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Universidad de Antofagasta

Facultad de Ingeniera
Departamento de Ingeniera en minas







PRACTICA DE
HIDROMETALURGIA EN
MINERA EL PEON (MINERIA
DE ORO)



ALUMNOS:
JHONNY LARAMA ANZA

PROFESOR:
ROBERTO QUIROZ LOPEZ

CURSO:
METALURGIA EXTRACTIVA

FECHA:
18-12-2013
INTRODUCCION

La actividad minera es una de las ms antiguas de la humanidad, la cual consiste en la
obtencin selectiva de minerales desde la corteza terrestre, siendo una de las principales
fuentes de materiales para hacer de herramientas. Para ello, los materiales obtenidos
directamente de la corteza terrestre son sometidos a procesos, para as obtener una
concentracin de la especia valiosa en cuestin.

Para obtener el beneficio de dichos materiales de contenido metlico, estos son
sometidos a un conjunto de procesos, por los cuales se obtiene un metal o sal con grado
de pureza comerciable. Lo anterior es la definicin de Metalurgia Extractiva, En la
Metalurgia extractiva los procesos son divididos en tres grandes reas: Pirometalurgia,
Electrometalurgia e Hidrometalurgia.

Esta ultima rea, es en la que se enfocara este trabajo. La hidrometalurgia es el proceso
en cual se obtiene el mineral puro de inters con base en reacciones qumicas, en solucin
acuosa. Se destacan tres etapas de los procesos Hidrometalurgicos estos son; la lixiviacin,
concentracin o purificacin de la solucin obtenida y la precipitacin del metal deseado o
sus compuestos.
Este trabajo tiene como objetivo dar a conocer la prctica de hidrometalurgia en la minera
el pen, productora de oro, el cual se encuentra depositado como tipo veta. El proceso
de obtencin del oro en el pen se caracteriza por el uso de cianuro como agente
lixiviante, lixiviacin agitadora, precipitacin por uso de zinc y la fundicin de la calcina.
Obteniendo como resultado final Metal Dore.








DESARROLLO
DEFINICIN DE HIDROMETALURGIA
Se entiende por hidrometalurgia a los procesos de lixiviacin selectiva de los componentes
valiosos de los yacimientos minerales y su posterior recuperacin de la solucin por
diferentes mtodos. La denominacin de hidrometalurgia se refiere al uso de soluciones
acuosas como agente de disolucin. Hay tres principales etapas de los procesos
hidrometalrgicos:

Disolucin del componente deseado presente en la fase slida.
Concentracin y/o purificacin de la solucin obtenida.
Precipitacin del metal deseado o sus compuestos.

Se basa en la concentracin de soluciones en uno a varios elementos metlicos de inters,
presentes como iones, que por reacciones reversibles y diferencias fsicas de las
soluciones son separados y aislados de forma especfica. Como resultado se obtiene una
solucin rica en el ion de inters y con caractersticas propicias para la prxima etapa
productiva.

Ventajas principales:
Mnimos Problemas de contaminacin ambiental.
Aplicable a menas pobres.
Bajo costo de operacin.
Menor costo de inversin.
No exige transporte complicado de mineral.
Fcil Control de procesos.







Hidrometalurgia del oro
Las tcnicas de Hidrometalurgia ms importantes y utilizadas en la extraccin de oro
son, la lixiviacin, purificacin y concentracin de la solucin, y la recuperacin del
oro. Uno de los factores al decidir un pre-tratamientos hidrometalrgicos, es el tipo de
mineral, Oro en veta (necesita liberacin), Oro en placer (Liberado por naturaleza) y
Oro diseminado (libre y limpio).
Existen 2 tipos de reacciones qumicas en la extraccin del oro, las ms importantes
son aquellas que interfiere el oro en s, otros metales de valor (grupo platino) y las
reacciones secundarias que tiene que ver con los minerales de ganga.
La eficiencia de la extraccin de oro puede verse afectada por variadas situaciones,
dentro de las cuales podemos mencionar las reacciones secundarias mencionadas
anteriormente, estas provocan un aumento en el consumo de reactivos. Por otro lado
la disolucin de especies (cobre, o mercurio) afectando negativamente procesos
posteriores.
Diversos tipos de reacciones qumicas, resumidos en la siguiente figura, pueden
utilizarse en el diagrama de flujo total de extraccin de oro.


















