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Seleccin de artculos de

LE MONDE
diplomatique
ECOLOG A Y DESARROLLO SUSTENTABLE
Seleccifjn de artculos publicados en le Monde Diplomatique
(Presentacin de Sara Larran)
E D I T O R I A L A N C R E E MO S E N L O S SU E O S
2003, Editorial AN CREEMOS EN LOS SUEOS
La editorial A N CREEMOS EN LOS SUEOS
publica )a edicin chilena de Le Monde Diplomatique.
Director: Victor Hugo de la Fuente
Suscripciones y venta de ejemplares:
Hurfanos 1022 of. 1208, Santiago-Chile
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Copyright 2003 Editorial AN CREEMOS EN Los SUEOS.
ISBN: 956-8134-21-2
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NDICE
Presentacin
Entre la vida y los negocios: la agenda poltica
post Johannesburgo
Por Sara Larran 7
Salvar el planeta
Por Ignacio Ramonet 15
Desarrollo sustentable, una idea desvirtuada (Indito)
Por Sadruddin Aga Khan 19
Necesaria crtica al capitalismo (Indito)
Por Jean-Marie Harribey 25
Ceguera ante una amenaza mortal (Indito)
Por Frdric Durand 29
Oscura alianza para el desarrollo de frica (Indito)
Por Agns Sina 39
Lo que el Norte le debe al Sur
Por Walter A lberto Pengue 45
Observaciones sobre el proceso de globalizacin y el
equilibrio ecolgico en Amrica Latina (Indito)
Por Jaime Massardo 55
Lucha sin vigor contra la desertificacin
Por Pierre Rognon 71
El "granero del mundo" se desertiza...
Por Jorge Morello y Walter A . Pengue 77
Preservar los recursos forestales
Por Grard Sournia 81
Van a desaparecer los elefantes?
Por Hubert Reeves 85
El clima, rehn de los lobbies industriales
Por Grard Sournia 89
Entre la vida y los negocios:
la agenda poltica
post Johannesburgo
Por Sara Larran*
"Salvar el Planeta ", titulo del texto de Ignacio Ramonet con
que se inicia este libro, encarna aspiraciones largamente expre-
sadas por la ciudadana mundial durante los ltimos 30 aos.
La agenda ambiental es, sin duda, fruto de dcadas de demandas
ciudadanas evolucionando desde lo estrictamente ambiental en
la dcada de los 70, hacia la Agenda del Desarrollo Sustentable
en la dcada de los 90; enfrentando luego graves obstculos para
su implementacin debido a la hegemona
del crecimiento econmico como dogma del desarrollo.
El proceso hacia Johannesburgo y los resultados de dicha
Cumbre ilustran claramente estas dificultades.
jLa Conferencia sobre Medio Ambiente Humano (1) desarrollada en
Estocolmo en 1972, a partir de la cual se inaugur la dimensin
ambiental en la agenda poltica internacional fue fruto de la
expansin industrial, la contaminacin de los ros y la lluvia acida en
los pases industrializados. All nacieron el Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente y las primeras instituciones
ambientales nacionales.
* DIRECTORA DEL PROGRAMA CHILE SUSTENTABLE Y EX CANDIDATA PRESIDENCIAL.
7
Los procesos de persistente deterioro ambiental a nivel
nacional e internacional con posterioridad a Estocolmo, las nuevas
evidencias cientficas y el movimiento ecologista (2), generaron a
partir de los 80 un nuevo consenso que permiti vincular definitiva-
mente las problemticas del medio ambiente y del desarrollo. Este
consenso se reflej en los acuerdos de la Cumbre de Medioambiente
y Desarrollo, -llamada Cumbre de la Tierra- realizada en Ro
de Janeiro en 1992.
El informe "Nuestro Futuro Comn" (3) encargado por
Naciones Unidas a la ministra noruega de la poca -Oro Brundland-,
y publicado en 1987, expresa claramente el desafilo de compatibilizar
las actividades humanas con la productividad y conservacin de los
ecosistemas; si es que la especie humana desea sustentarse en el
tiempo. El informe Brundland, mostr las reas de incompatibilidad
crtica entre medioambiente y desarrollo y sus recomendaciones de-
finieron la agenda de trabajo de los gobiernos y del sistema de
Naciones Unidas hacia la Cumbre de la Tierra.
La dimensin ambiental incorporada a los e.scenarios sociales,
culturales y polticos interpel profundamente la ideologa y las
concepciones del desarrollo y abri cauces para reorientarlo. Pero
durante los 90, la implementacin de la globalizacin econmica
neoliberal, la persistencia de la deuda externa y la reduccin de la
cooperacin internacional, abort cualquier posibilidad de avanzar
hacia el desarrollo sustentable.
Las promesas incumplidas:
La evaluacin sobre la implementacin de los compromisos de Ro no
es positiva. Los gobiernos no concretaron la voluntad poltica, ni
los recursos suficientes para cumplir con las tareas establecidas
en los 40 captulos de la Agenda 21 y, tal como explican Frederic
Durand, Fierre Rognon, Jorge Morello y Gerard Sournia en este
libro, tampoco lograron avances significativos en las Convenciones
de Desertificacin, Biodiversidady Cambio Climtico.
Durante los 90, el nuevo contexto geopoltico marcado por una
intensificacin de la globalizacin comercial y financiera, en lugar de
ayudar a revertir las tendencias de degradacin ambiental y social,
las agravaron en extremo. Como consecuencia, hoy enfrentamos
peores niveles de inequidad social e insustentabilidad ambiental.
Esto, unido a la degradacin de las democracias, hacen difcil
retomar el camino hacia el desarrollo sustentable.
El proceso de evaluacin de los acuerdos de Ro permite
constatar que la continuidad de la agenda econmica impulsada por
el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional despus de
1992, junto al incumplimiento de los compromisos de la coopera-
cin internacional, y los nuevos regmenes de comercio establecidos
en el marco del Gatty de la Organizacin Mundial de Comercio,
intensificaron la destruccin ambiental y la inequidad social ya
denunciados en Ro; y peor an, han obstaculizado persistentemente
la implementacin de la sustentabilidad.
Las cifras del mismo Banco Mundial y del Programa de
Naciones Unidas para el Desarrollo corroboran este fracaso (4):
el ingreso de las naciones ricas es 3 7 veces mayor que las naciones
pobres. A esta inequidad, se suma la insustentabilidad ambiental
que tambin afecta a los pases pobres: los costos de degradacin
ambiental en la mayora de los pases en desarrollo es entre 4%
y 8% de su PIB anual, (5) lo que agregado a los problemas de
la deuda externa, los condena a un espiral de empobrecimiento casi
irreversible.
El desmantelamiento de la agenda del Desarrollo Sustentable
En slo 2 aos los gobiernos "guardianes de la tierra " en Ro, se
convirtieron en "vendedores de la tierra " en Marrakech (6), fruto
de los acuerdos del Gatt y la creacin de la Organizacin Mundial
de Comercio en 1995. Asila agenda de proteccin y uso sustentable
de los recursos naturales, dio paso a una agenda de apertura
incondicional, para que el empresariado mundial pudiera acceder y
explotar los ecosistemas, las comunidades y los recursos hasta en los
territorios mas recnditos del planeta.
Ro promovi el compromiso de los estados para avanzar ha-
cia el bien comn y la cooperacin para asegurar la sustentabilidad
del planeta y del desarrollo. Marrakech debilit el rol regulatorio
de los estados para favorecer la movilidad de las empresas transna-
dnales en base a la competitividad de mercado. Las prioridades
polticas nacionales e internacionales, pasaron as desde el logro de
la equidad, la sustentabilidady la democracia, hacia el logro de la
competitividad y la liberalizacin de mercados, de inversiones, de
servicios y del sector financiero, convirtindose en las nicas
opciones del desarrollo dominante-
Tal como ilustran Sadruddin Aga Khan, Jean Marie Harribey,
y los dems autores de este libro, a 10 aos de Ro lo nico que se
perpetu es el crecimiento econmico para algunos; agravndose los
problemas de inequidad social, degradacin ambiental y la
prdida de poder poltico de los estados para responder a las
necesidades de la poblacin. En consecuencia, el poder econmico
empresarial ha tomado el lugar del poder poltico; desarrollndose
procesos de mediatizacin y mercantilizacin de la actividad poltica.
As, cualquier posibilidad de retomar procesos de decisin demo-
crtica sobre el desarrollo, resulta cada vez ms lejana.
Hoy podemos decir muy claramente, que el rgimen econmi-
co establecido por el FMIy la OMC a partir de Marrakech,
destruy la Agenda de Ro, al situar el ambiente y los derechos
humanos, econmicos,sociales, polticos y culturales en el marco de
la competencia econmica.
La batalla de Johannesburgo
A pesar de una calurosa "Declaracin Poltica", el "Plan de
Accin" (7) aprobado en Johannesburgo muestra poca voluntad
poltica y ningn avance con relacin a la Cumbre de 1992.
La batalla de Johannesburgo se centr en salvar la Agenda de
Ro, la cual peligr durante todo el proceso de negociaciones, desde
la formulacin de los principios mismos. Parte importante de las
discusiones se centraron en mantener dentro del Plan de Accin el
"Principio Precautorio" y el principio de "Responsabilidades
Comunes pero Diferenciadas " (8) ya consagrados en 1992. Quedan-
do el primero vaciado de sus fundamentos tico-polticos y reducido
a promover la toma de decisiones con fundamento cientfico, y
procedimientos de evaluacin y gestin de riesgos (9).
El Plan de Accin de Johannesburgo, focaliza acciones en 6
10
reas cruciales ya establecidas la Agenda 21: la erradicacin de la
pobreza; la modificacin de las modalidades insostenibles de
produccin y consumo; la proteccin y gestin de la base de recursos
naturales del desarrollo econmico y social; la salud y el desarrollo
sostenible; medios de ejecucin y marco institucional para el
desarrollo sustentable.
Las recomendaciones ms reiteradas en el Plan de Accin,
promueven la integracin de los pases en desarrollo a la economa
global a travs del mercado. El leit-motiv es el trade related:
asistencia tcnica relativa al mercado, (10) desarrollo de capacida-
des relativas al mercado, etc., restringiendo la nocin de desarrollo y
la posibilidad de alcanzar la sustentabilidad, a la mercantilizacin e
insercin global. Dos excepciones a rescatar son, la recomendacin
de medidas y regulaciones para promover la responsabilidad empre-
sarial y la recomendacin de apoyar el trabajo de Organizacin
Internacional del Trabajo- OIT sobre las dimensiones sociales de la
globalizacin.
Johannesburgo no acord compromisos financieros adiciona-
les para financiar el desarrollo sustentable. La creacin de un Fondo
Solidario que ayude a "reducir en 2015 a la mitad la cantidad
de pobres con ingresos inferiores a 1 dlar / da" es voluntario,
y no establece montos, ni plazos, lo que equivale a crear un bolsillo
sin fondos (12).
En cambio, al igual que el "Global Compact" (13); la iniciati-
va empresarial para financiar las Naciones Unidas; la Cumbre de
Johannesburgo inaugur la frmula de los "partnership" (14),
entre gobiernos, entre empresas y gobiernos y entre empresas y
ONG 's, buscando atraer fondos del sector privado para implementar
el desarrollo sustentable. Este mecanismo, adems de no clarificar
prioridades, ni control poltico, constituye un claro proceso
de privatizacin de la implementacin del Plan de Accin de
Johannesburgo.
Los medios de implementacin del Plan de Accin, tambin
estn centrados en la intensificacin de los mecanismos de la
globalizacin econmica: facilitar el flujo de inversin extranjera;
crear condiciones para facilitar el aumento de inversin extranjera
directa (15); y facilitar el acceso de los pases en desarrollo al
11
mercado mundial. Con excepcin de la recomendacin de mecanis-
mos para aliviar la deuda extema, el Plan de Accin, est dominado
por las recomendaciones de la llamada "Agenda Para el Desarrollo "
de la OMC, emanada de la reunin de Doha.
En sntesis, la integracin de los pases al mercado global se
presenta como " la va "para alcanzar el desarrollo sustentable.
Esta propuesta enunciada tmidamente en Rio, es expresada clara y
directamente en Johannesburgo.
Estas recomendaciones y la voluntad poltica que ellas
manifiestan significan la mercantilizacin de la agenda del desarro-
llo sustentable. Este enfoque, tambin ha invalidado la posibilidad de
alcanzar los objetivos de las dems "cumbres sociales"desarrolladas
durante los 90, tales como las de Copenhague, Beijingy Habitat, y
adicionalmente ha empezado a amenazar a todos los acuerdos
internacionales consagrados en el Sistema de Naciones Unidas.
La atmsfera de cooperacin que hizo posible imaginar el
desarrollo sustentable en Ro, ciertamente se esfum en el camino
hacia Johannesburgo. Los pases mayoritariamente negociaron
desde una posicin que les permitiera mantener sus actuales ventajas
competitivas.
A qu futuro podemos aspirar?
Hoy, la sociedad planetaria enfrenta dos tendencias de estructuracin
poltica, social y econmica: la consolidacin hegemnica de la
actual globalizacin econmica neoliberal, o un cambio en el rumbo
hacia diversas modalidades econmicas, polticas y sociales
enfocadas hacia la sustentabilidad. Ambas tendencias implican el
desarrollo y consolidacin de modelos econmicos y culturales
estructuralmente antagnicos, la lgica de la vida y la lgica de los
negocios.
Las leccin de Rio y de Johannesburgo es que la sustentabili-
dad no ser implementada bajo la conduccin de los gobiernos o de
la comunidad empresarial mundial. Si creemos que un mundo
sustentable es posible este ciertamente deber ser concretado desde
las comunidades, los movimientos sociales y las organizaciones
no gubernamentales.
12
Actualmente se manifiesta una crisis de gobemabilidad de la
globalizacin. La confrontacin entre los intereses del mercado y de
los ciudadanos han sido los de mayor fuerza y visibilidad en el
escenario poltico de los 90. Seattle signific la primera masiva y
multisectorial confrontacin a las reglas y actores de la globalizacin;
y luego se avanz en generar espacios para la articulacin de las
mltiples experiencias ciudadanas hacia sociedades sustentables. Sin
embargo, a pesar del crecimiento y consolidacin del movimiento
antiglobalizacin a nivel planetario, an no se ha consolidado una
agenda de iniciativa poltica que supere el enfoque eminentemente
reactivo a la agenda globalizadora.
El futuro de la Agenda de la Sustentabilidad depende del lide-
razgo de la sociedad civil planetaria y de que este sector pueda
influir para establecer polticas pblicas en esa direccin, a travs de
sistemas democrticos participativos.
Concretar la equidad, la sustentabildad ambiental y la
gobemabilidad democrtica requiere al menos i enfoques estructu-
rales: el cuestionamiento del estilo de desarrollo de los pases
industrializados, como un modelo posible de ser universalizado en un
planeta de recursos limitados; el desacoplamiento de la Agenda de la
Sustentabilidad de la Agenda del Crecimiento econmico,
priorizando la subsistencia de las comunidades humanas y la produc-
tividad de los ecosistemas por sobre los imperativos del crecimiento
de la economa; y el establecimiento de un enfoque re-distributivo
de convergencia, que enfoque simultneamente los desafos de erra-
dicacin de la pobreza y los de erradicacin de la riqueza.
Es la tarea que enfrentamos hacia Johannesburgo y que segui-
mos enfrentando ms claramente an despus de Johannesburgo.
1 Conferencia de Naciones Unidas sobre IVIedio Ambiente Humano, Estocolmo, Suecia,
1972.
2 Curiosamente esos mismos aos los activistas pacifistas, ecologistas y sus organizacio-
nes conformaron las primeras instituciones internacionales: Frends of the Earth,
Greenpeace, etc.
3 Naciones Unidas.
4 Banco Mundial, \nforme sobre el Desarrollo Mundial 2000/2001: Lucha contra la pobreza.
13
5 Banco Mundial, Making Sustainable Comunities E strategia A mbiental para el Banco
Mundial, 2000.
6 Bol Foundation "The Jo'burg Memo: Fairness in a Fragile World", B erln, G ermany, april
2002.
7 Naciones U nidas, Plan de Accin de la Cumbre Mundial de Desarrollo Sustentable,
Johannesburgo. Sudfrica, septiembre de 2002.
8 Principio 7: Declaracin de Ro sobre ^1 Medio A mbiente y el D esarrollo.
9 Prrafos 22 y 4S-e: Plan de Accin de la Cumbre Mundial de Desarrollo Sustentable,
Naciones U nidas, septiembre de 2002.
10 Prrafos 45,45a, 45 b, 45 c y 45e del Plan de Accin.
11 Prrafo 6 (b): Capitulo 11 Erradicacin de la Pobreza. Plan de Accin.
12 Instituto de Ecologa Poltica -Comunicado de Prensa- Santiago, Chile, 5 septiembre
de 2002.
13 G lobal C ompact es la iniciativa de Kofi A nnan con las grandes transnacionales Shell,
Monsanto, N estle, G M, etc., para el financiamiento del sistema de Naciones U nidas.
14 Prrafos 25,43, 44,45, 68. 118, 128, 136-b, etc, en varios captulos del Plan de Accin.
15 Prrafo 78-a y siguientes. Plan de Accin.
S.L.
14
Salvar el planeta
Por Ignacio Ramonet*
El desafo de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sustentable
a celebrarse en Johannesburgo, que reunir a Jefes de Gobierno
y participantes de 180 pases, consiste en revertiras tendencias
ya sealadas en la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro
de Janeiro en 1992, que se han acelerado y agravado
con las polticas globales de la ltima dcada. El recalentamiento
climtico, la escasez de agua potable, la desaparicin de bosques,
la amenaza de extincin de mltiples especies, la pobreza
que se extiende, resultan de un esquema de consumo
y produccin inviable. Indisociables de las crecientes
desigualdades, estas prcticas, de no revertirse, podran
amenazar a la especie humana misma.
Del 26 de agosto al 4 de septiembre de 2002 Johannesburgo, en
Sudfrica, ser sede de la Cumbre Mundial sobre Desarrollo
Sustentable. Se trata de un acontecimiento fundamental que reuni-
r a la mayor cantidad de Jefes de Estado y Gobierno que nunca se
hayan reunido en los ltimos diez aos, y a unos 60.000 partici-
pantes procedentes de 180 pases. Intentarn responder entre todos
a las preguntas ms graves que conciemen al conjunto de la huma-
* DiREaoR DE LE MONDE DIPLOMATIQUE, FR A N C IA . A R T IC U L O PUBUCADO EN EL N 22 DE
LA EDICIN C HI L E N A DE LE MONDE DIHOMAVQUE, AGOSTO DE 2002.
15
ni dad: Cmo preservar el medio ambiente? Cmo erradicar la
pobreza? Cmo salvar nuestro planeta?
Porque la Tierra est mal. Muy mal. Sin embargo, el diagns-
tico sobre los principales males que la agobian se hizo hace diez aos,
en Ro de Janeiro, en ocasin de la Primera Cumbre de la Tierra. Ya
se haba hecho sonar la campana de alarma: el clima se recalienta,
el agua dulce escasea, los bosques desaparecen, decenas de especies
vivas estn en vas de extincin, la pobreza total hace estragos en
ms de mil millones de seres humanos...
Los dirigentes del mundo haban admitido entonces que "la
causa principal de la degradacin constante del medio ambiente
mundial es un esquema de consumo y produccin no viable,
sobre todo en los pases industrializados, sumamente preocupan-
te en la medida en que agrava la pobreza y los desequilibrios".
Haban adoptado dos convenciones decisivas sobre los cambios
climticos y la biodiversidad, como asimismo un plan -denomi-
nado Agenda 21- para generalizar el desarrollo sustentable.
Este plan se funda en una idea simple: el desarrollo es sus-
tentable si las generaciones futuras heredan un medio ambiente
cuya calidad es al menos igual al que recibieron las generaciones
anteriores (1). Este desarrollo supone la aplicacin de tres princi-
pios: el principio de precaucin, que favorece una aproximacin pre-
ventiva antes que reparadora; el principio de solidaridad entre las
generaciones actuales y futuras y entre todas las poblaciones del
mundo; y el principio de participacin del conjunto de los actores
sociales en los mecanismos de decisin (2).
Diez aos despus, en muchos terrenos las cosas no han
mejorado. Por el contrario, con la aceleracin de la mundializacin
neoliberal el "esquema de consumo y produccin no viable" inclu-
so se reforz. Las desigualdades alcanzaron niveles nunca vistos
desde la poca de los faraones. La fortuna de los tres individuos ms
ricos del mundo supera la riqueza acumulada de los habitantes de
los 48 pases ms pobres... La polucin ecolgica del mundo rico
sobre la biosfera tambin se acentu. Mientras que los treinta pases
ms desarrollados representan el 20% de la poblacin mundial, pro-
ducen y consumen el 85% de los productos qumicos sintticos, el
80%) de la energa no renovable, el 40%) del agua dulce. Y sus
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emisiones de gas con efecto invernadero por habitante son diez
veces ms elevadas que las de los pases del Sur... (3).
En el curso de la ltima dcada, las emisiones de gas carb-
nico (CO2), principal causa del calentamiento climtico, aumentaron
en un 9%... Las de Estados Unidos, principal contaminador del pla-
neta, crecieron en el mismo perodo un 18%. Ms de mil millones de
personas siguen careciendo de agua potable, y casi tres mil millones
(la mitad de la humanidad) consumen un agua de calidad deplora-
ble. Debido a la ingestin de esta agua contaminada, mueren a
diario 30.000 personas. Es decir, diez veces por da la cantidad de
vctimas de los abominables atentados del 11 de septiembre de 2001.
Contina la devastacin de las selvas; cada ao desaparecen 17
millones de hectreas, que representan el cudruple de la extensin
de Suiza. Y como ya no hay rboles que absorban los excedentes de
CO2, el efecto invernadero y el recalentamiento se agravan. Por otra
parte, cada ao resultan exterminadas unas 6.000 especies animales.
La extincin masiva que amenaza al 13% de los pjaros, al 25% de
los mamferos y al 34% de los peces slo puede compararse en la
historia de la Tierra con la desaparicin de los dinosaurios...
Esto da una dimensin de la esperanza que suscita la
Cumbre de Johannesburgo. Una esperanza que podra verse
defraudada si prevalecen los egosmos nacionales, la lgica pro-
ductivista, el espritu mercantil y la ley del lucro. Como sucedi
en el pasado mes de junio, en Bali, en ocasin de la Conferencia
Preparatoria que no logr adoptar un plan de accin sobre el
desarrollo sustentable y concluy en un fracaso.
