabeza y rigidez de
nuca. En animales de laboratorio se han registrado problemas de fertilidad y aprendizaje,
ataques de hambre y obesidad. Estudios realizados en la Universidad Hirosaki (Japn),
relacionan el E 621 con daos sobre la retina.
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Ms artculos sobre salud 19
Cualquier hombre que tenga ms razn que sus prjimos
ya constituye una mayora de uno
HENRY DAVID THOREAU
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