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Procesos biolgicos

Los procesos biolgicos son considerados generalmente como el tratamiento


secundario de las aguas residuales. En esta etapa se logra remover hasta el 95%
de DBO y el 80% de los slidos suspendidos. Consta principalmente de una
unidad para la degradacin de la materia orgnica y de un tanque clarificador en
donde se sedimentan los slidos generados en procesos previos. El efluente del
clarificador es descargado a la corriente receptora (Gmez, 2005).
Este mtodo de tratamiento, se fundamenta en la actividad de microorganismos
para la remocin o transformacin de contaminantes. Los mtodos biolgicos son
utilizados para la remocin de materia biodegradable del agua residual. Los
contaminantes presentes en el agua residual son transformados por los
microorganismos en materia celular, energa para su metabolismo y en otros
compuestos orgnicos e inorgnicos que son liberados al medio ambiente.
La mayor parte de los componentes orgnicos (materia biodegradable) de las
aguas residuales sirven como alimento (sustrato) que proporciona energa para el
crecimiento microbiano. ste que se utiliza para el tratamiento biolgico de los
residuos presentes en las aguas residuales, en donde ciertos microorganismos,
principalmente bacterias (con la ayuda de protozoarios), transforman el sustrato
orgnico en dixido de carbono, agua y clulas nuevas (Glynn et al, 1999).
Los procesos biolgicos son divididos en los tipos: aerobio (con presencia de
oxgeno), anxicos (microorganismos utilizan oxgeno combinado del NO3 para la
desnitrificacin) y anaerobios (sin presencia de oxgeno). La diferencia esencial entre los procesos
aerobios - anxicos y los anaerobios, es el aceptor final de electrones, y de ello se derivan las
diferencias ms importantes que influyen significativamente sobre el costo y en consideraciones
de tipo tcnico.
Procesos aerobios
Sus productos finales estn mucho ms oxidados y presentan bajos niveles de
energa ya que liberan mucha. Las bacterias aerobias utilizan oxgeno libre como
aceptor de electrones. La mayor parte de la energa disponible se transforma en
masa celular o en calor, producindose un efluente estable que no sufrir una
descomposicin ulterior (Gmez, 2005).
Como productos finales de estos procesos se pueden mencionar: Calor, CO2,
H2O, SO4, NO3, NH3, materia orgnica no metabolizada.
Procesos anaerobios
El proceso anaerobio tiene una baja tasa de sntesis bacteriana (baja produccin
de lodos de desechos), ya que el 90% de la energa se utiliza en la produccin de
metano, mientras que el 10% restante lo utiliza la sntesis celular. Por el contrario,
en el tratamiento aerobio el 65% de la energa es utilizada para la sntesis celular,
por lo que hay mayor generacin de biomasa (lodo), cuyo tratamiento y
disposicin incrementa la dificultad tcnica y el costo del tratamiento.
En los procesos anaerobios se producen olores y cidos voltiles que pueden ser
txicos para las bacterias. El efluente no es estable ya que las aguas residuales
no suelen contener aceptores de electrones en cantidades suficientes como para
permitir la oxidacin completa (Gmez, 2005).
Producto de los procesos biolgicos anaerobios estn el calor, CO2, materia
orgnica, H2O, CH4, NH3, H2S, entre otros.

Procesos qumicos
En estos mtodos de tratamiento, para llevar a cabo la remocin o transformacin
de contaminantes se adicionan reactivos qumicos o se efectan reacciones
qumicas donde no intervienen microorganismos. Ejemplos son la coagulacin-floculacin-
precipitacin y adsorcin qumica as como la desinfeccin.


Los procesos qumicos se utilizan en el tratamiento de las aguas residuales una
vez que stas ya han sido tratadas de manera fsica (tratamiento preliminar y
primario) y biolgica (tratamiento secundario), con el fin de eliminar compuestos
tales como los nutrientes (fsforo y nitrgeno) y la materia orgnica no
biodegradable y persistente. Ejemplos son la precipitacin qumica y
sedimentacin, procesos de remocin de nutrientes entre otros. Generalmente se
utilizan tratamientos avanzados, costosos y complejos.