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El tiempo de una tesis: puntuaciones*


Jacques Derrida
Traduccin de Patricio Pealver en DERRIDA, J., El tiempo de una tesis.
Deconstruccin e, 1997, implicaciones conceptuales, Proyecto A Ediciones, Barcelona
pp. 11-22. Edicin digital de Derrida en castellano.


Debera hablarse de una poca de la tesis? De una tesis que requerira tiempo, mucho
tiempo, o de una tesis a la que le habra pasado su tiempo...? En una palabra, hay un
tiempo de la tesis? E incluso, debera hablarse de una edad de la tesis, o de una edad
para la tesis?
Permtanme que empiece susurrando una de esas confidencias de las que no voy a
abusar: jams me he sentido tan joven y, a la vez, tan viejo. A la vez, en el mismo
instante, y se trata del mismo sentimiento, como si dos historias y dos tiempos, dos
ritmos, se entregasen a una especie de altercado dentro del mismo sentimiento de s, en
una especie de anacrona de s, de anacrona en s. As me explico, por una parte, un
cierto trastorno de la identidad. Por cierto que esto no me resulta totalmente desconocido,
y no me estoy quejando siempre por eso, pero he aqu que acaba de agravarse de una
forma brutal, y este arrebato casi me deja sin voz.
Entre la juventud y la vejez, la una y la otra, ni la una ni la otra, una indecisin de la edad
es como un malestar de la instalacin, una inestabilidad, no dir un trastorno de la
estabilidad, de la estancia, de la estacin, de la tesis o de la postura, sino de la pausa en
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la vida ms o menos bien ordenada de un universitario, un final y un comienzo que no
coinciden, y en el que entra en juego, sin duda, adems, una cierta separacin alternativa
entre el goce y la fecundidad.
Esta anacrona (me refiero evidentemente a la ma) tiene un gusto muy familiar para m,
como si siempre se me hubiese dado cita con lo que, ante todo, deba, muy puntualmente,
no llegar jams a su hora. Demasiado pronto o demasiado tarde.
Desde hace demasiado tiempo me he preparado para la escena en la que comparezco
aqu para una defensa de la tesis: sin duda la he premeditado, despus aplazado,
finalmente excluido, desde hace demasiado tiempo excluido como para que en el da en
que, gracias a ustedes esa escena tiene lugar, sta no mantenga para m un carcter de
irrealidad un, poco fantstica, una especie de improbabilidad, de imprevisibilidad, incluso
de improvisacin.
Hace ahora casi 25 aos emprend la preparacin de una tesis. Era apenas una decisin,
me limitaba a seguir entonces el movimiento que se poda considerar poco ms o menos
natural, y que era cuando menos clsico, clasificable, tpico de quienes se encontraban en
una situacin social muy determinada, al salir de la cole Normale y despus de la
agregacin.
Pero estos 25 aos han sido bastante singulares. No me refiero aqu a mi modesta
historia personal, ni a todas las trayectorias que me han llevado primeramente a alejarme
de aquella primera decisin, despus incluso a ponerla deliberadamente en cuestin,
deliberadamente, y, crea yo con toda sinceridad, definitivamente, para, finalmente, hace
muy poco tiempo, asumir el riesgo de otra valoracin, de otro anlisis en un contexto que,
con razn o sin ella, he considerado bastante diferente.
Al decir que estos 25 aos han sido singulares, no estoy pensando, pues, en primer lugar,
en esa historia personal, ni siquiera en el camino de mi trabajo, suponiendo que se pueda
inverosmilmente aislarlo del medio por el que ha avanzado, mediante un juego de
intercambios, de semejanzas, de afinidades, de influencias como suele decirse, pero
tambin y cada vez ms, de separaciones y de marginalizacin, en un aislamiento
creciente y a veces abrupto, ya se trate de los contenidos, de las posiciones, digamos
precisamente de las tesis, o bien se trate sobre todo de las maneras de hacer, de las
prcticas socio-institucionales, del estilo en la escritura como tambin -y cueste lo que
cueste, que hoy en da es mucho- en las relaciones con el medio universitario, con las
representaciones culturales, polticas, editoriales, periodsticas, ah donde se emplazan
hoy en da, me parece, algunas de las responsabilidades ms graves, ms agudas,
tambin ms oscuras de un intelectual.
No, no es en m en quien estoy pensando al hacer alusin a la trayectoria de estos 25
aos, sino ms bien en una secuencia muy sealable dentro de la historia de la filosofa
francesa y de la institucin filosfica francesa. No voy a tener aqu los medios, y no es
ste el lugar, para analizar esa secuencia. Pero como, por motivos que no dependen slo
del tiempo limitado de que dispongo, no es tampoco cuestin de reunir los trabajos que
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les han sido sometidos a su consideracin en lo que sera una presentacin en forma de
conclusiones o de tesis; como, por otra parte, no quiero limitar con una introduccin
demasiado larga la discusin que deber venir a continuacin, he pensado que podra
quizs aventurar algunas proposiciones fragmentarias y preliminares designar algunos
puntos de referencia entre los ms visibles a propsito de las intersecciones entre aquella
secuencia histrica y ciertos movimientos o motivos que me han atrado, retenido o
desplazado dentro de los lmites de mi trabajo.
