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Nada nos resulta ms familiar y cercano que la vivencia afectiva con la que se colorea la percepcin subjetiva de

la realidad. Sin embargo, esa misma subjetividad dificulta la toma de distancia frente al objeto de estudio, y puede llevar
a pensar que el mundo de la afectividad es irreductible a una comprensin racional. Pero renunciar a comprender la
afectividad supone la renuncia a integrar los afectos en la vida personal humana. Asumir esa actitud puede llevar incluso
a concluir que son los afectos los que configuran la propia existencia con un carcter casi fatal.
Por esta razn se hace preciso abordar el anlisis de la afectividad: la objetivacin y comprensin de los
fenmenos emocionales es el primer paso para el dominio y educacin de los mismos. Los afectos no son pura
irracionalidad incontrolable, sino un aspecto muy relevante de la personalidad humana; por eso la libertad personal
juega un papel decisivo en la configuracin armoniosa de las emociones, y constituye sta una tarea de hondo valor
tico.
1. Afectividad, subjetividad y exterioridad.
En los temas anteriores hemos estudiado una gran variedad de actos psquicos en el hombre: or y ver, imaginar
o recordar; pensar y razonar; amar y querer, etc. Pero hay otros fenmenos psquicos que se dan junto a los anteriores y
resultan especialmente difciles de analizar y clasificar, como son, por ejemplo, alegrarse o entristecerse, tener
esperanza o desesperacin, el dolor o el miedo, etc. stos suele estudiarse bajo el epgrafe de la afectividad humana.
La afectividad humana se sita en una zona intermedia en la que se unen lo sensible y lo intelectual, y en la cual
se comprueba la estrecha unidad de cuerpo y alma que es el hombre. En el lenguaje ordinario se emplea la palabra
sentir en dos sentidos diversos, como cuando digo siento fro y siento una gran pena. Pero, en qu se diferencian
estos dos sentires? El sentimiento se distingue del simple sentir propio de la sensibilidad externa o interna en
cuanto que mientras el sentir transmite contenidos objetivos, el sentimiento reproduce la situacin del sujeto.
La primera dificultad a la hora de enfrentarnos a los efectos es la de su irreductibilidad a la objetivacin
intelectual. Fabro lo hace notar cuando afirma: la naturaleza ntima del sentimiento no es objeto de definiciones, sino
de la experiencia, porque el sentimiento es un prius absoluto que escapa a todo anlisis reflexivo y slo se deja describir
de modo indirecto. Esto es perfectamente comprensible puesto que el sentimiento no es materia de intelecto. Sucede,
adems que si intentamos analizarlo de un modo consciente, este mismo hecho hace que empiece a extinguirse hasta
desaparecer completamente.
Esta dificultad para acceder a la comprensin objetiva de los sentimientos se entiende por una caracterstica
esencial de los mismos: la subjetividad. En efecto, la afectividad puede ser descrita como una cualidad del ser psquico
que est caracterizada por la capacidad de experimentar ntimamente las realidades exteriores y de experimentarse a s
mismo, es decir, de convertir en experiencia interna cualquier contenido de conciencia.
Si el mundo de la afectividad escapa a la mera observacin externa (como propona el conductismo), se trata
nicamente accesible mediante la introspeccin subjetiva? Esta va de acceso fue la propuesta por la psicologa
cartesiana de W. Wundt y E. Tichner, segn la cual los fenmenos mentales son inexplicables a partir de los procesos
naturales observables; slo son comprensibles a partir de la experiencia interna. Al tratarse de experiencias subjetivas, y
por tanto privadas, no resultaban objetivables, ni medibles por un observador imparcial.
As pues, parece necesario integrar la afectividad en una antropologa en donde se reconozca la unidad
corpreo-espiritual del ser humano. De este modo, la afectividad es un mundo que atae a toda la unidad psico-
somtica, y por ello tiene un aspecto de interioridad anmica con respecto a la realidad valorada y unas manifestaciones
corpreas observables.
La relacin entre manifestacin corporal y emocin (o sentimiento) no es como si se dieran dos acontecimientos
distintos: una emocin espiritual que produce una reaccin somtica. Los afectos no slo suponen una valoracin de la
realidad, sino que adems son una valoracin de las mismas operaciones humanas. Entonces, la emocin es la
conciencia de la armona o disarmona entre la realidad y nuestras tendencias.
En lneas generales podemos descubrir algunos elementos comunes que aparecen en un detallado anlisis de las
emociones y sentimientos:
a) Objeto desencadenante. Siempre hay una causa que pone en marcha el mecanismo emocional: el miedo ante un
peligro; la alegra de encontrarse con una persona querida, etc.
b) Perturbacin anmica. Es la impresin subjetiva de la realidad externa. Ante el objeto desencadenante el sujeto
siente esperanza, miedo o temor. La captacin de ese valor corresponde a la cogitativa en el hombre.
c) Alteracin orgnica o sntomas fsicos. La perturbacin anmica provoca en el sujeto unos sntomas fsicos que
muestran la unidad indisociable entre el cuerpo y el alma. Estas alteraciones orgnicas pueden ser de distinto
tipo. Reacciones viscerales: de las funciones fisiolgicas (respiracin, ritmo cardaco, presin arterial, etc.);
reacciones musculares: escalofros, temblores, contracciones Reacciones expresivas: gestuales (rostro, risa,
mirada) y motoras (puesta en movimiento de los msculos y esqueleto). Todas estas alteraciones se encaminan
a preparar el organismo a la accin externa.
d) Conducta prctica. Las emociones se manifiestan en la conducta. Se trata de una conducta que se rige,
bsicamente, por el esquema atraccin/rechazo con respecto a la realidad exterior captada por los sentidos y
valorada por la cogitativa.

