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Universidad Surcolombiana Seminario de Teora de la Comunicacin II

Programa de Comunicacin Social y Periodismo Prof.: Carlos Arturo Monje lvarez



SERRANO, Manuel Martn. La mediacin de los medios de comunicacin. En: M. de Moragas
(ed). Sociologa de la comunicacin de masas. I. Escuelas y autores. Mxico, Gili, 1993. pp. 141-
162.

La mediacin de los medios de comunicacin
Manuel Martn Serrano
Manuel Martn Serrano es Catedrtico de Teora de la Comunicacin en la Facultad de Ciencias de la
Informacin de la Universidad Complutense de Madrid. Especialista en cuestiones de epistemologa
de la comunicacin y autor de varias obras de anlisis de los medios y de los procesos de
comunicacin.
La teora de la mediacin social ofrece un nuevo objeto para las ciencias sociales: el estudio de la
produccin, transmisin y utilizacin de la cultura, a partir del anlisis de los modelos culturales y de
sus funciones. Estos estudios son especialmente necesarios cuando la cultura se utiliza como un
procedimiento de dominacin. As ocurre en los fenmenos de transculturizacin, como se observa
cuando una sociedad destruye las seas de identidad de otra; y tambin sucede en los procesos de
control social, cada vez que se propone una visin preestablecida del mundo y de lo que sucede en el
mundo, para influir sobre la conciencia de las personas.
La conveniencia de abrir un nuevo campo en las ciencias sociales dedicado al estudio de la mediacin
la formul hacia 1970, cuando investigaba en Francia el modo en el que la televisin estaba
transformando la visin del mundo (investigacin publicada con el ttulo de L'Ordre du monde
travers la TV, 1974a).
Posteriormente he tratado de ofrecer la teora y las metodologas adecuadas para el estudio de la
mediacin en varias publicaciones (confrntese particularmente La Mediacin Social, 1977; Nuevos
mtodos para la investigacin de la estructura y la dinmica de la enculturizacin, 1974b; Un
modelo metodolgico para investigar los efectos socioculturales de los media, 1981 a).
En este texto no concurren ni la ocasin ni el espacio adecuados para reproducir una teora que es
conocida y est suficientemente desarrollada en anteriores libros. Me ha parecido ms pertinente
aplicar el anlisis de la mediacin al estudio concreto de los medios de comunicacin de masas;
instituciones mediadoras muy importantes, aunque no sean las nicas que existen en las sociedades
actuales. Las lneas que siguen sistematizan las modalidades de mediacin que son propias de los
medios de comunicacin. Tambin se describen tcnicas que permiten investigar las caractersticas
mediadoras de los productos comunicativos elaborados por los medios. En este texto se anticipan
reflexiones que proceden de un libro dedicado al estudio de la produccin social de comunicacin, en
cuya preparacin he trabajado durante estos ltimos aos y con el cual doy por ultimada la parte de mi
obra que se refiere al estudio de la mediacin.
I. Mediaciones con las que los Medios de Comunicacin de Masas
intervienen en la representacin del cambio social
La participacin de los Medios de Comunicacin de Masas (MCM) en la elaboracin de una
representacin de lo que sucede en el mundo se inicia cuando la institucin mediadora, u otros
agentes sociales (Agencia de noticias, Consejo de redaccin, Censores, etc.), seleccionan
determinados aconteceres para hacerlos pblicos.
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La tarea especficamente comunicativa comienza cuando los Emisores (con la aceptacin de la
institucin mediadora) eligen, en el marco de ese acontecer pblico, determinados objetos de
referencia. Los Emisores ofrecen a sus audiencias un producto comunicativo que incluye un repertorio
de datos de referencia a propsito de esos objetos. Los datos se relacionan conceptualmente entre s
de una manera determinada; desde este punto de vista, los productos comunicativos suelen
denominarse relatos. Adems, los datos se expresan de una u otra forma en algn soporte material
(por ejemplo, el papel peridico o la pantalla del televisor). Desde este punto de vista, son objetos.
Estas tareas comunicativas de los MCM son operaciones de mediacin. En este texto se describen
tales mediaciones.
1. Las clases de mediaciones propias de los Medios de Comunicacin de
Masas
1.1. Formas en las que el hacer de los MCM depende del cambio del entorno. Los temas de referencia
de los medios de comunicacin de masas, en cuanto se ocupan de dar cuenta del acontecer, se
originan en las transformaciones del entorno social. Por esta razn el cambio social
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compromete el
modo de hacer de los medios, al margen de que cada uno de ellos se comprometa tomando partido a
favor o en contra de determinadas transformaciones socio-polticas.
El hacer de los medios depende del cambio social en dos sentidos:
a) Funcionalmente. La presin de lo que ocurre reclama de los MCM la cesin de un espacio o de un
tiempo informativo, para dar cuenta del devenir socio-poltico. Funcionalmente, los medios se ocupan
(entre otras cosas) de identificar el cambio del entorno.
b) Institucionalmente. La transformacin del entorno social establece relaciones nuevas entre Sistema
Social y Sistema de Comunicacin. Este cambio tambin desplaza a cada medio de su posicin
social, como a cualquier otro sujeto del cambio histrico. Institucionalmente, la supervivencia de cada
medio se identifica con el rumbo que marcan los cambios sociales.
La tarea de los medios consiste en establecer (con acierto o con error) los marcos de referencia
adecuados para que los agentes sociales, incluidos ellos mismos, se siten en el cambio. Esta labor
supone para los medios el desempeo de una doble mediacin:
- la propuesta de un marco de referencia innovador o conservador para evaluar lo que
acontece, en sus dimensiones ticas, sociales, polticas, institucionales;
- la adopcin de un marco de referencia tradicional o renovador para asumir su propia funcin
mediadora, en sus dimensiones comunicativas y tecnolgicas.
1.2. Conceptos de mediacin cognitiva y de mediacin estructural. Conviene, por tanto, distinguir
entre dos tensiones que afectan la comunicacin social mediada:
a) Por una parte, la tensin que se establece entre la produccin ininterrumpida de nuevos
aconteceres -cuya existencia y cuyos efectos deben de ser publicitados por los medios- y la
reproduccin continuada de las normas, valoraciones, justificaciones, que cada grupo se esfuerza en