As, hacia 1957, registr, como suele decirse, un primer tema de tesis. Lo titul entonces
La idealidad del objeto literario. Actualmente ese ttulo parece extrao. En un grado
menor, ya lo era entonces, y voy a explicarme al respecto en un instante. Recibi la
aprobacin de Jean Hyppolite, quien deba dirigir esta tesis, cosa que hizo cosa que hizo
sin hacerlo, es decir, como saba hacerlo, como, a mi juicio, fue uno de los muy pocos en
saber hacerlo, como espritu libre, liberal, siempre abierto, atento a lo que no era o no era
todava inteligible, siempre preocupado por no ejercer ninguna presin, si no ninguna
influencia, dejndome ir generosamente adonde me llevaran mis pasos. Quiero aqu
saludar su memoria y recordar todo lo que le debo a la confianza y a los nimos que me
dispens, aun cuando, eso me dijo un da, no vea bien adnde iba yo. Era en 1966,
durante un coloquio en el que participbamos los dos en los Estados Unidos. Tras
algunas observaciones amistosas sobre la conferencia que yo acababa de pronunciar,
Jean Hyppolite aada: Aparte eso, verdaderamente no veo adnde va usted. Creo
haberle contestado poco ms o menos lo siguiente: Si viese claramente, y por
anticipado, adnde voy, creo realmente que no dara un paso ms para llegar all.
Quizs pens entonces que saber adnde se va puede indudablemente ayudar a
orientarse en el pensamiento, pero no ha hecho jams dar un paso, todo lo contrario.
Para qu ir adonde se sabe que se va y adonde se sabe uno destinado a llegar? Al
recordar hoy esta respuesta, no estoy seguro de comprenderla bien, pero seguramente no
quera decir que nunca veo adnde voy ni que no lo s, y que, en consecuencia, en esa
medida, en la medida en que s, no es seguro que haya dado jams un paso, o, que haya
dicho algo.
Eso quiere decir tambin, quizs, que de ese lugar adonde voy s lo bastante como para
pensar, con un cierto terror, que all las cosas no marchan bien, y que, tenindolo en
cuenta todo, mejor valdra no dirigirse all. Pero hay Necesidad, una figura que he querido
llamar recientemente Necesidad, con la mayscula de un nombre propio y Necesidad dice
que siempre hay que rendirse. Con riesgo de no llegar. Con riesgo, dice, de no llegar.
Liberado con que no llegues. (Quitte ne pas arriver. Quitte, dit-elle, ne pas
arriver. Quitte pour ce que tu narrives pas.)
La idealidad del objeto literario: este ttulo se entenda un poco mejor en 1957, en un
contexto ms marcado que hoy por el pensamiento de Husserl. Para m se trataba
entonces de plegar, ms o menos violentamente, las tcnicas de la fenomenologa
trascendental a la elaboracin de una nueva teora de la literatura, de ese tipo de objeto
ideal muy particular que es el objeto literario, idealidad encadenada, habra dicho Husserl,
encadenada a la lengua, a la lengua llamada natural, objeto no matemtico o no
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matematizable, pero diferente, sin embargo, de los objetos de arte plstico o musical, es
decir, de todos los ejemplos privilegiados por Husserl en sus anlisis de la objetividad
ideal. Pues, tengo que sealarlo un poco toscamente y simplemente, mi inters ms
constante, dira que anterior incluso al inters filosfico, si es posible, iba hacia la
literatura, hacia la escritura llamada literaria.
Qu es la literatura? Y en primer lugar, qu es escribir? Cmo el escribir llega a
trastornar hasta la cuestin qu es...? E incluso la cuestin qu quiere decir eso.
Dicho de otra manera -y he aqu el decir de otra manera que me importaba- cundo y
cmo la inscripcin se convierte en literatura y qu pasa entonces? A qu y a quin
corresponde esto? Qu pasa entre filosofa y literatura, ciencia y literatura, poltica y
literatura, teologa y literatura, psicoanlisis y literatura, he aqu en la abstraccin de su
ttulo la cuestin ms insistente. Y sin duda se sostena en m sobre un deseo hacia el
que asimismo se volva la inquietud: por qu finalmente me fascina la inscripcin, me
preocupa, me precede hasta ese punto?, por qu me fascina la astucia literaria de la
inscripcin y toda la paradjicidad inexpugnable de una huella que no consigue sino
arrebatarse, borrarse ella misma en la consideracin de s, ella misma y su propio idioma,
el cual para alcanzar su realizacin debe borrarse y se produce a costa de borrarse.
