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CAPTULO II

PSICOLOGA DE LA VIDA EMOCIONAL INFANTIL:


PERSONALIDAD Y CONDUCTA
En los primeros veinte aos de la vida, el ser humano an no es autnomo y
depende del conjunto de normas y lmites que le imponen los padres, la escuela y
la sociedad como requisito para lograr ser aceptado como ser social. Durante estas
dos dcadas es fundamental que logre hacerse cargo de las consecuencias de sus
acciones e internalice, es decir, haga suyo, el corpus valrico que padres, escuela y
sociedad le imponen, el cual, en trminos muy gruesos, se sustenta en la
capacidad de discernir entre lo correcto y lo incorrecto. Esta capacidad es el
fundamento psicolgico del desarrollo moral y una condicin bsica para poseer
inteligencia emocional, es decir, saber adaptarse creativamente a las exigencias
sociales. Esta capacidad se sustenta, entre varios otros factores, en las siguientes
dimensiones psicolgicas:
Atribucionalidad.
Locus de control.
Carcter, un motor propulsor.
Atribucionalidad
La atribucionalidad interna es la capacidad de asumir las consecuencias propias
de las acciones. Consiste en tomar distancia mental en una determinada situacin
para reflexionar y sacar conclusiones que sean de provecho, con el fin de optimizar
los recursos de adaptacin, ser objetivo en los juicios, aprender de las experiencias
pasadas, reconocer el grado de responsabilidad propia en determinadas
circunstancias y establecer nexos de causalidad entre actos y consecuencias.
Caso de Arturo
Arturo tiene catorce aos. Es el capitn del equipo de ftbol de su curso
y su pap lo castig privndolo de salir y de entrenar durante un mes,
pues el chico cometi una falta grave: sac sin permiso la escopeta de
caza de su hermano mayor y dispar a los ventanales de la casa vecina,
que est deshabitada. En total, son seis grandes cristales los que
debern ser rpidamente repuestos. Es sbado y Arturo se escapa por la
ventana del bao para ir a jugar ftbol, desobedeciendo el castigo. Al ser
sorprendido, reacciona en forma airada, argumentando que el castigo es
injusto porque l no cometi ninguna falta: "La casa estaba deshabitada,
yo no le dispar a nadie", dice.
En este ejemplo vemos a un chico de catorce aos que an no es capaz de
establecer un nexo entre las consecuencias de una accin y la responsabilidad
directa que a l le cabe en ella. Arturo suele culpar de sus malas calificaciones a la
profesora que, segn l, le tiene mala barra o al gato negro que se le atraves
camino al colegio. El da que devor la torta de cumpleaos de su hermanita antes
de que llegaran los invitados, culp a su mam por haberla dejado encima de la
mesa. Arturo presenta una atribucionalidad externa, la cual le dificulta su
oportuno desarrollo moral. Los chicos como l se caracterizan por tener una pobre
capacidad reflexiva, mostrarse impulsivos y ofuscarse cuando se les invita a
reconocer su responsabilidad en determinadas acciones.
Locus de control
Se denomina "locus de control" al proceso por el cual el nio regula socialmente su
conducta. Un locus de control interno refleja una adecuada aceptacin de los
principios valricos, morales y de crianza entregados por el medio. Se podra decir
que, a travs de este proceso, el nio deja atrs la libertad primaria, propia del
preescolar, que le permita dar rienda suelta a sus impulsos, y adquiere una
segunda libertad, de tipo social, en la cual se rige por convenciones y acuerdos que
acepta como propios.
Un chico con locus de control externo, en cambio, se queda en la libertad primaria,
sujeto al dictado de sus impulsos, y obedece normas, convenciones y lmites
morales slo por temor a ser castigado, pero sin entenderlos ni hacerlos suyos.
Entre los siete y los diez aos de edad, la familia, la escuela y el entorno social le
van entregando al nio un corpus de normas, valores y principios que
gradualmente l adopta como propios, y que sern ms o menos slidos segn la
consistencia, consecuencia y autenticidad de los agentes formadores. Si a este
corpus valrico se le aade una formacin religiosa, el desarrollo moral ya estar
prcticamente completo cuando el nio llegue a la pubertad.
Caso de Arturo
Volvamos a Arturo, que ha sido severamente advertido: no puede sacar la
escopeta de caza de su hermano hasta tener la edad y el criterio para
usarla. Sin embargo, pocas semanas despus del episodio de los
ventanales, el jardinero lo sorprende al fondo de la parcela disparndoles a
unos zorzales. Cuando el jardinero le hace ver que ha desobedecido la
orden de su padre, Arturo sonre burlonamente, se encoge de hombros y
dice: "No importa, mi pap anda de viaje".
Este adolescente gua su conducta por el principio de la obediencia impuesta: para
l, una accin es reprobable si corre riesgo de ser sorprendido cometindola. Si no
existe ese riesgo, la accin deja de ser reprobable. Arturo presenta locus de control
externo. Aos ms tarde, ser el joven que violar las normas de trnsito,
conducir bajo los efectos del alcohol o har compras por internes con la tarjeta de
crdito que le sacar al hermano mayor.
Carcter, un motor propulsor
Desde muy temprano, la vida le impone desafos al nio. El grado de xito que
tenga en afrontarlos depende de una dimensin de la personalidad humana
denominada "carcter", la cual, a diferencia del temperamento que es la
dimensin innata de la personalidad, debe ser modelada a travs de una
formacin sistemtica dirigida especficamente a un objetivo. Poseer carcter es
disponer de un conjunto de destrezas que le otorgan solidez, consistencia y
objetividad a la conducta humana y provoca en los dems una suerte de confianza
y fe. Si los talentos cognitivos y sociales ponen a un nio en la senda del xito, ser
su carcter el que lo conduzca a la meta evitando que abandone su propsito o se
desve a medio camino.
La formacin del carcter se sustenta en la presencia de un conjunto de funciones
cerebrales destinadas a administrar eficientemente los talentos cognitivos y
sociales, pero depende de modo muy ntimo de un mediador, un educador del
carcter. Creo firmemente que la evolucin ha elegido a los padres (varones) y a los
maestros (varones tambin) como arquitectos del carcter infantil. A lo largo de
muchos aos de trabajo profesional he recibido cientos de testimonios de adultos
que reconocen haber llegado muy lejos en sus logros personales y profesionales
porque desde muy pequeos contaron con la presencia modeladora de un padre,
un abuelo u otro varn que les entreg las armas necesarias para triunfar de modo
legtimo en la arena de la vida y sus desafos.
El carcter es una dimensin psicolgica que incluye un conjunto de ideas,
conceptos, sentimientos y comportamientos cuyo sello distintivo es la fortaleza
para enfrentar los desafos y llegar a la meta. Tener carcter implica:
Voluntad: una firme determinacin.
Tesn: ser perseverante.
Sacrificio: saber posponer gratificaciones inmediatas en pos de un objetivo
mediato.
Responsabilidad: hacerse cargo de las consecuencias de cada accin.
Compromiso: responder ciento por ciento a cada obligacin asumida, sin
dilaciones ni justificaciones.
Objetividad: evaluar la marcha de una determinada conducta en pos de un
objetivo con la mxima imparcialidad.
Consecuencia en el actuar: no transar en las propias opciones si ellas se afirman
en convicciones.
Coraje: no arredrar si se tiene una meta.
Honestidad: saber detenerse si se comprueba un error, especialmente si puede
ser perjudicial o daino para terceros. Esto significa reconocer el error y asumir
sus consecuencias.