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Cambio social designa cualquier modificacin del sistema social a lo largo del tiempo. Incluye transformaciones de la
infraestructura, la estructura y la supraestructura, tanto si pueden ser evaluadas como una evolucin del sistema social, o si
se evalan como una revolucin. El lector interesado en un anlisis del cambio social que aqu no puede ofrecrsele,
dispone de una compilacin de estudios clsicos en A. y E. Etzioni (1968).
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preservar o en implantar, a pesar de que a veces esos supuestos axiolgicos pueden ser
cuestionados, o incluso contradichos, por la aparicin de aquellos aconteceres. Esta tensin se
muestra, por ejemplo, cuando hay noticia de que un detenido ha muerto a consecuencia de la tortura
en un pas cuya norma jurdica suprema -la Constitucin- reconoce explcitamente el sometimiento de
los aparatos del Estado a los Derechos Humanos.
b) Por otra parte, la tensin que se establece entre la imprevisibilidad que es connatural con la
naturaleza del acontecer y la previsin que es esencial para programar la forma de informar que
diferencia a cada medio. Este esfuerzo para adaptar la manera de comunicar del propio medio a la
dinmica del cambio social es una mediacin de segundo grado o, si se quiere, una re-mediacin,
interpretando el trmino como un diario reajuste de la estructura expresiva del medio para hacer frente
a la erosin que el cambio social produce en los modelos mediadores.
Las mediaciones requeridas para manejar ambas tensiones son interdependientes, pero
diferenciables:
a) El conflicto entre el cambio del acontecer y la reproduccin de las normas sociales reclama una
mediacin cognitiva. La mediacin cognitiva est orientada a lograr que aquello que cambia tenga un
lugar en la concepcin del mundo de las audiencias, aunque para proporcionarle ese lugar sea preciso
intentar la transformacin de esa concepcin del mundo. En el ejemplo que se adujo, un medio
interesado en preservar inclume el primado de la norma que exige respeto a los Derechos Humanos
explicar su transgresin (la concurrencia de una muerte por tortura) como un acontecer aberrante o
inadmisible; en todo caso procurar salvaguardar la legitimidad de la norma y no la del suceso. En
cambio, puede aprovecharse de este hecho para erosionar el respeto hacia los Derechos Humanos.
Presentar la muerte del detenido como un accidente y dar por sentado, explcita o implcitamente, la
inevitabilidad e incluso la necesidad de que en la prctica policial se recurra a la tortura.
b) El conflicto entre la apertura del medium al acontecer imprevisto, y su cerramiento en una forma
comunicativa, pide una mediacin estructural. La mediacin estructural est destinada a conseguir
que aquello que irrumpe sirva para realimentar las modalidades comunicativas de cada medio
productor. Es una tarea agnica, en la que el medio se ve obligado a recurrir, para perpetuar su forma
expresiva, a aquello mismo que cada da vulnera los marcos formales de la comunicacin, es decir, el
acontecerimprevisible.
2. Operaciones que llevan a cabo la mediacin cognitiva y estructural
La mediacin cognitiva de los medios de comunicacin opera sobre los relatos, ofreciendo a las
audiencias modelos de representacin del mundo. La mediacin estructural de los medios opera sobre
los soportes, ofreciendo a las audiencias modelos de produccin de comunicacin. Ambas actividades
de los media son variantes del esfuerzo que realizan estas instituciones sociales mediadoras para
proporcionar una identidad que sirva de referencia al grupo, preservando su cohesin de los efectos
disgregadores que tiene el cambio social
2
Pero la mediacin cognitiva, cuando elabora una
representacin del mundo, se enfrenta con el conflicto entre acontecer // creer; en tanto que la
mediacin estructural, cuando elabora un producto comunicativo, se enfrenta con el conflicto entre
acontecer // prever. Por eso, en los medios de comunicacin la medicin cognitiva produce mitos y la
mediacin estructural, rituales.