Ahora bien, curiosamente la fenomenologa trascendental pudo serme de ayuda, en un
primer tiempo, para agudizar algunas de estas cuestiones que no estaban entonces tan
abiertamente practicadas como parecen estarlo hoy. En los aos 50, en el momento en
que estaba todava mal recibida, en que era poco o demasiado indirectamente conocida
en la universidad francesa, la fenomenologa husserliana pareca algo ineludible para
algunos jvenes filsofos. La veo todava hoy en da, de otra manera, como una disciplina
de rigor incomparable. No, sobre todo no, en la versin sartreana o merleau-pontyana que
dominaban entonces, sino ms bien contra ella, o sin ella, especialmente en aquellos
lugares que una cierta fenomenologa francesa pareca a veces evitar, se trate de la
historia, de la ciencia, de la historicidad de la ciencia, de la historia de los objetos ideales y
de la verdad, por consiguiente tambin de la poltica, incluso de la tica. Quisiera recordar
aqu, como un ndice entre otros, un libro del que ya no se habla hoy, un libro cuyos
mritos se pueden valorar de muy diversas maneras, pero que marc para algunos de
nosotros, el lugar de una tarea, de una dificultad, sin duda tambin de un impasse. Se
trata de Fenomenologa y materialismo dialctico de Tran Duc Thao. Tras un
comentario que reconstitua el proceso de la fenomenologa trascendental y
especialmente el paso de la constitucin esttica a la constitucin gentica, el libro
intentaba, con un xito menos evidente, abrir el camino hacia un materialismo dialctico
que hara justicia a ciertas exigencias rigurosas de la fenomenologa trascendental. Cabe
imaginar cules podan ser los envites en juego de una tentativa como sa, y el xito
importaba menos que lo que se pona en juego. Por otra parte, ciertas conclusiones
dialcticas, dialecticistas de Cavaills, podan interesarnos por los mismos motivos. Es en
un espacio marcado, imantado por estos envites en juego (filosficos y polticos) como
emprend al principio la lectura de Husserl, empezando con una Memoria sobre el
problema de la gnesis en la fenomenologa de Husserl. Ya entonces Maurice de
Gandillac quiso supervisar ese trabajo; hace 26 aos formaba por s solo mi tribunal en su
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integridad, y si recuerdo que se redujo a la tercera parte del tribunal para una tesis de
tercer ciclo (De la gramatologa en 1967), y a la sexta parte del tribunal de hoy, no es
slo para expresarle mi agradecimiento con esa emocin de la fidelidad que no se puede
comparar a ninguna otra cosa, sino para prometerle que en adelante ya no extender ms
esa parcelacin y esa divisin proliferante. sta ser mi ltima defensa.
Tras este primer trabajo, la Introduccin a El origen de la geometra me permiti una
aproximacin a algo as como la axiomtica impensada de la fenomenologa husserliana,
de su principio de los principios, a saber el intuicionismo, el privilegio absoluto del
presente viviente, la inatencin al problema de su propia enunciacin fenomenolgica, al
discurso trascendental, como deca Fink, a la necesidad de recurrir, dentro de la
descripcin eidtica o trascendental, a un lenguaje que no poda estar sometido l mismo
a la epoj -sin ser l mismo simplemente mundano-, y as a un lenguaje ingenuo justo
cuando era ste el que haca posible todos los parntesis o las comillas fenomenolgicas.
Esta axiomtica impensada me pareca que limitaba el despliegue de una
problemtica consecuente de la escritura y de la huella, cuya necesidad estaba designada
sin embargo en El origen de la geometra, y sin duda por primera vez con ese rigor en la
historia de la filosofa. Efectivamente, Husserl situaba el recurso a la escritura en la
constitucin incluso de los objetos ideales por excelencia, los objetos matemticos, pero
sin enfocar -y con motivo- la amenaza que la lgica de esta inscripcin haca pesar sobre
el proyecto fenomenolgico mismo. Naturalmente, todos los problemas elaborados en la
Introduccin a El origen de la geometra no han dejado de organizar las investigaciones
que emprend ms adelante en torno a corpora filosficos, literarios, incluso no-
discursivos, especialmente picturales: pienso por ejemplo en la historicidad de los objetos
ideales, en la tradicin, en la herencia, en la filiacin o en el testamento, en el archivo, en
la biblioteca y en el libro, en la escritura y en la palabra viva, en las relaciones entre
semitica y lingstica, en la cuestin de la verdad y de lo indecidible, en la irreductible
alteridad que viene a dividir la identidad consigo del presente viviente, en la necesidad de
nuevos anlisis concernientes a las idealidades no-matemticas, etc.