Estos cuatro elementos son necesarios para definir una emocin.
2. Emociones y sentimientos.
En la psicologa tomista se suele emplear el trmino pasin para el acto del apetito sensible. La pasin es la
actividad del apetito sensible que resulta del conocimiento y que se caracteriza por las alteraciones corporales que
produce. En la psicologa actual se suele reservar la palabra pasin para designar estados de clera o de amor. Ahora
se utilizan los trminos de sentimientos y emocin para describir los actos apetitivos descritos antes como
pasiones. Aunque en el lenguaje coloquial se suelen emplear como sinnimos, parece conveniente distinguir entre las
emociones y los afectos.
2.1. Caractersticas de las emociones.
La emocin se caracteriza por una perturbacin brusca y profunda de la vida psquica y fisiolgica; el
sentimiento, por el contrario, excluye un desorden psquico o corpreo en el hombre. Las experiencias revelan la
existencia de tres tipos de reacciones fisiolgicas:
a) Reacciones viscerales: de tipo respiratorio (aceleracin o retardo del ritmo de la respiracin, por ejemplo); del
aparato circulatorio (aceleracin del ritmo cardaco); del aparato digestivo (paralizacin de la digestin); del
sistema glandular (excitacin de las glndulas lagrimales, sudores fros).
b) Reacciones musculares: como escalofros, temblores, contraccin de los msculos torcicos, etc.
c) Reacciones expresivas: expresin del rostro y del cuerpo, la risa, etc.
Todas estas reacciones se encaminan a la accin prctica inmediata y, como consecuencia, hacia una conducta
exterior determinada: Todas las emociones son, en esencia, impulsos que nos llevan a actuar, programas de reaccin
automtica. La mayor parte (aunque no todas) de las reacciones emocionales son puramente reflejas y son provocadas
automticamente por el choque emocional. Por eso se puede decir que la emocin est fuera del dominio de la
voluntad, al menos parcialmente.