Para salvar el planeta, es imperativo que los poderosos de
este mundo adopten en Johannesburgo al menos estas siete decisio-
nes capitales: 1) un programa internacional a favor de las energas
renovables, centrado en el acceso a la energa en los pases del
Sur; 2) compromisos a favor del acceso al agua y su saneamiento
con vistas a reducir a la mitad, de aqu a 2015, la cantidad de per-
sonas privadas de este recurso vital, que es por cierto un bien comn
de la humanidad; 3) medidas para proteger los bosques, tal como es-
tn previstas en la Convencin sobre la Biodiversidad adoptada en
Ro en 1992; 4) resoluciones para implantar un marco jurdico que
instituya la responsabilidad ecolgica de las empresas y reafirme
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el principio de precaucin como previo a toda actividad comercial;
5) iniciativas para subordinar las normas de la Organizacin
Mundial de Comercio (OMC) a los principios de las Naciones
Unidas sobre proteccin de ecosistemas y a las normas de la Orga-
nizacin Internacional del Trabajo (OIT); 6) reglamentos para
exigir a los paises desarrollados que se comprometan a consagrar un
mnimo de 0,7% de su riqueza a la ayuda pblica al desarrollo; 7)
por ltimo, recomendaciones para anular la deuda de los pases
pobres.
Al destruir el mundo natural, la humanidad hizo a la Tierra
cada vez menos viable. Esta Cumbre de Johannesburgo debe tratar
de invertir las tendencias que ineluctablemente pueden conducir a
una catstrofe ecolgica integral. Desafo central de este comienzo
del siglo XXI. O el gnero humano mismo se vei amenazado con
la extincin.
1 Edouard Soldsmith, Le Tao de l'ecologie. Une visin ecologique du monde, ditions du Ro-
cher, Monaco, 2002.
2 Ver el dossier "Environnement et developpement. Le dfi du XXIe sicle", Altematives eco-
nomques, julio-agosto 2002.
3 State ofthe World2002, Worldwatch Institute, Washington, 2002. Consultar tambin el si-
tio oficial de l ONU sobre la cumbre de Johannesburgo: www.un.org
La "reaccin verde ". (Indito)
Desarrollo sustentable,
una idea desvirtuada
por Sadruddin Aga Khan*
El dogma del desarrollo sustentable es engaoso
por naturaleza: confunde las mentes, tal como lo ha hecho,
en su tiempo, la idea de que la Tierra era plana, pero con
consecuencias infinitamente ms graves para la supervivencia
de la vida sobre el planeta. Las empresas se han apropiado
del concepto, desvirtundolo, y hasta la Organizacin
de las Naciones Unidas (ONU) trabaja en ese sentido.
A pesar de todos los discursos sobre las necesidades vitales y la lucha
contra la pobreza (y de varias dcadas oficialmente dedicadas al desa-
rrollo) el nmero de personas que viven en la indigencia ms extrema
contina aumentando. La nocin de "sustentabilidad" se convirti en un
piadoso encantamiento, en lugar de impulsar una accin urgente y
concreta, como debera haber sucedido.
* T o DE KA R I M A G A KHA N IV, A C T U A L Y 49JEFE ESPIRITUAL DE LOS ISMA E L IT A S, EL
PRNCIPE SA D R U D D IN A G A KHA N TRABAJ EN LA U N E SC O ; FUE A L T O C O MISA R IO DE LA
O N U PARA LOS REFUGIADOS Y ENCARGADO DE MISIN DEL SECRETARIO G E N E R A L DE LA
O N U Y EN LA C O MISIN DE DERECHOS DEL HO MB R E . PRESIDE LA FU N D A C IN BELLERIVE,
QUE SE DEDICA ESPECIALMENTE A CUESTIONES ECOLGICAS. ARTICULO PUBLICADO EN EL N 42
DE LA E D IC IN C O N O SU R DE LE MONDE DIPLOMATIQUE, D IC IE MB R E 2002.
T raduccin: G ustavo Recalde.
19
Sin embargo, existe una realidad: 80 pases tienen un ingreso
per cpita inferior al de hace diez aos; el nmero de personas que
viven con menos de 1 dlar diario de hecho no disminuye (1.200
millones), mientras que el nmero de individuos que ganan menos
de 2 dlares diarios es de aproximadamente 3.000 millones. Se nece-
sitaran 109 aos para que un pobre obtuviera lo que el futbolista
francs Zinedine Zidane puede ganar en un da!
El desarrollo sustentable fue desvirtuado de cinco maneras: en
primer lugar, por el mundo de los negocios, que lo convirti en sin-
nimo de crecimiento sustentable. Se trata en este caso de un oxmoron
(1) que refleja el conflicto entre una visin comercial y una visin
medioambiental, social y cultural del mundo. Se convirti as en un
eslogan para las empresas multinacionales y los sectores de negocios.
Peor an, desgraciadamente abri camino a una "reaccin verde", es
decir, la desviacin progresiva del movimiento ecolgico por un
supuesto "realismo empresarial". Inclusive los trminos ecologista y
"defensor de la naturaleza", pueden en la actualidad designar indistin-
tamente a aquellos que destruyen los bosques o matan animales para
obtener sus pieles. Actualmente semejantes prcticas se ocultan bajo
dudosos eufemismos tales como rendimiento o cosecha de los frutos
de la flora y fauna naturales.
En segundo lugar, la idea de desarrollo sustentable fue
desvirtuada por la de "utilizacin sustentable", una abominacin or-
questada por una corriente promotora de un supuesto "uso racional",
mientras que se trata de ocultar prcticas totalmente contrarias. Este
movimiento sirve de coartada a conductas destructivas y, de una for-
ma totalmente lamentable, se ha infiltrado en instancias claves como
la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amena-
zadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) y la Comisin Ballenera
Internacional (CBI). De esta manera, la "utilizacin sustentable" de
los recursos marinos significa la matanza de ballenas, mientras que
la "utihzacin sustentable" de la fauna natural ha generado una indus-
tria muy lucrativa de la carne de animales silvestres, especialmente en
frica. Los adeptos a la utilizacin sustentable esperan convencer a
los africanos y a los asiticos pobres de no matar animales que les re-
portan el equivalente a varios aos de salarios, mientras que los ricos
europeos y estadounidenses, vidos de trofeos, los cazan por placer.
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Algunos ecologistas, convertidos en "serios y cientficos", se
alejaron de cuestiones morales como el comercio de pieles o los
circos (reservados a los idealistas emotivos). Pero que una actividad
sea econmicamente sustentable no la hace deseable, o incluso acep-
table, desde un punto de vista tico. En un discurso ante los delegados
de la CBI, el director general adjunto de la Agencia de Pesca Japone-
sa -y tambin representante de su pas en la CBI- revel que Tokio
haba firmado acuerdos de pesca con 8 pases y haba gastado
400 millones de dlares en ayudas. Esto es lo que se denomina literal-
mente "ir a la pesca de votos".
En tercer lugar, las empresas de los pases miembros de la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico
(OCDE) destinaran 80.000 millones de dlares por ao en sobor-
nos, para obtener ventajas o contratos. Una suma comparable a la que
permitira erradicar la pobreza, segn la ONU. El comercio ilegal de
animales vivos y de productos derivados de sus huesos se convirti en
la segunda fuente de ingresos -despus del narcotrfico- para el
crimen organizado en el mundo. Este trfico, que constituye efectiva-
mente una fuente de ingresos con bajo nivel de riesgo, llev a especies
como los rinocerontes y los tigres al borde de la extincin.
En cuarto lugar, la idea de desarrollo sustentable favorece el
dominio de las grandes empresas intemacionales. Segn el nuevo prin-
cipio "el que paga al lobbista fija las reglas", luego de la eleccin de
George W. Bush slo se piensa en el intercambio de favores con el
mundo de los negocios estadounidense. Durante el Foro Econmico
Mundial de Nueva York, en febrero de 2002, Richard Parsons,
presidente de Time AOL, declar -aparentemente, sin considerarlo
preocupante o anormal- que "en una poca, las Iglesias haban desem-
peado un papel importante en nuestras vidas, luego fueron los
Estados, y actualmente es el tumo de las empresas". En todas partes,
para resolver los males del planeta, se alaban las virtudes de las
soluciones basadas en el mercado: filantropa, autocontrol, responsa-
bilidad social de las empresas y cdigos de buena conducta volunta-
rios. Sin embargo, ninguna de estas propuestas podra reemplazar la
responsabilidad estatal, las polticas y la reglamentacin.
Incluso la ONU coincide con el movimiento, tomando iniciati-
vas tales como Global Compact, con la participacin de cincuenta de
21
las ms grandes empresas del mundo (2). Tal como seal The
Guardian de Londres: "La ONU se est convirtiendo en una suerte de
gendarme de la economa mundial, que ayuda a las empresas occiden-
tales a acceder a nuevos mercados eludiendo los reglamentos, nicos
medios para hacerlas rendir cuentas".
Finalmente, la filosofa del desarrollo sustentable tambin trajo
consigo una idea execrable: la del consumo sustentable. Mientras que
en todas partes slo se habla de dinero y de consumo desmesurado,
este vocablo ilustra hasta qu punto la nocin de sustentabilidad se
perdi en los caminos del neohabla, tan querido por Orwell. El desa-
rrollo sustentable, tal como lo define el informe Bmndtland (3), exige
no solamente continuar con el crecimiento actual, sino acelerarlo de
5 a 10 veces.
Nueva direccin
800 millones de personas sufren de desnutricin mientras que un
pequeo porcentaje se atraganta de sobrenutricin. La cuestin de la
industria alimenticia destaca la importancia de temas como las asocia-
ciones de consumidores, las desigualdades mundiales y el debilita-
miento de los poderes pblicos. La apertura de un gran mercado
mundial en nombre del librecambio, las reglas de la Organizacin
Mundial del Comercio (OMC) y el control de las ayudas consolidan
y centralizan la industria alimenticia: diez compaas dominan el 60%
de este sector (semillas, abonos, pesticidas, industrializacin,
expedicin).
Existen aproximadamente 200 tratados internacionales sobre
medio ambiente, de los cuales el 75% fue ratificado durante los
ltimos treinta aos. Sin embargo, en la mayora de los casos, los com-
promisos asumidos con una gran difusin meditica -especialmente
en la Conferencia de Ro, en 1992- se han convertido en letra
muerta. Peor an, su eficacia es muy fi^ecuentemente destruida por su
carcter vago y la laxitud utilizada para hacer que se respeten.
Tal vez ya sea demasiado tarde para cualquier "sustentabilidad".
Probablemente muchos procesos ya son irreversibles. La respuesta a
las crisis medioambientales, como a los cambios climticos, no espe-
rar indefinidamente a que dispongamos de resultados cientficos
22
"concluyentes". Tal vez sea el momento de postergar todas las inno-
vaciones cientficas o tecnolgicas que conlleven potenciales efectos
negativos sobre el planeta y la sociedad.
Sin duda, la ciencia -o lo que con cierto temor podemos denomi-
nar la ciencia empresarial- parece estar siempre a punto de lograr un
descubrimiento mayor que, aunque parezca peligroso, viene indefecti-
blemente acompaado por una oleada de comentarios tranquilizadores
sobre sus potenciales beneficios... Si es que se mantiene el caudal de
subvenciones para la investigacin.
No podemos tomar una nueva direccin, basada en la regene-
racin, en vez de en la sustentabilidad de un statu quo insostenible, en
un buen "economato" (una especie de "economa ecnoma") (4) de lo
existente, en vez de en el desarrollo y la bsqueda desenfrenada del
crecimiento? El economato presenta la ventaja de ir ms all de los
simples principios econmicos -por ms importantes que sean-
restaurando un equilibrio mediante la atencin, tambin sostenida, al
medio ambiente, la tica y la espiritualidad, que son los elementos
vitales de toda civilizacin verdadera y viable.
1 Epteto que, unido a una palabra, parece contradecirla.
2 Creada por la ONU en julio de 2000, Global Compact es un foro que rene a las empresas l-
deres en su sector, los organismos de la ONU, organizaciones no gubernamentales y sind-
cales. Su objetivo es "contribuir al surgimiento de valores compartidos y de principios con
vistas a un mercado mundial con un perfil humano", wvwv.unglobalcompact.org
3 Lleva el nombre de la doctora Gro Hariem B rundtland quien, en 1983, presidi la Comisin
IVIundial para el Medio A mbiente y el Desarrollo. En este informe se basar la Conferencia
de la ONU para el Medio A mbiente y Desarrollo de 1992, llamada "C umbre de Ro".
4 Jean-Marie Harribey, L'conomie conome. Le dveloppement soutenable par la rduction
du temps de traval, L 'Harmattan, coleccin "L ogiques
conomques", Pars, 1998.
S.A.K.
23
Combatir la pobreza y preservar el ecosistema. (Indito)
Necesaria crtica al capitalismo
por Jean-Marie Harribey*
Pensar en la resolucin de las graves carencias que aquejan
hoy a cientos de millones de seres humanos, sin pensar
en el crecimiento econmico, suena tan imposible como
imaginar la satisfaccin de aquellas necesidades sin un drstico
cambio en el patrn de distribucin actualmente existente.
Lia idea de desarrollo sustentable se convirti en una referencia
obligada para los responsables polticos y las instituciones internacio-
nales. De hecho, este concepto'lleg en el momento indicado para
ayudar a las clases dirigentes a recuperar una legitimidad lesionada por
la explosin de las desigualdades desde hace veinte aos y los daos
ecolgicos del desarrollo (1).
El concepto se basa en una ambigedad congnita e incluso en
una contradiccin insalvable. Segn la concepcin de sus promotores
institucionales, el desarrollo sustentable debe conciliar tres imperati-
vos: el crecimiento, la reduccin de la pobreza y la preservacin de los
ecosistemas. Ahora bien, la continuacin del crecimiento econmico
es considerada una condicin necesaria del xito de las dems.
* PROFESOR DE LA U N IVE R SID A D DE B U R D E O S-IV, AUTOR DE .A DMENCE SNILE D U C A P-
IT A L , FRAGMENTS D'CONOMIE CRITIQUE. LE PASSANT, B G U S, 2002. A R T C U L O PUBUCADO
EN EL N" 42 DE LA E D IC IN C O N O SU R DE LE MONDE DIPLOMATIOUE, D IC IE MB R E DE
2002. T raduccin; G ustavo Recalde.
25
Implcita o explcitamente, la ONU, los gobiernos, las empresas, las
ONG y los economistas partidarios del desarrollo sustentable adoptan
la distincin entre crecimiento y desarrollo, otrora establecida por el
economista Fran^ois Perroux, que ha sido findadora de la economa
del desarrollo en los aos '50 y '60 (2). El crecimiento designaba el
aumento de las cantidades producidas, independientemente de su ca-
lidad y de su impacto social y ecolgico; el desarrollo englobaba el
crecimiento, pero lo superaba cualitativamente al tener como objetivo
el bienestar del hombre. Ahora bien, para perpetuarse, el crecimiento
necesita alfabetizar, cultivar, mejorar la salud, etc. ste incluye
siempre los cambios cualitativos que distingua Perroux.
La distincin entre crecimiento y desarrollo padece pues una
grave debilidad lgica: segn los economistas que la defienden, el cre-
cimiento genera infine los cambios de estructuras econmicas y so-
ciales que, precisamente, constituyen la caracterstica del desarrollo
segn Perroux. All reside la contradiccin: en un primer momento, el
crecimiento es considerado simplemente una condicin necesaria del
desarrollo; con el tiempo, se convierte en una condicin suficiente (tor-
nando sin objeto la distincin). El desarrollo se reduce as al aumento,
eterno por supuesto, de las cantidades producidas.
El ardid liberal puede entonces operarse: equiparar el desarro-
llo de todos los pueblos con el de los pases ricos sometindolos a
los mandatos de las instancias internacionales que hacen gala de
sustentabilidad.
Paradjicamente, los economistas no liberales, incluso opues-
tos a la mundializacin capitalista, coinciden en este sentido con los
economistas liberales recientemente convertidos a la sustentabilidad.
Para los primeros, el crecimiento, sacrosanto, slo puede producirse
en un marco liberal, siendo el mercado el que establece la regulacin
ecolgica, a tal punto que el crecimiento sustentable reemplaza a me-
nudo al desarrollo sustentable. Para los segundos, el crecimiento
tiene efectos negativos, pero el desarrollo es "sustentable por defmi-
cin"(3), lo que conduce a la siguiente contradiccin: segn la defi-
nicin incluso de los economistas del desarrollo, es innegable que el
Norte se ha desarrollado (educacin, acceso a la salud, esperanza de
vida, etc.); y, sin embargo, este desarrollo ha provocado los daos que
estos economistas utilizan para distinguir crecimiento y desarrollo;
26
en consecuencia, el desarrollo contiene lo que stos niegan como pro-
pio del desarrollo.
Es entonces comprensible la crtica radical, que consiste en de-
cir que el desarrollo no sera la solucin sino el problema. Porque el
tipo de desarrollo social y ecolgicamente devastador que prevale-
ce en el mundo es el que surgi en Occidente, impulsado por la
bsqueda de beneficio con e! fin de acumular capital. Y tambin
porque, al imponer este desarrollo a todo el planeta, el capitalismo
produce una desculturizacin masiva: la concentracin de las rique-
zas en un extremo genera la tentacin de la abundancia inaccesible a
miles de millones de personas ubicadas en el otro extremo y cuyas
raices culturales son lentamente destruidas.
Sin embargo, sera un error rechazar la idea de desarrollo (4). En efec-
to, las necesidades primordiales de una buena parte de la humanidad
continan insatisfechas. Los pases pobres deben pues vivir un tiempo
de crecimiento de su produccin. Porque para que desaparezca el
analfabetismo, es necesario construir escuelas; para mejorar la salud,
es necesario construir hospitales y distrbuir agua potable; para recu-
perar una amplia autonoma alimentaria, es necesario fomentar la
agricultura. El fi-acaso del desarrollo en el siglo XX, es al menos tan-
to el producto de las relaciones de fuerzas que derivaron en la ventaja
exclusiva de la gente pudiente, como el fracaso del desarrollo en s
mismo. Es preciso pues liberarse tanto de las trampas del "desarro-
llismo" como de las del "antidesarrollismo" y del frgil consenso en
tomo a la sustentabilidad.
El desarrollo conocido hasta ahora est histricamente
vinculado a la acumulacin capitalista en beneficio de una clase
minoritaria. Del mismo modo, su otra cara, el subdesarrollo, se rela-
ciona con las intenciones imperialistas del capital, especialmente en
su fase de acumulacin financiera. Disociar la crtica del desarrollo
de la del capitalismo que es su soporte, sera como eximir a ste
ltimo de la explotacin conjunta del hombre y de la naturaleza.
Ahora bien, sin la primera, el sistema no habra podido sacar parti-
do de la segunda; sin la segunda, la primera no habra tenido ningn
sustento materal. De ello se desprende que "salir del desarrollo", sin
hablar de salir del capitalismo, es un eslogan no solamente errneo
sino a la vez mistificador.
27
El contenido del concepto de desarrollo debe ser considerado
junto con el crecimiento del cual es indisociable. Podra entonces
pensarse en un desarrollo diferenciado en su objeto, en el espacio y en
el tiempo, para establecer prioridades en fincin de las necesidades
y de la calidad de las producciones, y permitir el crecimiento a los
ms pobres y la desaceleracin de ste a los ms ricos? Porque el
desarrollo necesario de los ms pobres implica la renuncia al
desarrollo ilimitado de los ricos.
1 Maniere de voir, N" 65, "La rue vers l'eau", Pars,
septiembre de 2002.
2 Fran^ois Perroux, Pour une philosophie du nouveau dveloppement, Unesco, Pars, 1981.
3 Rene Passet, "Nollbralisme ou dveloppement durable, il faut choisir", documento de AT-
TAC, Pars, 2002.
4 Serge Latouche, "Les mirages de l'occdentatisation du monde: en finir, une fois pour toutes,
avec le dveloppement". Le Monde dplomatlque, Pars, mayo de 2001. Vase tambin Fran-
tois Partant, Que la crise s'aggrave. Parangn / TAventurine, Pars, 2002.
J.M.H.
28
Dos dcadas de retraso frente al efecto invernadero. (Indito)
Ceguera ante una amenaza mortal
por Frdric Durand*
A fines de la dcada de 1980 los primeros estudios importantes
de muestras de hielo antartico reforzaron las presunciones
sobre la existencia de un recalentamiento del planeta,
en estrecha relacin con las emisiones de gas carbnico
producidas por las sociedades humanas: desechos industriales,
consumo domstico de los pases ricos, deforestacin (favorecida
por esos mismos pases) de los pases pobres. Esas presunciones
se han confirmado y agravado, pero el trabajo de los lobbies
industriales impide encarar soluciones.
Hace dos dcadas, la incertidumbre era an muy importante, dado
que en 1988 los modelos estimaban que el recalentamiento podra ir
de 0,4 a 8,33 centgrados para fines del siglo XXI, aunque los va-
lores generalmente admitidos van de 2 a 5,5 (1). Tales resultados
eran preocupantes: durante la ltima era glacial, hace 18.000 aos, la
temperatura promedio, a escala planetaria, haba sido inferior de
* DIRECTOR DE CONFERENCIAS DE GEOGRAFA DE LA UNIVERSIDAD DE T O U L O U SE II-L E MI -
RAIL, FR A N C IA ; AUTOR DE A JUNSLE, LA N A T IO N ET LE MARCH, CHRONIQUE INDONSIENNE,
L ' A T A L A N T E , N A N T E S, 2001; T IMO R O R O SA ' E , PAYS A U CARREFOUR DE L ' A SIE ET D U
PACIFIQUE, U N ATLAS GOHISTORIQUE, PRESSEStJNivERSiTAiRES DE MA R N E -L A -VA L L E /IR A -
SEC, 2002. A R T IC U L O PU B U C A D O EN EL N 42 DE LA EDICIN C O N O SU R DE LE MONDE
DiRLOMATiQUE, DICIEMBRE DE 2002. T raduccin: C arlos A l bert o Z i to.
29
apenas 4 a 5 respecto de la actual. Si las previsiones pesimistas se
confirman, los cambios climticos que se produciran el siglo prxi-
mo podran ser de la misma magnitud que los de una glaciacin,
aunque en sentido inverso. El efecto previsible no era un recalenta-
miento homogneo de varios grados en todas las latitudes, sino una
fuerte variacin que hasta podra causar la suspensin de la Corrien-
te del Golfo, lo que dara a Europa y a Amrica del Norte un clima
de caractersticas polares; o bien la multiplicacin de las "anoma-
las" climticas como las tormentas o el fenmeno de El Nio (2).
Otra consecuencia, el aumento del nivel de las aguas de hasta un
metro, a causa del deshielo de las masas rticas y antarticas, implicaba
el "riesgo" de sumergir una parte de las costas, deltas y planicies
donde se concentra la mayor parte de las tierras frtiles y de la poblacin
del planeta. Esas transformaciones a su vez significaban un "riesgo"
de movimientos migratorios incontrolables, junto a otros fenmenos
difciles de prever, como la llegada a los pases del Norte de enfermeda-
des tropicales del tipo del paludismo o del dengue hemorrgico.