Durante los aos que siguieron, desde 1963 a 1968 aproximadamente, intent constituir -
especialmente en las tres obras publicadas en 1967- algo que no deba, que sobre todo
no deba ser un sistema sino una especie de dispositivo estratgico abierto, sobre su
propio abismo, un conjunto no cerrado, no clausurable y no totalmente formalizable en
reglas de lectura, de interpretacin, de escritura. Tal dispositivo me permiti quizs
revelar, y no slo en la historia de la filosofa y en el conjunto socio-histrico en relacin
con sta, sino tambin en presuntas ciencias o en discursos sedicentes post-filosficos
entre los ms modernos (en la lingstica, la antropologa, el psicoanlisis), revelar ah,
pues, una evaluacin de la escritura, y a decir verdad una devaluacin de la escritura
cuyo carcter insistente, repetitivo, incluso oscuramente compulsivo, apuntaba a un
conjunto de constricciones de larga duracin. Estas constricciones se ejercan al precio de
contradicciones, de denegaciones, de decretos dogmticos, y no se las poda localizar en
un topos circunscrito de la cultura, de la enciclopedia o de la ontologa. Al sistema no-
cerrado y fisurado de esas constricciones, propuse analizarlo bajo el nombre de
logocentrismo en su forma filosfica occidental, y bajo el nombre de fonocentrismo en el
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rea ms extendida de su imperio. Naturalmente, yo no poda elaborar ese dispositivo y
esa interpretacin sin privilegiar o ms bien sin reconocer y exhibir el privilegio del hilo
conductor, o el analizador llamado escritura, texto, huella, y sin proponer una
reconstruccin y una generalizacin de estos conceptos: la escritura, el texto, la huella,
como del juego y el trabajo de la diffrance, cuyo papel era a la vez constituyente y
desconstituyente. Esta estrategia pudo parecer una deformacin abusiva -algunos
precipitadamente la llamaron metafrica- de las nociones corrientes de escritura, de texto
o de huella, y pudo dar lugar, para quien se atena a esas viejas representaciones
interesadas, a todo tipo de malentendidos. Pero yo me he esforzado incansablemente en
justificar esta generalizacin sin lmite, y creo que toda ruptura conceptual consiste en
transformar, es decir, en deformar una relacin acreditada, autorizada, entre una palabra
y un concepto, entre un tropo y lo que se tena inters en considerar como un
indesplazable sentido primitivo, propio, literal o corriente. Por otra parte, el alcance
estratgico y retrico de estos gestos no ha dejado nunca de ocuparme despus en
numerosos textos. Todo esto se agrup bajo el ttulo de la desconstruccin, la grfica de
la diffrance, de la huella, del suplemento, etc., y no puedo designarlo aqu ms que de
manera algebraica. Lo que propona yo entonces guardaba una relacin oblicua,
desviada, a veces frontalmente crtica con respecto a todo lo que pareca entonces
dominar el afloramiento ms visible, el ms vistoso y a veces el ms frtil de la produccin
terica francesa y que se llamaba sin duda abusivamente estructuralismo, bajo sus
diferentes formas. Estas formas eran ciertamente muy diversas y muy notables, en los
dominios de la antropologa, de la historia, de la crtica literaria, de la lingstica o del
psicoanlisis, en las relecturas, como se sola decir, de Freud o de Marx. Pero cualquiera
que fuese su indiscutible inters, en el curso de este perodo, que fue tambin
aparentemente el ms inmvil de la repblica gaullista, lo que yo intentaba y lo que me
tentaba se mantena esencialmente heterogneo a ellas. Y, sensible como era a todo
aquello con lo que se pagaban esas avanzadas, en trminos de presuposiciones
metafsicas, por no decir nada de lo que fue, menos visiblemente, su precio poltico, me
sum, a partir de ese momento, en una especie de retirada, en una soledad que evoco
aqu sin pathos, como algo simplemente evidente, y slo para recordar que, cada vez
ms, con respecto a la tradicin acadmica como a la modernidad establecida -y en este
caso las dos coinciden- esta soledad era y sigue siendo considerada como el efecto
merecido de un hermetismo y un atrincheramiento injustificado. Ser necesario decir que
no creo eso en absoluto, y que interpreto de muy otra manera los considerandos de un
veredicto como se? Es verdad tambin que los pensadores vivos que ms me daban
entonces o que me provocaban a pensar -y que siguen hacindolo- no son de los que
rompen una soledad, no de los que uno puede sentirse simplemente prximo, no de los
que forman grupo o hacen escuela, ya se trate de Heidegger, de Lvinas o de Blanchot, o
de otros que no voy a nombrar, de esos que se llama extraamente los prximos y que
son, ms que otros, los otros. Y que estn tambin solos.
