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"conflicto"
El trfico ilcito de coltn
Venezuela surge como nueva fuente de minerales
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Para llegar a sus demandas, los mineros de coltan caminan durante horas o das. Foto: Joseph Poliszuk
Por Emilia-Struck Daz y Jos Poliszuk
04 de marzo 2012, 11:09 am
Hallazgos clave
Un mercado negro de coltn - un mineral estratgico utilizado en una gran variedad de dispositivos
electrnicos - ha surgido en las selvas del Amazonas, que cubren la zona fronteriza entre Colombia,
Venezuela y Brasil.
En Venezuela y la mayor parte de la minera del coltan Colombia es ilegal, sin embargo, los mineros
y los compradores a pequea escala son abundantes. Coltn venezolano se venda en todo el mundo,
incluso a travs de Internet.
Autoridades colombianas y activistas de derechos humanos dicen que la minera ilegal de coltan es la
alimentacin de las redes de contrabando a cargo de paramilitares armados y narcotraficantes .
Se ha encontrado que los nios, las mujeres y los miembros de las tribus indias nativas que trabajan
en las reclamaciones ilegales. En Colombia, los mineros se quejan de que los matones armados
exigen impuestos mineros o derechos de acceso a senderos de la selva.
El coltn es una fuente de controversia global. Una gran parte de la oferta mundial ya proviene de las
zonas de conflicto en frica Central, donde las facciones armadas controlan muchas minas,
extorsionan a los mineros y los beneficios de la venta de mineral ilegal.
Al igual que en frica Central, ilcita de coltn sudamericano es reetiquetado y enviado a fundiciones
legtimos que alimentan a los fabricantes de alta tecnologa en todo el mundo. A diferencia de los
diamantes del conflicto, actualmente no existe una forma precisa para identificar el coltn de
contrabando una vez que est en la corriente de alimentacin.
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Tiene usted informacin importante sobre este tema? Una pregunta o comentario? Pasarlo a ICIJ.
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Agazapado cerca de un montculo de piedras y tierra, Ramn balancea un pick-manejado corta en un agujero
poco profundo, haciendo gala de la tcnica que l utiliza para extraer lo que l llama "piedras negras" -
piedras mezcladas con minerales importantes para los fabricantes de alta tecnologa de todo el mundo.
Durante el ltimo par de aos Ramn ha trabajado en minas pequeas, fuera de la va, caminando hasta una
semana para llegar a las reclamaciones que ha replanteado lo profundo de la selva amaznica, suroeste de
Venezuela, cerca de la frontera del pas con Colombia.
Vale la pena los dolores de espalda y el sudor, dijo Ramn, rodando una roca casi negro en la palma de su
mano. Dijo que gana buen dinero suministrando los corredores con piedras que tienen el mineral coltn.
Aplicado a los microchips, el metal permite condensadores electrnicos para llevar a cabo magnficamente
en una variedad de dispositivos, como los telfonos inteligentes en los bolsillos de los consumidores cada
vez ms. Refinado en un polvo y se aplica a los paneles solares, el coltn aumenta la eficiencia energtica.
Y como un mineral estratgico, Coltan tiene peso porque permite que los controles de orientacin en las
bombas inteligentes que trabajan en condiciones climticas extremas. Debido a eso, el coltn venezolano ha
expresado su preocupacin en Washington, DC, ya que el gobierno del presidente Hugo Chvez ha
seleccionado las empresas iranes, chinos y rusos para explorar minerales y est tratando de desarrollar los
futuros suministros de diferentes minerales.
Hoy en da es ilegal para extraer el coltan en Venezuela. Pero gracias a la talla de Ramn, el coltn
venezolano ya est llegando al mercado internacional de minerales - como contrabando en el mercado negro.
En los documentos del gobierno en varios pases, la polica y los informes militares y entrevistas con los
mineros y residentes en selvas amaznicas del norte de Amrica del Sur, el Consorcio Internacional de
Periodistas de Investigacin encontr un comercio robusto ilcito de coltn y creciente riesgo para los
mineros en pequea escala que persiguen el mineral.