"Riesgo incierto"
Por supuesto, el "punto dbil" de la argumentacin era la palabra "ries-
go". A falta de certidumbres, importantes Estados y la comunidad
internacional, a travs del Grupo Intergubemamental sobre la Evolu-
cin Climtica (GIEC), consagraron sumas considerables para
establecer el nivel de probabilidades de esas previsiones. El primer
informe del GIEC, publicado en 1990, confirm el recalentamiento,
pero sin poder precisar su magnitud. Sin embargo, la inquietud fue su-
ficiente para que, en mayo de 1992, en Nueva York, se adoptara una
Convencin sobre los cambios climticos que al mes siguiente, en
ocasin de la gran conferencia de la ONU sobre el medio ambiente
realizada en Ro de Janeiro, fue firmada por 154 Estados.
En esencia, esa Convencin propona a los firmantes trabajar
para "estabilizar las concentraciones de gas de efecto invemadero en la
atmsfera a un nivel que impida cualquier perturbacin antrpica peli-
grosa del sistema climtico". Ese ambicioso objetivo estaba mitigado
por el hecho de que el nivel en cuestin no se precisaba. Sin embargo,
el artculo 3 de la Convencin estipulaba: "Cuando hay riesgo de
30
perturbaciones graves o irreversibles, la falta de certidumbre cientfica
absoluta no puede servir de excusa para aplazar la adopcin de medi-
das de precaucin para prever, prevenir o atenuar las causas de los
. cambios climticos y limitar sus efectos nefastos". La comunidad cien-
tfica, poltica o meditica muy pocas veces invoc este ltimo prrafo.
En abril de 1996 un segundo informe del GIEC, redactado por
dos mi! especialistas internacionales, sigui alimentando los temores,
a pesar de las extremas precauciones terminolgicas de los expertos.
Segn ellos, un "conjunto de elementos sugiere que hay una
influencia humana sobre el clima". Por qu seguir utilizando una for-
mulacin tan reservada a pesar de la acumulacin de pruebas? La
explicacin es que tambin se financiaron numerosas investigaciones
para tratar de mostrar que el papel humano en las emisiones de gas no
estaba "probado", que el fenmeno poda deberse a un aumento de la
actividad solar, o que migraciones de burbujas dentro del hielo hubie-
ran podido exagerar la magnitud del fenmeno.
La disputa tuvo verdaderamente lugar un ao y medio despus
en Kyoto, en diciembre de 1997. Estados Unidos (4% de la poblacin
y 22% de las emisiones de CO^) propuso, "como mximo", estabili-
zar en 2012 sus emisiones al nivel de las de 1990, agregando a esa
propuesta la creacin de un mercado de "derechos para contaminar",
en el cual los pases ricos que no llegaban a cumplir con sus
objetivos podan comprar toneladas de carbono a los pases ms vir-
tuosos o ms pobres. Los europeos, ms ambiciosos, defendan una
reduccin global de los pases industrializados del 15% respecto de
1990, pero evitando que esas medidas limitaran a los llamados
"pases en desarrollo".
Como en muchas conferencias internacionales, el resultado
fue un arreglo que no dej conforme a nadie: una propuesta de dismi-
nucin del 5,2%o en 2012 respecto del nivel de 1990, aplicable
nicamente a los pases industrializados. Para Estados Unidos o
Japn ello significaba una obligacin de reducir sus emisiones de gas
en un 18% y un 16% respectivamente. Para la Unin Europea, cuya
economa estaba estancada, el objetivo era menos difcil de alcan-
zar, pues la baja global era de apenas 5%, y de slo 1% para un pas
como Francia, a causa de su compromiso con la energa nuclear. Por
otra parte, el texto dejaba en suspenso la cuestin de los llamados
31
"pases en desarrollo", a los cuales, en la lgica del "desarrollo indus-
trial para todos" era difcil imponerles limitaciones, a pesar de que
algunos de ellos, como Corea del sur. China o India, mostraban un
rpido aumento en las emisiones de gas de efecto invernadero.
Sin embargo, el objetivo fijado por el protocolo de Kyoto es irri-
sorio. Segn algunos expertos, corresponde a una reduccin de 0,06
sobre un aumento de 2 estimado para 2050, es decir, 3% del
esflierzo previsto para frenar efectivamente el recalentamiento (3). Las
organizaciones ecologistas, luego de haber denunciado esas proposi-
ciones por blandas y dbiles, se aferraron a dicho texto como a un
madero en medio de un naufragio. Siguiendo esa lnea, los medios
de comunicacin y algunos gobiernos organizaron una defensa
contraproducente y hasta peligrosa.
En efecto, existen dos hiptesis: o bien el calentamiento es una
ficcin, en cuyo caso todo ese esfuerzo prcticamente no sirve de
nada; o bien es real, y entonces resulta indispensable actuar en serio
y no limitarse al 3% del esflierzo mnimo necesario. Algunos objetan,
de buena fe, que el protocolo de Kyoto es un "primer paso en la
direccin correcta". Pero cuando se ven las increbles dificultades que
tienen los pases industrializados para alcanzar a duras penas ese 3%,
resulta difcil imaginar cmo se podran implementar esfuerzos trein-
ta veces mayores (es decir, el restante 97%) en un plazo razonable.
Aun ms teniendo en cuenta que las grandes reuniones sobre el cli-
ma lieron registrando fracasos y renuncias cada vez ms importantes. En
noviembre de 2000, los pases que se consideraban "progresistas", dirigi-
dos por el holands Jan Pronk, enviado especial del secretario de Naciones
Unidas, lucharon en La Haya para oponerse flindamentalmente al princi-
pio de los permisos para contaminar y de los "pozos" de carbono que
permiten mantener los desechos a condicin de almacenar el carbono en
alguna parte. De hecho, la conferencia termin en un duro fracaso, pues
Estados Unidos se retir de las negociaciones, arrastrando a sus socios
del llamado "Gmpo Paraguas" (Australia, Canad, Japn...). En 2001, el
triunfo de George W. Bush, a quien se considera con estrechas relaciones
con los lobbies petroleros, no arregl para nada la situacin.
En un tercer informe importante, en 2001, los expertos climat-
logos mundiales del GIEC revelaron que era "muy probable" que el
nivel de concentracin en dixido de carbono jams haya sido tan
32
importante en veinte millones de aos y que varios otros gases de
efecto invemadero -como el metano, el dixido de azufre o los xidos
nitrosos - haban alcanzado un nivel nunca antes conocido (4). Esos au-
mentos se manifiestan en una elevacin de la temperatura media del
planeta de 0,6 en el siglo XX, con una sensible aceleracin a partir del
fin de los aos 1960, correspondiente a ms de 0,2 cada diez aos,
aunque se registraban perodos de estabilizacin.
Se comprob adems una muy fuerte aceleracin a partir de
1990, pues la ltima dcada del siglo fue la ms caliente desde hace al
menos mil aos. El nivel del mar subi entre 10 y 20 centmetros, a
la vez que se comprobaban o se prevean modificaciones localiza-
das, como el aumento del fenmeno de El Nio, el adelgazamiento en
un 40% de la capa de hielo rtica desde la Segunda Guerra Mundial,
o perturbaciones en los monzones asiticos.
Pero el informe terminaba sealando que las perturbaciones ms
importantes tendran lugar "sin dudas" en los pases tropicales. Esa
previsin, ms que dudosa, reforz paradjicamente la posicin
permisiva de los pases industrializados -sobre todo de Estados Uni-
dos- ya que seran los pases del Sur los que ms sufriran por esos
cambios climticos. En efecto, mientras que en la dcada de 1990 la
existencia de un agujero en la capa de ozono, que amenazaba princi-
palmente a la poblacin del hemisferio Sur, haba generado una rpi-
da reaccin con la firma del protocolo de Montreal en 1997,
ninguna voluntad similar se manifest contra el efecto invemadero.
Nuevas concesiones
En julio de 2001 los organizadores de una nueva conferencia clim-
tica, en Bonn, fueron obligados a realizar nuevas concesiones sobre
los derechos para contaminar y los "pozos" de carbono, en particular
respecto de Japn, Canad y Rusia, a fin de "salvar" el protocolo de
Kyoto, reduciendo las obligaciones a una simple estabilizacin de
las emisiones al nivel de 1990 y no ya a una baja del 5,2% como en
1997. El mismo mes, sobre la base de un modelo creado por el
Massachusetts Institute of Technology (MIT), un equipo de investiga-
dores estadounidenses lleg a un porcentaje de probabilidades de
recalentamiento del 90%) (5). Sin embargo, eso no alcanz para modi-
33
fcar la posicin del presidente Bush, que prefiri apostar al 10% de
probabilidades de que el planeta no se encamine a una catstrofe.
Pocos meses despus, ell 0-11-01, al cabo de una pulseada sin pre-
cedentes en los anales de la ecologa, Europa logr convencer a 167
pases de firmar el acuerdo de Marrakech, que implementaba las
reglas jurdicas necesarias para la ratificacin y la aplicacin del
protocolo de Kyoto.
Mientras que en 2001 Estados Unidos registraba un aumento del
3,1% de sus emisiones de gas de efecto invemadero (el mayor creci-
miento anual desde 1990) dos nuevos estudios independientes de la
ONU aparecidos en abril de 2002 llegaban a la conclusin de que
probablemente el cambio climtico haba sido subestimado y el
aumento de la temperatura se situara ms bien entre 5,8 y 6,9
alrededor de 2100 (6).
Presentando como un axioma el hecho de que resulta imposible
pedirle a los ciudadanos estadounidenses que cambien de modo de
vida, la administracin Bush se limit a seguir pidiendo a los indus-
triales que desarrollaran iniciativas espontneas, a la vez que
declaraba, sin sonrojarse: "Estados Unidos est comprometido en
numerosas tareas que ayudarn a la nacin y al resto del mundo a re-
ducir su vulnerabilidad y a adaptarse a los cambios climticos" (7).
Qu se puede hacer? A la ineficacia del protocolo de Kyoto se
agregan considerables efectos perversos. El lobby nuclear, que en la
dcada de 1990 haba sido seriamente cuestionado, aprovech la
brecha que dejaba ese texto. Aimque an se ignora la forma de desha-
cerse de los residuos nucleares -que conservan su toxicidad durante
miles de aos- los promotores de esa industria la presentan como un
modelo de limpieza (pues no libera gas carbnico).
Junto a ese primer lobby, el de las compaas forestales encon-
tr un buen argumento. Desde la dcada de 1970 los empresarios del
sector en los pases tropicales eran criticados por la prensa y por las
organizaciones no gubernamentales (ONG) ecolgicas. Kyoto y los
avatares de Bonn y Marrakech, otorgaron a los pases industrializados
la posibilidad de crear "pozos de carbono" en lugar de reducir la
contaminacin. Los proyectos de reforestacin en zonas tropicales pue-
den entrar en esa categoria, ms aim teniendo en cuenta la crtica de-
forestacin que all se registra desde hace dcadas. Pero los bosques
34
densos en general se hallan en una situacin de equilibrio, y hasta de
emisin de carbono; por lo tanto, los industriales del sector no tienen
mejor solucin para proponer que talar los bosques antiguos (cuya
madera pueden explotar de paso) y remplazados por rboles jvenes
de especies de crecimiento rpido (acacia, eucalipto...) que absorben
mucho ms rpidamente el carbono. Y todo ello financiado con pri-
mas a la proteccin ambiental. Climticamente intil, el protocolo de
Kyoto se convirti adems en el primer promotor de la energa nuclear
y de la deforestacin en zonas tropicales.
Sobre los escritorios de los tecncratas expertos, la lista de
proyectos para capturar el carbono es cada vez ms larga. Y esos es-
pecialistas se ven apremiados por los dirigentes mundiales para hallar
soluciones alternativas (sin contar con que el carbono no es el nico
elemento responsable, y que otros productos registraron un fuerte
aumento paralelo, como el metano, a travs de la agricultura por rie-
go y sobre todo de la ganadera). As, algunos proponen plantar ms
bosques en el extremo norte canadiense o europeo, pero esa vegeta-
cin absorberia la energa solar habitualmente reflejada por la nieve y
el resultado sera nulo, sino desfavorable. Se podra aprisionar el car-
bono en los grandes fondos ocenicos: eso podria perturbar an ms
el papel clave de los ocanos, que ya absorbieron una parte de los
residuos carbnicos humanos. Se podra sobrealimentar el plancton en
las zonas rticas inyectndole altas dosis de carbono, pero existe
incertidumbre sobre la resistencia del medio marino a ese tratamien-
to. Se podran modificar genticamente ciertas plantas para aumentar
su potencial de absorcin (all entra en accin el obby de los Organis-
mos Genticamente Modificados).
Incluso, algunos iniciaron estudios sobre productos capaces de
reducir las flatulencias del ganado pues los gases vacunos son reos
en metano! Otros consideran la idea de rociar la atmsfera con
aerosoles especiales, y hasta de enviar cohetes para instalar pantallas
o espejos en el espacio, con el objeto de filtrar una parte de la radia-
cin solar y reducir el recalentamiento. No hace falta decir que existe
una total incertidumbre sobre las consecuencias de tales proyectos.
Mientras tanto, se acumulan los elementos coincidentes sobre
los cambios que ya se estn registrando. En un estudio aparecido en
2001 en la revista Nature, un equipo brtnico-noruego mostr que
35
el caudal de la Corriente del Golfo disminuy en al menos un 20%
desde 1950 (8). Si ese fenmeno continuara, se podran cuestionar las
evaluaciones de la comunidad cientfica occidental respecto de que los
pases del Sur seran los ms afectados. En marzo de 2002, un
fragmento del casquete antartico, de 3.250 km^ (ms grande que
Luxemburgo) y de 12.000 aos de edad, se fractur en miles de ice-
bergs de un volumen total de 720.000 millones de toneladas de hielo.
Esos signos no cuentan. En nombre del "rigor" cientfico, la co-
munidad de investigadores y de polticos prefiere esperar hipotticas
"certidumbres" antes que tratar de aplicar el principio de precaucin.
Ellos se limitan a decir que se ignora la naturaleza y la magnitud del
cambio, y que lo ms importante es hacer nuevos estudios. Por supues-
to que esos estudios son tiles, y hasta indispensables, pero qu in-
vestigacin climtica podr brindar alguna vez la "prueba irrefutable"
de que vamos rumbo a una catstrofe?
Esos estudios tienen adems la ventaja considerable de permitir
afirmar que se hace algo, a la vez que no cuestan casi nada comparados
con lo que representaran medidas concretas, y necesariamente radicales.
De manera metafrica podra decirse que los expertos respon-
sables de "Kyoto" cejaban admitiendo que la humanidad posiblemen-
te se haba vuelto loca, y que nuestro modelo de "desarrollo" se
parece a un auto que va a 100 kilmetros por hora en direccin a un
pared, y que por lo tanto es urgente reducir esa velocidad a 97 kilme-
tros por hora...
Pero qu responsable poltico o qu gobierno de pas industria-
lizado se atrever a reconocer que el tipo de vida y de consumo que
defiende representan un enorme riesgo para una parte importante de
la especie humana y quizs, incluso, para nuestras civilizaciones?
1 Fierre T huilier, L'humants> e par 'effet de serr.
La Recherche, Pars, 1992.
2 El N io es una perturbacin irregular del clima en el ocano Pacfico tropical, que incluye
una modificacin del rgimen de vientos y de temperatura del agua, lo que causa principal-
mente fuertes precipitaciones e inundaciones, a la vez que importantes sequas.
3 Ver principalmente: A ntoine B onduelle, "D ix dfauts du protocole de Kyoto", Institut d'va-
luation des stratgies sur l'nergie et l'environnement en Europe (Inestene), Paris, 2001; y
Franck Lecocq, "D istribution spatiale et temporelle des cots des politiques publiques de
36
long terme $ous incertitude: thorle et pratique dans le cas de l'effet de serr", Engref-
CNRS, Pars, julio de 2000.
4 GIEC, "T hird Assessment Report, Summary for Policymakers", UNEPAVMO, G inebra, febrero
de 2001.
5 Science, Washington, 20-7-01.
6 Associated Press, 17-4-02.
7 U nited Status E nvronemental Protection Agency, "US Climate A ction Report 2002", Was-
hington.
8 Bogi Hansen y al. "Decreasing overflow from the Nordic seas into the A tlantic Ocean t h-
rough the F^roe Bank channel since 1950", Nature. Londres, 21-6-01.
F.D.
37
Cumbre Mundial de la Tierra sobre Desarrollo Sustentable
(Indito)
Oscura alianza
para el desarrollo de frica
por A gns Sin*
iin el marco del contraste entre las grutas prehistricas de Sterkfon-
tein y los rascacielos posmodemos del nuevo barrio comercial de
Sandton, donde se llevaron a cabo a partir del 26 de agosto pasado, en
presencia de ms de 20.000 delegados, las negociaciones de la
Cumbre Mundial de la Tierra sobre Desarrollo Sustentable, se trat el
destino de la humanidad y la perennidad de la vida en una tierra cada
vez ms ultrajada.
La ciudad de Johannesburgo es una metfora sorprendente de los
males del planeta, como si el desarrollo no sustentable pudiera leerse
all a libro abierto. Las casuchas de chapa amontonadas que forman los
squatter camps y los townships, se unen sobre colinas enrojecidas por
la sequa y los incendios forestales, cerca de barrios opulentos y
arbolados, con jardines bien regados, construidos a lo largo de aveni-
das privadas y amuralladas. Aqu, nadie se sorprende de los alambra-
dos de pas electrificados, trenzados o cubiertos con hojas de afeitar.
En este lugar abundan los carteles de la empresa de vigilancia ADT que
indican "Armed Response" (respuesta armada), advirtiendo a los
eventuales agresores.
* A U T O R A DEL DOCUMENTAL PLANT EN OTAGE, DISPONIBLE EN FIL MS D U VIL L A G E , A PAR-
TIR DE 2003. MIE MB R O DE LA C OMISIN FRANCESA DE DESARROLLO SUSTENTABLE. ARTICULO
PUBUCADO EN EL N 42 DE LA EDICIN C O N O SUR DE LE MONDE DIPLOMAVQUE, DIOEMBRE
2002. T raduccin: G ustavo Recalde.
39
El apartheid parece formar parte de estos paisajes urbanos
surcados por vas rpidas, donde la mayora de los automviles son
conducidos por blancos, mientras que unos pocos peatones, negros,
caminan por las banquinas o venden rollos de bolsas de plstico en los
cruces. En algunos lugares, los escoriales de las minas de oro forman co-
linas artificiales que, los das de tormenta, esparcen su polvo amarillo
sobre los barrios pobres cercanos. Detrs del aeropuerto, las ocho
chimeneas de una central trmica de la compaa nacional Eskom
(Electricity Supply Commission), alimentada a carbn, recuerdan que
Sudfrica desprende emisiones de gas de efecto invernadero con
niveles comparables a los de los pases del Norte.
A lo largo de los accesos rpidos, los carteles publicitarios
celebraron la cumbre: imgenes de pueblos provistos de agua e ilumi-
nados gracias a la electricidad, primeros planos de hombres y mujeres
agradecidos: una consigna generosa "Some, for all, forever " ("Un
poco, para todos, para siempre"), sintetizaba el proyecto de desarrollo
equitativo y sustentable. Chrysler y BMW se sumaron tambin con su
compromiso: en una ciudad que ofi"ece escasos transportes pblicos,
eran innumerables las publicidades creadas para la ocasin a favor
de una "movilidad sustentable", resumida por un ostentoso BMW a
pilas de combustible, que se exhiba a pocos metros del centro de con-
ferencias donde se desarrollaba la Cumbre de la Tierra. La empresa de
diamantes De Beers, que desde el fin del apartheid traslad su sede a
Gran Bretaa, no escatimaba sus mensajes de "Ecology isforever".
Reemplazar el crecimiento clsico, cuya pesada huella ecolgi-
ca es inviable a mediano plazo, por una forma sustentable de desa-
rrollo planetario... sta era la ecuacin bsica o la cuadratura del cr-
culo de la Cumbre de Johannesburgo. Pero esta ecuacin no termina
aqu. La huella ecolgica (1) promedio de un africano o de un asiti-
co es de slo 1,4 hectreas, mientras que la de un europeo occidental
alcanza las 5 hectreas, y la de un estadounidense, las 9,6 hectreas.
Mozambique, Burundi, Bangladesh y Sierra Leona se ubican al final
de la clasificacin: menos de 0,5 hectreas por habitante. Podra
considerarse que la cumbre de Johannesburgo se propona reducir
las diferencias existentes entre ricos y pobres del planeta, mediante una
asignacin equitativa de recursos y una modificacin cualitativa de los
modos de produccin.
40
Mientras comenzaba la cumbre, en presencia de unas 163
empresas transnacionales (2) agrupadas en la Business Action for
Sustainable Development (3), la arrogante plaza fuerte blanca de
Sandton vio desfilar una decena de miles de campesinos sin tierra y de
habitantes que llegaron a pie desde Alexandra, el township vecino. Sus
400.000 habitantes se amontonan sobre unas 500 hectreas, en vivien-
das tan insalubres que el ao pasado estall all una epidemia de
clera que amenaz con contaminar el agua potable y piscinas de
Sandton. Rodeados por los carros antidisturbios heredados del apart-
heid y por rollos de alambre de pa, estos hombres y mujeres, conde-
nados a vivir como inmigrantes del interior, haban venido a reclamar
por el cese de las privatizaciones, los cortes de agua y de electricidad en
sus barrios miserables, y a manifestar a viva voz su rechazo a la Nueva
Estrategia de Cooperacin para e Desarrollo Africano (Nepad) (4).
Lanzada en el G8 de Genova, en junio de 2001, por los presi-
dentes Thabo Mbeki (Sudfrica), Abdelaziz Bouteflika (Argelia) y
Olusegun Obasanjo (Nigeria), la Nepad cuenta con el apoyo de James
Wolfensohn, director del Banco Mundial (BM) y los primeros mi-
nistros Anthony Blair, de Gran Bretaa, y Jean Chrtien, de Canad.
Pero la "sociedad civil" africana la cuestiona porque no particip de
manera alguna en su elaboracin y porque no es sino la continuacin
de las polticas neoliberales.
Presentada como el antdoto contra el subdesarrollo heredado
del colonialismo, la Nepad es un plan de desarrollo concebido para
atraer inversiones extranjeras a frica, sobre la base de un objetivo de
crecimiento anual del 7%. La Nepad se propone alentar a los inver-
sores del Norte, describiendo la ambicin africana de renacer de sus
cenizas gracias a una mayor competitividad en la economa mundial,
y ofrecer condiciones locales ms favorables luchando, por ejemplo,
contra la corrupcin (5).
