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EL AISLAMIENTO EN EL ADULTO MAYOR

Segn la Real Academia Espaola, aislamiento significa incomunicacin o desamparo. Si


partimos de la premisa de que el ser humano es un ser social que necesita compaa y
analizamos la eora de las !ecesidades "umanas de #aslo$ podemos concluir que el
aislamiento es per%udicial para cualquier ser humano independientemente de su edad,
color de piel, estatus social, creencias, educacin o se&o. El aislamiento afecta con m's
fuerza a los m's (ulnera)les entre estos* nios, (ie%os y personas con impedimentos.
Ahora )ien, para propsitos de este escrito estar+ discutiendo el aislamiento en las
personas de edad mayor.
En la (e%ez la calidad de (ida es el elemento principal m's all' de la longe(idad. ,or lo
tanto, es necesario que las personas de edad mayor mantengan redes sociales. Esto les
permitir' tener mayor oportunidad de o)tener apoyo social y repercutir' en la calidad de
(ida de los mismos. -as redes sociales y el apoyo social son sumamente importantes
para que el adulto mayor pueda so)relle(ar sus pro)lemas y se mantenga acti(o.
-a eora del .esapego, contrario a lo antes e&puesto, argumenta que el proceso normal
del en(e%ecimiento en(uel(e un proceso de retiro y separacin de la persona de edad
mayor del sistema social al que pertenece, lo cual resulta en una disminucin de la
interaccin social /Ruiz, 01223. Esta teora fomenta precisamente la e&clusin social
cuando postula que es normal que la persona se aisl+ en esta etapa de su (ida. ,or otro
lado, la eora de la Acti(idad argumenta que las necesidades sicolgicas y sociales de
las personas de edad a(anzada no son diferentes a las de las personas de edad media.
!o es ni normal, ni natural para las personas de edad a(anzada el retraerse y aislarse.
4uando lo hacen es por e(entos que est'n fuera de su control /Ruiz, 01223. Esta teora
promue(e una (isin holstica cuando tra)a%amos con personas de edad mayor ya que
facilita la o)ser(acin de los factores que pueden pro(ocar el aislamiento en los mismos.
Entonces, 5qu+ pro(oca el aislamiento en las personas de edad mayor6 .iferentes
factores como la p+rdida de seres queridos, de salud o relaciones sociales, po)reza,
deterioro mental, falta de descendientes, entre otros. En el 0117, "agestad y 8hlen)erg
mencionaron la segregacin por edad como otro elemento que causa aislamiento. -a
segregacin por edad se refiere al aislamiento socialmente pro(ocado al separar a las
personas dependiendo de su edad cronolgica. Ellos indican que la segregacin por edad
conduce a la separacin institucional, de espacio y cultural de las personas en diferentes
etapas del ciclo de (ida e&poniendo las segregaciones como sigue*
Segregacin institucional ocurre cuando los principios y normas que definen una
institucin social incluyen la edad como criterio de participacin /e%emplo* las escuelas,
tra)a%o, algunos )eneficios del go)ierno, otros3.
Segregacin de espacio ocurre cuando indi(iduos de diferentes edades no ocupan el
mismo espacio y por lo tanto limita su interaccin /e%emplo* hogares de ancianos, cuidos
de nios, escuelas, uni(ersidades, tra)a%os, otros3.
la separacin institucional y de espacio se refle%a en contrastes culturales y ocurre la
segregacin cultural9 esto se manifiesta en algunos elementos como* (alores, normas,
%erga.
:-a des(enta%a de la segregacin por edad es que o)staculiza las oportunidades )'sicas
para que las personas se conozcan, interacten y superen las diferencias entre ;nosotros
(s ellos<. En primer lugar, produce y reproduce la discriminacin por edad. En segundo
lugar, es una amenaza a la integracin y aumenta el riesgo de aislamiento. En tercer
lugar, impide la socializacin entre los %(enes y (ie%os. En cuarto lugar, impide la
generati(idad en especial la creati(idad y el mantenimiento de una sociedad generadora:
/"agestad y 8hlen)erg, 0117, p.7=>3.
En conclusin, la segregacin por edad afecta las redes sociales y a su (ez la
disponi)ilidad de que la persona de edad mayor reci)a apoyo social. Aunque los ser(icios
dirigidos a grupos de edad en particular son necesarios y tienen su propsito, es
importante crear espacios y programas intergeneracionales para promo(er la integracin
social y el intercam)io de )eneficios entre personas de diferentes edades. Esto podra
)eneficiar a los (ie%os que no poseen una red social o de apoyo solida promo(iendo
tam)i+n un en(e%ecimiento acti(o. Adem's, facilitara la e(aluacin o re?e(aluacin de
creencias, pre%uicios, mitos y discrimen. .e)emos estimular para la creacin de un
currculo educati(o en el que se impacten %(enes en las escuelas con el propsito de
percatarlos de que el en(e%ecimiento es un proceso normal y una etapa de la (ida que
puede ser e&itosa, no una condena9 de esta manera inculcamos (alores hacia la
po)lacin de adultos mayores.
4a)e sealar que los cam)ios en la economa, la migracin, la disminucin en la
fecundidad y los cam)ios demogr'ficos han pro(ocado la escasez de apoyo social para
muchas personas de edad mayor que carecen de las herramientas para satisfacer no solo
las acti(idades del diario (i(ir sino las instrumentales. -a disminucin en la fecundidad, el
en(e%ecimiento acelerado de las po)laciones y los adelantos m+dicos repercuten en un
aumento de la po)lacin de adultos mayores y a su (ez un aumento en la longe(idad.
Esto se con(ierte en un reto que nos empu%a a tra)a%ar con la calidad de (ida, la
)squeda del en(e%ecimiento e&itoso e idear estrategias que fomenten la participacin de
nuestros adultos mayores en la sociedad.
!o podemos ol(idar que en la medida que se fomenten y fortalezcan los (alores en el
ncleo familiar se estar' impactando la comunidad y posteriormente a la sociedad.
"agestad, @. A 8hlen)erg, ,./01173. Should Be Ce 4oncerned A)out Age Segregation6*
Some heoretical and Empirical E&plorations. Research on Aging, 0D /73, 7>D?7E>.
Ruiz 4ora, E. /01223. Cosque%os de eoras Sociales del En(e%ecimiento. 8ni(ersidad de
,uerto Rico, Recinto de 4iencias #+dicas, San Fuan, ,uerto Rico.