Estaba ya claro para m que la marcha de mis investigaciones no podra ya someterse a
las normas clsicas de la tesis. Estas investigaciones no reclamaban slo un modo de
escritura diferente, sino un trabajo transformador sobre la retrica, la puesta en escena y
los procedimientos discursivos particulares, histricamente muy determinados, que
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dominan el habla universitaria, especialmente ese tipo de texto que se llama tesis; y se
sabe que todos esos modelos escolares y universitarios dictan tambin la ley de tantos
discursos prestigiosos, incluso de obras literarias o de elocuencias polticas que brillan
fuera de la universidad. Y despus, las direcciones en las que me haba comprometido, la
naturaleza y la multiplicidad de los corpora, la geografa laberntica de los itinerarios que
me atraan hacia lugares poco acadmicos, todo eso me persuadi de que ya no era
tiempo, de que a decir verdad ya no me sera posible, incluso si lo quisiese, de consignar
lo que escriba en el volumen y bajo la forma exigida entonces a la tesis. La idea misma
de presentacin ttica, de lgica posicional u oposicional, la idea de posicin,
de Setzung o de Stellung, lo que llamaba aqu al principio la poca de la tesis, era una
de las piezas esenciales del sistema sometido a un cuestionamiento desconstructor. Lo
que se aventuraba entonces bajo el ttulo sin ttulo de diseminacin trataba
explcitamente, segn modos finalmente no temticos y no tticos, del valor de tesis, de la
lgica posicional, de su historia, y de los lmites de su derecho, de su autoridad, de su
legitimidad. Esto no implicaba por mi parte, al menos en aquel momento, una crtica
institucional radical de la tesis, de la presentacin de trabajos universitarios con vistas a
una legitimacin, de la autorizacin por medio de representantes titulados de la
competencia. Si, a partir de aquel momento, estaba ciertamente persuadido de que era
necesaria una transformacin profunda, a decir verdad una inversin en la institucin
universitaria, eso no era, claro est, con vistas a sustituirla con la no-tesis, la no-
legitimidad, la incompetencia. Creo en este dominio en las transiciones y en la
negociacin -incluso si sta es a veces brutal y acelerada-, creo en la necesidad de una
cierta tradicin, en particular por razones polticas que son cualquier cosa menos que
tradicionalistas, y creo por otra parte en la indestructibilidad de los procedimientos
reglados de legitimacin, de produccin de los ttulos, y de autorizacin de las
competencias. Hablo aqu en general y no necesariamente de la universitas, que es un
modelo potente pero muy particular, muy determinado y finalmente muy reciente para este
procedimiento de legitimacin. La estructura de launiversitas tiene un lazo esencial con
el sistema de la ontologa y de la onto-enciclopedia logocntrica; y desde hace varios
aos la indisociabilidad entre el concepto moderno de universidad y una cierta metafsica
me parece que reclama trabajos a los que me he dedicado en enseanzas o en ensayos,
publicados o en curso de publicacin acerca de El conflicto de las facultades, de Kant,
acerca de Hegel, Nietzsche y Heidegger en su filosofa poltica de la universidad. Si
insisto en este tema es porque, dada la circunstancia y la imposibilidad en que estoy de
resumir o presentar conclusiones tticas, creo que debo interesarme prioritariamente en lo
que pasa aqu ahora, de lo que quisiera responder lo ms claramente y lo ms
honestamente posible desde mi lugar, muy limitado, y a mi manera.
En 1967, tan escasamente pona yo en cuestin la necesidad de una institucin as, en
cualquier caso de su principio general, si no de su estructura universitaria y de su
organizacin de hecho, que cre poder proceder a una especie de compromiso y de
particin, dejndole su parte a la tesis, al tiempo de la tesis: por una parte, habra dejado
que se desarrollase libremente, al margen de las formas y las normas habituales, un
trabajo en el que estaba comprometido y que decididamente no se conformaba a tales
exigencias universitarias, que tena incluso que someter a anlisis a stas, discutirlas,
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desplazarlas, deformarlas en todas sus implicaciones retricas o polticas; pero al mismo
tiempo y por otra parte, sta habra sido la transaccin o la poca de la tesis, aislar una
pieza de ese trabajo, una secuencia terica que jugase un papel organizador, y tratarla
bajo una forma recibible, si no tranquilizadora, en la universidad. Se habra tratado de una
interpretacin de la teora hegeliana del signo, del habla y la escritura en la semiologa de
Hegel. Me pareca indispensable, por motivos que he explicado, especialmente
en Mrgenes, proponer una interpretacin sistemtica. Jean Hyppolite me dio una vez
ms su acuerdo y este segundo tema de tesis qued, a su vez, registrado.
Esto era, pues, en 1967. Las cosas estaran tan encabestradas y sobredeterminadas, que
no puedo ni siquiera empezar a decir cmo repercuti en m, en mi trabajo y mi
enseanza, en mi relacin con la institucin universitaria y con el espacio de la
representacin cultural ese acontecimiento que no se sabe llamar nunca de otra manera
que por su fecha, 1968, sin que se sepa muy bien a qu se le llama as. Lo menos que
podra decir es esto: algo de mis anticipaciones se ha confirmado entonces acelerando un
movimiento de alejamiento. Me alej entonces ms deprisa y ms resueltamente por una
parte de los lugares en los que, desde el otoo del 68, se recentraba, reconstitua,
reconcentraba precipitadamente el antiguo armazn, y por otra parte, cada vez ms
resueltamente, de una escritura guiada por el modelo de la tesis clsica, esto es de una
preocupacin de reconocimiento por parte de las autoridades acadmicas que, por lo
menos en las instancias en las que se concentraba oficialmente y mayoritariamente su
mayor poder de evaluacin y de decisin, me pareca, despus del 68, demasiado
reactiva, y demasiado eficaz en su resistencia a todo lo que no se plegase a los criterios
ms tranquilizadores de la receptibilidad. Tuve de eso ms de un signo, algunos me
concernan muy personalmente, y si digo que se trataba tambin de poltica es que en
este caso lo poltico no tiene slo la forma codificada de la distribucin derecha/izquierda.