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Un anlisis detenido de este tema se encuentra en Martn Serrano (1974a).
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La mediacin cognitiva, como toda tarea mtica, ofrece seguridad por el recurso a la reiteracin de
datos de referencia familiares en el relato de lo que ocurre; va por la cual la comunicacin es labor de
confortacin de las audiencias. La mediacin estructural, como toda labor ritual, ofrece seguridad por
el recurso a la repeticin de las formas estables del relato, va por la cual la comunicacin es labor de
institucionalizacin de los mediadores.
Me limitar a sealar las operaciones informacionales que distinguen a ambas mediaciones:
- La mitificacin que producen los medios de comunicacin de masas, mediando
cognitivamente el relato del acontecer cuando ofrecen un modelo de representacin del
mundo, tcnicamente se lleva a cabo operando con la dimensin novedad // banalidad de los
datos de referencia.
3

- La ritualizacin, que caracteriza a la confeccin de productos comunicativos cuando los
modelos de produccin de comunicacin regulan la mediacin estructural, tcnicamente se
realiza manejando la dimensin relevancia // irrelevancia en la presentacin de los datos de
referencia.
4

Se comprende que ambas dimensiones mediadas derivan de otra ms general que subyace en la
comunicacin: el juego entre redundancia // informacin que se descubre al analizar toda estrategia
comunicativa, cuando se investigan los datos de referencia que se utilizan y las formas expresivas que
organizan estos datos en los productos comunicativos.
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3. Mediaciones existentes entre el acontecer y su conocimiento por va
comunicativa
Las mediaciones que realizan los medios de comunicacin de masas se integran en el proceso de
comunicacin, dentro de un sistema ms amplio que incluye la actividad de otros agentes: todos
aquellos que intervienen desde que el acontecer es objeto de referencia de la comunicacin hasta que
resulta conocido por las audiencias. Para ilustrar tales intervenciones y mediaciones me referir a la
comunicacin que informa a propsito de Un motn en una prisin.
a) Media la comunicacin cada uno de los Actores Egos de la comunicacin, es decir, los
comunicantes que tienen personalmente a su cargo la iniciativa de la informacin. En el
ejemplo, el periodista, el director general de seguridad, el preso, que informan a propsito del
mismo motn, generalmente ofrecen visiones distintas de los hechos, utilizando datos de
referencia diferentes o bien relacionando los mismos datos de diversa forma.
Tema de referencia de la Comunicacin de Masas: el cambio del entorno social