El 1 de septiembre, en el hotel Hilton de Sandton, Reuel
Khoza, vicepresidente de la Business Action for Sustainable Develop-
ment y presidente de Eskom, compaa sudafricana de electricidad,
cuarto productor mundial gracias al carbn del subsuelo africano, se
pronunci frente al panel del Business Doy, ante una sala repleta. En su
discurso elogi la Nepad, que abre a Eskom nuevos mercados conti-
nentales. Sin embargo, esta "nueva alianza" corre el riesgo de confinar
41
a frica a la periferia del mundo, reproduciendo los esquemas del
mal desarrollo, sin que las poblaciones involucradas obtengan de sta
algn valor agregado.
Pese a sus intenciones de diversificar la produccin, la Nepad co-
rre el riesgo de canalizar las inversiones en la explotacin de materias
primas, carbn, oro, diamantes, petrleo, donde frica posee una
ventaja comparativa. Estas materias primas dependen de las cotizacio-
nes mundiales y su explotacin (por una mano de obra negra oprimi-
da y rodeada de ejrcitos privados), destruye los ecosistemas; daos a
la salud y desplazamientos de las poblaciones autctonas, poluciones,
prdidas de biodiversidad.
En este terreno, Sudfrica es un tipleo ejemplo, pues hered al
salir del apartheid un pesado tributo de empresas tales como la
britnica Cape, responsable de cientos de muertes como consecuen-
cia, de la explotacin del asbesto y actualmente acusada de envene-
namiento por 7.500 demandantes. La empresa minera Anglo-Ameri-
can, que figuraba entre los mecenas de la cumbre de Johannesburgo y
en su pgina de intemet haca alarde de objetivos de desarrollo susten-
table, estuvo involucrada en este escndalo y en otros, ya sea por su
reticencia a entregar a sus mineros medicamentos antiretrovirales
para el tratamiento del sida, o por su contribucin a la calda del rand
(6) en 2000-2001, cuando repatri su capital a Gran Bretaa.
En los tiempos del apartheid, la empresa Eskom provea de elec-
tricidad a las explotaciones de minas de oro y celebraba acuerdos pre-
ferenciales con los propietarios afrikners de minas de carbn para po-
ner en flincionamiento sus usinas de produccin. Industria clave del r-
gimen, en los aos '80 Eskom se convirti en un Estado dentro del Es-
tado, al punto de contar con su propio ejrcito y de ofrecerlo durante las
sangrientas represiones desatadas contra los opositores al apartheid y
durante la guerra civil del comienzo de la siguiente dcada. En la
misma poca, Eskom suministraba las tres cuartas partes de la produc-
cin elctrica de Sudfrica, gracias a los prstamos otorgados por el
BM y por bancos suizos e internacionales, a pesar del embargo
intemacional que sancionaba al rgimen del apartheid.
Durante este desbarajuste, Eskom efectuaba cortes de electri-
cidad en los townships donde la mano de obra negra, privada de
derechos civiles, pagaba su electricidad a precios ms altos que los
42
abonados por las grandes compaas mineras. En 1978, Eskom
convoc a Framatome para construir la central nuclear sudafricana de
Koeberg, equipada con una instalacin de distribucin elctrica por la
empresa sueco-suiza ABB, convertida tambin, desde entonces, al
desarrollo sustentable.
Desde el fin del apartheid, Eskom conect a la red a ms de
cuatro millones de hogares. Pero durante el mismo perodo, unos 10
millones de sudafricanos sufrieron cortes de electricidad debido a las
tarifas inadecuadas e injustas, insuficientemente subvencionadas para
las categoras ms pequeas. En cambio, los precios mayoristas de
Eskom, establecidos para las industrias de extraccin y las aceras, son
los ms bajos del mundo y fomentan la multiplicacin de centrales
trmicas altamente productoras de gas de efecto invemadero. De hecho,
la conversin de Eskom a favor del desarrollo sustentable no fonna
parte del orden del da: 25 veces menos de inversiones en energas
renovables que en energa nuclear, y megaproyectos de grandes repre-
sas hidrulicas en toda frica, con la bendicin del BM y de la Nepad:
Angola, Botswana, Camern, Repblica Democrtica del Congo,
Ghana, Mal, Mozambique, Suazilandia, Tanzania y Zambia (7).
En el marco de la Nepad y de las alianzas de carcter pblico/pri-
vado promovidas por la ONU, las subvenciones pblicas y la ayuda
intemacional para el desarrollo, financiadas por los contribuyentes, ser-
virn para atraer inversiones tan "sustentables" y "socialmente
responsables" como la represa de Lesotho en Sudfrica. Porque las
disposiciones del "Plan de accin" aprobado al finalizar la cumbre no
brndan sino orentaciones vagas a favor de las energas renovables,
sin excluir lo nuclear ni las grandes represas hidrulicas. En cuanto a
la iniciativa europea "Agua para la Vida", anunciada el 3 de septiem-
bre pasado por Romano Prodi, consiste a lo sumo en una gran
licitacin a la medida de inversores como Suez, Thames y Vivendi.
Johannesburgo no habr sido solamente una cumbre donde la
regla del denominador comn ms pequeo prevalecer en casi todos
los captulos. El "Plan de accin de Johannesburgo sobre Desarrollo
Sustentable", aprobado el 4 de septiembre pasado, al cabo de dos
semanas de negociaciones, propone impHcitamente ima renterpreta-
cin del desarrollo sustentable, que termina de desviarlo de su sentido
inicial y lo suma a la globalizacin liberal.
43
El resultado ms anunciado de la cumbre fue el compromiso
de reducir a la mitad el nmero de personas sin agua, desde ahora
hasta el 2015, lo que tendr la ventaja para industriales como Suez o
Vivendi de no implicar una modificacin en los modos de produc-
cin, ya que, indudablemente, el agua es una materia prima, pero
privatizable. En cambio, ningn compromiso concreto ser asumi-
do a favor de las energas renovables, pese a ser las que mejor se
adaptan para proveer gratuitamente de electricidad a las poblaciones
de los pases pobres, sin incrementar ei efecto invernadero y el
riesgo de cambio climtico. Eskom no pone en riesgo, al menos en
el corto plazo, la competencia de proyectos micro-hidrulicos o
solares, que seran financiados por micro-crditos y por el produci-
do de una hipottica tasa mundial para el desarrollo sustentable y
aportaran una electricidad casi gratuita y sustentable a las poblacio-
nes de los townships de Soweto y de Alexandra.
1 El concepto de huella ecolgica propone un mtodo de clculo indito de las consecuencias
del desarrollo no "sustentable" actual. La huella ecolgica se expresa en funcin de la su-
perficie del suelo productivo necesaria para producir los recursos y absorber (os residuos co-
rrespondientes, en diversas categoras de consumo: alimentacin, vivienda, transporte, bie-
nes de consumo y servicios. El estado de los recursos permite calcular el techo de la huella
ecolgica por habitante del planeta: un mximo de 1,9 ha por persona. Sin embargo, el con-
sumo promedio de recursos naturales es de 2,3 ha por habitante, es decir, 0,4 ha mayor de
lo disponible.
2 Entre otras, A reva, Michen, Suez. Texaco, DuPont, A ol Time Warner, Rio T into...
3 Surge de la fusin del Consejo Mundial de Empresas para el Desarrollo Sustentable (World
Business for Sustainable Developement) y la Cmara Internacional de Comercio.
4 Sanou Mbaye, "L 'A frique nore face aux piges du librasme". Le Monde diplomatique.
Pars, julio de 2002.
5 Pero es sabido que ta corrupr' T es generada por los propios inversores: un escndalo re-
ciente Involucr al BM en un asunto de sobornos pagados a la autoridad local de la provin-
cia de L esotho, donde se construye una enorme represa hidrulica.
6 Moneda nacional sudafricana.
7 Cf. Patrick B ond, Unsustainable South frica, The Merlin Press, Londres, 2002.
A.S.
44
Comercio desigual y "deuda ecolgica "
Lo que el Norte le debe al Sur
por Walter Alberto Rengue*
El concepto de costo ambiental, escasamente considerado en los
pases del Sur -que deberan ser los principales interesados-
cobra vital importancia y asegura un novedoso enfoque ante
la insostenible presin por el pago de la deuda externa
en Amrica Latina. El caso argentino, de notable actualidad,
es ejemplar Los dos temas tienen una relacin bsica, posible
de confrontar, que ha comenzado a ser analizada recientemente,
en particular por acadmicos y ONGs del Sur (Accin Ecolgica
de Ecuador, Rural Advancement Foundation International
-RAFI-, Grupo de Reflexin Rural-GRR-, Jubileo 2000, Grain)
apoyados por muchos de sus pares de los pases desarrollados.
La "deuda ambiental" se arrastra desde la colonia,
se ha agravado en el siglo XXy es perfectamente
cuantificable en trminos econmicos.
JLos seres humanos no degradan voluntariamente su medio
ambiente. Ningn agricultor suea con dejar a sus hijos un campo
destruido, con su capa frtil lavada, el agua contaminada y el
terreno cubierto de crcavas. Ninguna comunidad se somete
* INGENIERO A G R N O MO ESPECIALIZADO EN MEJORAMIENTO GENTICO. MAESTTIA EN POLHCAS
AMBIENTALES, GE P A MA - C E A - UN I V E RS I D A D DE BUENOS AlRES. ARTICULO PUBLICADO EN EL
N 19 DE M EDICIN CHILENA DE LE MONDE DlPLOMATlQUE, MAYO 2002.
45
voluntariamente a un desgaste azaroso. Sin embargo, las sociedades
toleran el cautiverio de la deuda extema, aun cuando su origen es dis-
tante de su cotidianidad (1). Una deuda extema que contiene un alto
componente de ilegitimidad y ya ampliamente pagada, si se tienen en
cuenta no slo el flujo financiero y las tasas de inters pagadas
-impuestas unilateralmente- sino tambin el de bienes y recursos na-
turales baratos exportados. "Si calculamos solamente cunto hemos
cubierto en exceso de intereses, cuando adems la banca internacio-
nal decidi por s misma en 1982 subirlos del 6 al 20%, es posible
demostrar que la deuda est pagada y en exceso. Para obtener estos
fondos y enviarlos como pago de la deuda extema, nuestros pases se
ven obligados a exportar cada vez ms, en condiciones de poca
equidad comercial y, lo que es ms grave, a cualquier costo" (2).
Ecolgica y colonial
Adems del tremendo impacto que el peso de la deuda tiene sobre
las sociedades de los pases en desarrollo, debe tenerse en cuenta la
presin sobre el patrimonio natural. Jacobo Schatan indica que "el vo-
lumen de exportaciones de Amrica Latina ha aumentado desde 1980
hasta 1995 en un 245%. Entre 1985 y 1996 se haban extrado y en-
viado al exterior 2.706 millones de toneladas de productos bsicos,
la mayora de ellos no renovables. El 88% corresponde a minerales y
petrleo. Haciendo una proyeccin hacia el 2016 se calcula que el
total de exportaciones de bienes materiales de Amrica Latina hacia
el Norte sera de 11.000 millones de toneladas. Entre 1982 y hasta
1996, en catorce aos, Amrica Latina haba pagado 739.900 millo-
nes de dlares, es decir, ms del doble de lo que deba en 1982 -unos
300.000 millones de dlares- y sin embargo segua debiendo 607.230
millones de dlares" (3^
Desde la perspectiva Sur-Norte se puede definir a la "deuda eco-
lgica" como "aquella que ha venido siendo acumulada por el Norte,
especialmente por los pases ms industrializados, hacia las naciones
del Tercer Mundo, a travs de la expoliacin de los recursos naturales
por su venta subvaluada, la contaminacin ambiental, la utilizacin
gratuita de sus recursos genticos o la libre ocupacin de su espacio
ambiental para el depsito de los gases de efecto invemadero u otros
46
residuos acumulados y eliminados por los pases industrializados" (4).
A esta deuda generada por la sobreproduccin, el sobreconsumo y la
superproduccin de desechos actuales y pasados de los pases del
Norte, debera sumrseles (por qu no?, al menos para tenerla en
cuenta), la "deuda colonial" por la extraccin y usufructo de recursos
naturales y minerales no reembolsados (5).
Los daos ambientales generados por este comercio ecolgica-
mente desigual se replican en todo el mundo subdesarrollado,
especialmente en Amrica Latina. Sin embargo, no han sido
percibidos cabalmente ni aparecen en las agendas de los decisores po-
lticos. Como seala Joan Martnez Alier, catedrtico cataln de la
Universidad de Barcelona, "es sorprendente la vigencia de antiguos
agravios histricos sobre lmites geogrficos y el gran empeo que
di versos pases latinoanTericanos ponen en defender o rei vindicar su
herencia territorial, en comparacin con la iriconciencia con la que
ceden la herencia recibida de patrimonio natural" (y tambin de
patrimonio cultural y social). Esas continuas cesiones podran
interpretarse como una amenaza a la propia seguridad. Desde el Sur
puede afirmarse que el Norte ha producido y produce una cantidad
desproporcionada de contaminacin y degradacin y se apodera o
presiona para transformar una cantidad desproporcionada de recur-
sos naturales, lo que pone en peligro la seguridad ecolgica del Sur.
Debido en parte a este comercio desigual y a la adopcin de
algunas tecnologas importadas degradantes, Argentina tiene regiones
erosionadas en casi todo su territorio (6). Los sistemas de produccin
ovina aplicados en la Patagonia desde el siglo XIX, que en menos de
cien aos la convirtieron en desierto, o la eliminacin de los quebra-
chales en la zona chaquea, son un claro ejemplo de depredacin de
la naturaleza, subvaluacin del recurso, exportaciones mal pagadas y
tecnologas pobremente adaptadas a la realidad regional.
N utrientes, pesca y petrleo
Una situacin muy similar se suscita en la regin de suelos ms ricos
del mundo, la Pampa Ondulada. A causa de la presin exportadora
de una agricultura industrial muy dependiente de insiunos extemos
y energa, la estructura y calidad del sustrato se est perdiendo rpi-
47
damente. Argentina exporta millones de toneladas de nutrientes
naturales -especialmente nitrgeno, fsforo y potasio- que por su-
puesto no se recuperan de manera natural. Se pretende mantenerlos
mediante el uso de fertilizantes sintticos, tal como se promueve des-
de la esfera pblica y privada. Slo con sus principales cultivos
-soja, trigo, maz y girasol- el pas exporta anualmente alrededor de
3.500.000 toneladas de nutrientes. La soja, el motor de la agricultu-
ra argentina exportadora, representa casi el 50% de esta cifra. Sin
embargo, se impulsa a los agricultores a que sigan pagando para re-
cuperar lo que pierden con esos mtodos de cultivo. Se los obliga a
aumentar la aplicacin de los fertilizantes sintticos (7) en lugar de
utilizar las prcticas ancestrales de recuperacin y rotacin de suelos
u otras antes habituales en el campo argentino: las rotaciones de agri-
cultura por ganadera permiten, por ejemplo, un importante perodo
de descanso y recuperacin de suelos y un sistema productivo ms
diversificado, adems de un menor consumo de insumes, si se
utilizan prcticas de pastoreo racional.
El fuerte proceso de agriculturizacin de los ltimos diez aos,
impulsado por una irrestricta apertura al ingreso de insumos extemos
(agroqumicos, fertilizantes, maquinaria, que adems contribuy a la
ruina de las industrias locales) no favoreci un proceso de enriqueci-
miento genuino. Solo benefici a ciertos sectores concentrados de la
exportacin que ahora obtienen adems ganancias fabulosas con la
apreciacin del dlar. Costo social: un tendal de productores quebra-
dos, impulsados a la "pseudo-tecnificacin" del agro.
Estos modelos de explotacin despiadada de recursos natura-
les se globalizan hacia los pases de economas ms debilitadas y
dependientes. En Argentina se repiten en casos como la pesca
(destruccin de la industria pesquera nacional mediante la concesin
indiscriminada a barcos-factora; nulo control de las incursiones
pirata) o el petrleo. Este ltimo caso es extremadamente grave ya
que se hace entrega de un producto no renovable a compaas
multinacionales interesadas en el lucro inmediato (8).
Recursos irrecuperables
Muy pocos pases cortaron el nudo gordiano de apoyar su creci-
48
miento con la sobreexplotacion de materias primas para reincidir
solamente en ms deuda y dependencia. La mayora nunca alcanz
a financiar su propio desarrollo, por falta de verdaderas polticas in-
dependientes. En las crisis anteriores de la deuda extema "como las
de 1875 y 1890, Argentina pudo salir con una combinacin de pago
de aranceles y aumento de los precios internacionales de la lana,
pero nunca, ni en sus aos dorados, ha podido o querido financiar el
propio desarrollo. Tal vez una clase -la agropecuaria- pudo haber acu-
mulado capital y volcarlo hacia otras inversiones productivas, pero no
lo hizo y sigui apostando al campo. Y el campo, con sus precios, irre-
mediablemente iba decayendo. Entonces los ingleses nos hicieron los
ferrocarriles, los estadounidenses las empresas de servicios y las
multinacionales, el sistema bancario" (9).
Lo mismo sucedi con los recursos forestales, pesqueros y
petroleros. Se sobreexplotaron, malvendieron y muchos se tomaron
irrecuperables. Tampoco se cumpli con la premisa formulada en los
70 por el economista del Banco Mundial, Salah El Serafy:
"sembrar el petrleo", en alusin a la reinversin de los fondos de ese
origen en el sistema econmico, para fomentar el desarrollo. En
realidad, esos fondos fueron a parar a las compaas petroleras que
obtienen en estos parajes tasas altsimas de ganancias, mientras los
pases siguen en un estado de "subdesarrollo sustentable". Poderos-
simos lobbies se oponen a cualquier decisin independiente que
implique desarrollo y una distribucin ms equittativa de la renta de
los recursos naturales y financieros. Basta ver los fuertes movimien-
tos en contra de la Cumbre de la Tierra en Bolivia (10), del MST en
Brasil, de la revolucin bolivariana en Venezuela (11), o la brutal
presin extranjera contra las retenciones petroleras en Argentina.
Expresados en dinero, los componentes de esta "deuda ecolgi-
ca" son fcilmente identficables, salvo en algunos casos complejos.
Se vinculan por ejemplo con los costos de reproduccin o manejo sos-
tenble de recursos renovables exportados, como la reposicin de los
nutrientes incorporados en las exportaciones agrarias, o los costos de
reparacin de los daos locales producidos por las exportaciones:
daos a la salud por el uso de agroqumcos prohibidos en sus pases
de origen, disminucin productiva por sobreexplotacion, contamina-
cin con mercurio, relaves de minas, costos actualizados por la
49
indisponibilidad futura de recursos no renovables como el petrleo
o la biodiversidad. Todos estos costos no son considerados en el
precio, por lo que son pagados por el pas exportador y sus genera-
ciones futuras.
Otro costo no reconocido por los pases desarrollados es el de los
servicios ambientales (12), Un ejemplo es el proceso de cambio clim-
tico, debido a las emisiones de gases de efecto invernadero hacia la
atmsfera, del cual son esencialmente responsables los pases desarrolla-
dos. Los daos a la produccin y economas de todo el mundo, la
inestabilidad e incertidumbre sobre sus futuras e impredecibles conse-
cuencias (desertizacin, inundaciones, daos a la biodiversidad), no son
tenidos en cuenta. Mientras Estados Unidos genera emisiones de cinco
toneladas por persona y por ao (la Unin Europea la mitad), pases
como Argentina emiten menos del 10% de esta cifra, pero "colaboran"
como sumideros de carbono gracias a sus ricas reas selvticas, sin
recibir retribucin alguna por estas vitales finciones.
Deben considerarse adems como relevantes servicios
ambientales el reciclado de nutrientes, la depuracin de aguas en los
humedales, los centros originarios de biodiversidad y recursos gen-
ticos, la evaporacin y evapotranspiracin del agua, la estabilizacin
de zonas costeras, los procesos de formacin de suelos, la disponibi-
lidad de biomasa para otras especies, todos aportados esencialmente
por los pases menos desarrollados. Son vitales para la estabilidad
planetaria, pero no han sido hasta ahora reconocidos por las economas
mundiales, ni en precio ni en valor.
Por ejemplo, el servicio ambiental brindado por la biodiversi-
dad agrcola a la seguridad alimentaria mundial se centra en el
proceso de conservacin in situ, llevado adelante por las comunida-
des campesinas e indgenas. Existe ya una conciencia generalizada
en muchas sociedades de Amrica Latina respecto de este valor
intrinseco, que ha despertado un profundo sentimiento de proteccin
comunitaria de los recursos frente a la biopiratera. Los litigios sobre
patentes o intentos de patentes sobre plantas o sus atributos, como los
casos de la ayahuasca, la sangre de drago, la quinoa, la ua de gato,
el neem o el jaborand, son slo algunos ejemplos. El necesario
reconocimiento a la importantsima funcin que cumplen estas
comunidades, que utilizando prcticas agroecolgicas y agricultura
50
tradicional logran mantener productivas regiones donde cualquier pro-
ceso de agricultura industrial fracasara, debera obligar a repensar el
actual proceso de desarrollo agrcola y reconocer a su vez, en valor y
en especie, la valiosa fLmcin que estas regiones rcas en biodiversi-
dad bioecolgica y socio-cultural cumplen para el mundo.
El derecho a reclamar
Las economas ms desarrolladas utilizan no slo nuestros recursos
sino nuestro propio espacio vital. El concepto de "huella ecolgica" o
uso desproporcionado del espacio se vincula con el hecho de que
slo una quinta parte de la poblacin mundial (6.100 millones de
personas) habita en las naciones desarrolladas: Europa, Japn, EE.UU.
y Australia. Sin embargo, stas utilizan mucho ms territorio y re-
cursos que los de su propia superficie: se sirven de unas 8 hectreas
por habitante, generando una "huella ecolgica" sobre las economas
ms desprotegidas, que se encuentran en el lmite de su espacio vital,
con menos de 2 hectreas por persona (13). Esta "huella" (el clculo
de tierras necesarias para cultivo, productos forestales, vivienda y rea
marina explotada como fuente de alimento) es cuatro veces ms
grande en las regiones industriales que en los pases en desarrollo. Las
economas ms ricas tampoco pagan cuota alguna por este "alquiler"
del espacio vital de otras naciones.
Resulta por lo tanto sumamente importante institucionalizar la
prudencia como instrumento de manejo de estos servicios y recursos
(14) y discutir igualitariamente la distribucin de riesgos emergentes
de as nuevas tecnologas, que por lo general impactan de manera
inequitativa sobre las comunidades ms desprotegidas (15).