La fuerza reproductiva de la autoridad se conforma ms fcilmente a declaraciones o tesis
sedicentes revolucionarias en su contenido codificado con tal que se respeten los ritos de
legitimacin, la retrica y la simblica institucional que desactiva y neutraliza todo lo que
viene de otra parte. Lo irrecibible es aquello que, por debajo de las posiciones o las tesis
viene a trastornar ese contrato profundo, el orden de esas normas, y que lo hace ya en
la forma del trabajo, de la enseanza o de la escritura.
La muerte de Jean Hyppolite en 1968 no fue solamente para m, como para otros, el
momento de una gran tristeza. Tambin marc, por una extraa coincidencia, en esa
fecha -el otoo de 1968, y fue realmente el otoo- el final de un cierto tipo de pertenencia
a la universidad. Cierto que desde el primer da de mi llegada a Francia esa pertenencia
no haba sido simple, pero fue en estos aos cuando comprend mejor hasta qu punto la
necesidad de la desconstruccin (por decirlo rpidamente me sirvo de esta palabra que
no he amado jams cuya fortuna me ha sorprendido desagradablemente) no concerna en
primer lugar a contenidos filosficos, temas o tesis, filosofemas, poemas, teologemas,
deologemas sino, sobre todo e inseparablemente a marcos significantes, a estructuras
institucionales, a normas pedaggicas o retricas, a las posibilidades del derecho, de la
autoridad, de la evaluacin, de la representacin en su mercado mismo. Mi inters por
esas estructuras de encuadre ms o menos visible, por esos lmites, esos efectos de
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margen o esas paradojas del borde, segua respondiendo a la misma cuestin: cmo
est inscrita la filosofa, ms bien que se inscribe ella a s misma, en un espacio que ella
querra pero que no puede dominar, un espacio que la abre a un otro que no es siquiera
su otro, como intent hacerlo entender en un Tmpano tan poco hegeliano como fuese
posible? Cmo nombrar la estructura de este espacio, es algo que no s, y no s si puede
dar lugar a lo que se llama un saber. Llamarlo socio-poltico es una trivialidad que no me
satisface, y los ms necesarios de los llamados socio-anlisis siguen siendo
frecuentemente a este respecto muy limitados, ciegos a su propia inscripcin, a la ley de
sus perfomances reproductivas, a la escena de su propia herencia y de su auto-
autorizacin, en suma a lo que llamara su escritura.
He escogido, como pueden ver, confiarles sin rodeos, si no sin simplificacin, todas las
incertidumbres, las vacilaciones, las oscilaciones a travs de las que he buscado la
relacin ms justa con la institucin universitaria, en un plano que no era slo poltico y
que no concerna slo a la tesis. Distinguir, pues, a grandes rasgos, tres perodos en el
tiempo que me separa hoy del momento en que empec a abandonar el proyecto de una
tesis. Hubo primero un perodo un poco pasivo: la cosa no me interesaba ya mucho.
Habra tenido que tomar de nuevo la iniciativa de una nueva formulacin, entenderse con
un nuevo director de tesis, etc. Y como los doctorados sobre la base de trabajos, que se
haban hecho posible en ley, visiblemente no eran alentados, es lo menos que se puede
decir, me he separado, primero un poco pasivamente, repito, de aquellos lugares que me
parecan cada vez menos abiertos a lo que me importaba. Pero como tengo que constatar
que en ciertas situaciones, especialmente en aquellas en las que escribo o escribo de la
escritura, mi obstinacin es grande, apremiante para m, incluso compulsiva cuando le
hace falta requerir a los caminos ms alejados, tras las tres obras publicadas en 1972 he
seguido practicando la misma problemtica, la misma matriz abierta (abierta a las
cadenas de la huella, de la diffrance, de los indecidibles, de la diseminacin del
suplemento, del injerto, del hymen, del parergon, etc.) en direccin a configuraciones
textuales cada vez menos lineares, a formas lgicas y tpicas incluso tipogrficas ms
arriesgadas, cruce de corpora, mezcla de gneros o modos, Wechsel der Tne, stira,
tergiversacin, injerto, hasta el punto de que todava hoy, aun cuando estn publicados
desde hace aos, no he osado, no he considerado oportuno inscribirlos aqu entre los
trabajos a defender como doctorado. Esto afecta tambin a Glas, a pesar de que ah se
prosegua el proyecto gramatolgico, la explicacin con la arbitrariedad del signo y la
teora de la onomatopeya segn Saussure as como con la Aufbebung hegeliana, la
relacin entre lo indecidible, la dialctica y lo indecidible, el concepto de fetichismo
generalizado, el arrastre del discurso de la castracin hacia una diseminacin afirmativa y
hacia otra retrica del todo y de la parte, la reelaboracin de una problemtica del nombre
propio y de la firma, del testamento y del monumento, y muchos otros motivos ms: todo
eso era realmente la expansin de tentativas anteriores. Lo mismo dira de otras obras
que he dejado deliberadamente al margen de esta defensa, como Espolones, los estilos
de Nietzsche o La tarjeta postal que extienden sin embargo a su manera una lectura (de
Freud, de Nietzsche y de algunos otros) emprendida anteriormente, la desconstruccin de
una cierta hermenutica as como de una teorizacin del significante y de la letra con su
autoridad y su poder institucional (me refiero aqu tanto al apartado psicoanaltico como a
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la universidad), el anlisis del logocentrismo falogocentrismo, concepto con el que he
intentado sealar, en el anlisis, la indisociabilidad esencial de falocentrismo y del
logocentrismo, y de localizar sus efectos en todas partes donde poda descubrirlos -pero
estn en todas partes, tambin all donde se mantienen ignorados.
