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,*B InstitutoTecnoIgico
GeoMinero de Espaa
MANUAL DE EVALUACION
TECNICO-ECONOMICA
DE PROYECTOS MINEROS
DE INVERSION
Q*
f i ~ ~ ~ ~ ~ Ministerio de Industria, Turismo y Comercio
\i l
- ,d Secretara General de la Energa y Recursos Minerales
MANUAL DE EVALUACION
TECNICO-ECONOMICA
DE PROYECTOS MINEROS
DE INVERSION
El Instituto Tecnolgico GeoMinero de Espaa, ITGE,
que incluye, entre otras, las atribuciones esenciales de
un "Geological Survey of Spain", es un Organismo
Autnomo de la Administracin del Estado, adscrito
al Ministerio de Industria, Comercio y Turismo a traves de la
Secretara General de la Energa y Recursos Minerales
(R.D. 127011988. de 28 de octubre). Al mismo
tiempo, la Ley de Fomento y Coordinacin General
de la Investigacin Cientfica y Tcnica lo reconoce
como Organismo Pblico de Investigacin. El ITGE fue
creado en 1849.
Depsito Legal: M. 21.619 - 1991
I.S.B.N.: 84-7840-077-X
NIPO: 232-91 -005-06
Diseo, realizacidn y edicin: ITGE
Imprime GRAFICAS TOPACIO, S.A
Prncipe de Vergara, 2 10
28002 MADRID
En la realizacin de este manual ha participado el siguiente equipo tcnico:
Por el I.T.G.E. RICARDO ARTEAGA RODRIGUEZ
Dr. lngeniero de Minas.
Director del Proyecto: "DIVISION DE MlNERlA DEL l. T. G. E. "
Por la E.T.S.I. MINAS: CARLOS LOPEZ JIMENO
Dr. lngeniero de Minas.
Director del Proyecto: "UNIDAD DOCENTE DE PROYECTOS DE INGENIERIA
DEL DEPARTAMENTO DE EXPLOTACION DE MINAS"
ANGEL CAMARA RASCON
Dr. lngeniero de Minas.
LUIS FERNANDEZ GUTIERREZ DEL ALAMO
lngeniero de Minas.
JOSE MARlA MONTES VILLALON
Dr. lngeniero de Minas.
FRANCISCO ROMAN ORTEGA
Dr. lngeniero de Minas.
ROGELIO DE LA VEGA PANIZO
lngeniero de Minas.
Colaboradores: ENRIQUE AZCARATE MARTIN
Dr. lngeniero de Minas.
Banco de Crdito Industrial.
CARLOS CAMPOS JULIA
Dr. lngeniero de Minas.
Ministerio de Hacienda.
MARI0 GONZALEZ GUIJO
lngeniero de Minas.
Ministerio de Hacienda.
FAUSTINO MANRUBIA CONESA
lngeniero de Minas.
Ministerio de Hacienda.
Asimismo, son de destacar las aportaciones de SANTIAGO RlOS ARAGUES del I.T.G.E., la labor en
ilustraciones de FERNANDO RABADAN y en correcciones y edicin de CONCEPCION y ALMUDENA
HERRERO MARTlN y ALBERTO GONZALEZ SANTOS.
Este trabajo ha sido financiado ntegramente por el INSTITUTO TECNOLOGICO GEOMINERO DE ESPANA
y efectuado dentro del convenio de colaboracin con la E.T.S. de INGENIEROS DE MINAS DE MADRID,
a travs de la Unidad Docente de PROYECTOS DE INGENIERIA.
PRESENTACION
La edicin del "Manual de Evaluacin Tcnico Econmica de Proyectos Mineros de
Inversin" por el Instituto Tecnolgico GeoMinero de Espaa responde a la decidida
intencin de este Organismo en el desarrollo de las actividades inherentes a su Plan
Estrategico, acorde con su nueva denominacin.
Es un trabajo que, al mismo tiempo que sirve para la formacin de tcnicos y posee la
calidad de un libro de consulta en el ejercicio de la profesin, constituye un punto de
partida para los prximos trabajos de tipo tecnolgico e infraestructura1 que el ITGE
deber ir desarrollando en ayuda de la minera nacional.
Las dificultades que se presentan actualmente para el desarrollo de una empresa y
proyectos mineros proceden de tan diversos orgenes, que el estudio en profundidad de
un proyecto de cierta envergadura requiere la obtencin de una informacin muy variada,
y la consideracin de gran cantidad de parmetros.
Una de las ventajas de disponer del presente Manual, para quien no pueda profundizar
en todas las materias tratadas, es la de poder recurrir al menos a una relacin exhaustiva
de todas las consideraciones necesarias y todos los parmetros que es preciso fijar, para
afrontar las decisiones de desarrollo de un proyecto minero, consiguiendo as una
informacin rigurosa del modo de superar la toma de decisiones, en cada una de las
dificultades que se presenten.
En mi opinin, resultan de especial inters cada una de las introducciones a los diversos
captulos. En ellas se expone brevemente un esquema del contenido, y de la relacin de
lo que se va a exponer con el proyecto global. Son asimismo especialmente tiles los
diversos ejemplos y casos prcticos que contribuyen en gran medida a aclarar conceptos
y definiciones, as como las extensas relaciones bibliogrficas que aparecen al final de
cada captulo, que permitirn enfocar con toda la precisin posible las decisiones ms
crticas y menos fciles.
Son de destacar, por otra parte, diversos programas de ordenador incluidos en un
disquete que se adjunta al Manual, y que permiten efectuar tanteos rpidos, estudios de
sensibilidad a varios de los parmetros fundamentales y anlisis de riesgo de los
proyectos.
En definitiva, se abre con este Manual un nuevo camino para el ITGE, que espero se vea
acompaado por la edicin de otros trabajos que estimulen y favorezcan el desarrollo
minero nacional.
Enrique Garca Alvarez
Director General de Minas
y de la Construccin
PROLOGO
Cualquier proyecto minero, independientemente de la fase en la que se encuentre
-investigacin, evaluacin o desarrollo- presenta una dimensin econmica ineludible
que debe analizarse antes de asignar los recursos necesarios para llevarlo a cabo.
La complejidad de las actividades de investigacin y explotacin de los yacimientos
minerales, caracterizadas por la incertidumbre que las rodea y el gran volumen de capital
requerido para su realizacin, acentan la necesidad de invertir segn criterios selectivos
de eficacia, estudiando las diversas alternativas para intentar acercarse a la solucin
ptima, tanto en el plano tcnico como en el econmico.
Los mtodos de evaluacin y seleccin de proyectos se han perfeccionado, y la minera
no se ha mantenido al margen de tal evolucin, tal como lo demuestra el elevado
nmero de trabajos y publicaciones a nivel internacional. Paralelamente, las tcnicas de
anlisis que constituyen la base de la toma de decisiones han dejado de ser patrimonio
exclusivo de unos pocos especialistas.
La falta de obras en lengua espaola que abordasen, con un criterio integrador y con
cierto rigor, los aspectos terico-prcticos y la problemtica de la seleccin de inversiones
en el escenario en el que se desenvuelve la minera, es la razn por la que se ha escrito
este Manual, que constituye una primera herramienta para ayudar a paliar esa situacin.
Este es el objetivo de esta obra, de alcance limitado, cuya principal caracterstica es la de
exponer de manera sistemtica y en trminos comprensibles todos los factores tcnicos
y econmicos que intervienen en las decisiones de inversin y valoracin mineras.
El Manual est estructurado, bsicamente, en tres partes: en la primera, tras una breve
descripcin de las particularidades de las actividades extractivas y situacin de la minera
en Espaa, se realiza un repaso a las tcnicas de modelizacin de yacimientos y
evaluacin de recursos y reservas, etapa imprescindible en cualquier proyecto minero.
Despus de revisar los principales mtodos de explotacin, tanto a cielo abierto como
subterrneos, se trata el tema de dimensionamiento de las minas y plantas de
tratamiento. Posteriormente, se exponen los principales mtodos de estimacin de
inversiones y costes de operacin en las instalaciones mineras y procesos de produccin.
La segunda parte se refiere a los aspectos de valoracin de los concentrados y minerales
y al estudio del funcionamiento del mercado y comercio de dichas sustancias, que tanta
incidencia tienen en la viabilidad de la explotacin de un yacimiento. Las ideas y datos
expuestos permiten cubrir la etapa de estimacin de los ingresos que se generan por las
actividades extractivas.
La tercera parte consta de diversos captulos con una componente fuertemente
econmica. Primero, se describe el proceso de formulacin y construccin de los modelos
econmicos de flujos, que reflejan de la forma ms aproximada posible, la cuanta y el
momento de materializacin de los flujos econmicos previstos, a lo largo de la vida til
del proyecto. Despus se discuten diversos mtodos de valoracin econmica de
proyectos de inversin, sobre todo los criterios basados en la actualizacin de flujos de
fondos.
En el captulo siguiente, tras una breve exposicin de las variables que incorporan riesgo
e incertidumbre a los resultados futuros de los proyectos mineros, se describen los
procedimientos utilizados para incorporar esos factores tan crticos en las decisiones de
inversin. Se trata el anlisis de sensibilidad y de riesgo, comentando brevemente la teora
de la utilidad.
Finalmente, se revisan los medios de financiacin de la empresa, dentro del sector
minero, y su conexin y trascendencia con la evaluacin de proyectos. Tambin, se
estudia con detalle el rgimen fiscal que afecta al desenvolvimiento de las actividades
extractivas en el territorio nacional, y, por ltimo, se exponen diferentes ejemplos .y casos
prcticos, que con un cierto compromiso entre claridad, extensin y realismo, ilustran
diferentes situaciones que un tcnico puede encontrarse.
Los anexos recogen informacin complementaria a las orientaciones que se dan en el
texto sobre cada una de las cuestiones, as como unas breves guas de utilizacin de los
programas de ordenador incluidos dentro de la obra.
Para terminar, decir que la seleccin de proyectos de cierta envergadura requiere el
concurso no slo de ingenieros, sino de economistas y expertos fiscales y financieros, con
cuyos esfuerzos es posible y se deben correlacionar todos los aspectos econmicos, de
tipo tcnico, comercial, fiscal o contable.
As pues, este manual va dirigido, en primera instancia, a los estudiantes de Escuelas
Tcnicas y Facultades, para los cuales puede constituir un libro de consulta, a todos
aquellos profesionales que han de aplicar los procedimientos de valoracin y a los
dirigentes que deben decidir sobre los proyectos de inversin.
lndice general
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. . . Captulo 1 . Introduccin 3.1. Investigacin del yacimiento 35
1 . INTRODUCCION . . . . .
3.2. Estudio de mercado . . . . . . . . 38
. . . . . . . . 11 3.3. Diseo de la explotacin . . . . .
39
2 . LA EVALUACION DE PROYECTOS 3.4. Tratamiento mineralrgico . . . . 41
. . . . . . . MINEROS DE INVERSION 11 3.5. Infraestructura . . . . . . . . . . . 43
. . . . . . . . .
2.1. Objetivos y proceso de evaluacin 11 3.6. Recursos humanos 43
2.2. El papel de los tcnicos en la
3.7. Estudio de impacto ambiental y
. . .
. . . . . . . . . . . . . . . evaluacin 13 de restauracin de terrenos 45
3.8. Estudio de rentabilidad y anlisis
3 . LOS OBJETIVOS DE LA EMPRESA de riesgo . . . . . . . . . . . . . .
46
MINERA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 3.9. Financiacin del proyecto . . . .
49
4 . CARACTERISTICAS ESPECIALES DE
3.10. Influencia sobre la economa
. . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . LOS PROYECTOS MINEROS 15
del pas 49
. . . 4.1. Agotamiento de los recursos 15
4.2. Situacin de los yacimientos y
4 . PLANlFlCAClON DE LA EJECUCION
. . . . . . . . . . . . .
perodos de desarrollo de los DEL PROYECTO 50
proyectos . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Demanda de capitil v costes de
1 5.
. . . . . . . . . . . . . . . . 5 BlBLlOGRAFlA
produccin . . . . . . . . . . . . . . 17
4.4. Riesgo econmico . . . . . . . . . . 17
4.5. lndestructibilidad de los productos 18
Captulo 3 . Evaluacin de las
4.6. Incidencia en el medio ambiente 18 reservas explotables
5 . EL CICLO DE VIDA DE UNA
y clasificacin
. . . . . . . . . . OPERACION MINERA 19 de recursos
6 . TIPOS DE INVERSIONES EN
MlNERlA . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . .
2 1
1 INTRODUCCION
7 . IMPORTANCIA DE LA MlNERlA EN
EL CONTEXTO ECONOMICO
2 . METODOS DE EXPLORACION E
NACIONAL Y SlTUAClON ACTUAL . 2 1
INVESTIGACION DE YACIMIENTOS . 57
2.1. Consideraciones generales . . . . . 57
8 . BlBLlOGRAFlA . . . . . . . . . . . . . . . 27 2.2. Tcnicas de exploracin e
investigacin . . . . . . . . . . . . . 59
3 . MODELIZACION DE YACIMIENTOS . 63
Captulo 2 . Los Estudios de
. . . . . . .
viabilidad en el
3.1 Modelizacin geolgica 63
3.2. Comparacin entre los distintos
desarrollo de los modelos . . . . . . . . . . . . . . . . 78
proyectos mineros 3.3. Construccin del modelo . . . . . 80
3.4. Modelo econmico . . . . . . . . . 82
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 3 1
2 . FASES DE DESARROLLO DE UN
PROYECTO MINERO . . . . . . . . . .
2.1 . Fase de planificacin . . . . . . . .
2.2. Fase de implementacin . . . . . .
2.3. Fase de produccin . . . . . . . . .
3 . ESTUDIOS DE VIABILIDAD
ECONOMICA Y DE EVALUACION
MINERA . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . CLASlFlCAClON DE RESERVAS Y
RECURSOS . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
3 1
4.1 . Sistemas de clasificacin .
3 1 Definiciones bsicas . . . . . . . . . 85
34 4.2. Limitaciones y ambigedades de
. . . .
35 los sistemas de clasificacin 91
4.3. Clasificacin de las reservas por
metodos geoestadsticos . . . . . . 92
3 5 5 . BlBLlOGRAFlA . . . . . . . . . . . . . . . 96
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Captulo 4 . Seleccin del mtodo
de explotacin y
dimensionamiento de
la mina y planta de
tratamiento
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 1 O1
2 . DESCRlPClON DE LOS METODOS DE
EXPLOTACION . . . . . . . . . . . . . . 1 O1
2.1. Mtodos a cielo abierto . . . . . . 1 04
2.2. Mtodos subterrneos . . . . . . . 110
3 . FACTORES QUE INFLUYEN EN LA
SELECCION DEL METODO DE
EXPLOTACION . APROXIMACION
NUMERICA . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
3.1. Geologa . . . . . . . . . . . . . . . . 117
3.2. Geometra del yacimiento y
distribucin de leyes . . . . . . . . 117
3.3. Caractersticas geomecnicas del
estril y del mineral . . . . . . . . . 118
3.4. Procedimiento numrico de
seleccin . . . . . . . . . . . . . . . . 118
3.5. Otros factores a considerar . . . . 119
4 . DIMENSIONAMIENTO DEL TAMAO
DE LA MINA Y PLANTA DE
TRATAMIENTO . . . . . . . . . . . . . . 126
4.1 . Curvas tonelajes-leyes . . . . . . . 126
4.2. Frmulas empricas para el clculo
del ritmo ptimo de produccin . 130
4.3. Teora general sobre el ritmo
ptimo de produccin y la ley de
corte . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
5 . BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . 138
Captulo 5 . Mtodos de
estimacin de los
costes de capital y
de operacin
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 143
2 . TIPOS DE ESTlMAClON DE COSTES 1 44
2.1. Estimaciones de orden de magnitud 145
2.2. Estimaciones preliminares . . . . . 146
2.3. Estimacin definitiva . . . . . . . . 146
2.4. Estimacin detallada . . . . . . . . . 146
3 . CLASES DE INFORMACION DE
COSTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
4 . FUENTES DE INFORMACION . . . . . 147
5 . METODOS DE ESTlMAClON DE
COSTES
148
. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. Estimacin de inversiones o costes
de capital . . . . . . . . . . . . . . . 148
5.2. Estimacin de los costes de
operacin . . . . . . . . . . . . . . . 165
5.3. Modelos completos de estimacin
de costes . . . . . . . . . . . . . . .
