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2/5/2014 Juan Calvino - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Juan Calvino
Nombre Jean Cauvin
Nacimiento 10 de julio de 1509
Noyon, Francia
Fallecimiento 27 de mayo de 1564
(54 aos)
Ginebra, Suiza
Nacionalidad Francs
Alma mter Q2983796, Q2983781, Universidad de
Orleans, Q2495994, Universidad de
Pars
Ocupacin Telogo reformador, profesor
Creencias
religiosas
Protestantismo
Cnyuge Idelette
Padres Jeanne Lefranc y Grard Cauvin
Firma
Juan Calvino
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Juan Calvino (Noyon, 10 de julio de 1509
Ginebra, 27 de mayo de 1564), bautizado con el
nombre de Jean Cauvin, latinizado como Calvinus,
fue un telogo francs, considerado como uno de los
padres de la Reforma Protestante. Ms tarde, las
doctrinas fundamentales de posteriores reformadores
se identificaran con l, llamando a estas doctrinas
calvinismo. Particularmente los cinco puntos del
calvinismo surgen como contraposicin a las
doctrinas de Jacobo Arminio.
ndice
1 Biografa
1.1 Su conversin
1.2 Calvino en Ginebra
1.3 El exilio en Estrasburgo
1.4 De vuelta a Ginebra
2 El testamento de Calvino
3 Vase tambin
4 Referencias
5 Bibliografa
6 Enlaces externos
Biografa
Jean Cauvin naci en Noyon (Picarda) a unos 100
km al norte de Pars, Francia, y era hijo de Grard
Cauvin y Jeanne Lefranc. Fue excelente en sus
estudios y profundamente religioso desde su
juventud.
1
Sus primeros estudios estuvieron destinados a la
carrera eclesistica. Su formacin inicial la recibi en
el Collge de la Marche y en el Collge de Montaigne
(all estudiaron tambin Erasmo de Rotterdam e Ignacio de Loyola). El padre de Calvino era abogado y en 1523
envi a Jean, que por entonces tena 14 aos, a la Universidad de Pars a estudiar Humanidades y Derecho. A
instancias de su padre, que pretenda que Juan Calvino siguiera el camino de las leyes, se matricul en las
universidades de Orlens y Bourgues. En 1532, se doctor en Derecho en Orlans. Durante su paso por los
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Juan Calvino.
claustros universitarios tom contacto con las ideas humanistas y reformadas. En abril de 1532, cuando contaba 22
aos de edad, public un comentario sobre el De Clementia de Sneca, trabajo que puso en evidencia sus dotes
como pensador. No est del todo claro el momento en que Calvino se adhiere al protestantismo.
Su conversin
No se sabe con certeza cundo ni cmo fue su mudanza, pero s
sabemos que el uno de noviembre de 1533 ocurri un accidente que
muestra que se haba operado un cambio drstico en sus convicciones
religiosas. El rector de la Universidad de la Sorbona en Pars, Nicols
Cop, el amigo de Calvino, pronunci un discurso en ocasin de la
apertura del ao acadmico; pero ms que un discurso, fue un sermn
que mostraba una clara influencia tanto de Erasmo como Lutero. En este
sermn, Nicols Cop defendi la doctrina de la justificacin por los
mritos de Cristo, a la vez que protest contra los ataques y
persecuciones de que eran objeto los que disentan de la Iglesia de
Roma: Herejes, seductores, impostores malditos, as tienen la
costumbre el mundo y los malvados de llamar a aquellos que pura y
simplemente se esfuerzan en insinuar el evangelio en el alma de los
fieles. Y luego aadi: Ojal podis, en ese periodo infeliz, traer la paz
a la Iglesia ms bien con la palabra que con la espada.
El discurso cay como una bomba en la universidad y en otros sectores,
a tal punto que el Parlamento inici un proceso contra l. Por otra parte,
comenz a correr el rumor de que la mano de Calvino estaba detrs de
la redaccin del discurso. Si Calvino no escribi el discurso, por lo
menos lo influy en tono y contenido, que era profundamente
protestante.