El lenguaje del dinero
Segn Eric Toussaint, en "doce aos, entre 1980 y 1992, los pases
del Tercer Mundo han pagado 1.662.200 millones de dlares, una
cifra tres veces superior a su deuda de 1980, que era de 567.000
millones. Cada ao, el servicio de la deuda drena desde los pases del
Tercer Mundo entre 160.000 y 200.000 millones de dlares hacia los
bancos privados, especuladores financieros, el FMI, el Banco Mundial
51
y los pases ricos" (16). En Argentina, "entre 1976 y la actualidad la
deuda externa pas de 7.600 a 132.000 millones" (17); 214.000
millones si se agregan la deuda pblica provincial (22.000 millones)
y la deuda privada (60.000 millones) (18).
El reclamo por una "deuda ecolgica", generado por el comer-
cio ecolgicamente desigual, el pago de los servicios ambientales y
el reconocimiento de la "huella ecolgica" debe ser expresado en el
lenguaje que mejor entiende el Norte: el dinero, el bottom Une en la
cuenta de prdidas o ganancias. Asi, podra constituir un fuerte
impulso desde el Sur para que el Norte encamine su economa en una
direccin ms sostenible. La cancelacin de parte de la deuda
extema a cuenta de la deuda ecolgica disminuira la presin sobre
los recursos naturales de los pases del Sur, al tiempo que mejorara
la situacin de pobreza y contribuira a un "ajuste ecolgico"
del planeta.
El Sur tiene cabal derecho de reclamar el pago de su "deuda
ecolgica" (19). Es necesario comprender los orgenes de este comer-
cio desigual, valuarlos en lo posible y proponerlos en la agenda de los
actores de la sociedad nacional e internacional. El tema de la deuda
extema no debe continuar siendo abordado de la manera tradicional.
Debern reconocerse las consecuencias ecolgicas y humanas -las ex-
temalidades!- que ha causado y que an no han sido reconocidas.
1 Patricia A dams, Deudas Odiosas. Un legado de insensatez econmica y saqueo ambiental.
E ditorial Planeta, 1993.
2 A urora D onoso, Ecolgica! Debt: South Tells North "Time to pay up", Accin Ecolgica, Qui-
to, 2000.
3 Jacobo Schatan, Deuda extema y neoiiberalismo: el saqueo de Amrica Latina, Fundacin
CENDA, Centro de Estudios Nacionales de Desarrollo A lternativo, Santiago de Chile, 1999.
4 A urora D onoso, Deuda externa, mecanismo de dominacin y saqueo. Accin Ecolgica, Qui-
to. 2000.
5 Entre 1503 y 1660, los archivos de Sevilla dan cuenta de la extraccin de nrietales preciosos:
unos 185.000 kilogramos de oro y 16.000.000 de plata, obtenidos a costo cero.
6 Jorge Morello, y Silvia Matteucci, "La A rgentina agredida. A mbiente y T erritorio", Realidad
econmica, W169. Buenos Aires, 2000.
7 En la ltima dcada A rgentina pas de un consumo de 300.000 toneladas/ao (unos 6 kg-
/ha), a casi 2.000.000 de toneladas/ao en la campaa actual.
52
8 A lfredo Eric y Eric Calcagno, "YPF, otra privatizacin ruinosa", i e Monde dipJomatique, edi-
cin Cono Sur, julio de 2001.
9 Clarn, entrevista a Flix Luna, Buenos Aires, 6-1-02.
10 "T ierra a debate", Revista Pulso. La Paz, B olivia, 29-11-01.
11 Luis B ilbao, "Revolucin y contrarrevolucin en Venezuela", i e Monde diphmatique, edi-
cin Cono Sur, Buenos Aires, enero de 2002.
12 Joan Martnez A lier, "D euda ecolgica vs. Deuda externa. Una perspectiva latinoamerica-
na". Parlamento L atinoamericano, 1998.
13 Pulsos de a Tierra, National Geographic, E ditorial Televisa Internacional, Mxico, julio de
2001.
14 Martine R mond-G ouilloud, El derecho a destruir. Losada, Buenos A ires, 1994.
15 Jos A ntonio Lpez Cerezo, seminario "La democratizacin del conocimiento". Ctedra CT-
S+l, Organizacin de Estados Iberoamericanos, Centro de Estudios Avanzados-UBA, Buenos
A ires, octubre de 2001.
16 EricToussaint es presidente del Comit para la A nulacin de la Deuda del Tercer Mundo
(CADTM), Bruselas.
17 Carlos G abetta, "Y la sociedad dio un grito". Le Monde diplomatique, edicin chilena, Bue-
nos Aires, enero de 2002.
18 "D euda Externa: Una moratoria obligada por falta de fondos". Clarn, Buenos A ires, 24-12-01.
19 Joan Martnez A lier, Economa Ecolgica, E ditorial Rubes, Barcelona, 1999.
W.A.P.
53
Cumbre Mundial de la Tierra sobre Desarrollo Sustentable
(Indito)
Observaciones sobre el proceso
de globalizacion y el equilibrio
ecolgico en Amrica Latina
por Jaime Massardo*
Todo progreso en la agricultura capitalista no
es slo un progreso en el arte de esquilmar al obrero,
sino a la vez en el arte de esquilmar el suelo;
todo avance en el acrecentamiento de la fertilidad
de ste durante un lapso dado,
es un avance en el agotamiento de las
fuentes duraderas de esa misma fertilidad.
(Karl Marx)
Si nos atuviramos solamente al espejismo de homogeneidad que
muchas veces, nos ofrecen las cifras, (1) Amrica Latina parecera
estar viviendo una importante expansin econmica y los compro-
misos contraidos por los poderes econmicos y polticos locales fren-
te a las exigencias del capital internacional (2) habran comenzado
por fin a rendir sus frutos para la felicidad de todos. El examen de
este xito econmico en sus conexiones con la vida social y
cultural tanto como en sus consecuencias para el medio ambiente del
continente latinoamericano, sugiere sin embargo una lectura
radicalmente diferente de estas mismas cifras. En trminos muy
* PROFESOR DE LA U N IVE R SID A D A R C IS Y DE L A A C A D E MI A DE HU MA N I SMO C R IST IA N O .
ARTCULO PUBUCADO EN LA E D O N FRANCESA DE LE MONDE DIPLOMATIQUE, ENERO DE 2000..
55
generales, dada la naturaleza de esta presentacin, (3) las lneas
que siguen intentarn mostrar cmo la subordinacin del modelo eco-
nmico a los mecanismos de Xaglobalizacin, vale decir, a la lgica
que precede la actual fase de acumulacin a escala mundial, (4) con-
lleva efectos desastrosos para el equilibrio ecolgico de la regin,
cuestionando la aparente neutralidad de las cifras y el propio xito
econmico que ellas intentan reflejar.
En esa perspectiva, conviene de recordar brevemente aqu que,
durante milenios, en la parte de Amrica que despus de la
segunda mitad del siglo XIX se ha llamado latina, la naturaleza
haba venido ritmando la vida social, cumpliendo una funcin
cultural esencial (5). La irrigacin, las tcnicas de lucha contra la ero-
sin, el tiempo de reposo dado a la tierra, la utilizacin de abonos,
los mtodos de siembra y de cosecha o la organizacin vertical de
diferentes terrazas ecolgicas donde cada una de ellas estaba
dedicada al cultivo de una flora especfica, en armona con el micro-
clima, nos suministran la prueba que el medio ambiente estaba
integrado de una manera privilegiada en la economa poltica y en la
visin del mundo las formaciones sociales amerindianas (6). Las
huellas que podemos encontrar, por ejemplo, en las diversas
manifestaciones del arte precolombino, (7) muestran que el respeto
de la naturaleza, lejos de constituir un paraso perdido inventado
por algunos historiadores y antroplogos nostlgicos (8) impregn
fuertemente su imaginario colectivo.
Este equilibrio entre el hombre y la naturaleza permanece
como un dato constante a travs de la compleja evolucin histrica
de las formaciones sociales ammerindianas y no ser destruido
sino por el grand toumant que representa su contacto con un merca-
do mundial que la propia Amrica va a contribuir a desarrollar.
Empujada por una demanda annima siempre en expansin, (9) la
conquista espaola y portuguesa, tena necesidad de una escala de
produccin creciente. El excedente minero y agrcola (10) obteni-
do por las comunidades indoamericanas como valor de uso para el
autoconsumo se transforma rpidamente as en mercanca (11).
Para obtenerlo en cantidades necesarias, la conquista, apoyada por
la fuerza de su poder militar y religiosa, va a introducir ritmos de tra-
bajo y tecnologas que van a provocar la explotacin de las riquezas
56
naturales sin otro lmite que la voracidad del mercado, y adems, la
cuasi exterminacin del hombre americano como productor, (12)
agotado por la intensidad de un trabajo que sobrepasaba toda resis-
tencia fisiolgica (13). Estos rasgos que van a dar forma a las so-
ciedades latinoamericanas van igualmente a reorientar los senderos
por los cuales pasar su propia historia. La formacin de una
economa exportadora, los progresos tcnicos y la concentracin
de capital vinculada a esta nueva economa y a la transferencia de
modelos sociales impuestos por los colonizadores -escribe, por
ejemplo, Jacques Chonchol-, deban influenciar de manera decisi-
va el porvenir del Nuevo Mundo durante ms de cuatro siglos (14).
La separacin de Espaia, obtenida despus de los enfrenta-
mientos diplomticos y militares que se desarrolla entre 1808 y 1824,
no har sino reforzar estas tendencias, transformando a los grupos
criollos en una nueva oligarqua que, a partir de los aos 1860,
acrecentar su participacin en el comercio internacional suminis-
trando alimentos y materias primas a la revolucin industrial,
ampliando la frontera agrcola a travs de la expoliacin de las
tierras de las comunidades indgenas, acordando cada vez ms
concesiones al capital -britnico, en la ocasin- (15) y consagrando
bajo nuevas formas la insercin subordinada y dependiente de Am-
rica Latina en el mercado mundial. Impidiendo al ngelus Novus de
Walter Benjamn de despertar a los muertos y unir a los
vencidos (16), la modernizacin del siglo XIX va a desplazarse
en la misma direccin que la poca colonial, estableciendo con sta
una suerte de continuidad y desempeando su cometido con tal
fuerza que puede reconocerse en ella, sin demasiados esfuerzos,
el temporal que le impide cerrar sus alas (17) todava soplando en
un cierto tipo de literatura (18). La ideologa de la civilizacin, de
la modernizacin, del progreso, va a legitimar as una visin de
mundo apoyada en el dominio -control, utilizacin, uso-, de la natu-
raleza, concepcin que implica de forma tcita que sta es inagota-
ble (19). El proceso de industrializacin que comienza a generarse
lentamente en Amrica Latina durante el curso del conflicto mun-
dial de 1914-18 (20), vendr a reforzarla, introduciendo cierta no-
cin de desarrollo. Esta, tal como nos lo recuerda Armand Mattelart
(21), ir a aparecer en el lenguaje de las relaciones internacionales a
57
partir de 1949 -o sea justamente en el momento de fundacin de la
CEP AL- (22), para designar su contrario, el subdesar rollo, como
el estado de la poblacin del planeta que deba an recorrer el mis-
mo camino que haban hecho los pases desarrollados para acceder
a la felicidad. Prisionero de esta ideologa del desarrollo (23) el
problema del equilibrio ecolgico va a permanecer durante mucho
tiempo obtinadamente ausente de la discusin de los proyectos de
sociedad.
Paralelamente, la poblacin de Amrica Latina, que se estima-
ba en alrededor de 100 millones de habitantes en 1930, va a
duplicarse hacia los aos 60, al mismo tiempo que el peso de su com-
ponente urbano pasa del 30 al 50% del total, (24) coincidiendo con
la llegada de inversiones portadoras de nuevas tecnologas que van
a limitar la absorcin de la fuerza de trabajo que la modernizacin
del campo libera de una forma constante (25). El paisaje urbano va
entonces a cambiar gradualmente y la ciudad va a comenzar a
conocer problemas cada vez ms graves de polucin industrial, de
reduccin de los espacios verdes, da habitacin, de salud pblica, de
higiene, de transporte, de agresin visual, problemas que van a afec-
tar los sectores ms desvalidos de las clases subalternas, mostrando,
a travs de una sociedad fuertemente marcada por sus propias desi-
gualdades, que no existen relaciones entre el hombre y la naturale-
za que no comporten siempre una dimensin social concreta (26).
En la Amrica Latina de los aos 60, esta problemtica estar en la
base del ascenso de movimientos sociales que, en pases como
Brasil, Bolivia, Chile, Uruguay, Argentina, irn a acceder al gobier-
no a partir de proyectos y programas de carcter netamente popular.
Estos gobiernos, aunque de corta duracin y, vistos en perspectiva,
verdaderos parntesis en la vida poltica de Amrica Latina, van a
marcar un hito en la historia de las clases subalternas del continen-
te, estimulando un clima social de libertad, dinamizando la sociedad,
generando profundas experiencias culturales y provocando una
radicalizacin poltica que no tardar en estrellarse con los
mecanismos de conservacin del poder que van a imponer la solu-
cin militar (27).
Sern estos gobiernos militares los que van a dar los pasos
polticos previos -lase \os pasos politicamente indispensables del
58
punto de vista del capital- para la llegada de laglobalizacin,
desarticulando las organizaciones de trabajadores, destruyendo sus
expresiones polticas, y liquidando o cooptando sus lites (28).
Cumplida esta tarea, la va quedar libre para aplicar las medidas de
liberalizacin, de privatizacin, de desregulacin, de desreglamen-
tacin que, en la conviccin de que la sociedad no es ms que un
monopoly games, van a ofrecer al capital fuerza de trabajo a bajo pre-
cio. La incorporacin de Amrica Latina al proceso de globalizacin
se realiza entonces sin ningn real debate interno y en condiciones
donde, excluida de las decisiones polticas, una gran parte de la
poblacin no podr pronunciarse ni sobre la implantacin del mode-
lo ni sobre sus consecuencias econmicas, sociales, culturales y
ecolgicas. En la ausencia de condiciones democrticas, la
organizacin de la produccin es administrada as, defacto por una
minora ligada a los intereses del capital (29), minora que va a
conducir la mutacin de una estructura productiva que, orientada por
la necesidad de satisfascer una demanda siempre creciente,
conlleva un constante aumento de la productividad (30). As, la
produccin de cobre, de hierro, de gas natural, de caf, de oleagi-
nosos, de soya, de trigo, de maz, de pltanos, de caa de azcar, de
algodn, de crustceos, de petrleo -el principal producto de
exportacin de la regin- y sus derivados (31), muestra un incremen-
to de las cantidades exportadas tanto ms significativo cuando, en la
mayora de los casos, ste debe compensar la cada de los precios en
el mercado internacional. Ahora bien, -y a esto se reduce lo
esencial del problema-, en un continente como Amrica donde la
casi totalidad de las exportaciones fuera de la regin consisten en
materias primas y productos agrcolas, el equilibrio ecolgico,
resiente de una forma particular este aumento de la productividad
provocado por la globalizacin (32).
As, si examinamos el sector agrario, podemos constatar que,
con el n de satisfacer el aumento de la demanda mundial de alimen-
tos -estimulada por la desreglamentacin-, van a formarse en el
continente latinoamericano complejos agroalimentarios que irn a
reemplazar las explotaciones tradicionales y que, por hacer frente al
aumento del volumen de la demanda van a agotar en pocos aos la
frontera agrcola (33). Slo entre 1970 y 1980 -vale decir cuando la
59
globalizacin no estaba sino introducindose en la regin- (34), la
superficie de tierras laborables (arable land) se extendi de 98 a 117
millones de hectreas, lo que quiere decir que 19 millones de
hectreas fueron incorporadas a la explotacin (35). El decenio
siguiente, entre 1981 y 1989, la superficie agrcola total explotada
en Amrica Latina va a aumentar todava de 117 a 128 millones de
hectreas, vale decir, el equivalente de casi 11 millones de
hectreas (36). Si tomamos como base los aos 1989-1991 (1989-
1991 = 100), el volumen fsico de la produccin agrcola pasa, para
el conjunto de la regin, de 60, en 1970, a 81, en 1980 y a 111 en
1995 (37). Este crecimiento vertiginoso no excluye ningn pas. As,
tomando siempre como base los aos 1989-1991, podemos observar
que si un pas como Argentina pasa de 78, en 1970, a 90, en 1980 y
a 110 en 1995, Belice, Paraguay y Venezuela pasan tambin, duran-
te los mismos aos, respectivamente, de 43 a 75 y a 135, de 40 a 58
y a 105, y, de 56 a 78 y a 120 (38), y que en Brasil, la participacin
de la agricultura en la generacin del PNB aumenta en un 8,7% en
1980, en un 9,8% en 1990 y en un 10,5% en 1995 (39). Si exami-
namos la cosa un poco ms de cerca, podemos observar que, adems,
este crecimiento concierne esencialmente determinados productos.
Las cift-as muestran que la produccin de pltanos pasa de 20 millo-
nes de toneladas en 1970 a 26 millones en 1990 y a 29 millones en
1995 (40), la del caf, de 2 millones 170 mil toneladas en 1970 a 2
millones 970 mil en 1980 y a 3millones 922 mil en 1990 (41). Si nos
atenemos a la evolucin de las cifras examinando los aos 1970,
1980,1990 y 1995, podemos ver que la produccin de porotos secos
pasa de 3 millones 746 mil toneladas a 3 millones 688 mil, a 4 mi-
llones 635 mil y a 5 millones 283 mil (42), la caa de azcar pasa de
277 millones de toneladas a 356, a 488 y a 496 (43), el girasol
(sunflower) de 1 milln 220 mil toneladas a 1 million 756 mil, a 3
millones 454 mil y a 5 millones 805 mil (44), el maz va de 38 a
45, a 49 y a 73 millones de toneladas (45). Siempre durante los mis-
mos aos, la soya pasa de 1 milln 928 mil a 19 millones 814 mil,
a 33 millones 667 mil y a 41 millones 381 mil toneladas (46),
mientras que entre 1970 y 1995, la superficie cultivada de este vege-
tal se acrecienta de 1 a 19 millones (47). Este aumento de la produc-
cin, al cual es necesario agregar el algodn -el ms contaminante
60
de todos- y la ganadera, se realiza bajo la presin de la bsqueda de
ganancias a corto plazo. Embarcados en la competencia mundial, los
complejos agroalimentarios, para permanecer rentables, deben
utilizar cada vez ms fertilizantes qumicos, pesticidas y nuevas
tecnologas (48). As, de las 2 millones 883 mil toneladas de fertili-
zantes utilizadas en la agricultura latinoamericana en 1970, pasan
a 7 millones 484 mil en 1980, y llegan ya a 9 millones 263 mil
en 1994 (49). La explotacin de la tierra en las condiciones de
competencia generadas por la mundializacin comporta asi un
costo elevado para el medio ambiente provocando un fuerte dese-
quilibrio ecolgico (50).
Este se traduce, primero, en un proceso de desforestacin (51).
De los 998 millones de hectreas de bosques que Amrica Latina te-
na en 1970, no quedan sino 958 millones en 1980, 919 en 1990 y
913 en 1994, lo que equivale a decir que cada ao 3,5 millones de
hectreas, ms del 0,3% de la riqueza forestal de la regin, se con-
vierte en humo (52). Estas representan por otra parte ms del 60%)
de la cantidad cortada en el conjunto del planeta (53). La desfores-
tacin adquiere una dimensin especial en Brasil que pasa de una
participacin del 2,20% en las exportaciones mundiales de madera
llamada dura (hardwoods), en 1989, a 8,05%, en 1995 (54). Se
estima hoy que la tasa de destruccin de la foresta amaznica es de
5,8 millones de hectreas por ao (55). Esta progresa cada ao. As
su destruccin entre 1995-96 es superior a la de los aos 1992-94.
Los estudios cientficos no garantizan que pueda cumplirse el ciclo
necesario de regeneracin que supone de 25 a 30 aos (56). A los
destrozos generados por la desforestacin se agrega los que provo-
ca la erosin. En los aos sesenta, 210 millones de hectreas, vale
decir el 10% del conjunto del territorio latinoamericano, la sufra. A
pesar de la evidencia del problema, los datos sobre ste son escasos.
Nicolo Gligo, uno de los investigadores que ha trabajado de manera
ms minuciosa la problemtica del medio ambiente en Amrica
Latina, escribe que los estudios sobre la erosin son cada vez me-
nos numerosos, quizs para no hacer frente a cifras catastrficas
(57). En Argentina un estudio que concieme el 80% de la superfi-
cie total del pas muestra que la erosin afecta el 31% de sta. Para
Mxico, llega al 85%) del territorio nacional (58). La desforestacin
61
y la erosin no son los nicos efectos del modelo de acumulacin, el
agotamiento de la qumica de la tierra ya a comienzos de los aos
90, concerna igualmente 68,2 millones de hectreas, mientras que
la salinidad de la tierra y la sedimentacin de los cursos y nichos de
aguas afectaban ms o menos el 40% de las tierras irrigadas, lo que
representa, en su conjunto, aproximadamente el 11% de la superfi-
cie cultivable (59). Adems, la pesca alcanza hoy 10,5 millones de
toneladas mientras que el potencial de peces de reserva es de alrede-
dor de 20 millones de toneladas. Los crustceos o moluscos estn
tambin en peligro. As, por ejemplo, Ecuador obtiene hoy un 15%
de sus divisas a travs de la exportacin de camarones. Existe, por
ltimo otro efecto de la mundializacin, el de la destruccin de la
biodiversidad. Sabemos que en Amrica Latina sta es particular-
mente rica (60). Se pueden distinguir ms de 120 mil especies y si
se agregan los musgos, los helchos y los liqenes, la cifra llega a
los 180 mil (61). Con la desforestacin y la erosin estas especies
disminuyen cada vez ms. En este mbito tambin los estudios
son raros.
Por otro lado, es necesario subrayar aqu que, como producto
de las nuevas tecnologas, la expulsin de campesinos hacia la ciu-
dad que haba comenzado durante los aos 1950-60, se acelera. Pa-
ra no tomar ms que una sola referencia, en 1970 no haba sino 630
mil tractores, diez aos despus stos son ya 1.096.000, en 1990 lle-
gan a 1.472.000 y en 1994 han aumentado a 1.512.000 (62). Corre-
lativamente, en 1990, entre los 450 millones de habitantes de Am-
rica Latina, ms del 70% viven en espacios urbanos (63) y segn los
ltimos censos que fijan la poblacin del continente en 480 millones
de habitantes, esta tendencia se profundiza (64). El rpido crecimien-
to de las exportaciones agrcolas va a encontrar as un complemen-
to en el mercado interno, pero esta misma rapidez del crecimiento
urbano, sumado a la extrema polarizacin de la estructura de consu-
mo y a la ausencia de una reglamentacin eficaz -tributaria de la con-
cepcin liberal de un Estado reducido a sus funciones puramente re-
presivas-, va a multiplicar los problemas de medio ambiente y, en
particular, de ecologa urbana. La ms evidente entre ellos es el de
la contaminacin del aire. Dos factores parecen determinantes en es-
te problema : el crecimiento de la actividad industrial y el aumento
62
del nmero de autombiles. En Mxico, el ozono es el ms elevado
del planeta. En Sao Paulo es el monxido de carbono. En Santiago
de Chile, en los ltimos 15 aos el nmero de vehculos se ha
multiplicado por tres. Estas tres ciudades concentran casi 45 millo-
nes de habitantes (65). No son las nicas: Bogot, Caracas o Buenos
Aires muestran cifras igualmente alarmantes. A la contaminacin del
aire es necesario agregar la contaminacin de las aguas. En Buenos
Aires y en Mxico, el agua potable para el consumo regular de la po-
blacin se obtiene a travs de napas superficiales que se estima que
estn contaminadas en su totalidad (66). En Brasil, en los aos 80,
de cada 25,2 millones de habitantes, solamente 14 millones tenan
agua potable y menos de 7 millones tenan conductos excretores (67).