173
6 . ACTUALIZACION DE COSTES . . . . 185
Captulo 6 . Estimacin de ingresos
y mercado de
minerales y metales
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 195
2 . FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS
INGRESOS . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
2.1. Factores tcnicos que influyen
en la produccin . . . . . . . . . . 196
2.2. Manipulacin y transporte . . . . . 201
2.3. Precios y valores unitarios . . . . . 202
2.4. Produccin y volumen de ventas 203
3 . VALORACION DE LAS MATERIAS
PRIMAS MINERALES . . . . . . . . . . 203
3.1. Los precios de los minerales en
general . . . . . . . . . . . . . . . . 203
3.2. Diferentes productos y diferentes
formas de valoracin . . . . . . . . 204
3.3. Valoracin de carbones . . . . . . 209
3.4. Valoracin de los minerales
. . . . . . . . . . . . . . . metlicos 214
3.5. Valoracin de minerales
industriales . . . . . . . . . . . . . . 244
3.6. Valoracin de las rocas
ornamentales . . . . . . . . . . . . . 252
4 . MERCADOS DE MINERALES Y
. . . . . . . . . . . . . . . . . . METALES 255
4.1. Clases de mercados . . . . . . . . . 255
4.2. Conceptos bsicos . . . . . . . . . 257
4.3. Funcionamiento del L.M.E. . . . . 258
4.4. Operaciones comerciales con el oro 2 62
5 . PREVISIONES SOBRE MERCADOS Y
PRECIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
5.1. Generalidades . . . . . . . . . . . . 267
. . . . . . . . . . . 5.2. Mtodos simples 269
. . . . . . . 5.3. Mtodos deterministas 269
5.4. Mtodos estadsticos y
. . . . . . . . . . . . economtricos 2 69
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5.5. Previsiones sobre bases reales . . 270
5.6. Tendencias de la oferta y de la
demanda . . . . . . . . . . . . . . . 272
5.7. Factores extraeconmicos con
influencia en los precios . . . . . . 277
6. BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . 278
Captulo 7. Los proyectos mineros
de inversin
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 283
1.1. La inversin en la empresa . . . . 283
1.2. La inversin en la empresa minera 284
2. TIPOS DE INVERSIONES . . . . . . . . 285
2.1. lnversiones en proyectos de nuevo
desarrollo 285
2.2. Inversiones de reposicin . . . . . 285
2.3. Inversiones de expansin . . . . . 286
2.4. lnversiones para modernizacin
e innovacin . . . . . . . . . . . . . 286
2.5. Otras inversiones que no implican
productividad . . . . . . . . . . . . . 287
3. EL PERFIL DE UN PROYECTO DE
INVERSION . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
3.1. Movimiento de fondos del
proyecto . . . . . . . . . . . . . . . . 287
3.2. Vida del proyecto u horizonte
temporal . . . . . . . . . . . . . . . . 295
4. AMORTIZACIONES . . . . . . . . . . . . 295
4.1. Significacin financiera del
proceso de amortizacin . . . . . . 296
4.2. Elementos que son susceptibles
de amortizar . . . . . . . . . . . . . 297
4.3. Mtodos de amortizacin . . . . . 297
5. COSTES DE OPORTUNIDAD . . . . . 299
6. ASPECTOS CONTABLES 301
6.1. El balance . . . . . . . . . . . . . . . 301
6.2. Anlisis de balances . . . . . . . . 302
6.3. La cuenta de resultados o de
prdidas y ganancias . . . . . . . . 306
7. BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . 308
Captulo 8. Mtodos de anlisis
econmico en
proyectos de inversin
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 31 1
2. VALOR TEMPORAL DEL DINERO . . 312
2.1. Factores de actualizacin . . . . .
2.2. Tablas de factores de actualizacin
3. DETERMINACION DE LA TASA DE
ACTUALIZACION . . . . . . . . . . . . .
4. CRITERIOS DE EVALUACION . . . . .
4.1. Perodo de retorno . . . . . . . . .
4.2. Criterios de rentabilidad simple .
4.3. Criterio de la Tasa de Rentabilidad
Interna (TRI) . . . . . . . . . . . . .
4.4. Criterio del Valor Actualizado
Neto (VAN) . . . . . . . . . . . . . .
4.5. Ejemplos de aplicacin . . . . . . .
4.6. Rentabilidad con reinversin . . .
5. SITUACIONES DE TOMA DE
DEClSlON . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. Anlisis de inversiones
mutuamente excluyentes . . . . .
5.2. Anlisis de inversiones no
excluyentes mutuamente . . . . .
6. DISCUSION Y CRITICA DE LA TRI .
7. TRATAMIENTO DE LOS EFECTOS
INFLACIONARIOS . . . . . . . . . '. . .
8. VALORACION ECONOMICA DE
EXPLOTACIONES MINERAS . . . . . .
8.1. Consideraciones generales . . . . .
8.2. Mtodo de Hoskold . . . . . . . .
8.3. Mtodo de Morkill . . . . . . . . .
9. BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . .
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312
313
324
325
325
326
327
329
329
333
335
336
337
339
342
344
344
345
346
347
Captulo 9. Evaluacin del riesgo
en proyectos mineros
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 351
2. VARIABLES QUE APORTAN RIESGO E
INCERTIDUMBRE A LOS PROYECTOS
MINEROS . . . . . . . . . . . . . . . . . . 352
2.1. Variables vinculadas al yacimiento 353
2.2. Variables vinculadas a la operacin
minera . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 54
2.3. Variables vinculadas al mercado y
al contexto exterior . . . . . . . . . 3 54
3. ANALISIS DE SENSIBILIDAD . . . . . 3 58
4. ELEMENTOS DE ANALISIS DE
DECISIONES . . . . . . . . . . . . . . . . 361
4.1. Conceptos bsicos . . . . . . . . . 361
4.2. Situaciones de riesgo . . . . . . . . 3 62
4.3. Funcin de utilidad o preferencia 363
4.4. Estimacin de probabilidades . . . 366
Pgina
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7.1. Garanta financiera . . . . . . . . 403
7.2. Capacidad de autofinanciacin
por proyecto . . . . . . . . . . . . 403
5. ANALlSlS DE VALOR ESPERADO . . 366
5.1. Proceso de clculo . . . . . . . . . 366
5.2. Arboles de decisin . . . . . . . . . 367
5.3. Crtica del anlisis de valor
esperado . . . . . . . . . . . . . . . 371
8. ESTRATEGIAS MINERAS ANTE EL
RIESGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
9. ASlGNAClON GENERAL DE
FUENTES FINANCIERAS . . . . . . . . 405
6. ANALISIS DE SUPERVIVENCIA . . . . 372
7. ANALlSlS DE RIESGO . . . . . . . . . . 3 74
10. INFLUJO DE LA FlNANClAClON
SOBRE LA ECONOMIA DEL
PROYECTO MINERO . . . . . . . . . . 405
7.1. Variables aleatorias . . . . . . . . . 374
7.2. Mtodo de Montecarlo . . . . . . 378
7.3. Muestreo aleatorio . . . . . . . . . 380
7.4. Determinacin de las funciones
de distribucin . . . . . . . . . . . . 3 84
7.5. Explotacin de los resultados . . .
3 84
7.6. Mtodo R.S.C. . . . . . . . . . . . . 388
11. CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . 407
12. BlBLlOGRAFlA . . . . . . . . . . . . . . 408
Captulo 1 1. Rgimen fiscal de los
proyectos mineros
8. BlBLlOGRAFlA . . . . . . . . . . . . . . .
39 1
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . .
2. TRlBUTAClON DIRECTA . . . . . . . . Captulo 10. Financiacin de
proyectos mineros
2.1. lmpuesto sobre la Renta de las
Personas Fsicas . . . . . . . . . . .
2.2. lmpuesto sobre Sociedades . . . .
3. TRIBUTACION INDIRECTA . . . . . . .
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . .
395
2. NECESIDADES FINANCIERAS DE LOS
PROYECTOS MINEROS . . . . . . . . . 395
3.1. lmpuesto sobre Transmisiones
Patrimoniales y Actos Jurdicos
Documentados . . . . . . . . . . . .
3.2. lmpuesto sobre el Valor Aadido
3.3. Derechos Arancelarios . . . . . . .
2.1. Carga de inversiones para la
explotacin minera . . . . . . . . . 396
2.2. Inversiones para la investigacin
minera . . . . . . . . . . . . . . . . . 396
3. FUENTES Y PRODUCTOS FINANCIEROS
PARA LA MlNERlA . . . . . . . . . . . 396
3.1. Financiacin propia . . . . . . . . . 396
3.2. Financiacin ajena . . . . . . . . . . 396
3.3. Financiacin estatal . . . . . . . . . 398
4. TRlBUTAClON LOCAL . . . . . . . . . .
4.1. Ingresos procedentes de su
patrimonio de dems de derecho
privado . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Tributos propios . . . . . . . . . . .
4.3. Impuestos . . . . . . . . . . . . . . .
4. EVOLUCION HISTORICA DE LA
PARTlClPAClON DE FUENTES
FINANCIERAS EN LA MINERIA . . . . 399
5. TASAS Y PRECIOS PUBLICOS . . . .
5.1. Canon de superficie de minas y
canon de hidrocarburos . . . . . .
5. MODALIDADES EN AUGE DE
FlNANClAClON MINERA . . . . . . . . 399 6. EL FACTOR AGOTAMIENTO . . . . .
5.1. El arrendamiento financiero.
"El leasing" . . . . . . . . . . . . . . 399
5.2. Los crditos en oro . . . . . . . . . 400
5.3. El capital riesgo . . . . . . . . . . . 400
6.1. Concepto y naturaleza . . . . . . .
6.2. Finalidad . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3. Cuanta . . . . . . . . . . . . . . . .
6.4. Requisitos . . . . . . . . . . . . . . .
6.5. Inversin de las dotaciones . . . .
6.6. Incompatibilidad . . . . . . . . . . .
6.7. Anlisis de la influencia del Factor
de Agotamiento en la marcha de
las operaciones mineras . . . . . .
6. EL DETERMINANTE FINANCIERO EN
LA MINERIA: EL RIESGO
ECONOMICO . . . . . . . . . . . . . . . 400
6.1. Su origen . . . . . . . . . . . . . . . 40 1
6.2. Nivel de riesgo econmico en los
proyectos mineros . . . . . . . . . . 402
7. REGIMENES TRIBUTARIOS ESPECIALES.
REGIMEN FISCAL DE LA MlNERlA Y
DE LA INVESTIGACION Y
EXPLOTACION DE HIDROCARBUROS 441
7. INFLUJO DEL RIESGO EN LA
FlNANClAClON DEL PROYECTO
MINERO . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
Pgina
Pgina
7.1. Planes de contabilidad sectoriales 443
8. INCIDENCIA DEL COSTE FINAL EN
LOS PROYECTOS MINEROS . . . . . . 444
9. BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . 452
Captulo 12. Estudio de casos
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . 455
Caso 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 455
Caso 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 456
Caso 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457
Caso 4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457
Caso 5 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 458
Caso 6 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 459
Caso 7 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 460
Caso 8 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 461
Caso 9 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 464
Caso 10 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 470
Caso 11 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 473
Caso 12 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 476
Caso 13 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 480
Caso 14 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 482
Caso 15 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 486
Caso 16 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 488
Caso 17 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 1
Caso 18 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 497
Apndice al caso 18 . . . . . . . . . . . 502
Captulo 13. Gua del usuario del
paquete de
programas
"EVALECO"
1. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . . 509
2. NECESIDADES INFORMATICAS . . . 509
3. INSTALACION Y ARRANQUE DEL
PROGRAMA 509
4. GUlA DEL PROGRAMA "ANAECO" . 510
5. GUlA DEL PROGRAMA "ANASEN" . 51 1
5.1. Entrada de datos . . . . . . . . . . 51 1
5.2. Lectura de ficheros . . . . . . . . . 512
5.3. Resultados . . . . . . . . . . . . . . . 51 3
5.4. Impresin de los datos . . . . . . . 514
5.5. Impresin de los resultados . . . . 5 14
5.6. Fin de ejecucin del programa . . 5 14
6. GUlA DEL PROGRAMA "ANARIS" . 516
6.1. Entrada de Datos . . . . . . . . . . 51 7
6.2. Lectura de ficheros . . . . . . . . . 518
6.3. Dibujo de las curvas . . . . . . . .
6.4. Impresin de los datos . . . . . . .
6.5. Impresin de los resultados . . . .
6.6. Fin de ejecucin del programa . .
7. GUlA DEL PROGRAMA "RSC" . . . .
7.1. Entrada de datos . . . . . . . . . .
7.2. Salida de resultados . . . . . . . .
8. GUlA DEL PROGRAMA "SELMETEX"
8.1. Entrada de datos . . . . . . . . . .
8.2. Resultados . . . . . . . . . . . . . .
8.3. Ejemplo . . . . . . . . . . . . . . . .
ANEXO A Fundiciones mundiales de
aluminio, cobre, plomo y cinc
ANEXO B Glosario de trminos utilizados
en la comercializacin de
minerales y metales . . . . . .
ANEXO C Glosario de trminos utilizados
en la evaluacin econmica y
anlisis de riesgo en
proyectos de inversin . . . .
ANEXO D Valor adquisitivo de la peseta
(1 942-1988) segn el ndice
del coste de la vida elaborado
por el Instituto Nacional
de Estadstica . . . . . . . . . .
ANEXO E Abacos para el clculo de los
factores de actualizacin . .
ANEXO F Cambios oficiales medios de
las monedas que se cotizan
en Madrid . . . . . . . . . .
ANEXO G Tablas de coeficientes y
perodos mximos de
amortizacin . . . . . . . . .
ANEXO H Resolucin de 30 de Mayo de
1986 sobre el lmpuesto sobre el
Valor Aadido . . . . . . . . .
ANEXO I Orden de 28 de Noviembre.
Homologacin "Turismos
comerciales " . . . . . . . . .
ANEXO J Orden de 19 de Diciembre
de 1988 correspondiente al
Regimen Simplificado del
lmpuesto sobre el Valor
Aadido . . . . . . . . . . . .
ANEXO K Real Decreto 240211 985, de
18 de Diciembre por el que
se re ula el deber de
expe 3 ir y entregar factura
que incumbe a los
empresarios y profesionales .
INTRODUCCION
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 . LA EVALUACION DE PROYECTOS MINEROS DE INVERSION
. . . . . . . . . . . . . . . . . 2.1. Objetivos y proceso de evaluacin
. . . . . . . . . . . . . 2.2. El papel de los tcnicos en la evaluacin
3 . LOS OBJETIVOS DE LA EMPRESA MINERA . . . . . . . . . .
4 . CARACTERISTICAS ESPECIALES DE LOS PROYECTOS MINEROS
4.1. Agotamiento de los recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Situacin de los yacimientos y perodos de desarrollo de los
proyectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Demanda de capital y costes de produccin . . . . . . . . . . .
4.4. Riesgo econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.5. lndestructibilidad de los productos . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6. Incidencia en el medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 . EL CICLO DE VIDA DE UNA OPERACION MINERA . . . . . . . .
. . . . . . . . . . 6 . TIPOS DE INVERSIONES EN MlNERlA
7 . IMPORTANCIA DE LA MlNERlA EN EL CONTEXTO ECONOMI-
. . . . . . . . . . . . . . . . CO NACIONAL Y SITUACION ACTUAL
Introduccin
1. Introduccin
La evaluacin de proyectos mineros de inversin
puede definirse como el conjunto de acciones que
permiten juzgar cualitativa y cuantitativamente las
ventajas e inconvenientes que presenta la asigna-
cin de recursos econmicos a una iniciativa.
Se trata pues de llevar a cabo una valoracin siste-
mtica de ' la rentabilidad comparada de diversas
opciones para llevar a cabo un proyecto. Proyecto
que en el sector minero puede consistir en el desa-
rrollo completo de una explotacin, en la ampliacin
de una mina ya existente, en la compra o sustitucin
de nuevos equipos de produccin, en la adquisicin
de una propiedad minera, etc.
Las diversas alternativas posibles pueden presentar
diferencias en aspectos tales como: beneficios o
ahorros en el tiempo, vida til, recursos econmi-
cos necesarios, riesgo de no alcanzar los resulta-
dos previstos, etc.
Se debe emplear un procedimiento de anlisis
sistemtico, exento de toda intuicin, que permita
cuantificar con objetividad y coherencia los efectos
econmicos y financieros de los diversos factores
que intervienen en un proyecto de inversin, para
valorar y seleccionar la alternativa ms favorable.
Los parmetros que determinan la rentabilidad de
una inversin son tangibles y mesurables, pero, al
tratarse de proyecciones a largo plazo, la informacin
de que se dispone en el momento de decisin
resulta imperfecta, y en cierto modo hasta subjetiva,
ya que los datos de partida son estimaciones y
previsiones. Por este motivo, los mtodos de anlisis,
para que sean eficientes, deben considerar tambin
aquellos factores que suponen un riesgo para la
obtencin de la rentabilidad impuesta para una
inversin.