La expansin de estos textos que se ocupan de textualidad poda parecer anamrfica o
laberntica, o una cosa y otra, pero lo que la haca casi impresentable en particular como
tesis era menos la multiplicidad de contenidos, de conclusiones y de posiciones
demostrativas que, me parece, los actos de escritura y la escena performativa a las que
tenan que dar lugar, y de las que son inseparables, en consecuencia difcilmente
representables, trasportables y traducibles en otra forma; estaban inscritos en un espacio
que ya no se poda, que yo mismo ya no poda identificar, clasificar bajo la categora de la
filosofa o de la literatura, de la ficcin o de la no-ficcin, etc., sobre todo en el momento
en que el compromiso que otros llamaran autobiogrfico de estos textos trabajaba la idea
misma de lo autobiogrfico y la trasfera a lo que la necesidad de la escritura, de la huella,
del resto, etc., poda plantear como ms desconcertante, indecidible, retorcido, o
desesperante. Y puesto que acabo de hacer alusin a la estructura performativa, preciso
de paso que, por las mismas razones, he sustrado al corpus de la tesis, entre bastantes
otros ensayos, un debate que tuve en los Estados Unidos con un terico de los speech
acts, John Searle, en un opsculo que he titulado Limited Inc.
Durante un primer perodo, del 68 al 74, me he limitado as, simplemente, a descuidar la
tesis. Pero en los aos siguientes decid deliberadamente -y crea muy sinceramente que
era para siempre- no defender la tesis. Pues aparte de las razones que he evocado hace
un momento y que me parecan cada vez ms seguras, emprend desde 1974, con
amigos, colegas, estudiantes y alumnos de instituto, un trabajo que me atrevo a llamar un
combate de largo aliento que concierne directamente a la institucin filosfica,
especialmente en Francia, y en primer trmino en una situacin determinada desde haca
tiempo, pero tambin agravada en 1975 por una poltica cuyo desenlace sera -o ser, se
puede temer- la destruccin de la enseanza y de la investigacin filosfica, con todo lo
que esto supone o mueve en el pas. Para aquellas y para aquellos que, como yo,
trabajaron en organizar el Groupe de Recherches sur lEnseignement Philosophique
(GREPH), hace ahora un ao, para todos nosotros esa tarea era la ms urgente, y la
responsabilidad ineluctable. Preciso: urgente e ineluctable en los lugares que habitamos -
la enseanza, o la investigacin filosfica, lugares a los que no podemos negar que
pertenecemos y en los que nos encontramos inscritos. Pero claro est, hay otras
urgencias, este espacio filosfico no es el nico para el pensamiento, ni el primero en el
mundo, ni el ms determinante, por ejemplo en cuanto a la poltica. Habitamos tambin en
otro lugar, he intentado siempre no olvidarlo, y por otro lado eso mismo no permite que se
le olvide. Adems, lo que ponamos en cuestin en el GREPH en cuanto a la enseanza
filosfica no se lo poda separar, a esto hemos estado siempre muy atentos, de todas las
dems relaciones de fuerza cultural, poltica, y de otro tipo, en el pas y en el mundo.
En todo caso, a mis ojos, la participacin en los trabajos y en las luchas del GREPH deba
ser tan coherente como fuese posible con lo que yo intentaba escribir por otra parte,
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incluso si los trminos intermedios entre las dos necesidades no siempre eran cmodos y
manifiestos. Tena que decirlo aqu: aunque entre los trabajos que les han sido
presentados no he inscrito ni los textos que he firmado o que preparo como militante del
GREPH, ni a fortiori, las acciones colectivas en las que he participado o que he suscrito a
ese ttulo, las considero inseparables, digamos que en espritu, de mis otros actos
pblicos -de las otras publicaciones especialmente. Y el gesto que hago hoy, lejos de
significar algn abandono a este respecto espero por el contrario que har posibles otros
compromisos u otras responsabilidades dentro de la misma lucha.