Los nios, las mujeres y los vulnerables indios nativos estn expuestos a condiciones de trabajo peligrosas,
traficantes de drogas y bandas armadas que se han contrabandean mineral. Coltn venezolano ilcito, segn
los expertos, es probable que se mezcla con minerales legtimas en las fundiciones de todo el mundo, y luego
enviado a los fabricantes de alta tecnologa.
Las campanas de alarma en Washington
Existe la preocupacin de que, si bien existe un vaco normativo en Venezuela - no hay reglas, ni siquiera
para los mineros que quieren coltan legtimamente mo - que ser difcil mantener el coltn ilegal fuera de la
corriente mundial de suministro de minerales.
"Venezuela podra convertirse en un gran problema, ya que representa otra fuente de coltn conflicto, que
viene de una zona donde no hay regulacin, no hay transparencia y hay seguridad para las personas que
trabajan en las minas", dijo Aaron Hall , analista del Washington Enough Project con sede en Washington,.
Esto significa que la demanda impulsada por el consumidor para la electrnica de todos los das se puede
apoyando bandas de delincuentes y el crimen organizado en un mercado ilcito de minerales valiosos de
Amrica del Sur. En Colombia, por ejemplo, la polica confisc recientemente 83 toneladas de coltan y otros
minerales de una operacin dirigida por los informes, los contrabandistas que, segn las autoridades
policiales de Estados Unidos, tambin suministran cocana a poderoso cartel de Sinaloa de Mxico.
Gran parte del territorio de coltn en Venezuela abraza a la frontera con Colombia - un rea de selva
inaccesible y serpenteantes ros y arroyos - donde los paramilitares armados y narcotraficantes por aos han
sido reconocidos como fuerzas poderosas. La violencia transfronteriza es en la subida de la zona,
convirtiendo la zona en un punto de inflamacin en una relacin cada vez ms tensa entre el Chvez
antiamericana y el gobierno pro-estadounidense de Colombia.

Es por eso que los expertos en seguridad nacional de Estados Unidos han sealado la proliferacin de coltan
en el mercado negro, mientras que Chvez planea el futuro del comercio de coltn con la ayuda de Irn.
El gobierno iran est ayudando en los estudios de suelos y minerales y la cartografa de las regiones
mineras. Sadra, una empresa industrial de propiedad del gobierno iran, opera una subsidiaria de Amrica
Latina y mantiene una oficina en Caracas. En 2010 particip en una conferencia en Venezuela para mostrar
las capacidades de Irn en el pas y fue anfitrin de una reunin de diplomticos iranes y locales y
funcionarios del gobierno, entre ellos Jos Salamat Khan, ministro de Minera de Venezuela.
Ms tarde, Khan confirm que Venezuela estaba trabajando con expertos en minera iranes.
"Decidimos trabajar con los hermanos iranes en la exploracin de minas en el estado Bolvar", dijo Khan.
La empresa matriz de Sadra, Khatam al-Anbiya, est en la lista de las entidades del Departamento del Tesoro
de EE.UU. sujetos a sanciones debido a los programas nucleares de Irn.
China, que utiliza la mayor parte del suministro de coltn del mundo, recientemente se comprometi a
apoyar la minera a la industria a Chvez y al Brasil, uno de los mayores exportadores de coltn procesado.
Un mercado negro instantnea
En el otoo de 2009, el presidente Hugo Chvez anunci el "descubrimiento" de las enormes reservas de
coltn en la selva amaznica de Venezuela.
La proclamacin de la llegada de Chvez a pesar de la larga existencia de coltn en una lista de elementos
valiosos conocidos para descansar en abundancia en Venezuela. Durante un tiempo, una empresa siquiera le
permitieron legalmente perspectiva de coltan.