El presente captulo introductorio pretende situar los
proyectos mineros dentro del contexto en el que se
desenvuelven, explicar las particularidades que los
diferencian de otros proyectos industriales y analizar
la situacin actual de la minera en Espaa.
2. La evaluacin de proyectos
mineros de inversin
2.1. Objetivos y proceso de la
evaluacin
Los estudios de evaluacin de inversiones en
minera, al igual que en otros sectores produc-
tivos, tienen como fin cuantificar la contribucin,
por medio de los servicios o productos que
generan, a los objetivos empresariales, entre los
cuales la rentabilidad es, obviamente, uno de los
esenciales, pero no el nico.
Los sistemas de evaluacin deben analizar, ade-
ms del atractivo econmico, el riesgo previsible
y la compatibilidad del nuevo proyecto con la
estructura de la empresa. Esto implica una
sistematizacin del proceso de anlisis para
garantizar que tales estudios incluyen todos los
aspectos crticos que pueden presentarse.
El procedimiento ms comn para analizar un
proyecto de inversin, que implica
inexorablemente una toma de decisin, debe ser
el siguiente:
1 .- Planteamiento del problema.
2.- Anlisis del problema.
3.- Desarrollo de soluciones o alternativas.
4.- Creacin de un modelo de comparacin.
5.- Definicin de reglas de decisin.
6.- Seleccin de la mejor alternativa, y
7.- Conversin de la decisin en acciones
efectivas.
En la figura 1 se muestra el esquema de modelo
de decisin propuesto por R. TERSINE, (1973).
Este proceso ideal depende de la utilizacin, en
todas sus fases, de lo que se conoce por mtodos
cientficos, con el fin de cumplimentar cada una
de ellas de forma sistemtica y con una adecuada
D E C I S I O N
Lr'
+
C -
ACCI ONE S
EF ECT I VAS
1
ANALI SI S DEL
PROBLEMA
PLANTEAMI ENTO
DEL PROBLEMA
Figura 1 .- Modelo de toma de decisin.
r
i
ESTABLECIMIENTO
DE HI POTESI S
metodologa. El desarrollo efectivo de cualquiera
de las tcnicas de anlisis y toma de decisiones es
funcin, bsicamente, de que ese procedimiento
se haya llevado a cabo sistemticamente para que
la decisin tomada quede sustentada por
fundamentos firmes.
MODELO DE
SIMULAClON
-
EXPERIENCIA
E INTUlClON
A ttulo de ejemplo, supngase un caso en el que,
tras la investigacin geolgica de un yacimiento, una
empresa est interesada en llevar a cabo su explota-
cin y desea conocer si tal proyecto es viable.
CREACION DE
UN MODELO
El problema consiste, pues, en averiguar si la puesta
en marcha de una mina para explotar el mineral que
alberga el depsito es viable tcnicamente y remune-
ra al capital invertido en cuanta suficiente.
- v
OBTENClON DE D4TOS
E INFORMACION
-
v
V . v
mtodos mineros aplicables, diseos de la
explotacin, maquinaria a emplear, ritmos de
produccin posibles, etc. Con todos esos datos
tcnicos, econmicos y comerciales se construye
un modelo econmico de flujos de fondos, que
no es otra cosa ms que la secuencia simulada de
los flujos econmicos previstos que se producirn
a lo largo de las vidas tiles de las diferentes
alternativas, desde el comienzo de su ejecucin.
La empresa promotora fijar unos criterios de
seleccin en forma de rentabilidad mnima, pero-
dos de recuperacin de la inversin, aversin al
riesgo, etc. cuya aplicacin permitir proceder a
decidir cual es la mejor solucin de las propuestas
y llevarla a cabo de forma efectiva.
N O RESOLUCI ON
DEL MODELO
REALI ZACI ON DE
EXPERI MENTO
Esta forma de proceder se puede seguir desde el
El anlisis del problema se realiza sobre la momento en que se dispone de los primeros datos
informacin disponible del yacimiento, del entorno del yacimiento. Lo ms frecuente es que, conforme
fsico, del mercado de la sustancia que se desea se investigue, se plantee repetidamente la convenien-
producir, etc. cia de seguir con tales labores o abandonarlas. En
estas circunstancias es imperativo intentar evaluar
A continuacin se estudian las posibles alternati- todas las variables que afectan al proyecto e incorpo-
vas de explotacin del yacimiento, en trminos de rarlas al proceso de toma de decisin. De esta
b
BUSQUEDA DE LA
MEJOR ALTERNATIW
*
manera podrn evitarse gastos intiles, si se demues-
tra la no viabilidad del negocio o no se cumplen las
espectativas previstas.
La materializacin de esos anlisis se enmarca en
los denominados Estudios Previos o de Viabilidad,
que constituyen el corazn de los procesos de
evaluacin. Un Estudio de Viabilidad, como se
ver en el prximo captulo, es el procedimiento
formal para evaluar y establecer las relaciones que
existen entre los diferentes factores que directa o
indirectamente afectan al proyecto en cuestin. El
objetivo es esclarecer aquellos factores bsicos
que gobiernan el xito probable del proyecto.
Estos estudios previos progresan en su detalle o
precisin desde estimaciones preliminares hasta
estudios de detalle o definitivos.
Independientemente del tipo de inversin que se
realice en minera, el proceso de anlisis puede
presentar fallos en diferentes situaciones, cuando,
por ejemplo: no se plantean todas las soluciones o
alternativas posibles, existen prejuicios, es decir, hay
una opcin favorita o slo se plantean las alterna-
tivas triviales; existe una falta de visin de conjunto
que impide integrar el proyecto con otros sistemas,
del mismo nivel o superior, y establecer las relaciones
adecuadas entre las diferentes partes que lo constitu-
yen; se acta con parcialidad no presentando todas
las ventajas e inconvenientes de cada opcin, o
existe un afn de novedad o perfeccionismo tcnico
que dificulta la presentacin de alternativas ms
simples o probadas que pueden ser preferibles, etc.
Debe huirse, pues, de tales situaciones, si se desea
que la decisin de inversin no sea errnea y permi-
ta obtener con ciertas garantas el beneficio poten-
cial esperado.
2.2. El papel de los tcnicos en la
evaluacin
Histricamente, en la industria minera la evaluacin
de proyectos se ha caracterizado por la escasa
relacin que ha existido entre los tcnicos responsa-
bles de las diferentes reas implicadas: geologa,
minera, mineralurgia y economa. Cada departamen-
to se dedicaba a sus propios problemas, ignorando
muchos, sino todos, los de los dems. Desgraciada-
mente, estas malas relaciones han conducido, en
ocasiones, a decisiones de inversin equivocadas.
No hay duda que la evaluacin de los nuevos
proyectos mineros, en el ambiente actual, es
mucho ms compleja que hace unos cuantos
aos. Existe un amplio conjunto de variables que
estn directa o indirectamente asociadas con el
proceso de evaluacin, de forma tal que el anli-
sis de un proyecto de inversin se convierte en
una tarea netamente multidisciplinar. Una ersona
raramente puede conocer y abordar las di /=' erentes
tecnologas que se aplican en tales trabajos, sobre
todo en proyectos que se consideran de enver-
gadura. Adems, muchas empresas prefieren
equipos multidisciplinares para llevar a cabo las
funciones de evaluacin en las nuevas opor-
tunidades de inversin. Estos equipos estn consti-
tuidos por personas expertas en cada uno de los
aspectos principales relacionados con el proceso
de evaluacin (e.g. geologa, minera, mineralur-
a, medio ambiente, legislacin, etc.). Esta es la
?arma ideal de abordar los problemas, pero
bastantes empresas mineras, por escasez de
medios humanos, destinan slo a uno o dos
tcnicos para realizar tales labores.
El papel fundamental del ingeniero en el anlisis de
inversiones en proyectos mineros es proporcionar
consejos e informacin acerca de los parmetros
relacionados con el diseo, mtodos de explotacin,
recuperaciones, costes de operacin, ritmos de
produccin, y muchas otras variables. En esencia, el
ingeniero debe proporcionar datos cuantitativos de
las variables del proyecto, basados en estudios
tcnicos fiables. Solamente cuando se han cuantifica-
do todas esas variables, y se dispone por lo tanto de
un esqueleto bsico, los estudios de viabilidad del
proyecto pueden finalizarse Y permitir obtener
conclusiones sobre las que se undamenta la toma
de decisin. As pues, la primera contribucin de los
ingenieros a la evaluacin de proyectos de inversin
se centra en la capacidad de anlisis de la info-
rmacin que, aun siendo limitada, es capaz de
generar una valoracin tcnica slida de tal forma
que le permite a l mismo pasar al anlisis econ-
mico posterior.
Otro aspecto a tener en cuenta es el relativo al
perfil de formacin del ingeniero evaluador. Este
tema se ha discutido, y se sigue discutiendo, al
enfrentarse dos tipos de formacin distintas: la
eneralista, que se basa esencialmente en los
gundamentos de la ingeniera, y la especialista,
con la que se profundiza en un rea tcnica
determinada. Es obvio que la participacin de
ingenieros con experiencia en reas muy especfi-
cas puede contribuir de manera muy significativa
al proceso de evaluacin de un proyecto. Pero
tampoco lo es menos el hecho de que existen
unas relaciones muy estrechas entre las diferentes
variables y disciplinas del proyecto, y que el olvido
o desconocimiento de ellas puede redundar
negativamente en los resultados de los trabajos,
so pena que el equipo de evaluacin del proyecto
est dirigido por un gran experto y coordinador.
Es por todo ello, que con la formacin actual que
reciben los ingenieros de minas, estos sean los
tcnicos, generalmente, ms adecuados para
realizar el anlisis de los proyectos mineros de
inversin, sin que ello suponga lgicamente la
exclusin o participacin de otros profesionales.
Otro requisito que se debe cumplir en el proceso
de evaluacin de un proyecto es la adecuacin de
los esfuerzos y recursos a utilizar a la dimensin,
importancia y tipo de decisin a tomar. Las
evaluaciones tienen su propio coste, por lo que el
anlisis de una inversin de 1 MPTA bien puede
hacerla una sola persona en uno o varios das,
mientras que el necesario para realizar el estudio
de viabilidad de un proyecto minero con una
inversin prevista de 5000 MPTA supondr un
esfuerzo de equipo, considerablemente rnayor, y
durante un perodo de bastantes meses. Algunas
veces es posible determinar por sentido comn,
mediante razonamientos lgicos, y casi sin clcu-
los, la alternativa o alternativas ms aceptables
entre un grupo determinado. Este anlisis prelimi-
nar permite excluir, en las etapas iniciales de
estudio, algunas alternativas claramente desfavora-
bles, y seleccionar las que parecen, en principio,
ms prometedoras. En estas ltimas podr cen-
trarse despus todo el esfuerzo y anlisis requeri-
dos, utilizando mtodos matemticos.
Por otro lado, en minera el proceso de evaluacin
de los proyectos de inversin tiene una naturaleza
marcadamente iterativa. En la figura 2 se refleja
P
rficamente la interdependencia entre algunas de
as variables bsicas de un proyecto de nuevo
desarrollo, que rodean a una variable central que
es la cotizacin del mineral. Un cambio en una de
las variables induce otro en la siguiente, con un
efecto en cadena.
De acuerdo con la figura anterior, a partir de un
volumen de reservas se establece un primer ritmo
de produccin. Despus de disear la explotacin,
se estiman las inversiones de capital que se precisa-
ran para poner la mina en marcha y, a continua-
cin, los costes de operacin para el nivel de produc-
cin fijado. Con toda esa informacin se proceder
a determinar la rentabilidad del proyecto.
Si el valor obtenido del indicador econmico no es
satisfactorio, o se considera que es mejorable, se
pasar a modificar la ley de corte, lo que provocar
una variacin automtica de las reservas que exigir
la repeticin del proceso de anlisis.
LEY DE CORTE
Figura 2.- Interdependencia entre las variables principales
de un proyecto de explotacin.
De igual forma, un cambio en la cotizacin de los
minerales influye en los beneficios generados por
la explotacin, por lo que se estar en unas
condiciones distintas a las iniciales y nuevamente
ser aconsejable volver a estudiar el proyecto.
3. Los objetivos de la empresa
minera
Actualmente, los objetivos de las empresas mine-
ras, al igual que los de cualquier otra que no
pertenezca a este sector, no se centran exclusiva-
mente en la rentabilidad del capital, que, si bien
fue en un principio el valor supremo, pierde en
determinadas circunstancias posiciones en favor de
otras metas. Estas ltimas poseen tambin una
dimensin econmica, pero no buscan directa-
mente la remuneracin del capital que ha sido
aportado por los accionistas. As pues, se puede
hablar hoy de los siguientes objetivos:
1 .- Rentabilidad.
2.- Supervivencia.
3.- Desarrollo.
4.- Permanencia como centro independiente de
decisin.
Los tres primeros estn ntimamente relacionados
entre s y son marcadamente econmicos. Segn
el contexto en el que se integra la empresa,
podr darse prioridad a uno de ellos en detrimen-
to de los otros. El cuarto puede ser importante,
si, por ejemplo, el mineral que se produce se
considera que es estratgico para el pas y no se
desea que el poder de decisin pase a manos de
compaas o grupos extranjeros.
El flujo de fondos generado por la empresa se
distribuye entre los tres objetivos citados anterior-
mente. Una parte, que podra denominarse fondos
de rentabilidad, se distribuira como dividendos entre
los accionistas, otra, que se llamara fondos de
desarrollo, quedara como un paquete de benefi-
cios no distribuidos, que aumentara la capacidad de
financiacin interna de la empresa para hacer frente
a nuevas inversiones, y la tercera, que correspondera
a los fondos de supervivencia, ira destinada a la
amortizacin de activos. As pues, un nico objetivo
que englobara los anteriores podra resumirse en el
de maximizacin del flujo de fondos neto, obser-
vndose que el dinero que gana la empresa tiende
a ser, cada vez, mayor para la propia empresa.
Otros objetivos, a los que paulatinamente se les
va dando ms importancia son los de estabilidad
y flexibiiidad. El primero persigue que la empresa
haga frente con xito a los posibles cambios
inducidos por los ciclos econmicos y recesiones
coyunturales. Este aspecto es de enorme inters
en las empresas mineras cuyos productos se
cotizan en bolsas y estn sometidos a intensas
oscilaciones a lo largo de la vida del proyecto. El
objetivo de flexibilidad pretende que la empresa
pueda defenderse con facilidad frente a posibles
avances cientficos o cambios tecnolgicos.
Por otro lado, no hay que olvidar que existen
otras metas no econmicas, como son las de tipo
social, que pueden obligar a sacrificar la rentabili-
dad o el crecimiento de una empresa en aras a
mantener un nivel de ocupacin o unos valores
sociales necesarios para la estabilidad de un sector
o regin.
Una vez fijados unos objetivos por los gestores de
la empresa, es preciso marcar las estrategias a
seguir. No puede considerarse vlida ninguna
estrategia que no encaje y se acomode perfecta-
mente con dichos objetivos.
En la figura 3, se establece, segn 0. GELINIER,
la subordinacin de los medios a los fines.
OBJETI VO
GLOBAL A
ESTRATEBI AS
PLANES DE ACCION
E J ECUCI ON O P E R A T t V A
Figura 3.- Pirmide de gestin.
En cualquier problema de decisin, como es el de
una inversin en un proyecto minero, se debe
supeditar a los objetivos de la empresa cualquier
accin que se considere posible adoptar. Cada vez
que se formule un objetivo es necesario preguntarse
cmo se puede conseguir, y, por medio de reitera-
dos anlisis, se llegar a la base de la pirmide.
Un ejemplo tpico sera el de una compaa
minera que opera dentro de un sector sometido
a continuas fluctuaciones del mercado con unos
ciclos peridicos de variacin. Un objetivo que se
puede fijar es el de disminuir el riesgo econmico,
y para ello elabora diversas estrategias que de-
sembocan en unos planes de accin independien-
tes o coordinados. Por ejemplo, unos planes para
modificar la ley de corte, el ratio medio de estril
a mineral, la secuencia de explotacin, etc. Con
este sistema de gestin la empresa puede intentar
mantener la rentabilidad del proyecto, disminuyen-
do al mismo tiempo la probabilidad de prdidas
frente a'situaciones adversas para la misma.
4. Caractersticas especiales
de los proyectos mineros
Los negocios mineros se caracterzan por un
conjunto de aspectos particulares, que en algn
caso pueden ser semejantes a los de otros secto-
res, y que les configuran en el ambiente econmi-
co con una problemtica de valoracin nica.