Queda que durante este segundo perodo, a partir del 74 aproximadamente, he credo con
razn o sin ella que no era ni coherente ni deseable ser candidato a algn nuevo ttulo o
nueva responsabilidad acadmica. Ni coherente dado el trabajo de crtica poltica en el
que participaba, ni deseable en un pequeo forum ms interior, ms privado donde a
travs de toda una escenografa de smbolos, de representaciones, de fantasmas, de
trampas y de estratagemas sin fin, una imagen de s se cuenta todo tipo de historias,
interminables e inenarrables. As cre decidir que sin cambiar ya ms en mi situacin
universitaria, seguira haciendo bien o mal lo que haba hecho hasta entonces, desde el
lugar en que estaba inmovilizado, y sin saber mejor, sin duda menos bien que nunca,
adnde iba. No es insignificante, creo, que durante este perodo, la mayor parte de los
textos que he publicado pusiesen el acento ms insistente, sino el ms nuevo en la
cuestin del derecho y de lo propio, del derecho de propiedad, del derecho de las obras,
de la firma y del mercado, del mercado de la pintura o ms generalmente de la cultura y
de sus representaciones, de la especulacin sobre lo propio, sobre el nombre, sobre el
destino y la restitucin, sobre todos los bordes y estructuras institucionales de los
discursos, sobre los aparatos editoriales y los media. Ya se trate de lo que he analizado
como la lgica del parergon o la estrictura en cordn del double bind, ya se trate de las
pinturas de Van Gogh, de Adami o de Titus Carmel, de la meditacin sobre el arte de
Kant, Hegel, Heidegger, Benjamin (en La verdad en pintura), ya se trate de intentar
nuevas cuestiones con el psicoanlisis (por ejemplo, en lo que he podido intercambiar con
los trabajos hoy en da tan vivos de Nicols Abraham y de Mario Torok), en todos esos
casos me preocupaba cada vez ms la necesidad de reelaborar, bajo nuevos
planteamientos, las cuestiones consideradas clsicamente institucionales. Habra
deseado a este respecto poner de acuerdo un discurso y una prctica, como suele
decirse, con las premisas de un trayecto anterior. De hecho, sino de derecho, esto no era
siempre fcil, ni siempre posible, y a veces muy oneroso en muchos escenarios.
Del tercer y ltimo perodo, ste en el que me encuentro aqu mismo, slo puedo
decir muy poco. Hace slo algunos meses, teniendo en cuenta un nmero muy grande de
elementos de naturaleza diversa que no puedo analizar aqu, he llegado a la conclusin
de que todo lo que haba justificado mi resolucin anterior (en lo que se refiere a la tesis,
claro est) corra el riesgo de no valer ya para los aos prximos. Y que en particular por
las razones incluso de poltica institucional que hasta este momento me haban retenido,
era mejor quizs, y digo quizs, prepararse para alguna nueva movilidad. Y como muchas
veces, como siempre son consejos amistosos de tal o cual, que estn aqu, delante o
detrs mo, los otros, siempre los otros, son ellos quienes han arrancado en m una
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decisin que yo no habra sabido tomar solo. Pues no slo no estoy seguro, y no lo estoy
jams, de tener razn en dar este paso, sino que no estoy seguro de ver con toda claridad
lo que me resuelve a darlo. Quizs porque empezaba un poco demasiado a saber no
adnde iba, sino dnde estaba, no dnde haba llegado sino dnde me haba parado.
He empezado diciendo que estaba como privado de voz. Lo han entendido ustedes bien,
no era ms que una manera de hablar, pero no era falso. Pues la captatio a la que acabo
de dedicarme no era slo demasiado codificada y demasiado narrativa -la crnica de
tantas anacronas-, es que era tan pobre como un signo de puntuacin, dira incluso un
apstrofe en un texto inacabado. Y sobre todo, sobre todo ha resonado todava
demasiado como el balance de un clculo, una autojustificacin, un autosostenerse, una
autodefensa (en los Estados Unidos se dice en lugar de soutenance de these defensa
de la tesis). En ella han odo hablar demasiado de estrategias. Estrategia es una palabra
de la que he abusado quizs en tiempos, tanto ms porque era siempre para precisar al
final, de manera aparentemente contradictoria y con el riesgo de cortar la hierba bajo mis
pies -cosa que casi nunca dejo de hacer- que era una estrategia sin finalidad. La
estrategia sin finalidad -pues me sostengo en ella y ella me sostiene-, la estrategia
aleatoria de quien confiesa no saber adnde va, no es pues finalmente una operacin de
guerra ni un discurso de la beligerancia. Querra que fuese tambin, como la precipitacin
sin rodeo hacia el fin, una gozosa contradiccin de s, un deseo desarmado, es decir, una
cosa muy vieja y muy astuta pero que tambin acaba de nacer, y que goza estando
indefensa.
Jacques Derrida