3
Por ejemplo, contena mucha novedad poner en relacin la legalizacin del Partido Comunista en las fechas en que se
produjo, con el valor defensa de la paz, cuando en la mitificacin franquista se haba presentado a esa formacin poltica
como una organizacin sanguinaria. En cambio es banal relacionar las fiestas navideas con la paz en la Tierra.
4
Por ejemplo, fue muy relevante que l diario ABC publicase un artculo de Blas Piar, conocido dirigente de extrema derecha,
en pgina preferente bajo el ttulo hipcritas, cuyo contenido atacaba la poltica de Estados Unidos; en cambio era una
ritualizacin irrelevante que la portada de ese y otros peridicos reprodujesen la foto del generalsimo Franco un 18 de julio.
5
Ahora no interesa detenerse en el examen de esta exposicin, estudiada muy detenidamente por A. A. Morales. El lector
interesado en una formulacin general puede encontrarla en el captulo de J os Luis Piuel, El concepto de informacin en
T. de la C., incluido en Martn Serrano (1981b). Para un anlisis de cmo opera la oposicin redundancia /l informacin en
los procesos de mediacin, puede consultarse Martn Serrano (1977).
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Media-
ciones
Niveles mediados Niveles de actuacin
Procesos tcnicos de
intervencin
Cognitiva
Entre la aparicin de
nuevos aconteceres, cuya
produccin compromete el
consenso social, y la re
produccin de normas y
valores socialmente
compartidos (conflicto
entre aconteceres y
creencias de las
audiencias)
Sobre los datos de
referencia del relato.
Se ofrece un modelo
de representacin del
mundo: Tarea de
mitificacin
Se interviene sobre la
dimensin no vedad //
banalidad de los
datos de referencia
Estructural
Entre imprevisibilidad de
los nuevos emergentes y
relato. Se la previsin de
la programacin del me
dio (conflicto entre
aconteceres y formas de
comunicacin de los
medios)
Sobre las formas de
presentacin del relato.
Se ofrece un modelo
de produccin de
comunicacin: Tarea
de ritualizacin
Se interviene sobre la
dimensin relevancia
// irrelevancia de la
presentacin de los
datos de referencia:
_________________
__
Redundancia //
informacin

b) Controla la comunicacin cada uno de los interventores que pueden determinar la produccin
comunicativa de Ego; por ejemplo, el organismo que obliga al director de un peridico a que
inserte un texto a propsito del suceso; el redactor jefe que quita parte del artculo escrito por
el periodista.
6

c) Media cognitivamente el medio:
En primer lugar, por las caractersticas expresivas de los datos de referencia que
difunde, las cuales son distintas segn sea la naturaleza tecnolgica del medio. Por
ejemplo, el relato del motn puede consistir en las imgenes rodadas y la locucin de
la televisin, o bien en las fotografas y el texto escrito de los peridicos. Las
imgenes permiten la inclusin de datos y de conexiones entre los datos, que el texto
no puede recoger (y viceversa).
7

En el caso, poco frecuente, de que los MCM incluyesen en el producto comunicativo
que ofrecen a las audiencias datos de referencia idnticos, todava existir una nueva
mediacin cognitiva, debida a la diferente manera en la que estos datos se ponen en