A continuacin, se describen algunas de esas
peculiaridades que dotan a los proyectos mineros
de ese carcter exclusivo.
4.1. Agotamiento de los recursos
Es el factor de la industria minera que quizs ms
la diferencia de otras actividades, ya que los
recursos con que se trabaja no son renovables. En
trminos de necesidades humanas, los minerales
no son renovables, debido a que han sido forma-
dos por procesos geolgicos, con lo que la veloci-
dad de gnesis es muy inferior a la de consumo.
Las consecuencias del agotamiento progresivo de
las reservas en un depsito son muy variadas: por
ejemplo, los ingresos en una explotacin se
obtienen siempre que se disponga de suficiente
mineral en las diferentes etapas del proyecto, y
con la calidad adecuada, y, por consiguiente, los
beneficios se generan dentro de un plazo limitado
por la vida de la mina, que depende de las
reservas y el ritmo de extraccin. Esta particulari-
dad ha llevado a muchos pases a dar un trata-
miento fiscal exclusivo a las empresas mineras, tal
como se expondr con detalle en el Captulo 11.
A causa de que las minas tienen duraciones
limitadas, la ma ora de las compaas explotado-
ras necesitan e Y ectuar programas de exploracin
e investigacin, con vistas al descubrimiento de
nuevos yacimientos o ampliacin de los que se
explotan, para garantizar la continuidad de las
mismas ms all del horizonte marcado por un
proyecto en cuestin. El riesgo econmico durante
esa etapa de investigaci6n es elevado, ya que la
probabilidad de xito suele ser pequea, figura
4. De ah una de las razones del tratamiento
especial que los gobiernos de diferentes pases
dispensan a las empresas mineras.
En lo relativo a la disponibilidad de metales en la
corteza terrestre, es grande a nivel global, dadas las
concentraciones que existen en diferentes tipos de
rocas. En la Tabla 1 se recogen algunos valores de
dichas concentraciones medias, las leyes tpicas de
los yacimientos que se benefician actualmente, y los
factores de enriquecimiento que seran necesarios
hasta alcanzar estos ltimos contenidos.
4.2. Situacin de los yacimientos
y perodos de desarrollo de
los proyectos
Al contrario que otras industrias, debido a la distribu-
cin espacial de los depsitos, totalmente aleatoria y
caprichosa, los minerales deben extraerse en aquellos
lugares donde se descubren, que en ocasiones son
reas remotas, alejadas y poco accesibles que impli-
can unos elevados costes de infraestructura
y. sobre todo, de transporte de los productos vendib es.
Una vez determinada la localizacin exacta de un
yacimiento, se requieren bastantes aos de inten-
so esfuerzo para desarrollar el proyecto y llegar a
producir la cantidad prevista de mineral o produc-
tos de forma continua. Los perodos de prepro-
duccin pueden durar desde varios aos hasta
ms de una dcada, dependiendo de los mtodos
Figura 4.- Niveles de riesgo en las diferentes etapas de un proyecto minero.
EJECUCiON OEL
PROYECTO
GESTACION DEL
,EVALUACION DEL
PROYECTO
PROYECTO
l
I
SELECCION DEL 1
I
I I
PUESTA EN MARCHA
EXPLORACI ON
METODO DE EXPLOTACION
I
M LA OPERACION
GEOLOGICA
I
I
I
I LABORES PILOTO DI SEE~O E
I
DE INVESTIGACION I NGENI ERI A
INVESTIGACION Y
EVALUACI ON DEL
YACI MI ENTO 1
ESTUDIO DE ESTUDIO DE
1 PREVIABILIDAD VI ABI LI DAD 1
TECNICO - ECONOMICO FI NAL
ADOUISICION DE
TERRENOS Y
1
DERECHOS MINEROS
I I I
MUY ALTO
I A L T O LI MI TADO 1 NORMAL
I I
N I V E L DE
R I E S G O
-
SELECCION DEL
PROYECTO
TABLA 1
Concentraciones de metal, cantidades, leyes y factores de
enriquecimiento para elementos de la corteza terrestre
Factor de
enriquecimiento
4
10
2-40
310
3.000
130
570
100-800
200-1.000
3.850
1.100
1.200
1.300
5.800
1.400
300-3.000
(1) Fuente: KRAUSKOPF (1 979).
(2) Fuentes: COX Y SINGER (1986) y CROWSON (1986).
Leyes medias
tpicas (2)
3 o
53
0,7-15
3 1
30
1
4
0,5-4
0,4-2
5
03
03
02
0,7
0,Ol
0,001 -0,0001
Smbolo Concentracin
Elemento qumico media (%)
Aluminio Al 8,1
Hierro Fe 5,4
Titanio TI o, 5
Manganeso Mn 0,lO
Cromo C r 0,Ol
Nquel Ni 0,008
Cinc Zn 0,007
Cobre C u 0,005
Cobalto C o 0,002
Plomo Pb 0,001
Uranio U 0,0003
Estao S n 0,0003
Molibdeno Mo 0,0002
Wolframio W 0,0001
Plata Ag 0,00001
Oro Au 0,0000003
Cantidad/km3
(lo3 t)
250.000
150.000
1 5.000
3.000
300
200
190
135
60
3 5
7
70
4
3
02
0,Ol
de explotacin y tratamiento mineralrgico,
tamao y localizacin del yacimiento, complejidad
de los trmites oficiales para la obtencin de
permisos y licencias, as como de otros factores.
Como idea general, las minas a cielo abierto
necesitan unos perodos de desarrollo que oscilan
entre los 2 y 3 aos, mientras que en las minas
subterrneas dichos plazos dependen de la pro-
duccin prevista, as se consideran unos 2 aos
para una capacidad nominal entre 50.000 y
100.000 t, de 3 aos entre 100.000 y 500.000 t,
de 4 aos entre 500.000 y 1.500.000 t y ms de
5 aos cuando dicha capacidad es superior a
1.500.000 t. Si, adems, se tiene en cuenta el
tiempo invertido en las investigaciones geolgico-
mineras y estudios tcnicos y econmicos necesa-
rios los plazos de maduracin se sitan, frecuente-
mente, entre los 8 y 10 aos.
La importancia de esos tiempos tan dilatados, desde
el descubrimiento hasta la puesta en marcha, au-
menta cuando se consideran las cuantiosas inversio-
nes de capital que entran en juego y los intereses
que pudieran estar generndose. Las compaas no
slo estn destinando a esos proyectos grandes
cantidades de capital, sino que estn arriesgndose
financieramente durante un largo plazo de tiempo.
Conforme los perodos de preproduccin son mayo-
res, tambin lo son las probabilidades de que algu-
nos de los parmetros tcnicos y econmicos que se
contemplaron en la decisin de invertir en el proyec-
to cambien significativamente.
4.3. Demanda de capital y costes de
produccin
La magnitud de la inversin de capital que requie-
re un proyecto minero es, por lo general, extre-
madamente grande. Vara segn el tipo de mine-
ral o producto, el mtodo de explotacin, la
capacidad de la mina, la localizacin y otros
parmetros. Las grandes explotaciones precisan
para su desarrollo cantidades que van desde los
10.000 millones de pesetas hasta ms de 100.000
millones de pesetas. Slo la infraestructura para
las minas en lugares remotos puede suponer
algunos cientos o miles de millones de pesetas.
Incluso pequeas explotaciones de metales precio-
sos, ques emplean poca mano de obra, precisan
importantes cantidades de capital.
Esa fuerte demanda de capital da como resultado
unos costes estructurales nicos en la industria.
Los costes medios totales de produccin, que
incluyen los costes fijos y los costes variables por
unidad de producto vendible, son frecuentemente
mayores que los costes marginales o variables
para la misma unidad. Los costes medios incluyen
los altos componentes de gastos fijos que repre-
sentan, fundamentalmente, la recuperacin de la
inversin. Por este motivo, en perodos de baja
demanda y baja cotizacin de los minerales las
operaciones mineras pueden cubrir los costes-
marginales, pero pueden llegar a perder dinero si
se tienen en cuenta los costes medios totales.
Tambin debido al alto porcentaje que represen-
tan los costes fijos, dentro de los costes totales de
~peracin, los niveles de produccin de punto
muerto " Breakeven-point" para las instalaciones
mineras se encuentran ms prximos a las capaci-
dades proyectadas que en otro tipo de industrias
con unos menores costes fijos. Esta es la razn
por la cual muchas compaias tratan de operar en
las minas con esquemas de organizacin del trabajo
basados en tres relevos al da y siete das a la sema-
na, para una capacidad de produccin dada.
Por otro lado, los costes de extraccin de los
minerales suelen aumentar a lo largo de la vida
de las minas, por el hecho de extenderse las
labores en profundidad, haciendo las condiciones
de explotacin, conservacin y mantenimiento
ms difciles y las distancias de transporte mayo-
res. Incluso, esos problemas pueden ir acompaa-
dos con un descenso de las leyes o calidades al
profundizar en el depsito.
4.4. Riesgo econmico
Adems de los ries os evidentes asociados a la
intensidad de capita 9 y la de los plazos de madu-
racin de los proyectos, los negocios mineros
incluyen otros motivos de riesgo econmico,
algunos controlables por el inversor y otros no.
En general, estos riesgos se pueden subdividir en:
riesgos geolgicos, riesgos operativos, riesgos
econmicos y riesgos polticos.
Por parte del yacimiento, el riesgo proviene de
que al ser la evaluacin del mismo un proceso
largo y costoso, se realizan las estimaciones
llegando a un compromiso entre la informacin y
el coste de la misma, lo que implica que el grado
de imprecisin en parmetros tales como las
reservas, las leyes, etc. sean mucho ms altos que
los de partida en otros negocios.
Los riesgos tcnicos se han reducido notablemente
en los ltimos tiempos y su incidencia se ha
minimizado a travs de una mayor mecanizacin
y automatizacin de las instalaciones, y una
mejora en la seguridad de las mismas.
En el mbito econmico no cabe decir lo mismo.
Por un lado, las condiciones del mercado son
cada vez ms difciles de prever y presentan
fuertes fluctuaciones en plazos cortos, lo que
unido a los importantes desembolsos de capital y
a los dilatados perodos de preproduccin en los
nuevos proyectos configuran a estos con un alto
riesgo. Adems de estos factores, otra componen-
te de incertidumbre econmica es la que se deriva
de la inflacin. Los impactos que pueden tener los
ndices de inflacin elevados en un proyecto son
muy significativos. Tambin relacionada con la
inflacin se encuentra la paridad entre las diferen-
tes monedas, ya que los precios de muchas
materias primas minerales se fijan en bolsas
internacionales con cotizaciones expresadas en la
moneda del pas anfitrin, y que recientemente se
ha convertido en un factor relevante por la
trascendencia que puede tener dentro de la
economa del proyecto. Las paridades entre las
diferentes monedas afectan no slo a los posibles
ingresos futuros, sino incluso a las tasas de inters
a las que se realiza la financiacin externa, la
adquisicin de equipos, tecnologa y servicios.
Por ltimo, estn los riesgos polticos que deben
ser valorados preferentemente por aquellas com-
paas que intentan desarrollar proyectos en
pases extranjeros. Actualmente, la participacin
de los gobiernos en las empresas mineras, sobre
todo en los pases en vas de desarrollo donde se
precisa una gran infraestructura, es cada vez
mayor, y, por consiguiente, tambin lo es la
probabilidad de que en determinados momentos
se produzca una expropiacin o intervencin en
la marcha de las mismas.
4.5. lndestructibilidad de los produc-
tos
Otro aspecto diferenciador de la industria minera
se basa en el hecho de que muchos metales son
indestructibles. La consecuencia inmediata es una
produccin secundaria creciente, en detrimento de
la aportacin del mercado primario. El reciclado
tiene numerosas ventaias econmicas debido a
En el caso de los metales bsicos, -aluminio,
hierro, cobre y plomo-, y en otras sustancias
minerales la tendencia es a aumentar la recupera-
cin de los desechos o residuos, lo cual puede
incidir en las condiciones de mercado y, conse-
cuentemente, en las espectativas de desarrollo de
nuevos proyectos.
En la Tabla 2 se indican los porcentajes de pro-
duccin primaria y reciclado, en los pases de la
OCDE, para diferentes metales.
4.6. Incidencia en el medio ambiente
El despertar universal de la conciencia por el
medio ambiente, que surgi en la dcada de los
aos setenta, al detectarse en los pases ms
desarrollados que el bienestar econmico iba
acompaado de unas secuelas no deseadas sobre
la naturaleza y difcilmente aceptables por las
poblaciones, se ha traducido en una normativa
que obliga a la recuperacin de los terrenos y a
la adopcin de medidas para minimizar dichos
impactos.
La minera es, sin duda, una de las actividades del
hombre que provoca mayores alteraciones sobre
el medio ambiente. No obstante, en los ltimos
aos se ha pragresado en la prevencin de esas
perturbaciones y en las tcnicas de restauracin
de los terrenos afectados.
la menor cantidad de nerga, -as con el alumi-
nio una tonelada de metal reciclado precisa Al margen de la repercusin econmica que tales
solamente el 5 por 100 de la energa necesaria disposiciones pueden inducir, que no son tan
para producir esa misma cantidad de metal virgen
P
ravosas si se contemplan desde la gestacin de
a partir de bauxita-, menores costes de obten- os proyectos, si es cierto que la apertura de las
cin, menor contaminacin ambiental, etc. explotaciones puede verse retrasada por la obten-
TABLA 2
Niveles de autosuficiencia en metales en pases de
la OCDE durante 1984
Fuente: Estadsticas de la Oficina de las Comunidades Europeas. Luxemburgo, 1987.
18
Metal
Aluminio
Cobre
Plomo
Cromo
Molibdeno
Nquel
Estao
Wolframio
-
Japn EE.UU
Produccin
Minera
-
3%
13%
0-1 %
0-1 %
-
2%
20%
Produccin
Minera
3%
46 %
42 %
-
37 %
0-1 %
1%
15%
Reciclado
12%
29%
32 %
-
-
-
16%
-
CE
Reciclado
12%
20%
43 %
19%
-
7%
26%
16%
Produccin
Minera
15%
0-1 %
7%
0-1 %
8%
6%
6%
7%
Reciclado
18%
33 %
43 %
15%
5%
15%
25%
11%
cin de permisos y trmites legales, e incluso, en
algn caso, denegadas por la oposicin de deter-
minados sectores de la sociedad. Desde un punto
de vista econmico, los gastos adicionales a los
que la empresa debe hacer frente una vez finali-
zada la produccin, con el fin de recuperar los
terrenos afectados por la explotacin, dan lugar,
en algunas situaciones, a problemas especiales en
la evaluacin de las inversiones por el cambio de
signo en los flujos de fondos.
D. Perodo de preproduccin.
1. Estimaciones preliminares de las condiciones
geolgicas, tcnicas y econmicas.
2. Financiacin preliminar sobre la base de un
alto riesgo.
3. Delimitacin y desmuestre del yacimiento.
4. Financiacin adicional sobre la base de un
riesgo reducido.
5. El ciclo de vida de una
operacin minera
El ciclo de vida de una mina o de un distrito
minero es esencialmente funcin del proceso de
agotamiento de los yacimientos, como se ha
indicado. Las minas, como las propias personas,
pasan por diferentes etapas: juventud, madurez y
ancianidad. Pero, al contrario que las personas, las
minas frecuentemente resucitan o rejuvenecen
como fruto de alguna mejora tecnolgica, algn
descubrimiento, etc.
La escala de tiempo en el ciclo de vida de una
mina puede ser, ocasionalmente, indeterminada,
y no es posible decir que tal ciclo se ha com-
pletado si an existe alguna posibilidad de des-
cubrimiento de nuevas reservas. Algunas minas
han tenido unos perodos de explotacin muy
cortos, ya que los proyectos se basaban sobre las
zonas mineralizadas ms ricas dentro de los
yacimientos, pero si se hubieran estudiado con
una ptica global contemplando la extraccin de
zonas mineralizadas ms profundas o ms pobres
y con unos ritmos de produccin mayores, proba-
blemente esos proyectos hubieran podido soportar
los costes de explotacin y tratamiento. Otras
minas han tenido perodos de actividad discon-
tinuo~, como consecuencia de diversos acon-
tecimientos, y con tiempos de paralizacin que
van desde varios aos hasta dcadas y siglos, tal
es el caso de numerosas minas en pases tan
tradicionalmente mineros como Espaa. Tambin
se tiene algn caso singular de explotacin con
perodos de actividad ininterrumpidos de hasta
siglos, como ejemplo ms representativo est la
mina de mercurio de Almadn que se encuentra
en operacin desde 1499.
