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La geologa es la ciencia que estudia a la Tierra; es un conjunto ordenado de cono
cimientos acerca del globo terrestre en el que vivimos; acerca de sus montaas, pl
anicies y profundidades oceanicas, asi como sobre la historia de la Vida.
Los geologos estudian la Tierra con el propsito de explicar la formacin de contine
ntes y los mares. Tambin estudian la evolucin de la vida (organismos biolgicos) ya
que la evolucin de estos va de la mano con la evolucin fsica del planeta.
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El estudio de la geologa se divide en Geologa Fsica y Geologa Histrica. La primera es
tudia los materiales que conforman la Tierra mientras que la segunda la evolucin
de la vida sobre ella.
Producto de las constantes fuerzas de la naturaleza, por ejemplo el viento y el
agua la superficie de la Tierra esta sufriendo lentas variaciones.
La Geologa moderna nace en 1785 a raz de que James Hutton (1726-1797) formula el p
rincipio de que los mismos procesos que operan hoy lo hacan tambin en el pasado. E
sto se conoce como "la doctrina del uniformitarismo" y significa que conociendo
el presente podemos determinar que ocurri en el pasado geolgico del planeta. Este
principio se puede encontrar aplicado en mltiples ocasiones dentro de las conclus
iones modernas geolgicas, como por ejemplo "La Gran Edad del Hielo".
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El tiempo es un factor detonante para explicar conclusiones derivadas del princi
pio de Hutton, ya que no existiendo duda de que las fuerzas de la naturaleza son
responsables de los cambios de la Tierra en cortos perodos de tiempo, al repetir
esto una y otra vez cclicamente durante la historia del planeta se vuelve posibl
e entender como estas fuerzas generan cambios tan grandes como la destruccin de m
ontaas o la transformacin de lodo en slidas rocas.
Uno de los aportes de la geologa al pensamiento de la civilizacin moderna segn el g
elogo Adolph Knopf es precisamente el concepto de la inmensidad del tiempo... el
"tiempo geolgico".
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Al igual que todas las cosas vivientes las rocas tambin cambian, siendo muchas ve
ces muy distintas a como lo fueron hace aos atrs. Las rocas, cerca de la superfici
e terrestre, pueden cambiar por intemperismo, cambiando sus minerales primarios
cuando el suelo esta sobre ella. El hielo y el viento remueven los minerales del
suelo dejndolos en otro medio en forma de escombros.
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La energa juega un rol en estos cambios producidos en las rocas. Por ejemplo, man
tenindolas en estado de fusin hasta que puedan brotar como corriente de lava o bie
n produciendo cambios climticos que le dan movimiento al ocano.
Con la finalidad de comprender y recabar informacin sobre el pasado del planeta e
l geolgo debe visitar diferentes ubicaciones, tarea no menor considerando que muc
ha de esa informacin se encuentra incompleta o bien es muy imprecisa producto del
paso del tiempo. Conforme el mundo se ha tecnologizado esta labor se ha simplif
icado para el gelogo, sin embargo an falta camino por recorrer.
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Los gelogos han clasificado a las rocas en tres grupos principales, basndose en su
orgen: gneas, sedimentarias y metamrficas.
Las rocas gneas provienen del magma, el cual al enfriarse se transforma en roca.
Son duras y firmes.
Las rocas sedimentarias provienen de otras rocas que fueron desintegradas, cuyas
particulas fueron transportadas por el agua, viento o el hielo.
Las rocas metamrficas fueron rocas que cambiaron de forma producto de la presin de
la tierra, el calor y ciertos fludos subterrneos qumicamente activos.
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Estos tres tipos de roca se encuentran relacionados, esto se conoce como "El cic
lo de las rocas", conforme el paso del tiempo o alguna alteracin en ciertas condi
ciones puede transformar una roca de un tipo a otro.
Producto del magma nacen las rocas gneas, en primer lugar el intemperismo ataca a
las rocas slidas, formando rocas sedimentarias, los derrumbes, el viento, el agu
a y el hielo de los glaciares contribuyen al desplazamiento de los materiales de
positndolos en el fondo marino, o tambin pueden quedar sometidos a presin u otros e
fectos de fuerza formando rocas metamrficas, si los efectos de la Tierra sobre el
la continuan pueden fundirse volviendo a nacer como rocas gneas.
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El ciclo de las rocas nos permite meditar sobre la renovacin que tiene el planeta
para su propia constitucin. Si bien por una parte se destruye, por otra se renue
va. En este ciclo intervienen eficazmente la energa y el tiempo, mucho tiempo, pe
ro que a fin de cuentas cada ciertos miles de aos va iterando para dar orgen liter
almente a todo lo que nos rodea.