6
En la terminologa funcionalista, los actores Egos y los interventores se confunden en un nico componente; los
emisores. Conviene, por razones tericas y prcticas, establecer y mantener la distincin. Los Actores pertenecen al
sistema de comunicacin; en tanto que los interventores son agentes pertenecientes al sistema social, desde cuyas
instituciones afectan al sistema de comunicacin. Un anlisis de este tema se halla en Martn Serrano (198lb).
7
El estudio de las diferencias mediadoras, segn la naturaleza tecnolgica del medium, est desarrollado en varias
publicaciones mas. Puede consultarse Los contenidos de la comunicacin y los medios de difusin, en La comunicacin,
problema social, pp. 69 a 80, Coloquios de El Escorial, ACHNA-Fundesco, Madrid, 1980.
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relacin unos con otros. Por ejemplo, no produce el mismo tipo de representacin un
producto comunicativo cuyo titular fuese los presos se rebelan contra los malos
tratos y cuyo texto dijese: Intervencin de la fuerza pblica para reprimir el motn,
que otro producto en el que se invirtiese la posicin del titular y texto.
d) Media estructuralmente el medio. Unos incluyen la informacin a propsito del motn en
pginas de sucesos y otros en informacin general o poltica, etctera.
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Como consecuencia de estas mediaciones, al Receptor se le va a ofrecer y se le va a privar
de unos u otros datos de referencia entre el indefinido repertorio de posibles aspectos del
motn de referencia que podran alimentar la informacin. Dicha seleccin determinar la
objetividad, pertinencia y completitud que posee la informacin.
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e) An en el supuesto harto improbable de que todos los Receptores recibiesen la misma
informacin por los mismos medios, la representacin que cada uno de ellos elaborara de lo
que acontece en su entorno sera distinta. La representacin del entorno es una actividad
cognitiva en la cual se generan modelos individuales de representacin. Para elaborar cada
modelo, los sujetos incorporan a los gastos de referencia proporcionados por los MCM, datos
que provienen de otros orgenes. En la representacin subjetiva del acontecer tambin
participan los datos (verdaderos, falsos, supuestos) que cada persona posee a propsito de
ese referente, y entre todos ellos, precisamente aquellos que convienen a sus necesidades,
expectativas, intereses y motivos ms o menos conscientes. En algunos casos, el Receptor
tambin opera con los datos obtenidos de otras fuentes alternativas a los MCM, por ejemplo,
el relato facilitado por un testigo.
Resumiendo: del anlisis de las mediaciones que se interponen entre lo que acontece (o no acontece)
y la re presentacin que el receptor elabora resulta el esquema de la pgina anterior.
II. Mtodos para analizar la contribucin de los medios de masas
para la produccin del acontecer pblico y la elaboracin de
representaciones del entorno
1. La mediacin cognitiva y estructural en los MCM

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La institucin mediadora tambin controla institucionalmente la comunicacin, en la medida que determina su difusin: unos
medios tienen cobertura nacional; otros local; unos, audiencias preferentemente femeninas; otros, masculinas; etctera. Los
anlisis de audiencias se especializan en el estudio de estas caractersticas.
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Un anlisis detallado de los criterios que permiten juzgar de la objetividad, pertinencia y completitud de la informacin se
encuentra en Martn Serrano (198lb).
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Recapitulemos los anlisis tericos precedentes a partir de los cuales es posible disear unas
metodologas para investigar la mediacin. Se ha indicado que los MCM afectan a los procesos
cognitivos de las audiencias, ofrecindoles en sus relatos modelos de representacin de lo que
acontece. Dicha actividad mediadora cumple una importante funcin social: sirve para restaurar a nivel