Entre el comienzo del ciclo de vida de una mina
y su clausura existe un conjunto de etapas carac-
tersticas que se reflejan en la figura 5, y que
comprende el siguiente esquema general:
A. Prospeccin regional. Descubrimiento de indi-
cios, pequeas minas cerradas y abiertas sin
producciones significativas.
B. Exploracin e investigacin del rea por un
equipo de gelogos e ingenieros.
C. Reconocimiento del yacimiento potencial.
5. Desarrollo de la mina, construccin de la
planta e instalaciones mineras y auxiliares.
6. Contratacin y formacin del personal.
E. Arranque y aumento de la produccin.
1. Generacin .de dividendos para los inverso-
res.
2. Desarrollo de nueva infraestructura y amplia-
cin de la planta de tratamiento.
3. Crecimiento vertical hacia productos de
mayor valor unitario, a travs de la fundi-
cin, refino y fabricacin.
4. Crecimiento horizontal hacia el control de
materiales y servicios necesarios para la ex-
plotacin, tales como:
4.1. Aridos y materiales de prstamo.
4.2. Productos y reactivos necesarios en el
proceso de produccin.
4.3. Talleres mecnicos, plantas generadoras
de energa, fbricas de cemento,
plantas de fabricacin de explosivos en
el rea de influencia econmica.
4.4. Explotaciones prximas, para aprovecha-
miento comn de infraestructura,
racionalizacin de las labores y mejor
aprovechamiento de los depsitos.
F. Produccin madura.
1. lnnovaciones en minera y tratamiento para
hacer frente al descenso de las leyes y
elevacin de los costes.
2. Verificacin de los lmites del yacimiento.
3. lnnovaciones y mejoras para ampliar la vida
del yacimiento.
4. Incremento de la investigacin local para
posibles ampliaciones y aumento de la
exploracin exterior.
5. Reduccin de costes e incremento de la vida
de las mquinas.
Figura 5.- Ciclo de vida de una mina
G. Descenso de la produccin. por razones tales como: altos costes de produc-
cin, descenso de las cotizaciones, etc. Los costes
1. Venta o alquiler de bienes y activos a minas de drenaje de las minas pueden llegar a ser
prximas. mayores que el valor del mineral extrado y
tambin las huelgas prolongadas, las expropiacio-
2. Recortes en la investigacin local e incre- nes o las paradas impuestas por la Administracin
mento en la exploracin e investigacin pueden ser causa de cierre de las minas por
exterior. tiempo ilimitado.
3. Mezcla del mineral rico de pilares o macizos Resulta, pues, evidente, que fijar el ciclo de vida
con minerales de baja ley extrados. de una explotacin es una tarea compleja no
exenta de incertidumbre, pero totalmente necesa-
4. Compra de mineral a otras explotaciones. ria para disear la misma y evaluar la rentabilidad
del proyecto de inversin. En la figura 6 se ilustra
5. Reduccin de los costes centralizando las cmo dos variables de diseo de una mina,
labores de explotacin. tamao y ley de corte, pueden influir en la posi-
cin de la Inea que separa los volmenes minera-
6. Explotacin del mineral abandonado en lizado~ que son econmicamente explotables de
pilares o macizos de proteccin. los que no lo son para unas condiciones dadas.
H. Abandono de la mina
1. venta de la maquinaria.
z
2. Despido e indemnizacin de la mayor parte
A
del personal. 5
8
3. Tratamiento de antiguas escombreras mine-
ralizadas.
E'
E
Z -
Y
4. Compra de concentrados de mineral a otras
LL
O
minas.
z
5. Arrendamiento de las operaciones cuando
cambien las condiciones econmicas.
I 1 -
INCREMENTO DEL TONELAJE
La fase final de abandono no tiene porqu coin-
Figura 6.- Situacin de la Inea que separa los yacimientos
econmicamente explotables de los que no lo son
cidir con el aqotamiento fsico del vacimiento. al modificarse el tamao de la mina v la lev de
Una mina puede ser abandonada prematuramente
corte.
6. Inversiones mineras tpicas
Los tipos de inversin que pueden distinguirse en
el sector minero son fundamentalmente los
siguientes:
1. Adquisicin de una propiedad minera
desarrollada o no. Si la propiedad no est
desarrollada, pero se dispone de toda la informa-
cin relativa al potencial de reservas recuperables,
ser preciso realizar un proyecto de explotacin
que contemple todas las instalaciones y obras
necesarias para poner la mina en marcha. Si por
el contrario, el yacimiento ya se est explotando
se tratar de simular el movimiento de fondos
durante el resto de la vida que le quede a la
mina, valorando todos los activos existentes y
determinando la rentabilidad de la inversin.
2. Investigaciones para descubrir posibles
yacimientos o ampliar el volumen de reser-
vas existentes. Se trata de inversiones caracteri-
zadas por un alto riesgo, cuya justificacin se
basa en las expectativas de encontrar o identificar
nuevas masas de mineral con vistas a su explota-
cin.
3. Desarrollo y construccin de nuevas minas.
Es el caso tpico de inversin para poner en
marcha un proceso productivo. Se partir del
conocimiento del depsito de mineral, avalado por
las investigaciones llevadas a cabo, y se realizar
todo un conjunto de estudios previos o de apoyo
que justificarn la consecucin de los trabajos de
ingeniera e inversin en la preparacin de la
mina, construccin de las instalaciones e infraes-
tructura~, etc.
4. Ampliacin de operaciones existentes. Con
estas inversiones se pretende aumentar la capaci-
dad productiva de las explotaciones. En este caso
el riesgo econmico suele ser inferior al de otras
inversiones, pues se posee un mayor conocimiento
del yacimiento, de las caractersticas del mineral,
del proceso de extraccin y tratamiento, del
mercado, etc.
5. Mejora de mtodos y procesos de produc-
cin. Van destinadas a mejorar las lneas de
proceso y sistemas de produccin ya existentes,
con vistas a aumentar los rendimientos y disminuir
los costes de produccin, as como a la mejora de
la calidad y revalorizacin de algunos de los
productos obtenidos.
6. Sustitucin de equipos. Son aqullas des-
tinadas a la compra de nuevos equipos que
desarrollarn las funciones de otros ya existentes
dentro del proceso de produccin.
7. Alquileres de equipos o propiedades.
Complementan a la adquisicin de activos necesa-
rios para llevar a cabo la explotacin minera. En
ocasiones tambin se imputan a los costes de
explotacin.
8. Contratacin de servicios. Estos servicios
suelen ser, por lo comn, los necesarios para
r
1
adquirir una tecnologa de la que carece la propia
empresa, sobre todo en las primeras etapas de
desarrollo de los proyectos. 1
j
f
1
7. Importancia de la minera en
el contexto econmico
i
i
nacional y situacin actual
S
I
I
La industria minera espaola represent en 1988
el 1 por 100 del PIB, con un valor estimado de la
produccin de 395.697 MPTA. Con respecto al
ao anterior experiment un incremento del 3,6
por 100, Tabla 3.
La poblacin ocupada en el sector minero durante
1988 sigui la tendencia de descenso, y su
comparacin con 1987 se distribuy segn las
cifras de la Tabla 4.
Por otro lado, el nmero de explotaciones de los
dos aos indicados anteriormente es el que
aparece en la Tabla 5. Existe un alto grado de
atomizacin y dispersin en el subsector de las
rocas industriales. Tambin se manifiesta en esas
cifras el efecto de la crisis mundial que afecta
al sector minero, que refleja una importante
reduccin del nmero de operaciones en funcio-
namiento.
Resulta interesante observar las dimensiones medias
de las plantillas por explotacin en 1987, que
muestra de alguna forma el nivel de tecnificacin de
cada subsector, o, indirectamente, la capacidad de
1
1
que disponen para abordar los problemas tcnicos y I
de ndole ambiental, Tabla 6.
f
En los dos primeros subsectores se ha experimen-
tado en los ltimos aos, un ligero aumento de
la plantilla media, mientras que en los de minera-
les no metlicos y de rocas industriales dicho
ndice se encuentra estabilizado.
En lo referente a las producciones de minerales
de los diferentes subsectores, los hechos ms
destacables son los siguientes:
1. Productos energticos
La produccin de carbones en 1988 alcanz casi
los 32 Mt, lo que supuso un nuevo descenso con
respecto al ao anterior del 7,6 por 100. Las
mayores variaciones se produjeron en los lignitos
pardos y en las hullas sub-bituminosas, tal como
se refleja en la Tabla 7. El lignito pardo se extrae
en su totalidad en la provincia de La Corua,
mientras que las hullas sub-bituminosas proceden
en gran parte de los yacimientos de Teruel, las
hullas de la Cuenca Central Asturiana y la
antracita de Len, de las cuencas de El
Bierzo y Villablino.
TABLA 3
Valor de la produccin minera espaola
Su bsector 1987 1988p Variacin (%)
Productos energticos . . . . . . . . . . . . . 226.471.531 * 223.597.998" - 1.3
(1 85.583.823)** (1 74.403.044)** - 6,O
Minerales metlicos . . . . . . . . . . . . . . 47.937.330 55.292.483 + 15,3
Minerales no metlicos . . . . . . . . . . . .
42.036.322 40.354.869 - 4,O
Rocas industriales . . . . . . . . . . . . . . . .
65.343.154 76.451.490 + 17,O
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . TOTAL 381.788.337* 395.696.840* + 3,6
(340.900.629)** (346.501.886)** + 1.6
Unidad:l 03 PTA.
Fuente: Estadstica Minera de Espaa: Ministerio de Industria y Energa.
* Incluidos hidrocarburos y uranio.
** Sin incluir hidrocarburos y uranio
p: Datos provisionales de la Direccin General de Minas (Ministerio de Industria y Energa)
NOTA: El valor de los minerales no metlicos y de las rocas industriales se ha estimado.
TABLA 4
Poblacin ocupada
Su bsector 1986 1987 Variacin (%)
Productos energticos . . . . . . . . . . . . . . . 55.484 51 .O94 - 2,6
Minerales metlicos . . . . . . . . . . . . . . . . 7.767 7.256 - 6,6
Minerales no metlicos . . . . . . . . . . . . . . 6.41 4 6.145 - 4,2
Rocas industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14.41 6 15.075 + 4.6
TOTAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 .O81 79.570 - 1,9
TABLA 5
Nmero de explotaciones
Su bsector 1986 1987 Variacin (%)
. . . . . . . . . . . . . . . Productos energticos 260 243 - 6,5
Minerales metlicos . . . . . . . . . . . . . . . . 5 6 4 5 - 19,6
Minerales no metlicos . . . . . . . . . . . . . . 2 56 245 - 4,3
. . . . . . . . . . . . . . . . . . Rocas industriales 3.51 5 2.963 - 15,7
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . TOTAL 4.087 3.496 - 14,5
TABLA 6
Plantillas medias
Fuente: Elaboracin propia.
TABLA 7
Productos energticos
r
Su bsector
Productos energticos
Minerales metlicos
Minerales no metlicos
Rocas industriales
TOTAL
Fuente: "Panorama Minero 1987" (Instituto Tecnolgico GeoMinero de Espatia, ITGE).
p:
Datos provisionales de la Direccin General de Minas (Ministerio de Industria y Energa).
(e) Estimado.
Nmero de
explotaciones
243
4 5
245
2.963
3.496
Hulla
Antracita
Hulla sub-bituminosa
Lignito pardo
La produccin de carbn se multiplic espectacu-
larmente por tres en el perodo 1974-1984,
debido a los efectos de la crisis de la energa y al
desarrollo tan espectacular que tuvo la rninera a
cielo abierto. Desde el ltimo ao indicado, la
produccin ha descendido de forma gradual,
fundamentalmente, como consecuencia de la
entrada en funcionamiento de varias centrales
nucleares y el descenso del precio del petrleo en
los ltimos aos.
Poblacin Plantilla media
ocupada por mina
5 1 ;O94 210
7.256 161
6.145 2 5
15.075 5
79.570 2 3
Por el contrario, la produccin de gas aument
significativamente en dicho ao elevndose a 948
Mm3, lo que signific un incremento del 26,3 por
100 sobre 1987. Su valor se situ en los 17.500
MPTA.
Unidad
Toneladas
Toneladas
Toneladas
Toneladas
Por ltimo, la produccin de concentrados de
uranio ascendi a 301.720 kg, con un contenido
en U del 75,6 por 100, lo cual supuso un peque-
simo descenso con relacin al ao anterior. Su
valor alcanz los 693 MPTA.
El valor de la produccin de carbones en 1988 se
elev a unos 174.400 MPTA, lo que signific una
cada del 6 por 100 con respecto al ao anterior.
1985
10.280.905
5.810.392
6.279.524
17.292.434
Total carbones
2. Minerales metlicos
39.663.225
2.088.248
272.596
274.422
318.940
Crudos de petrleo
Gas natural
Uranio (concentrado)
Otros productos energ.
-
Con relacin al petrleo, la produccin alcanz en
1988 los 1,47 Mt, que supuso un descenso del
10 por 100 con respecto al ao anterior. El valor
fue de unos 32.000 MPTA.
1986
10.285.924
5.609.873
5.897.535
16.527.183
Toneladas
lo3 m3
Kg. de U,O,
Toneladas
Las producciones de los principales minerales
metlicos se recogen en la Tabla 8. Como puede
observarse experimentaron, con respecto a 1987,
Variacin
1987 1988p 198811987
(%)
8.739.565 9.054.952 + 3,6
5.361.395 5.263.209 - 1,8
4.863.039 4.683.1 1 1 - 3,7
15.626.963 12.960.217 - 17,l
38.320.515
1.805.1 15
383.807
293.277
262.864
34.590.962 31.961.489 - 7.6
1.639.994 1.468.307 - 10,5
750.344 948.041 + 26,3
302.595 301.720 - 0,3
176.257 (e) 1 16.000 - 34,2
un retroceso significativo las siguientes sustancias:
recuperacin de las cotizaciones de esas sustancias en
estao (23,4%), mercurio (1 6,7%), cobre (1 4,7%),
el mercado mundial.
plomo (1 1,0%) y hierro (8,5%). Los aumentos
durante el mismo ao tuvieron lugar con los
siguientes productos: plata (5,8%), pirita (4,3%),
oro (1,7%) y cinc (0,8%). La produccin de
wolframio se mantuvo en el mismo nivel.
3. Minerales no metlicos
El valor de la produccin de los minerales metlicos
El sector de los minerales no metlicos experi-
alcanz en 1988 los 55.290 MPTA, que signific un
ment durante 1988 un aumento generalizado de
incremento del 15.3 por 100 comparado con el las producciones, tal como lo demuestran las
del ao anterior. Esto fue debido en una parte a la cifras de la Tabla 9.
TABLA 8
Minerales metlicos
Unidades: (1) Toneladas. (2) Frascos (1 frasco = 34,47 kg). (3) Kilogramos.
Fuente: "Panorama Minero 1987" (Instituto Tecnolgico GeoMinero de Espaa. ITGE).
P:
Datos provisionales de la Direccin General de Minas (Ministerio de Industria y Energa)
Minerales brutos y preconcentrados tratados en otras explotaciones mineras.
(e) Estimado.
TABLA 9
Principales minerales no metlicos
Variacin
198811 987
(%)
- 8,5
+ 4.3
- 14,7
- 11,0
+ 0,8
- 23,4
-
- 16,7
+ 1,7
+ 5,8
-
+ 4,9
Unidad: Toneladas.
Fuente: "Panorama Minero 1987" (Instituto Tecnolgico GeoMinero de Espaa. ITGE).
1985
2.925.848
1.231.302
60.960
85.636
234.695
637
578
45.045
4.769
194.096
5.490
6.009
Hierro (1)
Pirita (1)
Cobre (1)
Plomo (1)
Cinc (1)
Estao (1)
Wolframio (1)
Mercurio (2)
Oro (3)
Plata (3)
Tntalo (3)
Otros minerales
metlicos (1)
Datos provisionales de la Direccin General de Minas (Ministerio de industria y Energa).
YI:)
Sal gema, sal marina y sal manantial.
( 2) Sepiolita, bentonita attapulgita.
(3) Glauberita y thenard;ta.
