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Historia

de la citologa
ginecolgica
Citodiagnstico ginecolgico 2005. Editorial Mdica Panamericana
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Perodo de los fundadores 3
Perodo de los pioneros 3
Perodo de consolidacin 4
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Perodo de los fundadores
La invencin del microscopio por Hans y Za-
charias Janssen se produjo en el ao 1600 en
Michelsburg
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y permiti observaciones con
un aumento de sesenta veces en relacin con el
tamao original. Alrededor de cincuenta aos
ms tarde Jahn Swammerdam, con ayuda del
microscopio, describi insectos y eritrocitos.
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Anthony Van Leeuwenhoek, oriundo de la ciu-
dad de Delft, logr un aumento de 275 veces,
con lo cual en 1678 pudo identificar esperma-
tozoides por primera vez.
196
En 1827 Karl Ernst
von Baer describi los folculos ovricos huma-
nos.
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El verdadero fundador de la citologa clnica
fue Johannes Mller, de Berln, que en 1838 edi-
t una monografa sobre clulas tumorales ma-
lignas.
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Aproximadamente al mismo tiempo
Alfred Donn, en Pars, descubri tricomonas en
la secrecin vaginal.
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En 1847 Pouchet realiz
estudios citolgicos vaginales del ciclo mens-
trual.
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El mismo ao Carl Bruch, de Heidel-
berg, public un atlas sobre citologa de los
tumores,
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en 1860 Lionel Beale, de Londres,
public otro atlas sobre citologa del esputo
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y
en 1855 Rudolf Virchow, de Berln, public un
libro titulado Patologa celular.
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Despus de estos trabajos preliminares apa-
recieron en toda Europa y en los Estados Uni-
dos numerosas publicaciones nuevas, sobre
todo en el terreno de la citologa de la orina y
de los derrames.
61,295
as como sobre la citolo-
ga del rbol bronquial y del tracto gastrointes-
tinal.
126,141
Simultneamente comenzaron a
establecerse la citologa por puncin o aspira-
cin de rganos,
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y la citologa hematolgi-
ca.
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Si se dejan a un lado estas observaciones
aisladas del perodo de los fundadores, la cito-
loga ginecolgica en sentido estricto comien-
za recin en 1943 con George Papanicolaou.
Perodo de los pioneros
George N. Papanicolaou (fig. 1-1), hijo de un
mdico, naci en 1833 en la ciudad de Kymi, en
la isla griega de Eubea. Termin sus estudios de
medicina en Atenas en 1904 y poco tiempo des-
pus obtuvo su promocin en Munich. Durante
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Historia de la citologa
ginecolgica 1
Fig. 1-2. A. Babes, 1880-1962. Fig. 1-1. George N. Papanicolaou, 1883-1962.
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el servicio militar, entabl amistad con algunos
norteamericanos, por lo que en 1913 decidi
emigrar a los Estados Unidos. Comenz su for-
macin anatmica en la Universidad Cornell de
Nueva York y se ocup de estudiar el comporta-
miento cclico hormonal del epitelio vaginal, al
comienzo en investigaciones con animales y
ms tarde en seres humanos.
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Para este fin se
pusieron a su disposicin extendidos prove-
nientes de clnicas vecinas en los que repetidas
veces, por mayor o menor casualidad, descubri
clulas tumorales. Para reconocer ms exacta-
mente estas clulas y poder describirlas Papani-
colaou desarroll la fijacin alcohlica de los
extendidos citolgicos as como una tcnica di-
ferenciada de tincin.
En 1928 public por primera vez sus resulta-
dos en el trabajo New cancer diagnosis (Nue-
vo diagnstico del cncer).
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Curiosamente, el
anatomopatlogo rumano Babes (fig. 1-2) publi-
c las mismas observaciones el mismo ao en el
artculo Diagnostic du cancer du col uterin par
les frotis (Diagnstico del cncer de cuello ute-
rino mediante frotis), aunque la obtencin del
material, la tcnica de preparacin y la tcnica
de tincin eran diferentes.
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Al principio ambas
publicaciones pasaron casi inadvertidas y evi-
dentemente los dos cientficos permanecieron
sin saber nada uno del otro durante mucho
tiempo. Recin en 1943, es decir muchos aos
ms tarde, Papanicolaou public junto con el gi-
neclogo Traut su mundialmente conocida mo-
nografa Diagnosis of uterine cancer by the
vaginal smear (Diagnstico del cncer uterino
mediante el frotis vaginal), que signific el reco-
nocimiento internacional definitivo de la cito-
loga ginecolgica.