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de las representaciones un ajuste entre los sucesos y las creencias, consonancia permanentemente
deteriorada, tanto por el cambio de la realidad circundante como por la transformacin de los valores.
He denominado a esta funcin una tarea mitificadora, porque el relato de los MCM opera con la
dimensin histrica acontecer, para relacionarla con la dimensin axiolgica creer, lo mismo que
hacen todos los mitos. Evidentemente, los medios no estn solos en el desempeo de esta funcin
social: antes de que ellos existiesen, otros relatos transmitidos oralmente iban proporcionando los
mitos necesarios para elaborar una visin del mundo que mantuviese el consenso social. En la
actualidad, los medios de comunicacin de masas comparten el trabajo de generar representaciones
colectivas con otras instituciones mediadoras, las ms importantes, aquellas que se ocupan de la
enculturizacin, como la familia y la escuela. No obstante, los MCM van asumiendo progresivamente
un papel predominante como fuente de representaciones colectivas a propsito del entorno social.
Adems de la mediacin cognitiva, en los MCM se lleva a cabo una mediacin estructural: actividad
basada en el uso expresivo del medio y que por tanto est en parte determinada por sus
caractersticas tecnolgicas. Un medio impreso, como la prensa, puede operar con el espacio del
peridico reproduciendo textos y a veces imgenes estticas; un medio cnico y dinmico como la
televisin puede emitir en el espacio de la pantalla imgenes fijas o en movimiento, textos y, a travs
de los altavoces, cualquier reproduccin sonora. El medio prensa est obligado a ser diacrnico
respecto al momento en el que sucedi el acontecer que narra; en tanto que el medio televisin
puede, en algunos casos, difundir imagen y sonido sincrnicos con el aconteceer.
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El uso de las capacidades tecnolgicas del medio es una prctica profesional determinada por las
intervenciones sociales que llevan a cabo las instituciones comuni cativas que controlan el medio.
Cualquiera que sea la presin de las instituciones interventoras sobre el ejercicio profesional, ste se
enfrenta con la labor de destinar un espacio y/o un tiempo determinados, en las pginas del peridico
o en la programacin de la pantalla, a aconteceres que suceden de forma imprevista cada da. Como
la confeccin de un diario y la preparacin de una emisin son tareas complejas que requieren
anticipacin, deben de ajustarse a patrones preestablecidos de distribucin de espacios y tiempos. En
consecuencia, todos los medios se enfrentan con la tarea de encajar la novedad en el diseo material
y conceptual que les caracteriza. Por eso los profesionales, consciente o inconscientemente, median
al propio medio de comunicacin; utilizan el espacio y el tiempo comunicativos para lograr un ajuste
entre dos dimensiones: por una parte la dimensin histrica del acontecer -que cuanto ms
imprevisto ms presiona para que se d noticia de su emergencia- y por otra la dimensin prctica del
prever -que cuanto ms complejo sea el instrumento de comunicacin, ms presiona para que se
atenga a un programa invariante para la confeccin del medio-. Ahora bien, toda prctica profesional
que trata de incorporar lo que cambia a un modo preestablecido de hacer, es una labor ritual; por esa
razn he denominado tarea de ritualizacin a la mediacin estructural que consiste en dar noticia de
lo que acontece, respetando los modelos de produccin de comunicacin propios de cada medio.
El objeto sobre el que se lleva a cabo tanto la tarea de mitificacin como la de ritualizacin es el
producto comunicativo. Desde el punto de vista de las representaciones que maneja, el producto
comunicativo consiste en un repertorio de datos de referencia relativos al acontecer a propsito del
que se comunica.
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Desde el punto de vista material, los productos comunicativos son un conjunto de
expresiones, tales como palabras o imgenes, que ocupan una determinada superficie en una