[cita requerida]
Un mes ms tarde, cuando Nicols Cop se diriga al Parlamento para responder el
sumario que se haba preparado en su contra, un amigo diputado le envi una nota advirtindole que deba escapar
por su vida, pues el Parlamento estaba siendo presionado por la corona para que fuese condenado. Es as como
Calvino y Nicols Cop deciden escapar de Pars.
Con poco ms de 20 aos adopt los puntos de vista de Lutero: negacin de la autoridad de la iglesia de Roma
por derecho divino, negando la sucesin apostlica desde el apstol Pedro, y dando primordial importancia a la
Biblia como nica regla de fe y conducta (Sola fides, sola Scriptura), destacando la doctrina de la justificacin
del hombre por medio de la gracia.
Calvino en Ginebra
La reforma continuaba en Europa gracias a la labor de algunos reformadores. Tal vez uno de los ms
extraordinarios fue el pastor de origen francs Guillaume Farel, quien despus de ser perseguido y
apedreado
[cita requerida]
, gracias a su voluntad logr influir en la expulsin de Ginebra de la iglesia de Roma. As,
el 21 de mayo de 1536 consigui en la plaza pblica de Ginebra, mediante la institucin de la teocracia, que todos
aceptaran vivir segn el Evangelio y la palabra de Dios, lo cual le abre las puertas de un poder enorme: el de unir
el Evangelio y la palabra de Dios al gobierno.
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Al enterarse Farel de que Calvino en su viaje a Saboya pernoctaba en Ginebra, lo visit donde ste se hospedaba
y lo convenci de que permaneciese en Ginebra para realizar la obra que Farel reconoca superior a sus fuerzas.
Calvino, de 26 aos, era ya reconocido en toda Europa por su obra recin publicada y que trataba sobre el
asentamiento institucional del cristianismo reformado.
Calvino se establece en la ciudad de Ginebra como lector de la Santa Escritura en la iglesia de San Pedro. Pero
Calvino y Farel no se limitaron a la obra en Ginebra. A finales de septiembre de 1536 ambos viajaron a la ciudad
de Lausana, donde se encontraba Pedro Viret (intimo amigo de Calvino) trabajando como pastor. La razn de su
viaje era participar en un debate auspiciado por la ciudad de Berna, con el propsito de decidir cul religin habra
de predominar en los territorios circundantes que Berna haba conquistado del Duque. Viret y Farel seran los
exponentes del lado protestante (se supona que Calvino no tomara parte activa en la discusin); y de los 174
sacerdotes que aceptaron la invitacin del lado Catlico, slo 4 de ellos participaron en el debate.
La catedral de Lausana se abarrot de personas. Cinco diputados de Berna acudieron para darle un carcter
oficial al asunto; tambin contaban con secretarios que deban copiar la discusin palabra por palabra. Farel fue el
primero en hablar; durante una semana present diez tesis que eran rebatidas por el lado catlico, quienes acusaron
a los protestantes de ignorar la tradicin de los primeros padres de la iglesia sobre el asunto de la presencia de
Cristo en la Eucarista. Si conocieris lo que los padres dijeron, verais que vuestra posicin es falsa y
condenada. Calvino se sinti exasperado por esa declaracin.
Las horas que haba pasado estudiando los primeros padres de la iglesia, cuando era estudiante en Pars, le fueron
de gran ayuda. Se levant y empez a refutar al orador catlico. Con asombrosa memoria empez a citar a
Cripiano, Tertuliano, Crisstomo, Agustn y muchos otros. Y no se limitaba a mencionar el autor, sino que Calvino
identificaba y citaba el libro y el captulo en el cual el Padre de la Iglesia haba escrito sobre tal tema.
[cita requerida]
Argumentaba de una forma intachable. Cuando termin, la multitud estaba muy excitada. El pueblo se apretujaba y
aclamaba con entusiasmo al joven orador desconocido.
Un monje franciscano alz la voz diciendo que esta era la verdadera doctrina. Pidi a Dios que le perdonara sus
pecados por haber estado enseando y siguiendo los falsos dogmas de Roma durante tantos aos.
[cita requerida]
Muchos otros estuvieron de acuerdo con l, a pesar de que no se expresaron en forma tan efusiva. En los meses
que siguieron, 120 sacerdotes y 80 monjes de los distritos circundantes se sumaron a la confesin reformada
luterana, que haba pasado a ser la religin oficial en tales territorios.