Sin embargo, Chvez prohibi la minera privada y puso en marcha la "Operacin Oro Azul": 15.000 tropas
desplegadas para perseguir contrabandistas que dijo fueron escondidas mineral en Colombia.
La accin aument las tensiones entre los dos pases en una zona donde la violencia transfronteriza ya estaba
en aumento.
Desde el anuncio de Chvez, sin embargo, las patrullas militares del Amazonas de Venezuela no han logrado
detener el contrabando de coltn y el gobierno ha guardado silencio sobre las nuevas reglas para los
buscadores de oro.
"Colombia o Brasil reciben este gran negocio porque la explotacin de los minerales es oficial all, o al
menos no es ilegal", Liborio Guarulla, gobernador del estado de Amazonas de Venezuela, dijo a ICIJ.
Funcionarios mineros venezolanos rechazaron los pedidos de ICIJ para hablar de coltan.
Otros factores que han hecho que sea fcil para el coltn en el mercado negro prospere: En el comercio de
coltan mundial no hay ndice de precios de los productos bsicos pblico. La mayora de las ofertas estn
envueltos en el secreto.
El coltn es un compuesto de metales - principalmente columbita tantalita y - y se mueve a travs de la
cadena de suministro como el tntalo o niobio.
"Los materiales de tantalio y niobio no se negocian abiertamente. Los contratos de compra son
confidenciales entre el comprador y el vendedor ", seala un USGS asesoramiento .
An as, algunos analistas han revisado las estadsticas de la industria y ha establecido que en el sector coltan
de alta calidad, alrededor de un quinto del mercado global $ 150 millones al ao proviene de fuentes del
mercado negro en zonas de conflicto, principalmente en frica Central. Contrabandistas all furtivamente
coltn de la Repblica Democrtica del Congo a Ruanda, donde se vuelve a etiquetar y vende en el mercado
global.
frica Central, Brasil y Australia son los principales proveedores mundiales de coltan. El papel fundamental
de El metal en la fabricacin de alta tecnologa se hizo evidente en 2001, cuando Sony retrasa el lanzamiento
de nuevos jugadores de videojuegos debido a la escasez del coltn. Los precios en el tiempo llegaron a un
estimado de $ 300 la libra.
Desde 2007, el crecimiento del mercado de telfonos inteligentes ha impulsado ms la minera del coltan de
alta calidad, a un precio estimado de 3.000.000 por ao. Alrededor de 1,1 millones libras cada ao son
utilizados por los fabricantes de los Estados Unidos que se aplican a los microchips de alta tecnologa y una
variedad de otros productos, desde turbinas industriales a reemplazos de cadera sintticos.
El precio de coltan ha estado en una montaa rusa, ya la escasez de 2001, debido principalmente a
incrementado la produccin en el frica Central, la decisin de los EE.UU. en 2007 para descargar sus
reservas en el mercado abierto, y el encofrado de una de las minas ms grandes del mundo, en Australia.
Con ms coltan en el mercado actual, el precio total para material de alta calidad se ha mantenido en
alrededor de 50 dlares la libra en los ltimos tiempos.
Hoy el coltn de frica central alimenta sobre todo un mercado spot mundial que fabrica grifo cuando los
contratos a largo plazo con los proveedores legtimos no son suficientes.
La fuente del punto el mercado ha crecido en los ltimos aos. Pero debido a que los minerales y los metales
a partir de diferentes fuentes se mezclan de forma rutinaria en las lneas de suministro de entrega en el
mercado, los analistas dicen que es casi imposible de distinguir el bien del mal coltan.
Hoy en da no existe una prueba exacta de origen del mineral coltan - geo-fingerprinting - como lo hay para
los diamantes.
Un estudio piloto en Alemania est explorando una geo-huella digital para el coltn, la medicin de las
concentraciones de minerales, el tipo de suelo y los niveles de radiacin que rodea a una muestra de mineral,
para identificar el terreno donde fue sacado de.