1988p
1.930.790
1.053.885
13.830
72.670
274.71 1
59
101
37.975
5.600
227.000
-
(e) 5.000
1986
2.760.856
1.191.975
51.084
82.057
233.307
296
624
42.657
4.092
172.955
3.750
5.596
Contenido
Fe
S
C u
Pb
Z n
S n
wo3
H g
Au
Ag
Ta203
-
1987
2.109.250
1.010.528
16.213
81.629
272.556
7 7
101
45.575
5.505
214.467
-
4.767
1988p
747.000
3.124.000
715.000
142.000
150.000
479.000
427.000
204.000
Potass
Cloruro sdico (1)
Arcillas especiales (2)
Magnesita calcinada
Espato-flor cido y
metalrgico
Sulfato sdico (3)
Caoln lavado
Feldespato
t
Variacin
198811 987
(%)
+ 0,8
+ 17,8
+ 14,O
+ 11,s
+ 1,9
+ 19,4
- 1,4
+ 26,2
1986
701.953
2.582.133
667.986
177.681
272.778
450.91 1
314.094
135.526
1987
741.242
2.651.267
627.022
127.375
147.178
401.243
433.077
161.631
Contenido
&O
Mineral
Mineral
Mineral
F,Ca
SO,Na,
Mineral
Mineral
1985
658.863
2.693.508
491.129
173.927
289.701
395.571
317.186
136.190
TABLA 11
Inversin estatal en minera (MPTA)
Fuente: MINER. Presupuestos de la D.G. de Minas y de la Construccin.
Conceptos
Captulo 6: Inversiones reales
- Laboratorio Madariaga para Seguridad Minera
- Registro Minero
- PEN Planif. y Control Progr. "Ministerio de Industria y Energa"
- Planif. y Control Progr. "Ministerio de Industria y Energa"
Captulo 7: Transferencias de capital
A Organismos Autnomos Administrativos
- Minera
- Aguas subterrneas
- Informacin y documentacin
- Laboratorios
- Cartografa Geolgica y Temtica
- Geologa Ambiental
- Formacin Geolgico Minera
A Empresas
- Para la mejora del Medio Ambiente Minero
- PRESUR
- Para la reestructuracin tcnica y empresarial del Subsector
Productor Carbn
- Para financiar las actividades previstas en la Ley de Fomento
de la Minera (Minera No Energtica)
- Investigacin y desarrollo tecnolgico de la Minera
- Sisteminer
- Al BCI para Financiacin Geolgico-Minera
- Al BCI para Seguridad Minera
Total
1987
378,4
47,1
50,1
137,2
144,O
7.753,7
2.762,l
672,6
72 1,8
428,4
144,5
620,5
131,7
42,6
4.991,6
121,3
94,4
631,7
832,l
1.223,6
1.466,O
622,s
-
8.132,1
1988
373,2
47,O
54,O
102,9
169,3
8.779,5
2.818,l
783,9
760,2
370,O
1 14,O
547,6
182,4
60,O
5.961,4
257,3
-
1.608,7
376,6
961,9
1.890,O
622,5
244,4
9.152,7
Variacin (%)
- 1,3
-
7 3
- 25,O
17,6
13,2
2,O
16,5
5,3
- 13,6
- 21,l
- 11,7
38,5
40,5
19,4
112,l
-
2 54,7
- 54,7
- 21,8
28,9
-
-
12,6
TABLA 12
Inversiones empresariales en minera (MPTA)
(*) Estimado.
TABLA 13
Inversin extranjera (MPTA)
Conceptos
Carbn
Uranio
Minerales Metlicos
Hierro
Plomo-Cinc
Pirita
Cobre
Estao-Wolframio
Mercurio
Oro y Plata
Minerales No Metlicos
Potasas
Espato-Flor
Magnesita
Caoln
Materiales arcillosos especiales
Cuarzo y feldespato
Glauberita y thenardita
Otras inversiones
Rocas industriales
Total
1988
27.772
339
4.887
1.104
2.290
130
830
3
-
530
4.561
2.725
52
151
28 1
718
155
358
121
4.853*
42.41 2
1987
23.573
297
4.952
1 .O03
1.304
210
576
73
1.786
5.565
2.1 16
93
336
477
762
135
1.224
42 2
4.853
39.240
Fuente: MINER.- D.G.M. y Estadstica Minera de Espaa.
2 6
Variacin (%)
17,81
14,14
- 1,30
10,07
75,61
-38,l O
44,41
-95,89
-
-70,32
-1 8,04
28,78
-44,09
-55,06
-4 1 ,O9
- 5.77
14,81
-70,75
-71,33
-
8,08
Conceptos
En constitucin de nuevas Sociedades
En ampliacin de capital
Otras inversiones
Total
1987
29,99
2.431,35
1.934,42
4.395,76
1988
519,18
1.840.65
5.570,72
7.930,55
Variacin (%)
1.631,18
- 24,30
187,96
80,41
Salvo el caoln lavado, cuya produccin disminuy
ligeramente (1,4%) con respecto a la de 1987,
todas !as dems sustancias evolucionaron de
forma satisfactoria, fundamentalmente el feldespa-
to, el sulfato sdico -glauberita, thernardita-, el
cloruro sdico -sal gema, sal marina y sal ma-
nantial-, las arcillas especiales -sepiolita, bento-
nita y attapulgita- y la magnesita calcinada.
El valor de la produccin en ese ao se situ en
los 65.300 MPTA, esperndose alcanzar un incre-
mento prximo al 17 por 100 para el ao 1988.
Los productos con un mayor potencial de expor-
tacin son las rocas ornamentales: pizarra, mrmol
y granito. Ocupando el lugar en importancia en el
orden citado.
Otros minerales no metlicos que se producen en
Espaa son: cuarzo, esteatita, arcilla refractaria,
piedra pmez, estroncio, ocre, tripoli, barita,
turba, etc., entre los ms significativos.
El valor de la produccin durante 1988 alcanz
los 40.355 MPTA, lo que supuso una disminucin
del 4,O por 100 respecto al ao anterior, a pesar
de que la produccin fsica aument, como se ha
dicho anteriormente.
Por ltimo, con respecto a las inversiones efec-
tuadas en Espaa stas se recogen, segn su
origen, en las Tablas 11 a 13. Como puede
observarse, en el sector estatal el incremento en
el ao 1988 con respecto a 1987 fue del 12,6
por 100, en el privado del 8'08 por 100 y en la
inversin extranjera del 80,41 por 100. En valores
absolutos la ms importante fue la constituida por
la inversin privada, seguida de la estatal y la
extranjera.
4. Rocas industriales
La produccin nacional de rocas industriales es
muy variada y dispersa, encontrndose las explota-
ciones repartidas por todo el territorio espaol. En
la Tabla 10 se recogen algunas cifras de produc-
cin correspondientes a 1987.
TABLA 10
8. Bibliografa
Produccin de rocas industriales
Cifras en miles de t.
Fuente: MINER; Estadstica Minera de Espaa.
Minerales
Caliza . . . . . . . . . . . . . .
Pizarra . . . . . . . . . . . . . .
Granito . . . . . . . . . . . . .
Mrmol . . . . . . . . . . . . .
Yeso . . . . . . . . . . . . . . .
Arcilla . . . . . . . . . . . . . .
Slice y Arenas . . . . . . . . .
- GENTRY, D.W. y O'NEIL, T.J. (1984): "Mine
lnvestment Analysis" . AIME.
2
1987
85.523
1.462
1 1.433
948
6.685
9.746
1.821
- 1.T.G.E: "Panorama Minero 1987".
- PETERS, W.C. (1978): "Exploration and Mining
Geology". John Wiley 81 Sons.
- RUlZ DE SOMAVIA, E. (1989): "La Industria
~ / n e r a Espaola durante 1988: Avance".
Boletn Geolgico y Minero.
- VINADER, R. (1988): "Teora de la Decisin
Empresarial " . Ediciones Deusto, S.A.
2 m LOS ESTUDIOS DE VIABILIDAD EN EL DESARROLLO DE
LOS PROYECTOS MINEROS
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2 . FASES DE DESARROLLO DE UN PROYECTO MINERO . . . . . . . . 31
2.1. Fase de planificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2.2. Fase de implementacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
2.3. Fase de produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
3 . ESTUDIOS DE VIABILIDAD ECONOMICA Y DE EVALUACION
MINERA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1. Investigacin del yacimiento
3.2. Estudio de mercado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3. Diseo de la explotacin
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.4. Tratamiento mineralrgico
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.5. Infraestructura
3.6. Recursos humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.7. Estudio de impacto ambiental y de restauracin de terrenos . .
3.8. Estudio de rentabilidad y anlisis de riesgo . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.9. Financiacin del proyecto
3.10. Influencia sobre la economa del pas . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . PLANlFlCAClON DE LA EJECUCION DEL PROYECTO . . . . . . . . . 50
Los Estudios de viabilidad en el desarrollo de los
proyectos mineros
1. Introduccin
Antes de que un proyecto minero exista como tal
y tenga vida propia, como una explotacin, debe
pasar por la fase de comprobacin de su viabili-
dad. Es la fase que se ha llamado, en la Teora
General de Proyectos, de Estudios Previos, y en la
cual se efectan todos los estudios, todas las
investigaciones e informes necesarios para poder
tomar decisiones en relacin con la ejecucin o
no de un proyecto.
Los estudios previos se reducen muchas veces a
una serie de consideraciones, lo mejor argumenta-
das posible, sobre la viabilidad del proyecto en
sus tres vertientes principales: tcnica, econmica
y comercial; y, por ello, suelen agruparse los
distintos estudios previos necesarios en un nico
estudio de viabilidad o factibilidad, que contempla
e integra distintos aspectos parciales del futuro
proyecto. Como estos estudios, por s mismos, ya
representan un coste significativo, lo normal es ir
profundizando en ellos por etapas, y en la medida
en que cada etapa demuestre el inters de conti-
nuar, se pasa a la siguiente.
Estos estudios tienen un carcter de "tamiz", ya que
con cualquiera de ellos puede detectarse una incom-
patibilidad con los objetivos que se persiguen.
Asimismo, deben tener una orientacin econmica
muy fuerte, ya que han de servir de apoyo a la
evaluacin econmica y financiera. Es importante en
esta fase parar a tiempo, pues si bien es cierto que
cuanto ms se estudie en profundidad un tema ms
se conoce sobre l y ms se reduce la incertidumbre
en las estimaciones, no lo es menos que el coste de
los estudios y el tiempo destinado a ellos no deben
superar ciertos lmites. De ah que, a priori, se
destinen a ellos unos presupuestos y unos plazos
bien definidos y que, normalmente, estn en funcin
de la dimensin inicial estimada del proyecto de
inversin.
Cada proyecto minero es una empresa nica, con
objetivos, programas presupuestos nicos. Pero
la exclusividad de ca ' a mina no impide el hecho
de que siga un modelo de desarrollo comn con
otras industrias.
2. Fases de desarrollo de
un proyecto minero
En el desarrollo de un proyecto minero existen
tres fases tpicas:
1. Fase de planificacin. Llamada ocasional-
mente fase de pre-inversin o de estudio.
2. Fase de implementacin. Tambin conocida
como fase de inversin, o fase de diseo y
construccin. Normalmente, incluye el perodo de
desarrollo y preparacin de la mina, y el aprovisio-
namiento para la planta de tratamiento hasta
el punto de suministrar el material de alimen-
tacin necesario para comenzar la produccin.
3. Fase de produccin. Tambin llamada fase
operacional, y que incluye el arranque y puesta en
marcha.
Seguidamente, se comentan algunos aspectos de
inters de cada una de esas fases.
2.1. Fase de planificacin
De las tres fases tpicas de desarrollo de un
proyecto, la fase de planificacin ofrece las
mayores oportunidades para reducir los costes de
capital y de operacin del propio proyecto final,
mientras se maximiza la operatividad y rentabi-
lidad de la inversin. Pero tambin es cierto que
ninguna otra fase contiene mayor potencialidad
frente al fracaso tcnico o econmico en el
desarrollo del proyecto.
Durante la fase de planificacin, se llevan, normal-
mente, a cabo tres tipos de estudios:
A. Estudio Conceptual. Tambin conocido como
estudio de oportunidad (ONUDI), o estimacin de
orden de magnitud (AACE). Un estudio concep-
tual representa la transformacin de una idea de
proyecto en una amplia proposicin de inversin,
mediante el empleo de mtodos comparativos de
definicin de alcances y tcnicas de estimacin de
costes que permiten identificar las oportunidades
potenciales de inversin. Generalmente, los costes
de capital y de operacin se estiman de manera
aproximada a partir de datos histricos. Se intenta
primeramente esclarecer los aspectos principales de
la inversin de un posible proyecto de explotacin.
La mayora de las compaas mineras y empresas
consultoras disponen de archivos y programas
relativamente simples que pueden proporcionar
rpidamente unas cifras de costes de capital y
costes de operacin, as como algunos datos
tcnicos de inters, en diferentes escenarios
posibles de un proyecto minero. Estos programas
se basan en los costes medios de numerosas
operaciones mineras conocidas y proporcionan un
ndice de la rentabilidad de una nueva inversin,
a partir de una reducida informacin.
Aquellas personas o compaas que no tengan un
acceso fcil a tales programas de estimacin de
costes, pueden emplear guas o procedimientos
publicados, tales como los que se indican en el
Captulo 6, que pueden ser utilizados a nivel de
estudio conceptual.
B. Estudio de Previabilidad. Tambin denomina-
do estudio preliminar.
Un estudio de previabilidad es un ejercicio de
nivel intermedio, que normalmente no es adecua-
do para tomar una decisin de inversin. Tiene
los objetivos de determinar si la idea de proyecto
justifica un anlisis detallado para un estudio de
viabilidad, y si algunos aspectos del proyecto son
crticos en su consecucin y necesitan una investi-
gacin en profundidad por medio de estudios
complementarios o de apoyo.
Un estudio de previabilidad debe considerarse
como una etapa intermedia entre un estudio
conceptual, relativamente barato, y un estudio de
viabilidad, ms costoso. Normalmente, se exami-
nan de un modo amplio, no riguroso u optimiza-
do, los siguientes apartados:
- Eval'uacin de las reservas de mineral.
- Programa de producciones de estril y mineral.
- Mtodos de explotacin aplicables y seleccin
de equipos.
- Esquemas de tratamiento del mineral.
- Servicios necesarios e instalaciones auxiliares.
- Mano de obra disponible y costes.
- Esquema de implantacin e infraestructura del
proyecto.
- Estudio de mercado.
- Anlisis econmico y financiero, basado en los
costes de produccin, inversiones, ingresos poten-
ciales y fuentes de financiacin del proyecto.
La estructura de un estudio preliminar es prcti-
camente igual a la de un estudio de viabilidad
detallado.
Esta etapa puede saltarse o excluirse cuando el
estudio conceptual contiene datos suficientes
sobre el proyecto, ya sea para proceder a la etapa
del estudio de viabilidad o para decidir su termi-
nacin. No obstante, el estudio de previabilidad se
efecta cuando surgen dudas acerca de los
aspectos econmicos del proyecto y esas dudas
slo se pueden aclarar mediante el anlisis a
fondo, con trabajos complementarios, de al unos
de los aspectos del estudio conceptual, a in de
determinar la viabilidad del proyecto.
9
Los estudios de apoyo, tambin llamados funcio-
nales, abarcan uno o varios de los aspectos de un
proyecto de inversin, pero no todos ellos, y son
necesarios como requisito previo para la realiza-
cin de estudios de previabilidad o viabilidad, o
en apoyo de estos, especialmente cuando se trata
de propuestas de inversin importantes. Algunos
de estos estudios pueden ser los siguientes:
- Estudios de mercado, respecto de los produc-
tos minerales o concentrados que se esperan
obtener.
- Ensayos de laboratorio y a nivel de planta
~i l ot o, Dara determinar el Proceso mineralr-
gico o de tratamiento m6s 'adecuado para los
minerales a extraer.
- Estudio de economas de escala o de dimen-
sionamiento de las explotaciones. El objetivo es
determinar el tamao de las minas y de las
plantas de tratamiento que sera ms econmi-
co despus de considerar diversas hiptesis
alternativas en cuanto a costes de capital,
costes de operacin y precios.
- Estudios geotcnicos, encaminados a definir las
geometras de las excavaciones, tanto sub-
terrneas como a cielo abierto, y tambin de
los depsitos de estriles y presas de residuos.
Los resultados pueden tener una gran inciden-
cia sobre el diseo de las minas y los costes
de operacin.
- Estudios de impacto ambiental, para evaluar la
magnitud de las alteraciones que producen las
actividades extractivas v determinar las medidas
correctoras para anulr o mitigar stas. Si las
condiciones del rea donde se van a efectuar
las labores mineras son muy especiales, como
por ejemplo por la existencia de especies
endmicas, por ser espacio protegido, etc.,
podr condicionar la apertura de la explota-
cin, pudiendo llegar a ser aconsejable no
incurrir en gastos adicionales.
- Estudios de seleccin de equipos, que se re-
quieren cuando se trata de grandes complejos
mineros, tanto por las operaciones de explota-
cin como por las plantas de tratamiento, etc.
