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Radio atmico

Para otros usos de este trmino, vase Radio.


El radio atmico identifica la distancia que existe entre el ncleo y el orbital ms externo de un
tomo. Por medio del radio atmico es posible determinar el tamao del tomo. Dependiendo del
tipo de elemento, existen diferentes tcnicas para su determinacin como la difraccin de neutrones,
de electrones o de rayos X. En cualquier caso no es una propiedad fcil de medir ya que depende,
entre otras cosas, de la especie qumica en la que se encuentre el elemento en cuestin.
En un grupo cualquiera, el radio atmico aumenta desde arriba hacia abajo debido al aumento en el
n de niveles de Energia. Al ser mayor el nivel de energa, el radio atmico es mayor.
En los perodos, el radio atmico disminuye al aumentar el nmero atmico (Z), hacia la derecha,
debido a la atraccin que ejerce el ncleosobre los electrones de los orbitales ms externos,
disminuyendo as la distancia ncleo-electrn.
El radio atmico puede ser covalente o metlico. La distancia entre ncleos de tomos "vecinos" en
unas molculas es la suma de sus radios covalentes, mientras que el radio metlico es la mitad de
la distancia entre ncleos de tomos "vecinos" en cristales metlicos. Usualmente, cuando se habla
de radio atmico, se refiere a radio covalente
Electronegatividad
La electronegatividad, (abreviacin EN, smbolo (letra griega chi)) es una propiedad qumica que
mide la capacidad de un tomo (o de manera menos frecuente un grupo funcional) para atraer hacia
l los electrones, o densidad electrnica, cuando forma un enlace en una molcula.
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Tambin
debemos considerar la distribucin de densidad electrnica alrededor de un tomo determinado
frente a otros distintos, tanto en una especie molecular como en sistemas o especies no
moleculares. El flor es el elemento con mas electronegatividad, el francio es el elemento con
menos electronegatividad.
La electronegatividad de un tomo determinado est afectada fundamentalmente por dos
magnitudes, su masa atmica y la distancia promedio de los electrones de valencia con respecto
al ncleo atmico. Esta propiedad se ha podido correlacionar con otras propiedades atmicas y
moleculares. Fue Linus Pauling el investigador que propuso esta magnitud por primera vez en el ao
1932, como un desarrollo ms de su teora del enlace de valencia.
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La electronegatividad no se
puede medir experimentalmente de manera directa como, por ejemplo, la energa de ionizacin,
pero se puede determinar de manera indirecta efectuando clculos a partir de otras propiedades
atmicas o moleculares


Un colaborador del profesor Francho ha redactado el siguiente artculo que ayudar a
comprender las propiedades del carbono de que se habla en "Vida carbonosa".


La evolucin de la tabla peridica, desde la primera ordenacin de los elementos, ha tenido
lugar a lo largo de ms de un siglo de historia y ha ido pareja al desarrollo de la ciencia.
Aunque los primeros elementos conocidos, como el oro y el hierro se conocan desde antes de
Cristo (recurdese que el hierro, por su importancia en la evolucin de la humanidad ha dado
nombre a una poca), todava hoy se investiga la posible existencia de elementos nuevos para
aadir a latabla peridica.


Como en la naturaleza la mayora de los elementos se encuentran combinados formando
compuestos, hasta que no fue posible romper estos compuestos y aislar sus elementos
constituyentes, su conocimiento estuvo muy restringido. Fue en el ao 1800 cuando se
descubri el fenmeno de la electrlisis (ruptura de un compuesto mediante el uso de energa
elctrica ). Este descubrimiento impuls un salto hacia delante en el descubrimiento de
nuevos elementos. As, de poco ms de diez que se conocan hasta el Siglo XVIII, en el que se
haban descubierto los elementos gaseosos (hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y cloro) y algunos
metales (platino, nquel, manganeso, wolframio, titanio vanadio y plomo), en las primeras
dcadas del siglo XIX se descubrieron ms de 14 elementos, y posteriormente, a ritmo algo
ms lento se siguieron descubriendo otros nuevos.


As, en 1830 se conocan ya 55 elementos diferentes, cuyas propiedades fsicas y qumicas
variaban extensamente. Fue entonces cuando los qumicos empezaron a interesarse
realmente por el nmero de elementos existentes. Preocupaba saber cuntos elementos
diferentes existan y a qu se deba la variacin en sus propiedades. Sera Berzelius quien
llevase a cabo la primera agrupacin de los elementos, ordenndolos alfabticamente e
incluyendo el dato de su peso atmico. Sin embargo, esta agrupacin no atrajo el inters de
los cientficos de la poca.


Hasta ese momento, nadie pareca haber advertido la posible periodicidad en
las propiedadesde los elementos qumicos, entre otras razones, porque el nmero de
elementos que quedaban por descubrir dejaba demasiados huecos como para poder atisbar
orden alguno en las propiedades de los mismos. Adems, todava no exista un criterio claro
para poder ordenar sus propiedades, ya que el peso atmico de un elemento, que fue el
primer criterio de ordenacin de los elementos, no se distingua con claridad del peso
molecular o del peso equivalente.