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El lector interesado en las formas de mediacin que son tecnolgicamente posibles, segn las caractersticas de cada medio,
puede consultar Martn Serrano (1977).
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En la literatura especializada suele denominarse contenido del relato o contenido de la comunicacin , designaciones
queme parecen confusas porque pueden ser confundidas y, de hecho, se confunden con los objetos de referencia de la
comunicacin.
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determinada localizacin del peridico, o que disponen de un tiempo determinado en unos
determinados perodos de emisin televisual.
El anlisis de los datos de referencia que aporta un producto comunicativo se realiza por la tcnica
denominada de anlisis de contenido, que creo se podra llamar mejor mtodos de anlisis de las
representaciones del relato. El estudio de la materialidad del producto comunicativo se lleva a cabo
mediante las tcnicas llamadas de anlisis formal, que sin duda estaran mejor descritas como
mtodos de anlisis material de las expresiones comunicativas y de los productos comunicativos.
2. Diseo del anlisis de la mitificacin (mediacin cognitiva)
El anlisis de contenido o, si se acepta, de las representaciones del relato permite identificar la forma
en la que el medio realiza su labor de mitificacin cuando relaciona en el relato el acontecer con las
normas. Existen numerosas posibilidades de transformar la anterior definicin en un diseo de
anlisis. La imaginacin del investigador puede inventar diferentes modelos, si tiene cuidado de que
se adecuen a sus planteamientos tericos y de que permitan disponer de tcnicas de investigacin
correctas. En este trabajo se ha elaborado el diseo de la pgina siguiente.
Los datos de referencia incluidos en el producto comunicativo mencionan o determinan sujetos
concernidos de una u otra forma por el acontecer, que asumen la funcin de personales del relato.
Cada personaje desempea uno o varios roles, o papeles, en su relacin con los otros y en su
relacin con el entorno. El personaje, en el desempeo de cada rol, puede y suele estar descrito con
determinados atributos fsicos, sociales, morales, etctera. Los personajes persiguen un repertorio
ms o menos amplio de objetivos de todo tipo: personales, grupales, materiales, inmateriales, etc. Con
el fin de alcanzar esos objetivos, tienen que establecer relaciones con los otros personajes, que se
expresan como interacciones y que se traducen en actos de cualquier clase, para realizar los cuales
recurre a determinados instrumentos. El comportamiento del personaje, en conexin con los ajenos
comportamientos igualmente descritos en el relato, puede concluir con el logro o con el fracaso de sus
objetivos. Esa conducta puede estar sancionada con aprobaciones o desaprobaciones explcitas en el
relato, que indican la existencia de normas para pautar la forma en la que el personaje desempea el
rol. Finalmente, el relato puede indicar cul es el Actor o Actores de la comunicacin que han
elaborado el relato (Emisores) y para quin o quines ha sido producido (Receptores). Cada uno de
los trminos subrayados corresponde a un rea de anlisis de las representaciones del relato.
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3. Diseo del anlisis de la ritualizacin (mediacin estructural)
El anlisis formal o, si se prefiere, el anlisis material y formal de las expresiones y de los productos
comunicativos permite investigar la manera en la que el medio rea liza su trabajo de ritualizacin,
dando noticia del acontecer en los marcos prescritos por el diseo del peridico o la programacin
televisual. En base a esta definicin se ha elaborado el diseo de la pgina siguiente.
Como se ha indicado, las expresiones son diferenciables segn la naturaleza del medio. En la prensa
pueden consistir en textos escritos o imgenes fijas. En la televisin las expresiones pueden
manifestarse en imgenes sincrnicas respecto al acontecer, o diacrnicas; estticas o dinmicas;
dibujadas o en imagen real, acompaadas o no de otras expresiones abstractas introducibles por un
texto hablado y escrito. En la prensa se mide el espacio destinado a cada producto comunicativo, en
la televisin el tiempo. En la prensa se comprueba la ubicacin del relato en la paginacin del
peridico; en la televisin, la posicin horaria, discriminada en funcin de la composicin de las
audiencias. En la prensa se controla el gnero bajo el cual aparece etiquetado el relato (por ejemplo,
editorial, sucesos, vida cultural); un control equivalente se efecta en la televisin. Nuevamente los
trminos subrayados se corresponden con posibles reas de anlisis.
4. Diseo de anlisis de la participacin del medio en la seleccin del
acontecer pblico
Los productos comunicativos con los que se trabaja en este estudio hacen todos referencia al
acontecer pblico. Se recordar que el acontecer pblico del que dan noticia los medios de
comunicacin en parte viene impuesto por los sucesos que emergen (a los que los profesionales
denominan la actualidad) y en parte por la seleccin de aconteceres que lleva
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a cabo cada medio. Para estudiar cmo interviene el medio en la produccin del acontecer pblico se
ha elaborado el diseo de la pgina siguiente.
Cada medio se ocupa de unos u otros referentes, dedicndoles mayor o menor atencin, eligiendo
unas u otras fuentes de informacin. Acota los aconteceres en un marco temporal, que puede estar
abierto a los antecedentes y las consecuencias de los sucesos, o ceirse a una referencia en el
presente. Sita lo que acontece en un marco espacial, cuando delimita los espacios (fsicos,
geopolticos, sociopolticos) donde suceden las cosas que se narran. Implica en el acontecer a un
nmero ms o menos numeroso de Agentes de cuya participacin como comunicantes, personajes o
controladores se da cuenta con mayor o menor detalle. La existencia del objeto de referencia, y el
propio relato del suceso, pueden ser pautados como verdicos o falsos, existentes o inexistentes.
Estas comprobaciones son necesarias para evaluar la realidad binaria que los medios de
comunicacin ofrecen a las audiencias por medio de sus relatos, en sustitucin de la experiencia
personal con los hechos.
Se comprende que en el trabajo de los MCM existe una gran interdependencia entre la produccin del
acontecer pblico y las tareas de mitificacin y de ritualizacin; relaciones que sern ms fciles de
apreciar en la medida en la que haya logrado mostrar sus respectivas caractersticas. Como sucede
siempre, la prctica ritual se corresponde con la representacin mtica, y ambas determinan la
observacin de la realidad, al tiempo que son activadas por lo que en la realidad acontece.
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