2.2 Caractersticas de los sentimientos.
Como en todo fenmeno afectivo tambin los sentimientos poseen algunas reacciones corporales:
a) Actitudes y expresin del rostro: por ejemplo, la tristeza, el disgusto o la sonrisa (con sus diversas variantes), las
lgrimas, etc. Son autnticas manifestaciones somticas de los sentimientos, aunque no tengan la vehemencia y
automatismo de las reacciones emocionales.
b) Reacciones cinestsicas: todo estado de sentimiento provoca hechos subjetivos que hacen variar la respiracin,
el pulso, etc. Estos fenmenos orgnicos suelen ser muy dbiles.
A diferencia de lo que sucede en las emociones, lejos de perturbar el psiquismo, parece que ejercieran una
accin reguladora sobre la vida individual, estableciendo un estado de equilibrio entre las diferentes atracciones y
repulsiones.
3. Clasificacin de las emociones, pasiones y sentimientos.
Si resulta difcil la determinacin de qu son los afectos, ms complejo todava parece ser la clasificacin de los
mismos. Son posibles muchos criterios clasificatorios y por eso se puede decir que no existe una nica clasificacin de las
emociones y sentimientos.
1) Desde la psicologa experimental se ha diseado una posible clasificacin de las emociones basada
principalmente en los tipos de respuestas fisiolgicas ante determinados estmulos, es decir, analizando la
vertiente fsico-corprea de la emocin. De esta manera se agrupan las emociones por familias, destacando
las siguientes: la ira (que englobara, la rabia, el enojo, resentimiento, furia, indignacin, irritabilidad,
hostilidad, odio, violencia); tristeza (afliccin, pena, desconsuelo, pesimismo, melancola, soledad,
desaliento); miedo (ansiedad, temor, preocupacin, inquietud, angustia, terror, susto); alegra (felicidad,
gozo, tranquilidad, contento, diversin); entre otras ms. Sin embargo no cabe duda de que esta lista no
resuelve todos los problemas que conlleva el intento de categorizar las emociones.
2) La filosofa clsica expone una completa tipologa de las pasiones, dentro del contexto de la moral. Desde
este punto de vista, las emociones no son ms que pasiones: pasividad que genera una respuesta en el
sujeto. Esta perspectiva es adecuada, pero en la actualidad tiende a ampliarse este marco de anlisis de los
fenmenos afectivos.
La clasificacin clsica de las pasiones se basa en las dos tendencias bsicas (deseo e impulso) tratadas
anteriormente. El criterio clasificatorio se toma en primer lugar del objeto de la tendencia (bien o mal), y en segundo
lugar del tiempo (ahora o despus).

a) Pasiones del deseo (o apetito concupiscible). Son el amor (inclinacin o tendencia general hacia el bien); el odio
(tendencia a rechazar el mal); el deseo o concupiscencia (inclinacin hacia un bien, no posedo todava); el gozo
(agrado y reposo de la tendencia con respecto al bien ya posedo); el dolor (sentimiento correspondiente a la
posesin de un mal sensible dolor- o de un mal espiritual tristeza).
b) Pasiones del impulso (o apetito irascible). Son la esperanza (tendencia hacia un bien difcil, pero alcanzable);
desesperanza (inclinacin hacia un bien arduo, pero concebido como inalcanzable); temor (rechazo ante un mal
ausente, pero evitable); ira (rechazo del mal presente).

3) Por ltimo, la clasificacin de Max Scheler desde la fenomenologa, atendiendo principalmente al origen de
los sentimientos humanos, segn una escala o estratificacin de los sentimientos.
a) Sentimientos sensibles. Se caracterizan por una localizacin sensorial bien determinada, de carcter puntual y
transitorio. Estos sentimientos son signos de que algo fsico est alterado.
b) Sentimientos vitales y corporales. Con respecto a los anteriores, estos sentimientos pierden la localizacin
sensorial determinada, porque se extiende a todo el cuerpo.
c) Sentimientos psquicos o anmicos. Estos sentimientos son ms independientes del cuerpo y estn producidos
por circunstancias y hechos concretos. Se tratan de cualidades del yo personal que modulan afectivamente la
relacin entre el sujeto (el yo) y el objeto (captado por el sujeto).
d) Sentimientos espirituales. Estos sentimientos brotan de los niveles ms espirituales del sujeto, y por lo tanto,
ms alejados de la corporeidad. No estn motivados directamente por el conocimiento sensible, sino por algo
cuya entidad est ms all de una percepcin inmediata. Se trata de sentimientos que proceden de races ms
hondas de la persona y que no pueden ser modificados, al menos de manera inmediata.