DESCRIPCION DEL PROCESO DE PLANTA EN MINERA EL PEON

En minera el pen la planta de procesamiento est diseada para obtener metal dor, la
produccin promedio del metal tiene una composicin de un 5% de oro y un 95% de plata
aproximadamente, el 2012 esto implico una produccin de 317.557 Oz de oro y 7.246.951
Oz de plata. En mineral en El pen se clasifica como un yacimiento tipo Veta epitermal.
El mineral proveniente del acopio es sometido a un chancado primario y la clasificacin de
este donde se reduce el tamao del mineral hasta dimetros menores a 63,5mm. Luego
de esto es dirigido a alimentar a la planta de chancado secundario. En esta parte del
proceso se emplea el uso de Cal viva para el control del pH.

Luego Ingresa el mineral chancado al molino SAG, solucin de cianuro de sodio como
agente lixiviante con concentracin de 250 gpl y solucin de molienda necesaria para
lograr la concentracin de pulpa dentro del molino. La descarga del molino es destinada a
hidrociclones, El circuito de clasificacin est compuesto por 6 hidrociclones, generando
una pulpa de concentracin entre 30 40 % de slidos. El Overflow obtenido de los
hidrociclones se dispone en un estanque de repulpeo del espesador de molienda.

En el espesador se agrega floculante para mejorar la decantacin de slidos. El underflow
del espesador es bombeado a un primer estanque de lixiviacin. La solucin clara de
rebalse (Overflow) del espesador es llamada solucin rica no clarificada y es dispuesta
en un estanque para bajar su contenido de partculas en suspensin.
El Overflow del espesador es enviado a un estanque de solucin sin clarificar, donde se
clarifica la solucin a una concentracin de slidos de 5ppm como mximo. Esto se logra
por variados filtros los cuales trabajan en ciclos y con la adicin de un reactivo llamado
perlita. Las soluciones ya clarificadas son llevadas a un estanque de solucin rica
clarificada, para una siguiente etapa de precipitacin con Zinc.




HIDROMETALURGIA EN MINERA EL PEON

Lixiviacin
La disolucin del oro y la plata comienza en el molino SAG como se menciono en partes
anteriores de este trabajo, donde es agregado el agente lixiviante cianuro de sodio,
alcanzando una extraccin de alrededor de 75% y posteriormente el proceso de disolucin
continua en los estanques de lixiviacin en serie.
La lixiviacin es del tipo por agitacin, el underflow con origen en el espesador de la
molienda es lixiviado con agitadores mecnicos y en un ambiente cianurado. Tambin se
agrega oxigeno liquido que ayuda a la cintica de disolucin del oro y plata. Se mantiene
una concentracin de 9 ppm de oxigeno disuelto en la solucin.
Los estanques de lixiviacin poseen diferentes alturas permitiendo el flujo de la pulpa por
gravedad entra cada estanque. La descarga del ltimo estanque es enviada al primer
espesador del circuito de lavado en contra corriente, con el fin de lavar la pulpa y
recuperar la solucin enriquecida con los metales disueltos.


Filtrado y Depsito de relaves
El rea de filtrado tiene como objetivo separar la fase solida de la fase liquida, para
descargar un relave con contenido de humedad relativo al 20%. Se quiere lograr que
el lquido contenido en la humedad tenga la menor concentracin de los metales
disueltos.
La pulpa es bombeada hacia cuatro filtros de bandas a cuatro estanques agitadores,
los cuales llegan a un alimentador por cada filtro. El alimentador de esta etapa
procura mantener siempre una distribucin homognea del relave a todo el ancho de
la tela filtrante, permitiendo un lavado y drenaje uniforme. Una operacin normal de
filtrado se aprecian cinco zonas; formacin, lavado, secado, descarga y lavado de tela.
La etapa de depositacin de relaves en el tanque, empieza con la descarga del material
filtrado, el cual es enviado al acopio de relaves.