Los estudios de apoyo se realizan, en la mayora
de los casos, antes o al mismo tiempo que el
estudio de viabilidad, pasando a formar parte de
este ltimo. Slo en aquellas situaciones en que
terminado dicho estudio de viabilidad se llega a la
conclusin de que es prudente avanzar en un
aspecto particular del proyecto con mucho detalle,
se realizar posteriormente alguno de los citados
estudios funcionales.
C. Estudio de Viabilidad. Proporciona una base
tcnica, econmica y comercial para una decisin
de inversin. Se usan procedimientos y tcnicas
iterativas para optimizar todos los elementos
crticos del proyecto. Se define la capacidad de
produccin, la tecnologa, las inversiones y los
costes de produccin, los ingresos y la rentabili-
dad del capital desembolsado. Normalmente, se
define inequvocamente el alcance de los trabajos
y sirve como un documento base para el progreso
del proyecto en fases posteriores.
El estudio de viabilidad debe contener una des-
cripcin del proceso de optimizacin aplicado, una
justificacin de las hiptesis y soluciones escogidas,
y una definicin del alcance del proyecto como suma
de los factores parciales seleccionados. En el supues-
to de que el proyecto no sea viable en todas las
posibles variantes estudiadas la conclusin del
estudio ser la no viabilidad del proyecto.
Las estimaciones de costes de capital y de opera-
cin, y los clculos subsiguientes de rentabilidad
econmica, slo tienen sentido si se define
correctamente el mbito del proyecto sin omitir
ninguna parte esencial, ni su coste. No debe
olvidarse que la programacin y planificacin
elaboradas deben servir de estructura de apoyo
para la labor futura del proyecto.
Se debe tener presente que los captulos que
integra un estudio de viabilidad estn relacionados
entre s y que el orden en que figuran no es
indicativo de la secuencia real de su preparacin.
En resumen, los estudios de viabilidad no son un
fin en s mismos; son slo medios para facilitar la
adopcin de decisiones de inversin, decisiones
que no necesariamente deben coincidir con las
conclusiones del estudio.
La decisin marca un punto de "no retorno" en el
proyecto de inversin, especialmente si se decide
acometerlo, ya que, en caso contrario, an existe la
posibilidad de revisar el caso al cabo de cierto
tiempo, por si las condiciones hubiesen cambiado en
un sentido favorable. Pero, si se decide acometer el
proyecto, entonces, y desde ese instante, empiezan
a contraerse compromisos y resulta difcil dar marcha
atrs sin incurrir en altos costes.
En la Tabla 1 se indican los diferentes tipos de
estudios que, normalmente, se realizan en la fase
inicial de un proyecto y los objetivos que se
persiguen con cada uno de ellos.
El coste de los estudios vara sustancialmente,
dependiendo de la amplitud y naturaleza del
proyecto, la clase de estudio que se acomete y el
nmero de alternativas a ser estudiadas, as como
otros muchos factores. Sin embargo, el orden de
magnitud del coste de la parte tcnica de los
estudios, excluyendo los gastos correspondientes
a investigacin, toma de muestras, anlisis, ensa-
yos mineralrgicos, estudios ambientales y permi-
sos, u otros estudios complementarios, se evalan
aproximadamente en funcin del coste total del
proyecto:
Estudio Conceptual 0,1 a 0,3 por 100.
Estudio de Previabilidad 0,2 a 0,8 por 100.
Estudio de Viabilidad 0,5 a 1,5 por 100.
Los porcentajes citados anteriormente deben
utilizarse con cautela, y considerarse como una
gua aproximada. Los honorarios que cobran las
empresas de ingeniera pueden variar considera-
blemente debido a factores tales como:
TABLA 1
Objetivos
Identificar oportunidades.
Determinar las partes esenciales que requieren estu-
dios de apoyo.
Determinar la alternativa u opcin ms viable.
ldentificar las caractersticas del proyecto elegido.
Determinar la viabilidad provisional del proyecto.
Decidir si se debe iniciar el estuio de viabilidad.
Investigar detalladamente los criterios seleccionados
que requieren estudios de detalles.
Realizar la eleccin final de las caractersticas del
proyecto y los criterios de seleccin
Adoptar la decisin final en cuanto a la inversin
Decisin
Identificacin
Anlisis preliminar
Anlisis final
Evaluacin
del proyecto
Tipo de Estudio
Estudio conceptual o de
oportunidad del proyecto
Estudios de apoyo.
Estudios de previabilidad
Estudios de apoyo
Estudios de viabilidad
Estudio de evaluacin
- Experiencia del consultor.
- Alcance de la labor a realizar.
- Complejidad del proyecto.
- Competencia entre ingenieras.
- Capacidad de negociacin del cliente.
- Espectativas de nuevos encargos, etc.
La precisin de los costes de capital y operacin
aumenta a medida que el proyecto avanza desde
la fase conceptual a la de viabilidad. Normal-
mente, los niveles de precisin que se consideran
son los siguientes:
Estudio Conceptual + 30 por 100.
Estudio de Previabilidad + 20 por 100.
Estudio de Viabilidad + 10 por 100.
Estos porcenta es medios son valores empricos
que pueden di 1 erir de un proyecto a otro y segn
el mtodo utilizado en la estimacin de los costes.
Es un grave error estimar los costes en un estudio
de viabilidad incrementando un 30 por 100 los
costes determinados en el estudio conceptilal, sin
comprobar todos los factores que intervienen y
evaluar su impacto sobre el proyecto y sobre los
costes.
En los estudios conceptuales y de previabilidad,
los valores medios ideales se basan, en parte, en
supuestos y, por lo tanto, puederi variar de una
etapa a la siguiente y hasta pueden llegar a
indicar que la rentabilidad del proyecto ya no es
tan segura como se estimara inicialmente.
Por otro lado, ya se ha indicado que el alcance
de los trabajos en la etapa conceptual y previabili-
dad no inclua la optimizacin. Las estimaciones
de costes en esas etapas son adecuadas, a pesar
del margen de error que puede existir, para tomar
la decisin de avanzar en el proyecto o para
abortar o minimizar las prdidas.
Sin embargo, en los estudios de viabilidad deben
optimizarse todas las reas crticas del trabajo,
previamente a las estimaciones. As, los estudios
de viabilidad definen un alcance y un plan firme
de trabajo para la ejecucin del proyecto y una
buena estimacin de los costes; que conjunta-
mente soportaran la decisin de inversin.
En lo relativo a la capacidad de influir en los
costes futuros, al comienzo del estudio conceptual
sta es ilimitada, ya que se est en los primeros
momentos de gestacin del proyecto. Posterior-
mente, esa posibilidad disminuye rpidamente
durante la fase de planificacin en la que se
toman ya algunas decisiones.
Conforme ms se avance y, por lo tanto, ms
decisiones se tomen durante la etapa de diseo,
menor ser la oportunidad de influir sobre los
costes. Y por ltimo, en el perodo de construc-
cin no existir prcticamente ninguna posibilidad
de influencia.
La figura 1 ilustra bien lo expuesto. En el mundo
real esto significa la necesidad de las iteraciones
anlisis de valoracin durante la realizacin de
ros estudios de viabilidad. Esto pone, tambin, de
manifiesto la necesidad de un acercamiento muy
metdico a los estudios de viabilidad, con el fin
de asegurar que las decisiones que se tomen se
hagan para que reflejen las situaciones ms
favorables entre los costes de capital y costes de
operacin.
Para que la fase de implementacin se ejecute
efectivamente, debe existir un compromiso por
parte de la empresa minera en la definicin del
alcance del estudio de viabilidad. Una falta de
compromiso dar lu ar a situaciones de conflic-
to durante la 9 ase de implementacin y
conducir inevitablemente a un incremento de los
costes y a un producto menos satisfactorio.
2.2. Fase de implementacin
La fase de implementacin de un proyecto com-
prende dos etapas:
FASE. PLANlFlCAClON IMPLEMSNTACION PRODUCCI ON
ES1 UD10 PRUWASY
DISENO Y PUESTA EN PUESTAEN
D CONSTRUCOON NAROU OPERACION PRODUCCION
Figura 1.- Capacidad de influir en los costes en las fases de gestacin de un proyecto.
A. Diseo y construccin. Incluye la ingeniera
bsica y de detalle, la compra de materiales y
equipos y las actividades de construccin y montaje.
Esta materializacin supone iniciar la etapa econmi-
camente ms costosa y, en consecuencia, la ms
irreversible. Cualquier error o defecto en las fases de
ingeniera bsica o de detalle se pueden corregir con
un cierto coste, pero los errores o malos plantea-
mientos, una vez materializados, son muy difciles de
remediar sin incurrir en gastos muy altos.
B. Arranque y pruebas. Consiste en la operacin
de prueba de los componentes individuales de los
equipos y sistemas, en vaco o sin materias primas
en la lnea de proceso, y con vistas a asegurarse del
correcto funcionamiento de los mismos. Las exigen-
cias de esta etapa, frecuentemente es una subetapa
dentro del perodo de construccin, y los costes
asociados con ella son, muchas veces, subestimados
en la evaluacin de los recursos necesarios del
proyecto. Durante esta etapa de trabajo, la custodia
y el control de las instalaciones se transfiere del
constructor contratista al operador propietario.
En paralelo con esas pruebas, es necesario acopiar
todos los productos y materiales necesarios para la
puesta en marcha, as como comprobar que se
dispone de todos los repuestos que se precisen. El
mineral a procesar, su almacenamiento y el corres-
pondiente a los productos intermedios y finales,
deben estar totalmente preparados al final de esta
etapa.
Esta etapa hace, pues, de puente entre la termin-
acin de las instalaciones y la verdadera puesta en
marcha y actividades propias de ella.
2.3. Fase de produccin
En la fase de produccin se pueden distinguir dos
etapas:
A. Puesta en marcha. Comienza en el momento
en el que se alimenta a la planta con mineral con
el objetivo de transformalo en un producto vendible.
Las instalaciones se ponen en marcha en su totali-
dad, a veces en circuitos cerrados, tan largos como
sea posible. Las pruebas pueden durar varias sema-
nas y durante ellas se intenta llevar a los distintos
equipos a sus condiciones normales de operacin, a
fin de poder observar su comportamiento y el del
resto de la instrumentacin. No obstante, si se
ponen de manifiesto pequeas deficiencias, stas se
corregirn en la etapa siguiente.
La puesta en marcha finaliza, normalmente,
cuando se ha demostrado que el proyecto es
Operativo Y
se obtiene la cantidad y calidad del
producto inal previstas.
B. Puesta en operacin. La puesta en operacin
supone introducir en las plantas el mineral corres-
pondiente y seguir su tratamiento hasta la obten-
cin del producto o productos finales.
3. Estudios de viabilidad
econmica y de evaluacin
minera
La informacin que se precisa para llevar a cabo
un estudio de viabilidad es muy amplia, y no
siempre los tcnicos disponen de ella en la magni-
tud que sera aconsejable para no cometer errores
o correr un mnimo riesgo. En la Tabla 2 se
recogen los principales captulos y factores que
habitualmente se analizan y consideran en un
estudio de esta clase. Obviamente, la importancia
o significado de cada factor depender del tipo
de yacimiento de mineral de que se trate y
condiciones en que se encuentre el mismo.
Un rpido repaso a la tabla anterior sugiere que
hay bsicamente cinco disciplinas fundamentales
que deben aplicarse en un estudio de viabilidad.
Estas disciplinas son: geologa, minera, mineralur-
gia, medio ambiente y economa.
Un estudio de viabilidad debe incluir, en primer
lugar, un resumen ejecutivo que presente de forma
clara y concisa los resultados y las observaciones
principales de los captulos que comprende. De esta
manera el lector se sita mentalmente, de una forma
rpida, en el contexto en el que se mueve el proyec-
to, fijndose en los captulos fundamentales del
mismo, sin necesidad de leer el documento comple-
to.
A continuacin, se comentan brevemente los aspec-
tos que se consideran de mayor inters, de los
captulos que componen un estudio de viabilidad.
3.1. Investigacin del yacimiento
En general, las grandes fases que han de haberse
cubierto en el estudio geolgico de un yacimiento
son las siguientes:
- Prospeccin y exploracin. Reconocimiento
de las zonas potencialmente interesantes,
desde un punto de vista geolgico, para la
determinacin de las reas con contenidos
anmalos de mineral, donde posteriormente se
puedan delimitar verdaderos yacimientos.
- Investigacin. Estudio de las reas con mine-
ral para la localizacin del yacimiento explota-
ble y la determinacin del volumen total de
recursos y reservas contenidas.
- Evaluacin. Estudio de detalle de la cantidad,
calidad y disposicin de las reservas dentro de
las zonas explotables.
Es difcil prever la magnitud de los costes de
investigacin de un yacimiento, previos a su
puesta en explotacin, ya que dependen mucho
del tipo de sustancia de que se trate, del co-
nocimiento de las caractersticas geolgicas regio-
nales que se posea, etc. No obstante, algunas
cifras que se manejan a nivel internacional van
desde las 2 a 50 PTNt de mineral en la etapa de
TABLA 2
Captulos y factores a considerar en la elaboracin
de un estudio de viabilidad
1. Informacin del yacimiento B. Transporte
1 . Acceso a las irijta!aciones
A. Geologa
2. Transporte del producto. Sistemas, distancia y
1. Mineralizacin. Tipo, ley y uniformidad.
costes.
2. Estructura geolgica.
C. Servicios
3. Tipos de rocas. Propiedades geomecnicas.
1. Energa elctrica. Disponibilidad, localizacin,
B. Geometra
derechos de paso y costes.
1. Tamao, forma y disposicin.
2. Otras alternativas de energa. Disponibilidad y
2. Continuidad. costes.
3. Profundidad. D. Terrenos
C. Geografa
1. Propiedad. Superficie del yacimiento, costes de
1 . Localizacin. Proximidad a ciudades y puntos
compra o arrendamiento.
de servicios. 2. Necesidades de terrenos. Explotacin, escom-
2. Topografa.
breras y presas de residuos, planta de trata-
miento e instalaciones auxiliares.
3. Condiciones climatolgicas.
4. Condiciones del terreno. Vegetacin, red de
E. Agua
drenaje, etc 1. Potable e industrial. Fuentes, cantidad, calidad,
5. Lmites de propiedad y concesin.
disponibilidad y costes.
2. Agua de mina. Mtodo de drenaje, cantidad y
calidad del agua, profundidad de bombeo y
D. Investigacin tratamiento necesario.
1. Historia de la propiedad y entorno.
F. Mano de obra
2. Programa de investigacin realizado.
1. Disponibilidad y tipo. Cualificacin en minera.
3. Reservas y recursos. Tonelajes, leyes y ciasifi-
cacin.
2. Costes salariales y tendencia.
4. Desmuestre. Tipos y procedimientos.
3. Grado de organizacin.
5. Programa de investigacin propuesto.
4. Historia laboral del rea y comarca.
E. Hidrogeologa
G . Consideraciones legales
1. Propiedades hidrogeolgicas. Porosidad, p e r -
1. Rgimen fiscal. Impuestos estatales y locales.
meabilidad, etc. 2. Requerimientos ambientales y de restauracin.
2. Niveles piezomtricos. 3. Legislacin minera
3. Modelos de acuferos existentes.
3. Mtodo de explotacin
2. Informacin general del proyecto
A. Condiciones fsicas del yacimiento.
A. Mercados
1. Forma comercial del producto. Mineral de venta
1 . Resistencias y discontinuidades del estril y
directa, concentrado, especificaciones. mineral.
2. Localizacin del mercado y alternativas
2. Uniformidad de la mineralizacin. Necesidades
de mezclas y control de leyes.
3. Niveles de precios esperados y tendencias. 3. Continuidad de la mineralizacin.
Demanda de suministros, niveles de costes
competitivos, fuentes de nuevos productos
4. Estructura geolgica.
sustitutivos. 5. Hundimientos superficiales.
TABLA 2 (Continuacin)
6. Geometra. E. Plan de recuperacin de los terrenos
B. Selectividad y dilucin minera
1. Estudio de los usos posibles.
2. Plan de revegetacin.
C. Necesidades de produccin
1. Determinacin del tamario de la mina. Progra-
ma de producciones.
2. Preparacin. Labores, sistemas y tiempos. 6. Inversiones y costes de operacin
3. Capital necesario y disponible.
A. Costes de capital
1. Investigacin geolgica.
D. Mtodo de explotacin elegido
2. Mina.
1. Diseo geomtrico. dimensiones de la mina.
a. Preparacin o desmonte previo.
2. Secuencia de explotacin. b. Instalaciones mineras.
c. Equipos mineros.
E. Seleccin de equipos
3. Planta de tratamiento.
1. Tamario y nmero de unidades.
a. Preparacin del lugar.
b. Edificios e instalaciones.