Pero existe an la contaminacin provocada por las deshechos del
consumo familiar y por los txicos. Las dificultades que encuentran
las organizaciones territoriales locales para administrar el amonto-
namiento de basuras y deshechos industriales, de los hospitales y de
los derivados del consumo familiar, aparecen aqu estrechamente
vinculadas al desmantelamiento de las funciones sociales del
Estado provocadas por las polticas del modelo de acumulacin (68).
En efecto, para el sistema, la administracin de los deshechos -igual
que la salud pblica o la educacin de los nios provenientes de
los sectores populares o los trabajos pblicos en las zonas llamadas
marginales- (69) no siendo rentable, debe ser abandonada a
la mano invisible del fantasma de Adam Smith, mano invisible
que permite a los Estados que concentran un importante poder eco-
nmico y militar, resolver sus propios problemas de medio am-
biente enviando sus deshechos hacia otros territorios (70). En esta
direccin, un estudio de la CEP AL citado tambin por Nicolo Gligo
muestra que la mayor parte de los deshechos peligrosos se introdu-
cen en la regin a travs de los acuerdos entre Estados Unidos y M-
xico... este ltimo haba aceptado hasta 1988 que 30.000 toneladas
de estos (71). Quedan todava los problemas derivados de la des-
truccin de la capa de ozono que conciemen a Amrica Latina. As
por ejemplo, la tasa de cncer de la piel de los chilenos de Punta
Arenas, no cesa de aumentar (72)...
Las tendencias que revelan las breves consideraciones que aqu
escribimos a propsito de la evolucin econmica de la regin y su
63
impacto sobre el medio ambiente son bastante diferentes de las que
nos ofrecen los apologistas del sistema. Ellas muestran, incluso en
su brevedad, que estamos frente a una racionalidad productiva que,
estructurada sobre la base de las ventajas comparativas (73)
representadas por la mano de obra barata y los recursos naturales
subvalorados que ofrecen al capital los Estados latinoamericanos
debilitados por las polticas neoliberales, conlleva la destruccin del
equilibrio ecolgico. Ellas muestran que mientras la naturaleza
contine a ser tratada como mercanca no habr ninguna salida
posible, y que, dado que la globalizacin como cualquier otra fase
de acumulacin de capital no hace sino expresar una relacin de
lierzas entre los intereses contradictorios de los grupos sociales que
en ella participan, toda posibilidad de lograr relaciones de equilibrio
entre el ser social del hombre y la naturaleza no representa ni un
problema tcnico ni un problema econmico sino un problema
esencialmente poltico, lo que liga indisolublemente el problema del
equilibrio ecolgico con el de la democratizacin de la sociedad en
su conjunto (74). Todo programa que apunte a la restauracin del
equilibrio ecolgico debe pasar entonces necesariamente por la rup-
tura con la actual lgica de acumulacin de capital, debe pasar por
la proposicin de una organizacin alternativa de la produccin que,
junto con sustraer la naturaleza de su papel de mercanca impuesta
por las relaciones de produccin dominantes, plantee las bases de
una cultura planetaria que ponga al ser humano en el centro de su
preocupacin. La defensa de la naturaleza y la lucha por mejorar el
medio ambiente deberan as, quizs, recordarnos que, como
deca Ernesto Guevara, detrs de la tcnica est siempre el que la
utiliza (75), deberan recordamos los argumentos de Jos Carlos
Maritegu que muestran el carcter ficticio del progreso (76),
deberan recordamos sobre todo que es necesario pensar la natura-
leza como un soporte material que forma parte del mismo proyecto
concebido para la reconstruccin, quizs todava posible, de las
sociedades humanas. Ello demanda voluntad poltica...
1 El momento que va dar origen a este optimismo puede ubicarse inmediatamente despus
de 1990: el PIB aumenta en 3.8% en 1991, en 3,0% en 1992, en 3,2% en 1993 y, si considera-
mos de una manera global el perodo 1990-1994 en relacin con el de 1980-1989, st pasa
de 1,2% a 3,6% mientras que entre 1992 y 1993, el PIB per cpita pasa de -0,8% a 1,9%; el
64
quantum de productos exportados aumenta 6,3% en 1991, 9,3% en 1992 y 8,7% en 1993; la
transferencia de recursos que hasta 1990 haba sido negativa se vuelve positiva. Cfr., CEPAL,
Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, Nations Unies, 1996, Tableau 53 :
Gro\Arth of gross domestic product, p. 74; Tableau 54: Gro\Arth of per capta gross domestic
product, p. 75 ; Tableau 87 : Latn america and the Caribbean exports of the ten Leading
producs by their percentage shake each year, p, 116; Tableau 279: Net transfer of ressour-
ces, p. 490.
2 Es interesante de observar como los anlisis ligados al gran capital subrayan este xito: Cfr.,
por ejemplo, A mrique latine : renaissance du Nouveau Monde, Conjoncture, n11, Pari-
bas, de diciembre de 1992; Stuation conomque de l'Amrique latine en 1993,
editado por el banco Sudamers, junio de 1993 ; Under C onstruction. A Survey of Latn
A merica, The Economist. 13 de noviembre de 1993.
3 Se trata aqu, evidentemente, de un estudio exploratorio de las tendencias generales del fe-
nmeno.
4 Cfr., por ejemplo, GROUPE de LISBONNE, Limites a la comptitivit, Pars, la D couverte,
1995; A MIN , Samir, Les dfs de la mondialisation. Pars. L 'Harmattan, 1996 ; FERRER, A ldo,
Historia de la globalizadn. Orgenes del orden econmico mundial, Buenos Aires, Mxico,
Fce, 1996; URRIOLA, Rafael, (Coordinador), La globalizadn de los desajustes, Caracas, Nue-
va sociedad, 1996.
5 Cfr., ROJAS RABIELA, Teresa, SANDERS, William T., (editores). Historia de la agricultura.
poca prehispnica. Siglo XVI, Instituto Nacional de A ntropologa e Historia, INAH, Mxico,
1985; SILVA, O svaldo, Civilizaciones prehispnicas de Amrica, Santiago de Chile, E ditorial
U niversitaria, 1985.
6 Jacques Chonchol escribe que, pour irriguer, pour gagner des terres agricoles dans les zo-
nes de montagnes forte pente, pour proteger la terre contre l'roson ains que pour utili-
ser de fa^on cologque les diffrents milieux complementa!res ren ne surpasse aujourd'hui
ce que firent les indgnes andins et mexicains avec leurs systmes hydrauliques et de te-
rrasses pour T irrgation, et de complementante de production vivrres en foncton des ta-
ges montagnards, CHONCHOL, Jacques, Systmes agraires en Amrique latine, Pars, Insti-
tut des Hautes Etudes de l'A mrique latine, 1995, p. 12.
7 Cfr., por ejemplo, LAVALLE, Danile, et LUMBRERAS, Luis G., Les Andes de la Prhistoire aux
Incas, Pars, G allimard, 1985. Tambin puede verse, a modo de ejemplo, los motivos ecolgi-
cos en la magnfica artesana de Valdivia y de Chorreras, en Ecuador.
8 Entre otros, Cfr., MADARIAGA, Salvador de, L'Essor de l'Empire espagnol d'Am^rique, Pars,
A lbn Michel, 1953.
9 Perre Chaunu calcula que, entre 1503 y 1660 fueron enviadas de Amrca haca Espaa 300
toneladas de oro y ms de 25 mil de plata. CHAUNU, Pierre, L'Amrique et les Amriques,
Paris, A rmand Coln, 1964.
10 DORE, Elsabeth, L'hstore minre latino-amricane, Ecologie etpolitique, n17, Pars,
t1996,pp. 125-153.
11 WALLERSTEIN, Immanuel, The modern world-system, Capitalist-Agriculture and the Orgins
65
of the European Worfd-Economy in the Sixteenth Century, Academic Press, N ew York, 1974.
12 Cfr., SCHMIDT, A lfred, El concito de natural&ta en Marx, Mxico, Siglo veintiuno editores, 1976.
13 Richard Konetzke estima que en 1942 en Amrica Central y en Amrica del Sur vivan cerca
de 75 millones de indios; slo en Mxico, entre 1519 et 1532, murieron 8 millones, KONETZ-
KE, Richard, Amrica Latira, decimosexta edicin en castellano, Vol. (I, La poca colonial,
Madrid, Siglo veintiuno, 1984
14 Cfr., CHONCHOL, Jacques, Systmes agraires en Amrique latine, ed. cit., p. 57.
15 Cfr., KAPLAN, Marcos, Formacin del Estada nacional en Amrica Latina. Buenos Aires,
A morrortu, 1976.
16 BENJAMN, Walter, Thses sur la philosophie de l'histoire, Essais 1935-1940. Traduites de
l'allemand par Maurce de Gandlllac, Pars, D enoel/G onthier, 1983, Vol ti, p. 200.
17 Ibidem.
18 Cfr., por ejemplo, SARMIENTO, D omingo Faustino, Facundo, civilizacin y barbarie, Buenos
A ires, Juan R oldan, 1914.
19 Nicolo G ligo escribe que en la mayora de los anlisis la notacin de recursos naturales y la
situacin ambiental no pasan de ser datos estadsticos generalmente constantes. Resulta
paradjico que no consideren las fluctuaciones anuales del patrimonio natural, cuando to-
dos los anlisis de la economa se realizan sobre la base de fluctuaciones anuales, GLIGO,
N icolo, Situacin y perspectivas ambientales en Amrica L atina, Revista de la CEPAL, n
55, Publicacin de las Naciones Unidas, Santiago de Chile, abril de 1995, p. 117. Seguiremos
aqu de cerca la argumentacin planteada por este artculo.
20 Proceso reactivado despus de (a crisis de tos aos 30 y particularmente despus de la gue>
rrade 1939-45.
21 Mattelart seala que la nocin de subdesarrollo naci en la Ca$a Blanca en un discurso del
presidente T ruman conocido como El punto cuatro , Cfr.. MATTELART, A rmand, La com-
munication-monde, histoire des idees et desstratgies, Paris. La Dcouverte, 1992, p 176.
22 SANTA CRUZ, Hernn, La creacin de (as Naciones Unidas y de la CEPAL, Revista de la CEPAL,
n" 57, Publicacin de las Naciones Unidas, Santiago de Chile, diciembre de 1995, pp. 17-32,
23 Conviene recordar aqu que el proceso de industrializacin de los pases del socialismo de
Estado, en el Este, se funda sobre la misma lgica, lo que limita an ms la eventualidad de
un discurso crtico,
24 Marx escribe : Con la preponderancia incesantemente creciente de la produccin urbana
acumulada en grandes centros de la produccin capitalista, sta por una parte acumula la
fuerza motriz histrica de la sociedad y por otra perturba el metabolismo entre el hombre y
la tierra, esto es, el retorno al suelo de aquellos elementos constitutivos del mismo que han
sido consumidos por el hombre bajo la forma de alimentos y vestimenta, retorno que es
condicin natural eterna de la fertilidad permanente del suelo, MARX, Karl, Et Capital, Ter-
cera edicin en castellano, Mxico, Siglo veintiuno, 1975, T omo I, Vol. II. seccin IV, captulo
XHI, 10, p.611,
25 lA N N l, O ctavio, La formacin del Estado populista en Amrica Latina, segunda edicin, M-
xico, Era, 1980.
66
26 Diversos trabajos estn marcados por una concepcin general y abstracta en relacin con
ios problemas del equilibrio ecolgico. As, por ejemplo, sin ninguna consideracin de orden
histrico o social, B ertrand Charrier escribe, que le conflit homme-nature est au centre de
cette problmatique, (CHARRIER, B ertrand, Bataille pour la plante, Pars, Econmica, 1997,
p. 89). Mucho ms cuidadoso, Christian Parker observa que on a t'habitude de rduire la
conception du milieu ambant exclusivement au thme de l'cologie et dorK aux rapports
de l'homme et la nature, Parker, Christian, Modeles culturis et dveloppement durable:
une Vision du Sud, Alternatives Sud, Louvain-la-Neuve, Centre T ricontinental, CETRI, Pars,
L 'Harmattan, Vol. II (1995), 4, p. 76.
27 MARINI, Rui Mauro, Subdesarrolio y revolucin, dcima edicin, Mxico, Siglo XXI, 1980.
28 Por supuesto existen tambin transiciones hacia la nueva fase de acumulacin de capital que
se vienen realizando bajo formas civiles, lo que no implica que la violencia no haya estado
tambin presente en elas: Mxico y Venezuela son, quizs, los ejemplos ms evidentes.
29 Para un anlisis de la evolucin econmica latinoamericana, Cfr., por ejemplo, BENAVENTE,
Jos Miguel, CRESPI, G ustavo, KATZ, Jorge, et STUMPO, G iovannl, La transformacin del
desarrollo industrial de Amrica Latina, Revista de la CEPAL. n60, Publicacin de Naciones
Unidas, Santiago de Chile, diciembre 1996, pp. 49-72.
30 Cfr., por ejemplo, CORREIA de ANDRADE, Manuel, G loballza^o e modernidades Perspec-
tivas. Revista de Ciencias Sociais. Vol. XVII/XVlll, 1994/1995, Universidade Estadual Paulista
pp. 13-20; FERRER, A ldo, Desarrollo y subdesarrolio en un mundo gl obal . Los problemas
de Amrica L atina, El Trimestre econmico, Vol. LXIII (4), n252, Mxico, octubre/diciembre
de 1996, pp, 1367-1374; MONTOYA, A quiles, Globalizacin... Y nada ms?. Estudios
Centroamericanos, n570, Dossier: Los desafos de la globalizacin y la modernizacin ,
abril 1996, pp. 289-305;
31 SNCHEZ, Fernando, Globalizacin y reestructuracin energtica en Amrica L atina, Re-
vista de la CEPAL, n56, Publicacin de las Naciones Unidas, Santiago de Chile, agosto de
1995, pp. 125-136.
32 A n cuando los productos industriales hayan aumentado su peso en las exportacones de ca-
da pas, et anlisis de ]as cifras muestra que se trata esenca\mente de exportaciones intrare-
gionales. El examen de los diez principales productos latinoamericanos de exportacin reve-
la que la exportacin hacia otros continentes continua a efectuarse sobre la base de produc-
tos primarios, Cfr., CEPAL, Statisticalyearbook for Latin America and the Carbbean. ed. ci t ,
Tableau 87 : Latin america and the C aribbean: exports of the ten leading products by their
percentage share each year, p. 116.
33 Cfr., CHONCHOL, Jacques, Systmes agraires en Amrique latine, ed. cit.
34 Cfr., por ejemplo, DRUVOT, Kubert, et MARTINIERE, Guy, Lbralsme et drgulaton en
A mrique latine, Dossier, Cabiers desAmrques latines, n14, Pars, Institut des Hautes
Etudes de l'A mrique latine, 1992. pp. 32-118.
35 CEPAL, Statistical yearbook for Latin America and tbe Caribbean, ed. cit., Tableau 310: A ra-
ble land, p. 604.
36 Ibidem.
67
37 CEPAL, Statstica/yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit, Tableau 305:
Quantum indexes of agricultural production, p. 594-595.
38 Ibidem.
39 CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit., Tableau 62: Shake
of agriculture, forestry, hunting and fishing in the generation of the product p. 83.
40 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean. ed. cit., Tableau 324;
Production of bananas and pJatains, pp, 638-639.
41 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit., Tableau 325 :
Production de green coffee, pp. 640-641.
42 Cfr,, CEPAU Statstcalyearbook for Latn America and the Caribbean. ed. cit, Tableau 327 :
Production of dried beans, pp. 644-645.
43 Cfr., CEPAL. Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit, Tableau 326 :
Sugar cae production, pp. 642-643.
44 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit, Tableau 328:
Production of sunflower, pp. 644-645.
45 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit, Tableau 329 :
Maize production, pp. 646-647.
46 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit.. Tableau 331:
Production of soya beans, pp. 650-651.
47 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean. ed. cit, Tableau 319:
Soya beans, rea harvested, pp. 628-629.
48 Marx escribe : iTodo progreso en la agricultura capitaliste no es slo un progreso en el arte
de esquilmar al obrero, sino a la vez en el arte de esquilmar el suelo; todo avance en el acre-
centamiento de la fertilidad de este durante un lapso dado, un avance en el agotamiento de
las fuentes duraderas de esa fertilida , MARX, Karl, El Capital, tercera edicin en castellano,
Mxico, Siglo veintiuno, 1975, T omo I, Vol. It, IV, XIII, 10, p. 612.
49 CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean. ed. cit., Tableau 334: Total
consumption of fertillzers, pp. 656-657.
50 En los ltimos aos algunos trabajos han subrayado esta tendencia: Cfr., por ejemplo, GON-
ZLEZ, A nabet Comercio internacional y medio ambiente. Comercio Exterior, Vol, 43, n
9, Mxico, septiembre 1993, pp. 827-838; MILN), Carlos, Les rapports commerce/environ-
nement et les dangers de l'coprotectionnisme, Cahiers des Amriques latines, n20, Pars,
Institut des Hautes Etudes de l'A mrique latine, 1995, pp. 5-28; PARKER, Christian, Mode-
les culturis et dvefoppement durable: une visin du Sud, ed. ci t ; SCHOLZ, Imme, Co-
mercio exterior y medio ambiente; experiencias en tres sectores exportadores chilenos.
Revista de la CEPAL, n58, Publicacin de Naciones Unidas, Santiago de Chile, abril de 1996,
pp. 129-144;
51 Es necesario tener en cuenta que, dado que pases como Chile no realizan su censo forestal
sino una vez cada veinte aos, estas cifras deben ser interpretadas con precaucin.
52 Cfr., CEPAU Statstical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. cit, Tableau 310:
Forestarea, p. 610.
68
53 Segn B ertrand Charrier, prs de 20 millions d'hectares sont coups annueUement, CHA-
RRIER, B ertrand, BataiUe pour la piante, ed. cit., p. 80.
54 Cfr., Relatrio Gilney, Brasilia, 1997. -(O Relatrio procura contexta I izar histrica, poltica e
ambientalmente o desenvolv ment regional da A mazonia, do quat a atividade madeireira
parte, seja nacional ou transnacional, europia ou asitica. Particularizando no objetivo
inicial da investiga^o, o Relatrio procura estabelecer um diagnstico da presen^ das em-
presas madeireiras asiticas ou de empresas sob controle nacional dos pases asiticos, iden-
tificando-as, os seus investimentos e sua estrategia de atua^ao. D entro deste contexto ava-
lia-se o impacto ambiental efetivo e potencial da industria madeireira, com o aporte de me-
ga-madeireiras asiticas, em conexo com diversas formas de ocupa^o do solo, uso e ex-
pl orado da Floresta Amaznica).
55 Ibdem.
56 Ibdem.
57 GUGO, N icolo, Situacin y perspectivas ambientales en Amrica Latina, ed. ci t, p. lOS.Pa-
ra un marco terico. Cfr., SUNKEL, Osvaldo, et GLtGO, Nicolo, Estlos de desarrollo y medio
ambiente en Amrica Latina, 2 Vol., Mxico, Fce, 1980
58 GLIGO, Nicolo, Situacin y perspectivas ambientales en Amrica Latina, ed. cit.
59 Ibdem.
60 Cfr., por ejemplo, VAREA, A namaria, (compiladora), Biodiversidad. bioprospeccin y biose-
guridad, ILDIS, Quito, Ecuador, 1997.
61 Se trata del trabajo de V. T oledo, A Critcal Evaluation of the Floristic knowledge in Latn
America and the Caribbean, Washington, D. C , Report to the Nature Conservancy Program,
1985. Citado por, GLIGO, Nicolo, Situacin y perspectivas ambientales en Amrica L atina,
ed. ci t , p. 110.
62 CEPAL, Statistical yearbook for Latn America and the Caribbean. ed. cit., Tableau 335 : N um-
ber of tractor, pp. 658-659.
63 C onviene retener aqu que, como dice Jacques C honchol, le grand problme rencon-
tr par les systmes agraires l'poque coloniale est cetui de la main d'oeuvre... I'ex-
pansion agricole du XlXme sicle et du debut du XXme sicle a amplifi ce besoin de
main d'oeuvre... (C ependant maintenant) les systmes agraires en A mrique latine
sont passs une situation de surabondance de cette main d'oeuvre ; en consquence
cette dernire est rejete des grandes entreprises agricoles o elle n'est plus employe
qu' temps partiel , CHONCHOL, Jacques, Systmes agraires en Amrique latine, ed.
cit., pp. 169-170.
64 CEPAL, Statistical yearbook for Latn America and the Caribbean, ed. ci t , Tableau 121 : T otal
population, p. 175.
65 CFR., GLIGO, Nicolo, Situacin y perspectivas ambientales en Amrica L atina, ed. cit.
66 Ibdem.
67 Ibdem.
68 El Groupe de Lisbonne recuerda que en Amrica Latina l'E tat-providence est apparu timi-
dement aprs la Seconde Guerre mondiale, mais sa portee a t sreusement rduite et son
69
existence a t menace partir des annes 1970 , GROUPE DE LISBONNE, Limites la
comptitivt, ed. cit., p. 81
69 Cfr., por ejemplo, LARRAIN, Patricio, NoliberaJisme et sgrgation socio-spatiile Santia-
go du C hil, Cahiers des Amrque atines, n" 18, Pars, IHEAU 1994, pp. 103-112.
70 Convienes sealar aqu que la mayora de los anlisis crticos sobre ecologa distinguen en-
tre pases desarrollados, que seran supuestamente responsables de esta situacin, y
pases su bdesar rol lados, que la sufriran, haciendo as de la nocin de pas una categora
irreductible del punto de vista metodolgico y, de paso, confundindola con la de Estado,
(Cfr., por ejemplo, CASTRO, Fidel, Discours Rio de Janeiro. Granma intemational, Sup-
plment spcial, 28 de junio de 1992, pp. ii-vi; CARDOSO, Fernando Henriquey Discurso a
la Reunin Rio+5, Ro de Janeiro, 18 de marzo de 1997; P.P. A.A., f t af de la plante, Pars,
Econmica, 1997). Todos las tendencias actuales de la acumulacin de capital muestran sin
embargo hoy un mundo donde la estructura de los intereses de clase al interior de los lla-
mados pases subdesarrollados se organiza en estrecha relacin con los centros de poder
econmico y poltico del planeta, dando lugar a una complejidad que de ninguna manera
puede ser reducida a la oposicin norte / sur, o, pas desarrollado / pas subdesarro-
llado y ni siquiera a la de pas / pas.