Precipitacin

En una condicin normal de operacin de precipitacin se aprecian 3 etapas:
Desaireado: se extrae el aire presente, por la circulacin de fluido en una
torre desaireadora.
Precipitacin: Se precipita el oro y plata, por reaccin qumica por adicin
de zinc.
Filtracin: Se filtran los precipitados obtenidos en la etapa anterior.
La solucin rica clarificada es desaireada antes de ingresar a la precipitacin por zinc, Con
esta etapa se consigue una disminucin de la solubilidad del 0
2
disuelto en la solucin. Se
tiene como resultado una solucin rica desaireada, con concentracin menor a 1 ppm de
O
2.
Para la precipitacin, se prepara la pulpa de zinc en un estanque de cono, esta pulpa es la
mezcla de polvo de zinc con solucin estril, mediante un agitador, obteniendo como
resultado una lechada de zinc. La lechada es mezclada con la solucin rica desaireada, el
contacto de la pulpa de zinc con la solucin rica, provoca la precipitacin de los elementos
de inters, oro, plata y algunas otras impurezas. La dosificacin de zinc se realiza segn
resultados qumicos de las soluciones ricas y estriles reportadas por el laboratorio
qumico.
La etapa de filtracin tiene por fin la separacin solido liquida, es filtros de prensas. Antes
de alimentar los filtros con la solucin que viene de la etapa anterior, se someten los
filtros una recirculacin de pulpa de arcilla con el fin de formar una capa inicial sobre las
telas de los filtros, as evitando tapados rpidos en estas telas.
Luego se hace fluir la solucin que proviene de la etapa de precipitacin, obteniendo una
solucin saliente la cual es llevada a un estanque de solucin estril. El queque formado
en el filtro es despegado de la tela utilizando esptulas, este queque es cargados en
bandejas para su posterior envi a los hornos de calcinacin. Las telas son lavadas con una
hidrolavadora esta agua de lavado contiene pequeas cantidad de precipitado por lo que
se recupera por un pequeo filtro de prensa.



Fusin
Se aprecia tres operaciones principales en este proceso: Calcinacin, Fusin/refinacin,
Tratamiento de escorias
Los precipitados obtenidos en los filtros de prensa depositados en bandejas de capacidad
de 100 Kg, son transportados a hornos de calcinacin, con el objetivo de eliminar la
humedad. Cada horno cuenta con 8 bandejas, sometidas a una temperatura de 538C
durante 17 horas aproximadamente. Se obtiene de este proceso la calcina, la cual es la
alimentacin del horno de fusin.
La etapa de fusin es compuesta por un horno de reverbero, que utiliza gas licuado y
aire/oxigeno, para alcanzar temperaturas del orden de 1220C. La calcina es cargada en
bandejas, 8 bandejas en forma continua. Luego de 2 horas la masa agregada al horno se
funde y se recarga con 8 nuevas bandejas con calcina y as sucesivamente.
La masa fundida es compuesta por dos fases, la parte superior la escoria, que es de menor
densidad y funde a 850C formada por slice, la parte media llamada fundente (Cu, Fe, Zn y
otros) y la parte inferior es el dore, de mayor densidad y funde a 1000C, compuesto de
plata y oro, con pequeas impurezas. Se retira la escoria y el dore es colado en lingoteras
con capacidad de 165 Kg.












CONCLUSON

El Proceso de la metalurgia extractiva, como se dijo tiene tres procesos importantes, de
los cuales la Hidrometalurgia, es uno de los ms relevantes ya que este proceso es
beneficios en menas pobres, como es el caso del oro, o en el que el cobre en estos
momentos se est desenvolviendo.
En la produccin de oro de esta mina, se ve aplicada la llamada cianuracion la cual
consiste en ocupar este agente lixiviante para la disolucin del oro, por otro lado est
comprobado que la presencia de oxigeno acelera la disolucin en cuestin, mejorando la
recuperacin de oro y ahorrando costos de capital (por capacidad de los estanques).
La recuperacin del elemento de importancia en la etapa de filtrado es importante, ya que
la concentracin y calidad del queque obtenido, repercute directamente en el proceso de
fundicin para obtener el metal dore. Es por eso que se aprecia la importancia de cada
etapa del proceso hidrometalrgico, mas aun en la extraccin del oro.











BIBLIOGRAFA

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industrial electrnico, Departamento de ingeniera elctrica, Universidad de Antofagasta,
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Tesis Ingeniero ejecucin en metalurgia, Departamento de Ingeniera Metalrgica,
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http://www.airliquide.cl/es/sectores-de-actividad/mineria-1/oxigenacion-de-proceso-de-cianuracion-
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GEOTECNICA. Estudio de impacto Ambiental proyecto el pen, capitulo 1, descripcin del
proyecto. Articulo en
http://seia.sea.gob.cl/archivos/EIA/2012122002/EIA_1093_Descripcion_del_proyecto.pdf,
consultada el 12 de Diciembre del 2013.