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En los aos siguientes, gracias a la iniciati-
va de numerosos cientficos, el nuevo mtodo
se extendi en forma explosiva. Papanicolaou
se jubil en 1951, pero sigui trabajando du-
rante diez aos ms en su departamento de ci-
tologa. En 1961 fue designado director de un
instituto especialmente creado para l y para
su trabajo cientfico en Miami, Florida. Tres
meses despus de comenzar su actividad all re-
cibi la visita fatal de un antiguo colaborador
de Nueva York que quera mostrarle el artculo
publicado por Babes en 1928.
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Tres das des-
pus de este acontecimiento Papanicolaou mu-
ri a causa de un ataque cardaco; corra el ao
1962 y tena 79 aos. Extraamente ese ao
tambin falleci Babes, a la edad de 82 aos.
Aunque Papanicolaou fue propuesto varias ve-
ces para el premio Nobel de Medicina, jams lo
recibi, probablemente porque por desconoci-
miento nunca cit la publicacin de Babes.
Perodo de consolidacin
El test de Papanicolaou fue reconocido mun-
dialmente en pocos aos; las dcadas siguien-
tes estuvieron dedicadas al perfeccionamiento
del mtodo y a su consiguiente difusin.
Aunque la importancia del nuevo mtodo
ya era conocida en los Estados Unidos en 1943,
en Alemania se lo present recin en 1947, con
un retraso de cuatro aos a causa de la segun-
da guerra mundial. De todos modos, en ese
pas hubo un rechazo inicial evidente, sobre
todo de parte de los anatomopatlogos.
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A
pesar de ello la utilizacin del frotis cervical se
impuso rpidamente, aunque al principio slo
en ginecologa. En Alemania el mtodo cay
en terreno frtil, por una parte porque despus
de la guerra exista una gran necesidad de recu-
peracin cientfica y por otra porque muchas
personalidades importantes, discpulos de Pa-
panicolaou, tenan ascendencia alemana y cul-
tivaron o restauraron sus relaciones con la
patria de sus antecesores. Adems, el mismo
Papanicolaou haba obtenido su promocin en
Munich.
As fue que en 1957, en la reunin funda-
dora de la Academia Internacional de Citologa
(IAC) en Bruselas, se eligi a un alemn como
primer presidente de la nueva sociedad cient-
fica. Se trataba de H. K. Zinser, que ya en 1949
haba introducido la citologa mediante con-
traste de fases
423,425
y pudo informar de mane-
ra similar a P. Stoll y G. L. Wied, sus primeros
resultados en investigaciones seria-
das.
376,406,424
Los aos que siguieron estuvieron signados
por las dificultades terminolgicas de la defi-
nicin de conceptos, puesto que la relacin
causal entre los hallazgos citolgicos e histol-
gicos todava planteaba fuertes dudas por par-
te de los anatomopatlogos. A este respecto
debemos mencionar el concepto de discario-
sis, ya propuesto por Papanicolaou y que an
se utiliza en la actualidad, cuya directa corre-
lacin con el concepto histolgico de displasia
(J. W. Reagan) todava no se consideraba evi-
dente.
299,300
Adems se diferenciaron los ti-
pos celulares unimorfos y polimorfos para
poder reconocer la posible capacidad de inva-
sin de un carcinoma.
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Por otro lado Ayre (1949),
15,16
y luego Koss
(1956)
181
describieron la coilocitosis, cuyo
origen viral recin pudo ser definitivamente
demostrado en 1987 mediante ptica electr-
nica.
179
La evaluacin celular cuantitativa se
inici en 1960 y 1970 y debemos agradecrse-
la, entre otros, a St. Patten.
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La primera cte-
dra de citologa clnica se cre en Alemania en
1971 y estuvo a cargo de H. J. Soost.
La difusin de la citologa ginecolgica (y
tambin de la no ginecolgica) se produjo
principalmente por la fundacin de sociedades
de citologa. La Sociedad Alemana de Citologa
Aplicada (ms tarde DGZ) fue fundada en Mu-
nich en 1960 y la Federacin Europea de Socie-
dades de Citologa (EFCS) lo fue en Praga en
1970.
34,397
Mientras que al comienzo las reu-
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niones realizadas regularmente tenan un ca-
rcter exclusivamente cientfico, con el curso
de los aos estas sociedades se fueron desarro-
llando cada vez ms como un foro para entre-
namiento prctico, en especial despus de la
exitosa introduccin de los llamados tutoria-
les por parte de la IAC (G. L. Wied) en los Es-
tados Unidos y en Europa.
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El Acta Cytologica
fundada en Chicago en 1957 ha adquirido
gran importancia como revista cientfica espe-
cializada. Desde aquel entonces han aparecido
numerosas publicaciones monogrficas y mu-
chos libros de texto que completan el conoci-
miento prctico y terico sobre el tema
citologa.
El test de Papanicolaou fue introducido en
Alemania en 1971 como estudio para el diag-
nstico precoz y desde entonces constituye
una prestacin de la seguridad social sin costo
para la paciente.
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