71 CEPAL, Sustancias y desechos peligrosos: impacto del movimiento transfronterzo hacia la
regin de Amrica Latina y el Caribe y posibles acciones preventivas y de control, LC/R 1303,
Santiago de Chile, 1993. Cit par GLIGO, Nicolo, Situacin y perspectivas ambientales en
A mrica L atina, ed. ci t , p. 115. Vase tambin, Economa ecolgica, Intervista al Nobel
Douglass N orth, Liberazione, Roma, 5 dicembre 1997, p. 19.
72 CHARRIER, B ertrand, Bataille pour la plante. ed. cit., p. 121.
73 Para una crtica de esta nocin, sacada del ejemplo clsico de David Ricardo, C fr, A MIN , Sa-
mir, El comercio internacional y los flujos internacionales d capitales. Imperialismo y co-
mercio internacional, segunda edicin, Mxico, Cuadernos de pasado y presente, n24,
1972, pp. 63-95.
74 A pesar de todos sus lmites es necesario decir aqu que la Cumbre de Ro incorpor la di-
mensin poltica del problema, unindose de esta manera al itinerario marcado por el Club
de Rome, en 1970, el de la Conferencia de la Naciones Unidas en Estocolmo, en 1972 y la de
la CNUMAR, en 1989.
75 GUEVARA, Ernesto, Obra revolucionaria. Novena edicin, Mxico, Era, 1980, p. 384
76 Cfr., por ejemplo, MARIATEGUI, Jos Carlos, Dos concepciones de la vida. Obras, La Haba-
na, Casa de las Amricas, 1982, Vol. I, pp. 407-411.
J.M.
70
Una de las ms preocupantes evoluciones ecolgicas
Lucha sin vigor contra la desertficacin
Por Fierre Rognon*
Vinculada con el crecimiento demogrfico, la explotacin
desmedida de los suelos y las desigualdades, la desertficacin
progresa en casi todo el planeta. Los compromisos para
reducir las emisiones de gas de efecto invernadero suscriptos
en Kyoto en 1997 no se cumplieron. Ahora, luego del fracaso
de la Conferencia de Naciones Unidas sobre los cambios
climticos en La Haya, el 25 de noviembre pasado,
las diferencias entre Europa y Estados Unidos
(los ms contaminantes del planeta) no permiten predecir
que vaya a cuestionarse el modelo de desarrollo mundial
responsable del desorden climtico.
L/a gran crisis ecolgica que ha afectado al Sahel (frica) durante
cerca de veinte aos (designada con el trmino de desertificacin), con-
movi a la opinin pblica y tuvo consecuencias catastrficas para los
pueblos afectados. A partir de 1968 aument en todo el mundo la
demanda de programas cientficos -casi inexistentes hasta entonces-
sobre las "zonas ridas". El fenmeno provoc una gran curiosidad
entre los investigadores, que se tradujo en cientos de publicaciones,
libros o literatura de dudosa seriedad. Invitados a pasar a las explica-
* PROFESOR EN LA UNIVERSIDAD FIERRE ET MARIE CURIE, PARS VI. ARTCULO PUBUCADO
EN EL N7 DE L4 EDICIN CHILENA DE LE MONDE DIPLOMATIQUE, ABRIL DE 2 0 0 1 .
Traduccin: Le Monde diplomatique, Espaa.
71
clones a partir de una ciencia todava embrionaria, los cientficos
aportaron respuestas divergentes y a menudo contradictorias, sobre
todo en las Conferencias de Naciones Unidas sobre la desertificacin
(UNCOD) en Nairobi, en 1977 y 1981.
Los desacuerdos se produjeron en puntos tan esenciales como la
propia definicin de la desertificacin y sus mecanismos, seguramen-
te climticos en el origen, pero tambin socio-econmicos y, cada vez
ms, demogrficos. Dada la amplitud y la evolucin de la catstrofe y
para alentar el esflierzo de solidaridad internacional, algunas cientfi-
cos llegaron a predecir un irreversible avance del desierto de ms de 5
kilmetros al ao y propiciaron estrategias de lucha -como las "barre-
ras verdes"- que algunos Estados adoptaron sin estudios previos.
Ante la gravedad de las hambrunas y la ruina de las economas
de los pases del Sahel, la mayor parte de los miles de millones de dla-
res aportados por los grandes organismos internacionales y los Estados
del Norte se dedic a la ayuda material y menos del 10% a proyectos de
lucha o investigaciones de largo plazo sobre las causas. Para distribuir
esos crditos, la Agencia de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(UNEP) pidi a cada pas afectado que presentara un Plan de Accin
Nacional (PAN). Pero esos Estados, independientes desde hace slo dos
o tres dcadas, no estaban preparados para producir tales documentos y,
excepto pases como Tnez (1985) o Mal (1987), sus esfierzos slo han
conducido a propuestas dispersas, irreales y sin evaluacin financiera
(ver "Planes").
Todava ms grave ha resultado la proliferacin de organis-
mos internacionales y oficinas de estudios en relacin con el Plan de
Accin para Combatir la Desertificacin (PACD), y la desconside-
rada multiplicacin de reuniones de coordinacin, expertzaciones,
recomendaciones e informes, que han absorbido la mayor parte de
los crditos en perjuicio de las acciones de lucha efectiva. En 1991,
el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
reconoci el fracaso en un informe que constataba que las superfi-
cies afectadas por la desertificacin iban en aumento. En mayo de
1992, por iniciativa de Francia, se cre el Observatorio del Sahara y
el Sahel para "observar" los progresos de la desertificacin. Con
medios financieros muy inferiores a las ambiciones anunciadas,
concentr la mayor parte de los crditos en la observacin, a costa
72
de los programas de lucha contra la degradacin.
En la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro (junio de 1992), la
Convencin Contra la Desertificacin (CCD) figur entre las tres ac-
ciones destinadas a salvaguardar el medio ambiente mundial (1). Pa-
ra justificar su carcter planetario, la CCD ampli sus competencias al
conjunto de paises amenazados, incluidos los de Europa mediterrnea,
siempre con frica en primer lugar. Aunque ya durante la crisis del
Sahel en los aos '70 ftie muy difcil precisar objetivos prioritarios, la
acentuada diversidad geogrfica supuso la yuxtaposicin de regiones
muy diversas que por lo tanto requieren medios de lucha diferentes.
Cmo elegir una estrategia aceptable para el conjunto de los
170 pases representados, cada uno de los cuales tiene el mismo peso
en las discusiones y, ms todavia, para los pases donantes, muy cons-
cientes de la debilidad del soporte cientfico de esta convencin? Es-
ta dificultad explica por qu el ltimo plan de lucha, de junio de 1994,
se adopt con muchas reticencias (dados los escasos resultados ante-
riores) y ante el nerviosismo de los pases del Norte, muy solicitados
desde la crisis del Sahel.
Mientras que las convenciones en las que los expertos proponen
acciones de carcter general para luchar contra el efecto invernadero,
el agujero de ozono, el empobrecimiento biolgico, etc., se renen
peridicamente, en la Convencin sobre Desertificacin los PAN son
sometidos a la reunin de los Estados miembros ("Conferencia de
las partes"), que seleccionan los proyectos que hay que financiar. Nos
encontramos con la misma estrategia anterior, con la diferencia de que,
en los aos 1970-80, se adoptaron resoluciones de urgencia para
hacer frente a las hambrunas y evitar la ruina de las economas de los
pases del Sahel.
En los aos '90 surge una perspectiva de largo plazo, a partir del
concepto de "desarrollo sustentable". Esto explica el importante papel
que desempean en esta convencin las consideraciones de orden po-
ltico: el desarrollo sustentable afecta de hecho todos los aspectos de
la vida de un pas. Es por eso que a pesar de las reticencias de los
medios religiosos, resulta evidente que un crecimiento demogrfico
particularmente rpido en el Cercano Oriente, el Magreb o Mxico
favorece a largo plazo el progreso de la desertificacin.
En muchos aspectos, la situacin actual se parece a la que rei-
73
naba poco antes de Ro de Janeiro, aunque haya mejorado la estrate-
gia puesta en marcha. La ayuda al desarrollo ya no produce beneficios
en los pases desarrollados. Fijada en Ro en el 0,7% del PIB, est en
retroceso en todas partes: ha pasado del 0,64% (1994) al 0,38% (1999)
en Francia, y se sita en tomo al 0,1% en Estados Unidos
Cmo tener ms agua
Sin embargo, la lucha contra la desertificacin puede volver a tener su
oportunidad; las estadsticas han revelado que el 20% de la poblacin del
globo vive con menos de 1 dlar por da. La conciencia de este hecho
puede reactualizar el inters por una de las principales causas de la pau-
perizacin y el creciente endeudamiento de algunos Estados, sobre todo
africanos, o de la afluencia de emigrantes clandestinos hacia los pases
del Norte (2).
Si la ONU, con el apoyo del Banco Mundial, ha decidido lan-
zar un amplio programa de lucha contra la extrema pobreza, como se
ha pensado en la Conferencia del Milenio en septiembre de 2000,
quiz sera posible confiar a un organismo nico la puesta en marcha
de planes de desarrollo, que intervendran, simultneamente, para
frenar la degradacin del medio ambiente y la cada de la renta en los
pueblos afectados. Este organismo tomara el relevo de la CCD para
juzgar acerca de la calidad de los proyectos y para gestionar los crdi-
tos concedidos por los pases donantes, tareas para las que no estaba
preparada la convencin que sali de la Conferencia de Rio. Entonces,
la CCD podra dedicarse a la bsqueda de soluciones "globales" para
la degradacin medioambiental, que es el objetivo de las otras dos con-
ferencias surgidas de Ro.
A diferencia de la CCD, donde la poltica prima sobre lo
cientfico, las convenciones sobre el clima y la biodiversidad se ela-
boraron bajo la presin de los investigadores que ya haban alertado
a la opinin pblica antes de Ro. En cambio, el Comit de la
Ciencia y la Tecnologa (CST), sobre ei que se apoya la Cotivencin
contra la Deserticacin, est estrechamente subordinado a la ins-
tancia poltica (La Conferencia de las partes), que nombra a los cerca
de 200 expertos del CST, representantes de sus pases ms que de una
especialidad cientfica. En las breves sesiones anuales exponen su
74
criterio sobre las cuestiones planteadas por la Conferencia, pero la
mayor parte del trabajo la realizan grupos temticos de una treintena
de expertos, elegidos en las listas presentadas por la Conferencia.
Desde 1996, las tres conferencias y las mltiples reuniones de
expertos han debatido sobre "indicadores de desertificacin" (1997),
el inventario de los "saberes tradicionales" (1998) y los mtodos de
"alerta precoz" (1999). Estos temas no carecen de inters, pero el
primero se limita a una actitud pasiva de observacin de los progresos
de la desertificacin y cabe preguntarse para qu servir en diez o quin-
ce aos, puesto que entonces la degradacin se habr hecho irrever-
sible. .. El segundo favorece la bsqueda de soluciones muy locales
y raramente traspasables, y el tercero se refiere a la previsin, con
algunos meses o algunos aos de anticipacin, de los riesgos de las
grandes sequas o a desertifcacin.
El doble lenguaje del CCD es chocante. Tiende a dramatizar los
riesgos de desertifcacin cuando se trata de convencer a los socios pa-
ra que financien los PAN, pero se niega a dotarse de verdaderos medios
de lucha cuando se trata de fijar los objetivos prioritarios. En las
regiones ridas y semi-ridas, donde las investigaciones estn menos
avanzadas que en las regiones ms hmedas, hay una gran necesidad de
soluciones innovadoras, teniendo en cuenta el rpido progreso de los
conocimientos en todas las ramas cientficas. Por no citar ms que un
ejemplo, la bsqueda de nuevos recursos de agua constituye un aspecto
prioritario. De hecho, todo los pases en vas de desertifcacin deben
aumentar sus superficies irrigadas y su produccin de agua potable
para paliar la erosin de los suelos y responder al crecimiento demogr-
fico, a menudo exponencial en las ciudades del Magreb, el cercano
Oriente o el Sahel (3). Todas las previsiones demuestran que en la
prxima dcada las tcnicas actuales no permirn responder a las
gravsimas penurias hidrolgicas y que para responder a ese desafo
sera necesario un esfierzo de innovacin tecnolgica comparable al que
sigui a los shocks petroleros.
Desencanto en la opinin pblica
Esas soluciones existen y slo se necesitan algunos aos de investiga-
cin y financiacin adecuadas para desalar el agua de mar con
75
tcnicas menos costosas que las de hoy; para almacenar grandes vol-
menes de agua al abrigo de la evaporacin, adaptando las tcnicas de
recarga artificial de los acuferos puestas a punto en regiones templa-
das; para aumentar la eficacia de las precipitaciones gracias a las
tcnicas de lluvia provocada, etc (4).
Este ltimo objetivo ie el nico citado, en 1994, en la Conven-
cin sobre la Desertificacin (cloud-seeding; articulo 17,1-g).
Actualmente se estn llevando a cabo investigaciones muy promete-
doras al respecto en Sudfrica y Mxico, pero con crditos muy limi-
tados. Pidiendo a los polticos y a los socios capitalistas que financien
tal programa, la CCD habra podido movilizar a los investigadores y
los medios en tomo a una cuestin realmente prioritaria, como ha
hecho la Convencin sobre el clima para reducir las emisiones de C02,
de metano o de CFC.
Se entiende que la opinin pblica, escaldada, se desinterese de
un discurso que tiene tan poca relacin con una lucha eficaz contra la
desertificacin y que los medios, mientras se hacen ampliamente eco
de las convenciones sobre el clima o la biodiversidad, apenas relaten
las asambleas anuales de la CCD.
Un desencanto especialmente lamentable. La desertificacin no
ha dejado de progresar durante la ltima dcada y todava se agrava-
r ms en los prximos aos: el crecimiento demogrfico, aunque
frenado, continuar hasta el 2030; las previsiones sobre las consecuen-
cias del calentamiento climtico indican que sobrevendrn sequas,
ms largas y ms frecuentes, sobre todo en torno a los desiertos
tropicales y del Mediterrneo...
1 El texto oficial de la Convencin ha sido publicado por U nited Nations C onvention t o com-
bat desertif catin (Unep), Ginebra, 1995.
2 Saslcia Sassen, "Mais pourquoi migrent-ils?". Le Monde diplomatque, Pars, noviembre
de 2000.
3 Informe del Banco Mundial: "From scarcity to security. A verting a water crisis in the IVIiddIe
East and N orth frica (1995)", Banco Mundial, Washington, diciembre de 1995.
4 Fierre Rognon: "Pourra-t-on faire face la pnurie d'eau dans les pays en voie de dsertifica-
tion?". Conferencia UNESCO ' Water a loming crisis?", Pars, junio de 1998.
P.R.
76
El "granero del mundo" se desertza...
Por Jorge Morello y Walter A. Pengue*
Lta desertifcacin es un proceso que afecta profundamente a la
mayora de los pases en desarrollo, resultado del impacto de la
presin humana sobre ecosistemas en regiones ridas y semiridas.
Los semidesiertos y reas subhmedas son vulnerables por su inesta-
bilidad natural innata que es funcin de la amplia variacin de las
precipitaciones -estacionales y anuales- lo que permite una capacidad
de uso de tierras limitada. Sus efectos se relacionan con la degrada-
cin y desaparicin de los recursos naturales y el incremento de
reas que se transforman en desiertos. La desertifcacin es un
proceso complejo, de efecto duradero, que se ve fuertemente intensi-
ficado por las sequas y por la accin antrpica a travs de prcticas
inadecuadas de produccin y cultivos inapropiados -altamente
demandantes de insumes, sobrepastoreo y desmonte de bosques.
Si se tiene en cuenta que ms del 75% del pas posee climas
ridos y semiridos, concluimos que unas 187.000.000 has. deben
recibir un manejo especial y apropiado acorde a su potencialidad y
grado de sustentabilidad, cosa que no ocurre actualmente.
A poco que se mire, la degradacin y erosin de suelos tienen
en Argentina una gravedad desconocida por muchos: hay 14.400
millones de hectreas con erosin clica, a las que se suman otras
9.000 millones de erosin clica moderada. Las causas se deben al
*PROGRAMA DE MEDI O AMBI ENTE- CEA- UBA. ARTCULO PUBUCADO EN EL N7 DE M
EDICIN CHILENA DE LE MOND DIPLOMATIQUE, ABRIL DE 2 0 0 1 .
77
desconocimiento de la estructura y dinmica de los ecosistemas,
al inadecuado manejo de las cuencas hidrogrficas, a los sistemas
de desmonte, al uso irracional del fuego, a la invasin de especies
vegetales de vida corta y escasa cobertura, a la intensificacin de la
agricultura y a la sobrecarga ganadera, condicionados generalmen-
te por una sobreexplotacin econmica insostenible de los recursos.
El deterioro es un proceso que ocurre a una escala ms lenta que la
dinmica econmica, motivo por el cul se subvaloran sus
consecuencias.
Las reas degradadas son de muy difcil y costosa recupera-
cin y se distribuyen en las ecoregiones de Patagonia, la Puna y el
Monte y la porcin ms seca del Gran Chaco, a los que debemos su-
mar los mejores suelos del pas -los de la Pampa Hmeda- que pre-
sentan procesos de erosin en distinto grado, pero en general, fac-
tibles de ser recuperados con prcticas adecuadas. En la cuenca
del Plata hay cuatro reas de erosin potencial alta (120 a 360 tone-
ladas/hectrea/ao) y muy alta (mayor de 360 t/ha/ao), al igual que
en otras cuencas altamente productivas, como las de los ros Arre-
cifes y Carcara, afectadas estas ltimas por procesos de erosin
hdrica. Las prcticas de deforestacin han hecho que ms del
80% de la tierra -con bosques y arbustales- con potencial agrcola
de secano se hayan perdido en las ecoregiones Pampeana, Selva Tu-
cumano Grnense, el Gran Chaco, el Espinal y hasta la selva Para-
naense. En muchos casos, las nuevas tecnologas agrcolas insumo
depedientes (1) facilitan el avance de la agricultura extensiva sobre
reas antes vedadas, lo que favorecera un proceso de degradacin
del ecosistema oculto bajo los niveles de productividad de los
cultivos de alta respuesta.
La fuga de materiales -resultado de la erosin- sumado a una ex-
traccin minera de nutrientes por parte de la agricultura y al abando-
no de las rotaciones con ganadera, har necesario en poco tiempo que
los suelos ms ricos del pas -que se hallan entre las seis regiones de
ms alta fertilidad del mundo- tengan que ser fertilizados masivamen-
te con agroinsumos sintticos.
Degradacin, erosin y desertificacin tienen una directa consecuen-
cia escasamente perceptible hasta su materializacin: la imposibilidad pro-
ductiva, que por supuesto se traduce en el aumento de la pobreza, la deva-
78
luacin econmica de los recursos y el aumento del costo social.
La enfermedad ecolgica ms grave de un pas agroexporta-
dor como Argentina, est vinculada al proceso de desertificacin y a
su manifestacin ms evidente hasta en los climas superhumedos: la
erosin.
1 Walter Pengue. "Peligra la soberana alimentaria argentina", l e Monde dipiomatique edi-
cin Cono Sur, septiembre de 2000.
J.M. y W.A.P.
79
Fauna y bosques tropicales en peligro
Preservar los recursos forestales
por Grard Sournia*
La proteccin de los recursos naturales merece algo ms que
espectaculares reuniones, a menucio improvisadas.
Tras el fracaso de la Conferencia sobre Biodiversidad -celebrada
en La Haya en abril de 2002- la Cumbre Mundial sobre Desarrollo
Sostenible -que se realiz en Sudfrica en septiembre-
y la Convencin sobre Especies Amenazadas -que se realizar
en Chile en noviembre prximo- corren el riesgo de no lograr
grandes resultados. La Comisin Ballenera Internacional no tuvo
xito, la caza de elefantes se reanud con mayor intensidad,
y en todas partes, incluso en frica, los bosques tropicales pierden
cada vez ms terreno. Pero el movimiento ecologista occidental
detie revisar algunas de sus posiciones, adaptndolas a las necesidades
de los pases del Sur, acuciados por sus necesidades de desarrollo.
D e los tres pulmones verdes del planeta -la Amazonia, el Sudeste
Asitico y los bosques africanos de la Cuenca del Congo- este ltimo
es el que relativamente sufre menos agresiones. En algunos pases,
se produce el fenmeno inverso: las sabanas, una vez abandonadas por
el hombre, son recuperadas por las masas forestales, especialmente en
Gabn, en frica Central y en el Congo.
* ESPECIAUSTA EN MEDIO AMBIENTE, COAUTOR DE ATLAS DES FORTS D'AFRIQUE. ARTI CULO
PUBLICADO EN EL N" 24 DE LA EDICIN CHILENA DE LE MONDE DIPLOMAVQUE, OCTUBRE
DE 2002. T raduccin: Gustavo Recalde.
81
Sin embargo, persisten las crticas desde determinados sectores
consagrados a la "proteccin de la naturaleza": tocar el bosque sera
condenarlo a la desaparicin. En esta nueva religin que el mundo oc-
cidental exporta, talar un rbol para su comercializacin se convierte
en un crimen de lesa ecologa. Este breviario verde omite algunas
realidades: los pases forestales de frica dependen principalmente de
sus recursos naturales.
En el corazn de estos bosques habitan poblaciones que obtie-
nen all su sustento: el 95% del consumo de protenas proviene de la
fauna salvaje, ya que la cra de bovinos es casi imposible. La agricul-
tura itinerante, devoradora de espacios, es la causante de la reduc-
cin del 90% de las superficies. La apertura de las obras forestales
constituye una puerta de entrada para los agricultores, quienes utilizan
los caminos de acceso y transporte una vez que finaliza la explotacin.
La industria forestal representa para algunos pases una parte fun-
damental de los ingresos generados por sus exportaciones. Esa activi-
dad no est exenta de crticas y a menudo funciona como simple reco-
leccin. Pero el concepto de gestin racional de los recursos, el creci-
miento de los movimientos ecologistas, o los llamados a boicotear los
bosques tropicales llevaron progresivamente a los grandes explotado-
res -muchos de ellos franceses- a rever sus posiciones, a aceptar el
debate, a solicitar asesoramiento... Finalmente, se abri un canal de
dilogo entre las ONGs, los gobiernos, los representantes forestales y
la Organizacin Africana de la Madera (OAB). Los socios capitalis-
tas -Francia, el Banco Mundial, la Unin Europea y ofros- financiaron
planes de gestin y explotacin racional.