Y se habla de la aplicacin de presin sobre los productores a travs de la Ley Dodd-Frank del gobierno de
EE.UU. de 2010, que prohbe a los fabricantes estadounidenses de la compra de los recursos naturales
extrados en territorio controlado por el crimen organizado o el terrorismo.
La minera artesanal
Los expertos creen que el mercado spot mundial es donde coltn ilegal de Venezuela y Colombia puede ser
destinado. Son respecta al comercio ilcito de Amrica del Sur crecer e imitar el negocio en el Congo,
donde las ganancias de coltan han ayudado a sostener la violencia entre facciones.
La investigacin del Gobierno sobre los minerales de contrabando en los dos pases es limitado, pero
algunos informes de la polica y militares revisados por ICIJ muestran que las autoridades han confiscado
cerca de 190.000 kilos de coltn desde 2009 - algunas de ellas tomadas sin los permisos pertinentes, incluso
antes de que Chvez fuera de la ley toda la minera privada coltan.
Lo que est claro es que una gran cantidad de coltn venezolano est siendo excavado en una zona de
conflicto, un poco a la vez, en lo que la industria llama "minera artesanal".
Esta escala de la minera es esencial para un mercado negro.
"La minera artesanal tiende a ser peligrosos para los trabajadores, las condiciones difciles y peligrosas, los
bajos salarios y los daos al medio ambiente de probabilidades que los residuos se desecha en los arroyos",
dijo el investigador coltn Michael Nest. "Cuando se produce la minera artesanal en el que no se supone
que, como en los parques nacionales, o cuando existen prohibiciones sobre la minera privada, como en
Venezuela, un mercado negro, inevitablemente, a desarrollar si hay alguien dispuesto a comprar el mineral."
En lugares como la ciudad de Parguaza, a orillas del ro Orinoco, en el sur de Venezuela, hay un rumor
acerca de coltan - y un montn de compradores.
Los residentes dijeron que a mediados de 2010, despus de que Chvez prohibi la minera privada, un
grupo de empresarios lleg y prometi que los trabajos y las casas seguiran si firmaban peticiones al
gobierno federal en apoyo a la extraccin de coltan legtimo.
El gobierno ignor la peticin y los empresarios nunca regres, dijo Flandes, un minero Parguaza que no
quera que su nombre completo se utiliza, por temor a represalias de las autoridades y contrabandistas.
Pero los compradores todava llegan en busca del coltn. Propietarios de tierras locales dijeron a ICIJ que los
corredores mineros han llegado desde la vecina Colombia y la lejana Australia y Corea del Sur.
A pesar del trfico, los mineros del Amazonas se mantienen cautelosos de los forasteros. Despus de varias
peticiones de un grupo, finalmente se reuni con ICIJ en Parguaza. Ofrecieron slo nombres individuales
como Flandes, Efran, Ramn y Camilo.
Describieron una vida difcil, pero potencialmente gratificante en las minas de coltn.
Sus demandas estn lejos de las carreteras y las patrullas militares errantes. Caminar es la nica manera de
entrar, as que una vez que est seguro de que nadie est mirando, que empacar sus selecciones y tomar a los
senderos ocultos.
Debido a la creciente popularidad del coltn, los mineros venezolanos dijeron que ya no tienen que tote
bolsas pesadas de mineral a lo largo de senderos clandestinos en territorio colombiano. Ahora los
compradores colombianos cruzan a territorio venezolano y armarse de los minerales.
"Los colombianos son los que mueven esta piedra aqu. Ellos son los que estn tomando y que dan vida a los
negocios ", dijo Flandes. "A medida que los coches no entran en esta regin, [los compradores] vienen con
las motos y luego ir hacia el puerto de El Burro, donde toman una lancha que los deja en Puerto Carreo,"
slo un viaje de 15 minutos a travs del ro Orinoco desde Venezuela.
Como las generaciones de mineros de pequea escala en esta regin, Flandes, una vez cazado por el oro y
los diamantes. Ahora l est interesado en coltan porque es ms fcil de encontrar y le gana buen dinero.