Mientras tanto, en la ciudad de Ginebra Calvino se haba convertido en el principal colaborador de Guillermo Farel
en la tarea de proseguir en el proceso de reforma. Para tales fines, en noviembre de 1536 Calvino present ante el
Consejo una Confesin de Fe de 21 artculos que el pueblo deba aceptar bajo juramento. Y unos meses ms
tarde, a mediados de enero de 1537, los dos predicadores presentaron otro documento en el que pedan cuatro
reformas bsicas para la Iglesia de Ginebra:
1. Que nadie participase de la Santa Cena si no es con verdadera piedad y genuina reverencia. Por tal razn y
a fin de mantener la integridad de la Iglesia, es necesaria la disciplina. Calvino tambin peda que la Cena
del Seor se celebrara con ms frecuencia.
2. Que se reformaran las leyes concernientes al matrimonio segn la Palabra, ya que el Papa las ha confundido
de tal modo, dictando decretos a su antojo.
3. Que los nios fuesen catequizados por sus padres, y que en ciertas ocasiones del ao comparecieran ante
los pastores para asegurarse de que realmente estaban aprendiendo la Palabra de Dios.
4. Que el pueblo participara activamente en los servicios de adoracin cantando salmos. Hay salmos que
deseamos sean cantados en la iglesia. Si se adopta la reforma, la gente tendr que cantar en las iglesias. No
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Portada de La Institucin de la
Religin Cristiana.
han cantado durante siglos. Ni siquiera han entendido el latn cantado por los sacerdotes. Ahora, en vez de
ser mudos espectadores, tendrn una parte en el culto. Con ello adorarn a Dios, cantando sus alabanzas, y
darn gracias a Dios de comn acuerdo.
El consejo acept sin problemas los ltimos 3 puntos; pero el asunto de la excomunin era otra cosa. Los
magistrados se resistan a cambiar lo que ellos consideraban como tirana clerical catlica por un nuevo yugo
protestante. Calvino, por su parte, se senta cada vez ms decepcionado por el estado moral del pueblo.
La tensin lleg a tal punto que el Consejo de la ciudad orden a Farel y a Calvino que dejasen de predicar; pero
ambos desobedecieron la orden y se negaron a administrar el sacramento, por lo que el Consejo decidi
expulsarlos de Ginebra. Y fue as como, el 25 de abril de 1538, Calvino y Farel abandonaron la ciudad.
El exilio en Estrasburgo
Al salir de Ginebra los dos predicadores se dirigieron a la ciudad de
Berna, la cual envi una delegacin a Ginebra para tratar de resolver el
asunto. Las discusiones no llegaron a nada, por lo que Calvino y Farel
decidieron tomar el rumbo hacia Basilea, a unos 200 km de all, a la cual
arribaron a fines de mayo de 1538. En una carta que Calvino envi a un
amigo le daba a conocer lo difcil que fue aquel viaje. Muy pronto Farel
recibi una invitacin de urgencia para ir a la ciudad de Neuchatel, que
haba aceptado la reforma. Calvino, habindose quedado solo en
Basilea, fue invitado por algunos pastores de Estrasburgo a que aceptara
el pastorado de una iglesia de refugiados franceses. Ahora, con 29 aos
de edad, pas tres aos en Estrasburgo, en donde sirvi como pastor
hasta 1541, disfrutando de un tiempo de mucha tranquilidad y sosiego.
All se dedic a escribir, componiendo un himnario con 18 salmos, el
credo apostlico con msica, 17 captulos de su libro La Institucin de
la Religin Cristiana, un estudio sobre la Carta a los romanos, entre
otros. El francs que us en su segunda edicin de sus Instituciones fue
hermoso y pulido, tanto que Calvino ha venido a ser conocido
posteriormente como padre del francs moderno, del mismo modo que
Lutero por su traduccin de la Biblia ha sido llamado padre del alemn
moderno.
En 1539 Juan Calvino contrajo matrimonio con Idelette de Bure, una
viuda que tena un hijo y una hija de su matrimonio anterior con un
anabaptista en Estrasburgo. Calvino e Idelette tuvieron un hijo que muri
luego de solo dos semanas de nacido. Idelette muri en 1549.
