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PROCEDIMIENTOS PARA AUMENTAR UNA

CONDUCTA

El uso de Reforzadores:

Por reforzador positivo entendemos cualquier estmulo que aumente la
probabilidad de una conducta o respuesta a la que le sigue temporalmente.
Se trata, pues, de aumentar conductas positivas o deseadas (estudiar, obedecer al
maestro, no hablar en clase...).
No est especificado el tiempo que tiene que tardar el reforzador en seguir a la
respuesta con el fin de aumentar su probabilidad de ocurrencia; sin embargo,
normalmente se supone que la efectividad de un reforzador decae rpidamente
conforme aumenta el tiempo que transcurre entre la respuesta y el reforzador. Esto
es especialmente cierto a medida que los nios son ms pequeos o presentan
dficits cognitivos ms severos (retraso mental, autismo, etc...).

Un reforzador puede ser verbal en forma de halago (lo has hecho muy bien;
estoy muy contento de tu comportamiento...) o puede concretarse con la entrega
de algn objeto del agrado del nio (golosinas, pequeos juguetes, cromos, etc.).
Muchas veces no es suficiente slo con las palabras pero stas siempre deben
acompaar la entrega de un reforzador.

En clase, la entrega de reforzadores debe estructurarse ya que se suelen introducir
para controlar a los nios ms problemticos pero es todo el grupo el que debe
tener acceso a ellos.
Una forma de hacerlo es mediante la Economa de Fichas.

Hay otros tipos de reforzadores que tambin podemos utilizar en la escuela
(dependiendo del perfil de los alumnos) como son el negociar un aumento extra de
la nota, disponer de ms tiempo en ciertas actividades de su inters, etc.
El parte positivo puede ser tambin un buen reforzador. Se trata de una
comunicacin escrita del maestro y/o educador dirigida normalmente a la
direccin de la escuela y en la que se explican conductas positivas llevadas a cabo
por un nio o grupo. Estas comunicacciones pueden tambin, a criterio de cada
colegio, comportar algn tipo de beneficio extra para los alumnos que los obtengan.

De todas formas, debemos tener muy claro que un reforzador lo es en
funcin de que motiva a la persona o grupo que lo recibe a modificar
su conducta en el sentido deseado.

Existe tambin el denominado reforzador negativo. Se trata de cualquier
estmulo cuya eliminacin despus de una respuesta aumenta la probabilidad de
esa respuesta. Normalmente se trata de un estmulo aversivo o no deseado que no
se presenta si se produce la respuesta adecuada. Por ejemplo, si un nio ha
provocado una pelea puede escapar de un castigo ms severo si muestra
arrepentimiento y pide perdn.
Podemos tambin pedir a un nio que ha insultado en clase a su maestro que le
pida perdn delante de todos para evitar un expediente sancionador.

En general, siempre es ms aconsejable la utilizacin del reforzador positivo que el
negativo ya que este ltimo implica la inclusin de elementos aversivos, sin
embargo, muchas veces es necesaria su utilizacin para el control de conductas
disruptivas en el aula.

No siempre los reforzadores positivos o negativos estn controlados por la voluntad
de las figuras educativas o parentales. Hay situaciones en la que se pueden
presentar reforzadores positivos no controlados y que pueden mantener las
conductas desadaptadas. Es el caso de ciertos nios que con sus conductas logran
ser el centro de atencin de los dems. El sentirse protagonista, aunque sea de
forma no adecuada, puede tener cierta capacidad de reforzamiento para ese nio
que no puede lograrlo por otros medios. Una forma de actuar en estos casos es
mediante la tcnica de la Retirada de Atencin que se expone ms adelante.