Coltan en la selva amaznica de Venezuela se encuentra a menudo en pequeas rocas cercanas a la
superficie. Una parcela coltn podra producir otros minerales como el mineral de estao o titanio - tambin
buscados por los fabricantes de alta tecnologa - por lo que una nueva mina atrae a docenas de aspirantes a
los buscadores de oro.
Un minero afortunado dijo que encontr una roca coltan lleno, con un peso de casi siete libras, que vendi
por US $ 23. Eso es un buen dinero en Venezuela a distancia, pero los precios pueden subir a unos 55
dlares la libra como el coltan llega a los fabricantes, segn el Ministerio de Industrias Bsicas y Minera de
Venezuela.
Tratar con los militares
Otro minero, Camilo, record que los soldados arrestaron recientemente a dos mujeres y algunos nios que
estaban trabajando una reclamacin.
"Se llevaron a los minerales de ellos", dijo, y agreg que las mujeres y los nios no saban lo que
experimentaron los mineros han aprendido: cargas de coltn de divisin con los soldados es una buena
manera de evitar ser encarcelado.
Los locales - incluyendo lderes de la iglesia y funcionarios gubernamentales zona - en silencio se quejaron
de la participacin militar en el contrabando. Son pocos los informes que se hayan interpuesto, sin embargo,
como las personas murmuran que es inseguro para acusar a un oficial.
En 2009, la Fundacin para la Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo en el Estado de Amazonas investig
los rumores de traficantes colombianos que se desplazan coltn venezolano. Esto sigui a la primera
confirmacin del gobierno de que el mineral se haba convertido en el contrabando transfronterizo: rastros de
coltn y equipo de minera fueron encontrados en una granja aislada en el estado Bolvar.
Registros de la corte muestran que 3.960 libras de material extrado contengan coltan fue capturado por los
guardias fronterizos venezolanos entre 2009 y 2011 Los sospechosos -. Incluyendo una mujer de 30 aos de
edad, cuatro hombres, de nacionalidad colombiana y un joven de 16 aos de edad, nativo de la India - fueron
acusados de trfico ilegal "de los metales, piedras preciosas, materiales estratgicos y sus productos o
derivados."
En septiembre de 2009, otras 54 toneladas de mineral que contiene una cantidad no especificada de coltn
fueron confiscados a un ciudadano colombiano.
El anuncio de Chvez sigui un mes despus: "Un mineral estratgico llamado coltan ha aparecido ahora, y
hemos militarizado la zona porque la gente ha estado tomando el coltn a Colombia y explotarlo de manera
ilegal."
Una amenaza transfronteriza
Desde entonces, los lderes locales dicen que los nios han encontrado trabajo en las minas, de gestin
familiar en Venezuela y Colombia, con poca atencin a la seguridad.
Los mineros dijeron que aceptan los riesgos, porque el coltn es una de las pocas opciones de trabajo en esta
regin pobre. Estado Amazonas de Venezuela, aproximadamente tres cuartas partes del tamao del Reino
Unido, es el hogar de 144.000 de casi 30 millones de habitantes del pas. En grandes extensiones rurales de
la regin, el nico verdadero trabajo en el sector privado es la agricultura de subsistencia y de la pesca.
El territorio es difcil de encontrar y difcil para personas ajenas a navegar; bien adaptado al contrabando
multinacional, especialmente a lo largo del 1350-millas del ro Orinoco, que marca parte de la frontera entre
Venezuela y Colombia.
Una sospecha de destino para el coltn es Brasil, el segundo mayor exportador del metal. Es tambin el
hogar de una serie de fundiciones que el mineral de proceso importados de todo el mundo.
Expertos brasileos ley minera han instado a los polticos y creciente negocio de fabricacin de alta
tecnologa del pas para reforzar los controles sobre la minera. Dijeron inadecuadas, leyes obsoletas han
permitido un mercado negro que crece en las provincias amaznicas del norte del pas.