De vuelta a Ginebra
Durante su estancia en Estrasburgo, la situacin en Ginebra se tornaba cada vez peor, de tal manera que el
Concilio General de la Ciudad le pidi a Calvino que retornara como pastor. Calvino recibi la carta estando en la
ciudad de Worms, donde haba sido enviado por la ciudad de Estrasburgo como representante en cuatro Dietas
convocadas de nuevo por el Emperador Carlos, entre los aos 1539 al 1541 (all Calvino desarroll una muy
buena amistad con Philipp Melanchthon que dur 24 aos, hasta la muerte de ste; tambin mantuvo una amistad
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Retrato de Juan Calvino por Tiziano.
epistolar con Lutero, pero nunca llegaron a conocerse personalmente). Al leer la carta, Calvino estall en llanto.
Preferira cien otras muertes antes que aquella cruz, sobre la cual tendra que morir mil veces al da. Era
una decisin muy difcil para l, pero despus de 10 meses de mucha lucha, finalmente decidi regresar.
Calvino regres a Ginebra el 13 de septiembre de 1541 para no salir de
all nunca ms. Al subir al plpito por primera vez, abri su Biblia en el
mismo versculo que continuaba en su exposicin que qued suspendida
tres aos antes. Predicaba varias veces el domingo y, durante algunas
semanas, todos los das restantes. Durante este tiempo un hombre
llamado Denis Raquenier comenz a tomar notas de los sermones de
Calvino en taquigrafa para su propio provecho; su labor fue tan precisa
y completa (casi no dejaba escapar palabra), que gracias a ese esfuerzo
contamos hoy con una inmensa cantidad de sus sermones.
En 1553 Miguel Servet public su obra Christianismi Restitutio. se
mismo ao fue detenido por la Inquisicin de Lyon, siendo interrogado y
encarcelado en Vienne; el 7 de abril logr evadirse y parti en direccin
a Italia. Durante su camino, hizo escala en Ginebra, donde el 13 de
agosto fue reconocido en la iglesia donde predicaba Calvino y fue
detenido y juzgado por hereja. Calvino instig al juicio en contra de
Miguel Servet, y apoy la sentencia de que fuera quemado junto con sus
libros en la hoguera, pese a que esta prctica era repudiada por la
mayora de las congregaciones protestantes. De este modo Miguel
Servet fue condenado y sentenciado a morir en la hoguera el 27 de
octubre de 1553.
[cita requerida]
Muchos luteranos que escaparon de Francia, de Escocia y de Inglaterra, huyeron hacia Ginebra, con lo que, en
poco tiempo, la poblacin se duplic, a ms de 20.000 personas. Entre los protestantes escoceses se encontraba
John Knox, quien lleg a decir de la Iglesia en Ginebra que era la ms perfecta escuela de Cristo que alguna vez
haya habido en la tierra desde los das de los apstoles. Durante su estancia all, Knox form parte de un
equipo que finalmente public la llamada Biblia de Ginebra, para el pueblo de habla inglesa. Fue la primera Biblia
con notas teolgicas al margen, muchas de las cuales no eran ms que una extensin del ministerio de predicacin
de Calvino. Esta vino a ser la versin predominante entre los puritanos ingleses por los prximos 100 aos y fue la
Biblia que los peregrinos del Mayflower llevaron consigo a Amrica.
Ginebra se convirti en una escuela de preparacin de lderes. La academia de Ginebra se estableci en 1559 y,
para el tiempo en que el sucesor de Calvino, Teodoro de Beza, se retir, se haban entrenado unos 1600 hombres
para el ministerio. De igual manera, inspirados por la visin de Calvino, Ginebra se convirti en un ncleo misionero
muy importante. Este esfuerzo produjo resultados, sobre todo en Escocia (con John Knox) y en Francia. En 1555
slo haba una iglesia Reformada completamente organizada en Francia. Siete aos ms tarde eran cerca de 2000,
algunas de ellas con un tamao considerable. Durante la dcada de 1560, ms de 2 millones de franceses
pertenecan a tales iglesias (en una poblacin de 20 millones).