El qumico alemn Dbereiner realizo el primer intento de establecer una ordenacin en los
elementos qumicos, haciendo notar en sus trabajos las similitudes entre los elementos cloro,
bromo y iodo por un lado y la variacin regular de sus propiedades por otro. Una de las
propiedades que pareca variar regularmente entre estos era el peso atmico. Pronto estas
similitudes fueron tambin observadas en otros casos, como entre el calcio, estroncio y bario.
Una de las propiedades que variaba con regularidad era de nuevo el peso atmico. Ahora
bien, como el concepto de peso atmico an no tena un significado preciso y Dbereiner no
haba conseguido tampoco aclararlo y como la haba un gran nmero de elementos por
descubrir, que impedan establecer nuevas conexiones, sus trabajos fueron desestimados.


Ante la dificultad que la falta de definicin del concepto de los pesos de las especies supona,
y el creciente inters que el descubrimiento de los elementos y de otros avances cientficos
suscitaba, otro ilustre qumico, Kekul, tomo una histrica iniciativa, que consisti en
convocar a los qumicos ms importantes de toda Europa para llegar a un acuerdo acerca de
los criterios a establecer para diferenciar entre los pesos atmico, molecular y equivalente.
Esta convocatoria dio lugar a la primera reunin internacional de cientficos de la historia y
tuvo consecuencias muy importantes, sobre todo gracias a los trabajos del italiano Avogadro,
que brillantemente expuestos en la reunin por su compatriota Cannizzaro, llevaron a la
consecucin del esperado acuerdo que permitira distinguir al fin los pesos atmico,
molecular y equivalente. As, algunos qumicos empezaron a realizar intentos de ordenar los
elementos de la tabla por su peso atmico.


Fue en 1864 cuando estos intentos dieron su primer fruto importante,
cuando Newlandsestableci la ley de las octavas. Habiendo ordenado los elementos conocidos
por su peso atmico y despus de disponerlos en columnas verticales de siete elementos cada
una, observ que en muchos casos coincidan en las filas horizontales elementos con
propiedades similares y que presentaban una variacin regular. Esta ordenacin, en columnas
de siete da su nombre a la ley de las octavas, ya que el octavo elemento da comienzo a una
nueva columna. En algunas de las filas horizontales coincidan los elementos cuyas similitudes
ya haba sealado Dbereiner. El fallo principal que tuvo Newlands fue el considerar que sus
columnas verticales (que seran equivalentes a perodos en la tabla actual) deban tener
siempre la misma longitud. Esto provocaba la coincidencia en algunas filas horizontales de
elementos totalmente dispares y tuvo como consecuencia el que sus trabajos fueran
desestimados.


Ms acertado estuvo otro qumico, Meyer, cuando al estudiar los volmenes atmicos de los
elementos y representarlos frente al peso atmico observo la aparicin en el grfico de una
serie de ondas. Cada bajada desde un mximo (que se corresponda con un metal alcalino) y
subido hasta el siguiente, representaba para Meyer un periodo. En los primeros periodos, se
cumpla la ley de las octavas, pero despus se encontraban periodos mucho ms largos.
Aunque el trabajo de Meyer era notablemente meritorio, su publicacin no llego a tener
nunca el reconocimiento que se mereca, debido a la publicacin un ao antes de otra
ordenacin de los elementos que tuvo una importancia definitiva.


Utilizando como criterio la valencia de los distintos elementos, adems de su peso
atmico,Mendeleiev present su trabajo en forma de tabla en la que los periodos se
rellenaban de acuerdo con las valencias (que aumentaban o disminuan de forma armnica
dentro de los distintos periodos) de los elementos. Esta ordenacin daba de nuevo lugar a
otros grupos de elementos en los que coincidan elementos de propiedades qumicas similares
y con una variacin regular en sus propiedades fsicas. La tabla explicaba las observaciones de
Dbereiner, cumpla la ley de las octavas en sus primeros periodos y coincida con lo predicho
en el grfico de Meyer. Adems, observando la existencia de huecos en su tabla, Mendeliev
dedujo que deban existir elementos que aun no se haban descubierto y adems adelanto las
propiedades que deban tener estos elementos de acuerdo con la posicin que deban ocupar
en la tabla. Aos ms tarde, con el descubrimiento del espectrgrafo, el descubrimiento de
nuevos elementos se aceler y aparecieron los los que haba predicho Mendeliev. Los
sucesivos elementos encajaban en esta tabla. Incluso la aparicin de los gases
nobles encontr un sitio en esta nueva ordenacin. La tabla de Mendeliev fue aceptada
universalmente y hoy, excepto por los nuevos descubrimientos relativos a las propiedades
nucleares y cunticas, se usa una tabla muy similar a la que l elabor ms de un siglo atrs.