"La legislacin es la misma que hace 40 aos", dijo Sergio Rocha Brito Marques, un abogado que revis el
comercio de coltan de Brasil para ICIJ. El resultado es la minera caos cerca de las fronteras de Brasil con
Colombia y Venezuela - donde los prospectores tienen ninguna pista sobre los precios mundiales del mineral
y los compradores no exigen prueba de origen para el coltn.
Mercado de Internet
A pesar de la ofensiva de Venezuela, los comerciantes de coltn dispuestos - algunos de ellos de Colombia -
han sido encontrados en sitios de Internet que ofrecen los compradores y vendedores de un espacio privado
para negociar acuerdos.
Corea del TPC de Desarrollo de Venezuela, filial de una empresa de transporte y la construccin con sede en
Corea del Sur, se ha jactado en lnea de tener oficinas en Venezuela y de su capacidad para mover los
minerales, incluyendo el coltn.
"Los clientes pueden interactuar directamente con cada intercambio global importante mientras se mantiene
el control de su flujo de pedidos en un entorno annimo libre de conflictos", dice la firma en sus pginas en
tradeboss.com . La compaa prometi la entrega rpida.
Corea del TPC se registr el 29 de julio de 2010, en Valencia, primera ciudad industrial de Venezuela,
describindose como implicados en la "construccin de plantas de bioenerga y de gas."
Pero hay poca evidencia fsica de Corea del TPC en Venezuela.
La compaa enumera las oficinas y nmeros de telfono en un hotel y un edificio de apartamentos de lujo
en Caracas. Sin embargo, las visitas a las direcciones produjeron encoge de hombros de los residentes que
dijeron que no saban nada acerca de la compaa.
Despus de ICIJ comenz preguntando sobre el inters de Corea del TPC en la minera venezolana, su sitio
web se qued en silencio.
Lista de los documentos de registro de negocios Moiss Gonzlez como pareja venezolana de Corea del
TPC, pero ICIJ no lo encontraron, a pesar de que aparece como el objetivo de las acciones civiles que
reclaman que no d sus frutos en los pagos de arrendamiento de espacio de oficinas.
En una oficina gris en un parque industrial al sur de Sel, el presidente de Corea del TPC Ha-Young Yang
dijo a ICIJ que le haba dado para arriba en el negocio de coltn de Venezuela en 2010 debido a acuerdos de
suministro con su contacto Caracas nunca se materializaron.
Yang dijo que l fue engaado por Gonzlez.
Otros sitios de Internet tales como Alibaba.com y tradetag.com ofrecen coltan para la venta y la lista de
oficinas en Venezuela. Pero esas oficinas no aparecen en los registros comerciales de Venezuela.
Una empresa, con sede en Florida Impacto Global EE.UU., enumera Aribel Ojeda como su contacto de
Venezuela, con un nmero de telfono de contacto, que tambin est en la lista por otro corredor coltan en
lnea, Hawk Enterprises. Una persona que respondi a una llamada a ese telfono se neg a hablar sobre el
negocio de coltn venezolano. Impacto Global no devolvi las llamadas en busca de comentarios.
El mercado opaco para coltn venezolano es un sntoma de un problema que el gobierno de Chvez debe
resolver, dijo el investigador Raimund Bleischwitz , del Instituto Wuppertal de Alemania para el Clima, el
Medio Ambiente y Energa. La consecuencia de la inaccin es un mercado negro que crecer ms peligroso
y difcil de manejar.
"Los fabricantes no quieren hacer frente a los bandidos", dijo Bleischwitz. "frica Central es un problema
porque no hay un gobierno fuerte con el que podemos negociar un mercado estable y transparencia. Ah es
donde hay potencial para un fuerte gobierno central de Venezuela para hacer las cosas bien y crear el orden
del mercado de coltan, en lugar de un mercado negro ".
Contribuyentes de esta historia: Ignacio Gmez , Marcelo Soares y Nari Kim