No debemos suponer que este fue un tiempo de paz para Calvino. Aparte de todas las aflicciones fsicas que
padeca, Calvino era constantemente atacado por los miembros del partido de los Libertinos, quienes se
vanagloriaban de su vida licensiosa, pero al mismo tiempo pretendan participar de la Cena del Seor, algo que
Calvino nunca permiti. En cierta ocasin, un miembro de este partido, Philibert Berthelier, fue excomulgado por su
promiscuidad sexual y, por lo tanto, se le prohibi participar de la Cena. El Concilio de la Ciudad revoc la
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decisin, de modo que Berthelier se apareci en la iglesia con hombres armados con espada y dispuestos a pelear.
Calvino descendi del plpito, se interpuso entre la turba y la mesa de de la Comunin, y les dijo: Pueden
quebrar estas manos, pueden cortar estos brazos, pueden tomar mi vida, mi sangre es vuestra, pueden
derramarla; pero nunca me forzarn a dar las cosas santas al profano y deshonrar esta mesa de mi Dios.
Los libertinos no tuvieron ms remedio que salir de la iglesia.
Calvino finalmente falleci a la edad de 54 aos, en mayo de 1564, en brazos de Teodoro de Beza, su sucesor.
El testamento de Calvino
Ante la proximidad de su muerte, Calvino redact su testamento, diciendo:
Doy testimonio de que vivo y me propongo morir en esta fe que Dios me ha dado por medio de
Su Evangelio, y que no dependo de nada ms para la salvacin que la libre eleccin que l ha
hecho de m. De todo corazn abrazo Su misericordia, por medio de la cual todos mis pecados
quedan cubiertos, por causa de Cristo, y por causa de Su muerte y padecimientos. Segn la
medida de la gracia que me ha sido dada, he enseado esta Palabra pura y sencilla, mediante
sermones, acciones y exposiciones de esta Escritura. En todas mis batallas con los enemigos de la
verdad no he empleado sofismas, sino que he luchado la buena batalla de manera frontal y directa.
Calvino mantuvo su salario de cien coronas y rehus aceptar ms. Despus de vivir 55 aos, slo dej 300
coronas a sus herederos, adems de su biblioteca, que se vendi a gran precio. Cuando Calvino abandon
Estrasburgo para volver a Ginebra, quisieron darle los privilegios de ciudadano libre de su ciudad y el salario de un
prebendado, que le haba sido asignado. Acept lo primero, pero rehus lo segundo. Llev consigo a uno de sus
hermanos a Ginebra, pero no se esforz porque se le diera un puesto honorfico. Cuid de la honra de la familia de
su hermano, consiguindole la libertad de una mujer adltera y licencia para que pudiera volverse a casar. Pero
incluso sus enemigos cuentan que le hizo aprender el oficio de encuadernador de libros, en lo que trabaj luego
toda su vida.
Vase tambin
Predestinacin
Referencias
1. Hans J. Hillerbrand, editor, The Reformation, A Narrative History Related by Contemporary Observers and
Participants. Baker Book House, Ann Arbor, MI, 1985. pp. 174 (quoting Bezas Life of Calvin), 169, 274, 203.
Bibliografa
Stepanek, Sally (1987) (en ingls). John Calvin. Chelsea House Publishers. ISBN 0-87754-515-4.
Institucin de la Religin Cristiana, originalmente publicada en latn en 1536, traducida por Calvino al francs
en 1541 y por Cipriano de Valera al espaol en 1597
Calvino la fuerza y la fragilidad autor Bernard Cottret
Calvino, Una Vida por la Reforma autor Joan Gomis
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Exposiciones sobre el Calvinismo Abraham Kuyper
As fue Calvino Thelma B. Van Halsema
A Todas las Generaciones Frank C. Roberts
Castellio (Sebastin Castellion) contra Calvino autor Stefan Zweig
Comentario a la Epstola a los Romanos
Comentario a la Epstola a los Hebreos
Comentario a las epstolas pastorales de San Pablo
Sermones sobre Job
Sermones sobre la obra salvadora de Cristo
Breve instruccin
El libro de oro de la verdadera vida cristiana
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