As, se crearon espacios protegidos para la fauna; los explota-
dores aceptaron destinar una parte de sus concesiones para la conser-
vacin e investigacin; los sindicatos profesionales celebraron
acuerdos con organizaciones protectoras de la naturaleza; se
elaboraron programas para la cra de animales de caza, destinados a la
alimentacin de los trabajadores de las obras forestales...
Los socios de los pases productores tienen luz verde. El verda-
dero debate se centra en el respeto de las reglas para una buena gestin
de la riqueza forestal por parte de los administradores locales. Muchos
gobiernos de la regin convierten el bosque en una cuenta bancaria que
utilizan para amasar fortunas personales o sobrellevar meses difciles en
82
la funcin pblica, como ocurri recientemente en Camern (1).
Insidiosamente, se otorgaron facilidades a grandes compaas
forestales asiticas (malayas, chinas, indonesias), sin respetar los
cdigos vigentes tanto en lo que respecta a la calidad y a la cantidad
de bosques talados como a la superficie concedida. Slo la crisis eco-
nmica asitica pudo detener este movimiento, que sacaba provecho
de la fragilidad de los regmenes locales sacudidos por crisis y
conflictos permanentes. Pero la demanda asitica de madera es tan
grande que este respiro es provisorio. Los informes de los investiga-
dores del Centro de Cooperacin Internacional en Investigacin
Agrcola para el Desarrollo (CIRAD), los nicos que dieron la voz de
alarma, podran servir de base para llevar a cabo negociaciones
pragmticas con estos explotadores forestales, en un marco que
contemple tanto el componente ecolgico como las dimensiones
sociales y econmicas.
El bosque como santuario de la biodiversidad, por el mero pla-
cer de la conservacin, es sin duda un discurso seductor, pero que no
se sostiene frente a la situacin que atraviesa la mayora de los pases
del Sur, especialmente africanos. Los ex presidentes Flix Houphout-
Boigny de Costa de Marfil o Didier Ratsiraka, de Madagascar, se re-
godean recordndoles a sus interlocutores que, en su momento,
Francia destruy su masa forestal y gran parte de su fauna, con el fin
de alimentar a la poblacin. Cmo pretenden entonces los europeos
convencer de la necesidad de tomar medidas para la conservacin de
una especie, inclusive de un habitat sensible, cuando la eliminacin de
su propia fauna los obliga a reintroducir especies (osos, quebrantahue-
sos, buitres, linces...), o cuando los retomos naturales (como el del
lobo) generan la resistencia de otros usuarios del espacio?
El debate en Europa sobre la reglamentacin de la caza, las
pasiones e incluso las actitudes violentas que despierta no dejan de
sorprender a los africanos. Y qu decir de los reiterados intentos de
Japn y Nomega (la patria de Gro Harlem Brundtland, gran defensora
del desarrollo sustentable) de capturar ciertas especies de ballenas, que
llegan, en el caso de Tokio, incluso a comprar votos de pequeos pases
para satisfacer sus ambiciones mercantiles y criminales.
El conjunto de estos interrogantes remite a la naturaleza misma
de las discusiones: muchos compromisos ecologistas son a menudo
83
producto de un sentimentalismo propio de nuestras culturas
occidentales, que los poderes y pueblos africanos no comprenden. Prac-
ticamos, sin decirlo, una injerencia ecolgica a menudo desfasada con
respecto a las realidades locales y adems sin ofrecer, en la mayora
de los casos, los medios financieros.
Frente a estas cuestiones, que deberan ser la clave de una ver-
dadera negociacin, el purismo y la rigidez de algunos impidieron
todo dilogo constructivo. Este discurso debe centrarse nuevamente
en la relacin entre el usuario y el recurso, para que no se desconecte
ms de su entorno humano, social y natural. Cmo justificar la
captura necesaria de especies destructoras en Europa, y negar ese
derecho a las poblaciones afrcanas, sujetas localmente a las mismas
exigencias? Se trata, en cambio, de llevar a cabo una gestin inteligen-
te, racional, susenable de) recurso, que sirva principalmente a
quienes dependen de l, y a los terrtorios donde se desarrolla.
No es de extraar que los polticos no reparen en estas implican-
cias. Pero la posicin asumida por algunos sectores ecologistas
resulta ms inquietante. Durante las recientes campaas electorales en
Francia, la cuestin del desarrollo de los pases del Sur -pocas veces
tratada-jams se abord desde el punto de vista de los recursos
naturales y de su gestin al servicio del desarrollo, ni tomando con-
ciencia de que en los pases pobres son fuentes de vida, e incluso
de supervivencia.
El compromiso poltico de los ecologistas europeos, su inciden-
cia en la opinin pblica, su forma de plantear los temas sociales, sus
interrogantes sobre las problemticas de consumo son seguidos con
inters en frica, donde cumplen una verdadera incin de formacin
pedaggica a distancia. Pero estos militantes deben evitar ceder con
facilidad al sndrome de la "afliccin del hombre blanco", y apreciar en
su justa medida las realidades y objetivos africanos.
1 El gobierno de Camern aceleraba las autorizaciones de tala de bosques para recuperar di-
nero fresco. Bajo la presin internacional fue destituido el Ministro a cargo de los bosques.
G.S.
84
Responsabilidad de los consumidores
Van a desaparecer los elefantes?
por Hubert Reeves*
Las manadas de elefantes representan una de las ms increbles
maravillas de la naturaleza animal, y un bien preciado de frica: los
nios del mundo entero suelen conocer mejor esta fauna silvestre que
la de sus propios pases... A fines de la dcada del ' 80, en el
momento ms crtico de las masacres de poblaciones de elefantes
provocadas por la fuerte demanda asitica de marfil y facilitadas por
los disturbios y guerras civiles que asolaban el continente africano,
Francia fue el pas occidental que denunci con mayor firmeza el
dramtico trfico internacional de marfil y sus efectos locales.
Esta iniciativa tuvo dos consecuencias afortunadas: la prohi-
bicin del comercio de marfil y la inclusin del elefante africano
en el anexo I de la Convencin de Washington sobre las especies
amenazadas (CITES). El resultado obtenido, con el apoyo de
varios pases de habla francesa -Burkina Faso, Nger y Chad- fue
recibido como un gran logro internacional. Estas decisiones irritaron
a los pases del sur de frica y a Japn, pero fieron recibidas con un
entusiasmo comprensible para la poca, en momentos en que se
perfilaba y precisaba el concepto de "desarrollo sustentable".
Satisfecha por estas conquistas, Francia no repar en las ma-
niobras de los defensores del antiguo orden y no tuvo en cuenta,
* ASTROF SICO, PRESIDENTE DE LA U G A PARA LA PRESERVACIN DE LA FA U N A SALVAJE
(R O C ). A R T IC U L O PUBUCADO EN EL N 24 DE LA EDICIN CHILENA DE LE MONDE
DlPLOMAVQUE, OCTUBRE DE 2002.
85
entre otras cosas, que desde haca algunos aos frica estaba
cambiando y que Asia y Estados Unidos tenan inters en ese
continente, mientras que los soviticos desaparecan de la escena
poltica africana. Francia haba perdido su influencia.
Frente al mercantilismo que genera la mundializacin, y a
pesar de todos los obstculos, Francia puede volver a ser el pas
escuchado, si presenta propuestas que permitan enriquecer el deba-
te, mantener el dilogo, encontrar soluciones que contemplen tanto
la proteccin de los elefantes como los intereses de las poblaciones
locales. Francia no debe actuar aisladamente, sino intentar armoni-
zar su posicin con la de sus socios europeos y africanos, para
mantener la llama que fuera encendida tan felizmente en 1989 y que
a partir de ahora es necesario reavivar.
Para los dirigentes africanos, el marfil representa un recurso
natural que puede ser valuado. Japn, gran vencedor en la reanuda-
cin del comercio en 1997, restablece sus stocks amenazados por
la erosin, respondiendo a la demanda de su poderoso lobby pro-mar-
fil, para poner en funcionamiento su industria y la fabricacin de
artesanas. Cules son las consecuencias concretas para frica? No
existe un terreno de negociaciones sin explotar? No puede hacerse
un anlisis ms profundo de la situacin? No puede privilegiarse la
solucin que apunta al trabajo local del marfil obtenido de los
elefantes que mueren naturalmente o son cazados en forma legal?
Esta alternativa contempla una actividad generadora de empleo, con
transferencia de tecnologa que permite obtener ganancias y cuyos
beneficios seran transferidos a un fondo para la naturaleza adminis-
trado conjuntamente con instituciones responsables, que formara
parte de esta red comercial. Muchos pases africanos se mostraron
favorables a esa altemativa. La posibilidad de rastreo se convirti en
una exigencia para la c;; ,r)rtacin.
La idea de crear este fondo fue nuevamente discutida en la
Conferencia de La Haya, en abril pasado. Por qu no hacer que
las organizaciones internacionales y los pases consumidores, espe-
cialmente los asiticos, asuman sus responsabilidades? A quienes
consideran ilusoria una medida semejante habria que recordarles que
durante la prohibicin del comercio de marfil, los japoneses (una vez
ms), aterrorizados por el fantasma de la escasez, negociaron con los
86
rusos la compra de marfil de mamut: luego de arduas negociaciones,
se lleg a un acuerdo sobre la base de una rebaja de los precios de
venta, compensada por el aporte de capitales japoneses con el fin de
transferir el trabajo de este marfil a artesanos locales.
La supervivencia de una especie tan emblemtica y tan ame-
nazada como el elefante es un desafo que debe tenerse en cuenta, un
formidable incentivo para garantizar la permanencia de la vida
silvestre, incluidas las especies ms "devoradoras de espacios".
Conservar esta vida silvestre es una excelente forma de proveer a
frica los recursos vitales que necesita.
Existen en frica asociaciones protectoras de la naturaleza
que se comprometieron "con los elefantes" y estn satisfechas de
haber encontrado una Alianza (1) dispuesta a brindarles su apoyo
en Gabn, Nger y otros pases de habla francesa. Estas asocia-
ciones ayudan a apreciar en su justa medida las realidades
africanas y a buscar soluciones acordes a la realidad local: los
valores ecologistas tienen all su espacio, con la condicin de que
contemplen de manera realista el estado de las economas locales
(ver artculo de G. Soumia pag. 67).
1 La Alianza "Por los elefantes" est integrada por la Fundacin Liga Francesa de los Dere-
chos del Animal (LFDA), la Fundacin Treinta Millones de Amigos (FTMA) y ROC, Liga para
la preservacin de la fauna silvestre.
H.R.
87
Por qu fracas la conferencia de La Haya?
El clima, rehn
de los lobbies industriales
por Grard Sournia*
Venecia anegada, Bangladesh sumergido y las Maldivas
borradas del mapa en menos de den aos? Este escenario
catastrfico no surge de siniestras predicciones milenaristas,
sino de un conjunto de hiiptesis cientficas sobre la evolucin
del clima. El resonante fracaso de la Conferencia de las Naciones
Unidas sobre los cambios climticos, que tuvo lugar
en La Haya en noviembre de 2000, deja el camino libre
al recalentamiento de la atmsfera, en el que la actividad
humana tiene un papel decisivo, segn el tercer informe
cientfico de Naciones Unidas sobre cambio climtico,
presentado en enero de 2001 en Shanghai.
C-omo muchos teman, la Conferencia de La Haya sobre cambios cli-
mticos realizada en noviembre de 2000 concluy en un fl"acaso. Las
razones de este fiasco se deben a la intransigencia de Estados Unidos
y sus aliados (Japn, Canad, Australia) -el bien denominado grupo
del Paraguas (Umbrella)- que del Protocolo firmado en Kyoto en 1997
durante la conferencia anterior (I), slo aceptaron los mecanismos de
flexibilidad. Una interpretacin tan liberal que, a pesar de la presin de
* INVESTIGADORA EN L'COLE DES HAUTES TUDES EN SCIENCES SOCIALES ( E HE SS) , PA R S.
A R T IC U L O PUBLICADO EN EL N 24 DE LA EDICIN CHILENA DE LE MO N D E D IPL O MA T IQU E ,
OCTUBRE DE 2002. T raduccin: Pablo Stancanelli.
89
Londres, los negociadores de la Unin Europea (UE), conducidos
por la ministra francesa de medio ambiente Dominique Voynet, se
negaron a suscribirla, ya que mediante una serie de escapatorias,
hubiese vaciado el texto de contenido.
Entre estas estratagemas figuran: el recurso ilimitado a los
derechos de emisin (los famosos "derechos de contaminacin"), en
lugar de la reduccin efectiva de las emisiones de gas de efecto inver-
nadero (GEI) (2) por medio de polticas nacionales, y una amplia
inclusin de los bosques en la contabilizacin de los esfuerzos de ca-
da pas, que se saldara, al fin de cuentas, con un aumento del 12,5%
de las emisiones de GEI en los pases del Norte. Sin contar los ms que
imprecisos pliegos de condiciones de las transferencias de "mecanis-
mos de desarrollo limpio" hacia los pases del Sur, que podran incluir
las centrales nucleares. Con el riesgo de ofrecer a las petroleras mul-
tinacionales y a otros grandes productores de energa la posibilidad de
disfrazarse de ecologistas para obtener apoyos financieros pblicos a
inversiones poco respetuosas de las exigencias ambientales.
"O posicin constructiva"
Estos lobbies son omnipresentes en los pasillos de los encuentros
internacionales como el de La Haya. En su mayora son grupos estadou-
nidenses, agrupados en un frente comn bajo la bandera de la Cmara
de Comercio Internacional (CCl). Su estrategia evolucion, ya que
luego de haber vapuleado sistemticamente las negociaciones sobre
cambio climtico, las empresas transnacionales invocan ahora un
enfoque ms "constmctivo". En cambio, se apegan a obtener un uso ili-
mitado de los mecanismos de flexibilidad inscriptos en el protocolo de
Kyoto. Esta retrica de la flexibilidad y las escapatorias defendidas por
el grupo del Umhrella surge incontestablemente de su influencia sobre
los negociadores estadounidenses.
Empezando por el comercio de los permisos de emisin: mien-
tras que este mecanismo, segn los trminos del protocolo, entrara en
vigor slo en 2008, el corretaje de estos permisos ya es un sector
especulativo floreciente: el monto global de estos jugosos mercados a
trmino se elevaba ya en 1999 a 50.000 millones de dlares (4), y
podra alcanzar proporciones astronmicas -calculadas en billones de
90
dlares- en pocas dcadas. De ah la anticipacin de los mercados, que
especulan aun antes de la puesta en prctica del protocolo de Kyoto. El
Banco Mundial puso en pie un prototipo de Fondos para el carbono,
que apunta a alentar proyectos de implantacin industrial en los
pases del Sur. Shell y Mitsubishi, as como el gobierno de los Pases
Bajos, figuran entre los primeros inversores. A cambio, este Fondo
propone a los inversores -gobiernos y empresas- crditos de emisin
a bajas tasas. Una manera de financiar una parte de los mecanismos de
"desarrollo limpio" especulando sobre el gas carbnico.
En la misma lnea, la Conferencia de las Naciones Unidas pa-
ra el Comercio y el Desarrollo (CNUCED) particip en la creacin de
la Asociacin Internacional del Mercado de Emisiones (International
Emissions Trading Association), que agrupa protagonistas como la
Bolsa de Australia, la International Petroleum Exchange, Shell,
British Petroleum, Amoco, Statoil y Tokyo Electric Power. El prop-
sito de esta colaboracin, esencialmente compuesto por empresas de
los pases del grupo del Umbrella, es establecer un mercado global de
emisiones, cualquiera sea el futuro del protocolo de Kyoto y,
llegado el caso, al margen de este. Otros grupos, como la Socit Ge-
nrale de Surveillance, Trexler y Asociados, Winrock International,
Evolution Market LLS, tambin entraron en danza. Richard Sandor,
de la Compaa de productos financieros ambientales (Environmen-
tal Financial Products Company), expone su proyecto; "Nuestro
objetivo es hacer converger mercados de capitales y mercados
ambientales" (5). A los mercados de emisiones se incorporarn los de
productos derivados, y los fondos especulativos de alto riesgo (hedge
funds) se sumarn a esta nueva economa de casino.
Otro de los estribillos de los negociadores del grupo del Umbre-
lla: la inclusin amplia de los pozos de carbono, de las plantaciones
de bosques y de territorios agrcolas (denominados, en la jerga, LU-
LUCF por Land Use, Land Use Change and Forestry Activities), en
los mecanismos de "desarrollo limpio". El American Farm Burean
Federation (AFBF) es uno de los lobbies ms poderosos de Estados
Unidos y sus revindicaciones polticas desbordan el marco de la
agricultura. En efecto, la mayoria de sus miembros no son agriculto-
res, sino especuladores que contribuyen a la cartera de inversiones del
AFBF, evaluada en 4.000 millones de dlares, y donde se encuen-
91
tran firmas como Philip Morris, Sweyerhauser, Union Carbide y Ford
Motor. Adems de poner en duda que las actividades humanas
contribuyan al recalentamiento del planeta (6), su preocupacin est
centrada en "los impactos que los acuerdos internacionales sobre el
cambio climtico podran tener sobre la competitividad de la agricul-
tura estadounidense (.,.). Es importante que las negociaciones en
curso garanticen una flexibilidad mxima, de manera que Estados
Unidos pueda disponer plena e inmediatamente del carbono secues-
trado por las actividades agrcolas" (7).
Garantes industrales
La AFBF lanz la agrupacin de los Farmers Against the Climate
Treaty (Granjeros contra el Tratado Climtico, FACT) que, como lo
indica de manera ms que clara su denominacin, se opone a toda
negociacin sobre el clima. El motivo? La aplicacin del protocolo
de Kyoto traera aparejada una caida vertiginosa de los beneficios
del sector, "teniendo en cuenta sus necesidades intensivas en carbu-
rante y energa", segn el senador republicano Chuck Hagel, uno de
los activos representantes del FACT en el Congreso estadounidense
(8). Igualmente explcito es el mensaje, de uso interno, dirigido en
un correo del 11-9-00 por el vicepresidente de asuntos ambientales de
la firma papelera SmurftStone, Alien Koleff, a W. Henson Moore,
presidente de la American Forest and Paper Association (AF & PA).
En esta misiva, Koleff insiste en felicitar a Henson Moore por el
"viraje de 180 grados del Departamento de Estado" respecto a la in-
clusin de los pozos de carbono en la negociacin sobre el cambio
climtico: "No dudo de que esta 'epifana' por parte del Estado es re-
sultado de los esflierzos sin tregua del grupo de trabajo sobre cambio
climtico de la AF & PA" (9). Sin contar el importante refuerzo de
think-tanks a veces difciles de identificar, como el Science and Envi-
ronmental Policy Project, que en su sitio en Internet se define como
una organizacin sin fines de lucro. All se ecuentra Fred Singer, uno
de los principales representantes del revisionismo climtico, que di-
funde sus mensajes de rechazo a las precauciones ante el recalenta-
miento climtico en las columnas del Washington Times, peridico
que pertenece a la secta del reverendo Sun Myung Moon.
92
Tambin la firma Monsanto puede regocijarse de los beneficios
que le permitira una amplia inclusin de los territorios agrcolas en
los controvertidos mecanismos de absorcin del gas carbnico
inscriptos en el LULUCF. Esta sera una ocasin para hacer valer su
herbicida Roundup como "amigo del clima" {climatefriendly), de la
misma manera que sus semillas transgnicas Roundup Ready, sin con-
tar los futuros beneficios de plantaciones de organismos modificados
genticamente (OGM), de alta absorcin de gas carbnico.
Monsanto ya se haba mostrado muy activo al margen de precedentes
conferencias sobre cambio climtico, yendo hasta hacerse represen-
tar ante el GIEC, grupo de expertos autorizado por las Naciones
Unidas autor, en mayo de 1999, de un informe especial sobre
el LULUCF.
Los ohbies europeos tampoco se quedan atrs: la Unin de las
Confederaciones de la Industria y de los Empleadores de Europa
(UNICE) y la Mesa Redonda Europea de Industriales (ERT) (10), que
agrupa a los directivos de cuarenta y cinco de las mayores firmas eu-
ropeas, acordaron un compromiso "voluntario" en la lucha contra el
efecto invernadero. Producir ms sin consumir ms energa, fuera de
todo cuadro regulador y de todo control, beneficindose al mismo tiem-
po de la canasta de mercados de permisos de emisiones y del apoyo
del Fondo Mundial para el Medio Ambiente para la implantacin de
proyectos industriales "limpios" en los pases del Sur. Merced a su
trabajo de lobhy, el desarrollo durable vendra a quedar "garantizado"
por estos grupos industriales, algo en verdad poco convincente.
1 Monique C hemillier-G endreau, "Marchandisation de ta survie planetaire". Le Monde diplo-
matque. Paris, enero 1998.
2 D ixido de carbono o gas carbnico (desechos industriales, explosin de los transportes au-
tomviles y areos), clorofluorocarbones (utilizados en la fabricacin de lquidos refrigeran-
tes, propulsores a gas o agentes de fabricacin de espumas y solventes), metano (de origen
agrcola, relacionado con el avance demogrfico), xido nitroso (combustin de vegetales,
utilizacin de abonos nitrogenados).
3 West Coast E nvironmental Law Research Foundation, "Sinking the Climate: wiil Canada's
approach to carbn sequestraton sink the Kyoto Protocol?", Vancouver, septiembre 2000.
En Internet: http;//www.wcel.org
4 The Wall Street Journal europe, 17-10-00.
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5 Financial Times, Londres, 4-11-1999.
6 D omnique Frommel, "O la de ca\or sobre el planeta". Le Monde diplomatique. edicin Cono
Sur, diciembre 1999.
7 Correo dirigido el 13-11-00 (primer da de negociacin en La Haya) a Dan G lickman, secreta-
rio de A gricultura estadounidense, firmado en conjunto por A merican Farm Bureau Federa-
ti on, A merican Soybean A ssociaton, N ational Cattiemen's Beef A ssociation, N ational Corn
G rowers A ssociation, N ational Farmers U nion.
8 El senador republicano de Nebraska, Pat Roberts, realiz un llamado solemne al "despertar"
de la poblacin rural de Estados Unidos, felicitando al FACT por su oposicin a todo tipo de
tratado. Fuente: www.fb.org
9 Esta carta no contiene una firma manuscrita, pero est dactilografiada sobre papel con en-
cabezado.
10 Vase el libro de referencia sobre la cuestin de los lobbies europeos: Beln Balany, A nn
D oherty, O livier Hoedeman, A dam Ma' anit Erik Wesselius, Burope
Inc. A gone, Marsella, 1999.
A.S.
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