2. Rendimientos previstos. c. Equipos de planta.
d. Presa de residuos.
4. Ingeniera.
4. Mtodo de tratamiento mineralrgico 5. Capital circulante.
A. Mineraloga B. Costes de operacin
1. Propiedades del mineral: mineralgicas, fsicas 1. Mina.
y qumicas.
a. Mano de obra.
2. Dureza del mineral y necesidades de molienda b. Energa y combustibles.
para su liberacin.
c. Repuestos y materiales.
d. Restauracin.
B. Mtodos de tratamiento alternativos. Seleccin
2. Planta de tratamiento.
1. Esquema de proceso.
2. Balance de materiales y ley recuperable a. Mano de obra.
b. Energa.
C. Calidad de los productos y especificaciones
c. Acero y reactivos.
d. Repuestos y materiales.
D. Recuperaciones
3. Administracin y supervisin.
E. Seleccin de equipos
1. Tamao y nmero de unidades.
2. Rendimientos previstos.
7. Estudio de rentabilidad y anlisis de riesgo
1. Inversiones y costes.
2. Ingresos por ventas.
5. Estudio de impacto ambiental y de restauracin
3. Fiscalidad.
de los terrenos
4. Resultados de explotacin. Indicadores de
A. Descripcin del medio fsico
rentabilidad.
5. Anlisis de sensibilidad.
B. Identificacin y caracterizacin de las alteraciones
6. Anlisis de riesgo.
C. Evaluacin del impacto ambiental
7. Financiacin del proyecto. Anlisis financiero.
D. Medidas correctoras 8. Conclusiones.
prospeccin y exploracin hasta las 10 a 100 PTNt
en la etapa de investigacin. Tambin se expresan
como un porcentaje en funcin del valor del mineral
que se supone poder descubrir y que, segn los
casos, oscila entre un 5 y 10 por 100 del citado
valor.
Concluida esa ltima etapa se debe disponer de un
elevado nmero de sondeos de reconocimiento, con
testigos de mineral recuperados, debidamente catalo-
gados y archivados. En ocasiones, se realiza incluso
un archivo fotogrfico, y una descripcin del des-
muestre y anlisis de los testigos. Los criterios aplica-
dos en esos trabajos deben ser amplios y con una
perspectiva de futuro, pues, de lo contrario, la
informacin obtenida tendr una vida efmera si
cambian mucho las condiciones externas. Esto
sucede con las leyes ms bajas al modificar la ley de
corte o con las potencias mnimas recuperables, al
desarrollarse equipos o sistemas de arranque ms
selectivos.
El nmero y posicin de los sondeos deben ser
determinados, preferentemente por mtodos
geoestadsticos, y complementarse con otras
labores de reconocimiento, como calicatas y
pozos, que adems permiten contrastar los resul-
tados obtenidos en los sondeos.
Nunca debe procederse en estos trabajos de
investigacin a obtener slo datos referentes al
mineral, pues con un coste adicional muy peque-
o es posible caracterizar geomecnicamente los
macizos rocosos del estril y del mineral, o reali-
zar ensayos de bombeo para determinar las
necesidades de desage y drenaje, y localizar los
niveles piezomtricos.
Los testigos y muestras recuperadas, si son repre-
sentativas de las diferentes masas de mineral
detectadas y si poseen el tamao adecuado, se
emplearn, despus de analizarse, en los estudios
mineralrgicos de laboratorio y de planta piloto,
con los que se establecer el proceso de concen-
tracin o tratamiento ms efectivo y las recupera-
ciones ms probables, tanto desde el punto de
vista tcnico como econmico.
Los trabajos de modelizacin y evaluacin se deben
efectuar, preferiblemente, con procedimientos
informticos, ya que posibilitan la actualizacin
rpida de las reservas conforme se vayan consi-
guiendo nuevos datos del yacimiento. Tanto las
reservas geolgicas como las explotables se clasifica-
rn atendiendo a su grado de certidumbre y econo-
micidad, y adems se obtendr la curva de tonelajes-
leyes para poder cuantificar la variacin del tonelaje
recuperable al modificar la ley de corte.
La descripcin sobre la investigacin geolgica
realizada debe ser detallada y cubrir aspectos tales
como:
-Historia de la exploracin e investigacin
efectuada.
- Investigacin por sondeos, recuperacin
de testigos, profundidad, espaciamiento,
anlisis y continuidad de la mineraliza-
cin.
- Desmuestre en labores piloto y comparacin
con anlisis de testigos.
- Recubrimiento de estril y ratio de explotacin.
- Metodologa especfica de clculo de reservas
y criterios utilizados en la estimacin de tone-
lajes y leyes, tales como: profundidades mxi-
mas, ratios medios econmicos, leyes de corte,
reas de influencia, taludes estables supuestos,
etc.
- Relacin entre reservas explotables y reservas
geolgicas.
Por ltimo, en el estudio de viabilidad se deben
plantear las campaas de investigacin geolgico-
mineras complementarias para confirmar y10
ampliar las reservas calculadas y mejorar el cono-
cimiento global del yacimiento. Esto se traducir
en una inversin a realizar en los primeros aos
de desarrollo de la mina.
No debe olvidarse nunca que los proyectos mineros
tienen una subordinacin estricta a la cantidad,
calidad, disposicin y variabilidad de los cuerpos
mineralizados explotables, y que su conocimiento no
puede ser impreciso, si se pretende disminuir el
riesgo inherente al propio yacimiento.
3.2. Estudio de mercado
Otro punto bsico de un estudio de viabilidad lo
constituye el conocimiento del mercado. Aunque
estos estudios no requieren ser tan precisos como
los de costes, ello no significa que puedan efec-
tuarse sin el debido rigor.
El estudio de mercado tiene como objetivos
principales determinar la cuanta de productos que
la comunidad, nacional o internacional, est
dispuesta a adquirir y los precios de venta de los
mismos. Se trata, pues, de un estudio de la
posible demanda que, segn el tipo de sustancia,
habr que limitar geogrficamente a fin de
determinar el tamao del mercado.
Un aspecto importante surge de la decisin sobre
el grado de procesamiento o elaboracin del
mineral: desde un estado bruto, como sucede con
los bloques de rocas ornamentales, a una simple
preparacin mecnica, como en algunos carbones,
o con una concentracin, como en los minerales
metlicos, e incluso con el mximo valor aadido,
como sucedera en el caso del cobre si se dispu-
siera de una fundicin, una fbrica de cido, etc.
Siempre se debe intentar, en general, revalorizar
los productores a pie de mina, pues puede llegar
a constituir la medida ms efectiva para disminuir
la vulnerabilidad futura de un proyecto.
En las sustancias minerales de escaso valor, como
sucede con algunos productos de cantera, el
mercado se encuentra restringido geogrficamente
a un radio de accin marcado por los costes de
transporte. De manera similar, cuando el nmero de
compradores es escaso, por ejemplo en el subsector
del carbn trmico nacional, la localizacin de las
centrales trmicas y los cupos del resto de los
productores sern los factores ms restrictivos en la
determinacin del tamao de las minas y, conse-
cuentemente, del nivel posible de ventas.
Los anlisis de mercado deben llevarse a cabo
dentro de un contexto de evolucin previsible de
los precios, tanto en el interior del pas como en
el exterior.
Tradicionalmente, los factores determinantes de
los precios de venta a corto plazo estaban en
funcin de la demanda y la oferta, y a largo
plazo, en funcin de los costes de explotacin.
Pero en la actualidad, los precios de venta estn
sometidos a influencias de factores muy dispares:
estratgicos, tecnolgicos, polticos, etc. Fcil es
comprender que la previsin de la tendencia y
evolucin de los precios en minera es una tarea
difcil. Se sabe que van a existir cambios impor-
tantes, pero se suele desconocer el alcance de los
mismos.
La previsin de las cotizaciones futuras se realiza,
generalmente, por los procedimientos de extrapo-
lacin de series temporales, anlisis factorial y de
correlacin mltiple, en los estudios a largo plazo,
y con el modelo de Box-Jenkins, en los estudios
a corto plazo.
No obstante, es preciso tener en cuenta todos los
factores externos comentados, ya que pueden
potencialmente incidir sobre el futuro econmico
de los diferentes materiales.
En el captulo destinado al estudio de mercado
existir, pues, un apartado de revisin general que
recoger la siguiente informacin:
- Estructura de la industria.
- Relaciones entre la oferta y la demanda,
histrica y proyectada.
- Factores determinantes de la demanda.
- Tendencias de los precios.
- Bases de competitividad, precio, calidad, etc.
- Materiales sustitutivos y efectos previsibles de
los cambios tecnolgicos.
- Reservas.
En otro apartado se describirn los dos elementos
del mercado, de los que dependen los ingresos
del proyecto, es decir, los precios y las produccio-
nes. Las estimaciones con respecto a estos facto-
res se basarn sobre el anlisis general del merca-
do, realizado reviamente. Puede proporcionarse
la siguiente in P ormacin bsica como soporte de
la previsin de ingresos del proyecto:
- Previsin de precios y justificacin para los
diversos productos y coproductos.
- Producciones previstas y justificacin.
- Contratos de venta, tipo y trminos de los
contratos, duracin, volmenes mximos y
mnimos, requerimientos de calidad, clusulas
de proteccin frente a costes y cambios
monetarios, mantenimiento de precios
competitivos y opciones de renegociacin.
- Precios base, C.I.F.1F.O.B.
- Nmero y dimensin de los compradores.
- Requerimientos administrativos, permisos para
la exportacin, subvenciones, niveles de
precios, etc.
3.3. Diseo de la explotacin
Despus de conocer adecuadamente el yacimiento,
tanto en lo que se refiere a su geometra como a la
distribucin de las calidades o leyes del mineral
dentro de ste, se pasa a realizar el estudio minero.
En este captulo se definir el mtodo de explota-
cin ms adecuado, el ritmo de produccin anual,
la secuencia de extraccin' y la maquinaria a
utilizar.
La eleccin del mtodo minero de ende de
P numerosos factores, como son: la pro undidad y
la morfologa del yacimiento, la distribucin de las
leyes, las caractersticas geomecnicas de los
materiales, etc. Una decisin muy importante es
el procedimiento con que se va a efectuar la
extraccin, es decir a cielo abierto o por interior.
El desarrollo de la maquinaria minera en las ltimas
dcadas ha hecho que en la actualidad entre un 70
y un 75 por 100 de los minerales producidos en el
mundo procedan de minas a cielo abierto. Esto es
debido a ventajas de tipo econmico, ya que los
costes de extraccin son ms bajos que en minera
subterrnea, y a condiciones de seguridad e higiene
del personal mucho ms favorables.
Los estudios geotcnicos son necesarios para
definir la geometra estable de los huecos de
explotacin, tanto en las minas subterrneas
como en las de superficie; aunque la mecnica
de rocas puede ser ms crtica en los primeros
mtodos que en los segundos.
La cantidad de datos necesarios es funcin del
detalle requerido en el estudio de viabilidad y de
la complejidad de la geologa del rea en el que
se encuentra el depsito. Estos parmetros son
difciles de determinar hasta que no se hayan
completado los sondeos de investigacin, por eso
deben constituir una parte integrante del progra-
ma de reconocimiento y de definicin del yaci-
miento. Los parmetros bsicos que se necesitan
reflejar sobre secciones verticales o planos de
planta son: las estructuras geolgicas presentes,
las litologas de contacto en el techo, muro y
dentro de las masas mineralizadas, las caractersti-
cas de las discontinuidades, las resistencias de los
diferentes tipos de rocas, el estado de tensiones
INTERPRETACION
GEOLOGICA
DATOS DE TESTIGOS
DE SONDEOS
VERIFICAR
INTERPRETACION
OEOLOOICA
~- -
REPRESENTACION
OEESTRUCTURAS
PRINCIPALES
OEFlNlClON
DE SECTORES
DE DISENO
PLAN DE 4
REPRESENTACION DE
DISCONTINUIDADES
i NALI SI S
S1SMlCO
COSTE DE
LAS ROTURAS
n
REOISTRO DE
VOLAOURAP
ANALISIS
COSTE- BENEFICIO
MONITORIZAR
MOVIYIENTOS DEL TERRENO
M001 I CAR
DI SE40 DE
VOLADURAS
MUESTRAS PARA
ENSAYOS
COSTES DE
EXPLOTACION
--
DATOS
HIDROOEOLOQICOS
Figura 2.- Fases de un estudio de mecnica de rocas.
de los macizos, y las condiciones hidrogeolgicas.
En la figura 2 se representa el esquema de
trabajo para efectuar estos estudios.
El grado de mecanizacin y el dimensionamiento
de los equipos juegan un papel muy importante
en la economa de las explotaciones, habiendo
permitido hacer rentable yacimientos de minerales
cada vez ms pobres figura 3. Ello, unido a la
mejora en la recuperacin y aprovechamiento.
Las economas de escala se pueden alcanzar en el
caso de yacimientos con grandes reservas de minera-
les. La determinacin de la capacidad de produccin
es una decisin critica que incide directamente sobre
la rentabilidad del negocio minero y que debe
realizarse por los analistas con el auxilio de tcnicas
de optirnizacin, sobre la base de modelos econmi-
cos o secuencia de flujos de fondos.
l0,O
h
5, o
1
O
8
-
-1
Y
Z
5 110
-1
S'
* 0,s
W
J
o, '
5 10 so 100
TONELAJE ACUMULADO DE Cu ( Mt )
Figura 3.- Evolucin de las leyes en cobre de los yacimientos
explotados en las ltimas dcadas.
' MONITORIZAR
ni DnoeEoLoei n
Las economas de escala puede tener algunos
efectos engaosos, que es preciso identificar con
suficiente claridad. En determinados yacimientos
la distribucin de leyes es tal que al irse pudiendo
aplicar leyes de corte ms bajas el beneficio total
aumenta, como consecuencia del mayor ritmo de
produccin, pero no el margen o beneficio por
unidad extrada, por lo que los pro ectos se
Y convierten en ms vulnerables frente a luctuacio-
nes negativas de las cotizaciones de los minerales,
adems de otras circunstancias como son las
mayores inversiones iniciales y los problemas de
venta de los productos, si aparecen nuevas explo-
taciones o cambios en las tendencias de uso o
sustitucin por otras materias.
Por otro lado, en el estudio minero, despus de
proyectar la geometra final de la explotacin, debe
elaborarse el plan de extraccin bsico, establecin-
dose la secuencia y el orden con que este se llevar
a cabo. Es muy importante tener definidas las
dimensiones de la unidad de selectividad minera, lo
cual ya se habr realizado con anterioridad en el
momento de efectuar la modelizacin del yacimiento
y evaluacin de las reservas explotables. La forma de
ataque del yacimiento puede tener sus repercusiones
en los primeros aos, no slo sobre la capacidad de
produccin prevista, sino incluso sobre los ingresos,
al variar las calidades de los minerales explotados y
los volmenes de estril que es preciso extraer para
descubrir el mineral. El plan de extraccin se traduci-
r, pues, en un programa de producciones a lo largo
del tiempo.
De igual manera a como se hace con el hueco de
la explotacin, es preciso disear la geometra final
de las escombreras y presas de residuos y planificar
las etapas constructivas de dichos depsitos.
El anlisis del desarrollo de la mina facilitar la
determinacin de parmetros bsicos, tales como
distancias de transporte, profundidades de los
tajos, etc., necesarios para el dimensionamiento
de los equipos mineros y clculo de los costes de
operacin a lo largo de la vida de los proyectos.
Por ltimo, la seleccin de la maquinaria se
efectuar partiendo de los volmenes o tonelajes
de material a mover, de la organizacin de la
operacin y del calendario laboral. Se debe
intentar que el nmero de mquinas sea el menor
posible, con vistas a reducir los repuestos necesa-
rios y la dimensin de la plantilla. Algunos de los
criterios a tener en cuenta son: el servicio post-
venta del fabricante o suministrador, la flexibilidad
y fiabilidad de los equipos, el grado de especiali-
zacin de la mano de obra de operacin y mante-
nimiento, etc.
Teniendo en cuenta la vida media de cada uno
de los equipos principales de produccin se
elaborar un calendario de sustituciones, que
permitir fijar los momentos de reemplazo e
inversiones a llevar a cabo. Esta ltima informa-
cin se incorporar al estudio econmico.
El captulo de minera incluir, pues, las descrip-
ciones y justificaciones de los siguientes puntos:
- Diseo de la explotacin, criterios y plan de
preparacin.
- Programa de producciones con previsin de
movimientos de materiales y calidades.
- Ensayos geomecnicos que inciden en la
tcnica minera, en la seleccin de equipos y
rendimientos.
- Recuperaciones mineras.
- Equipos principales, tipo, modelo, nmero,
repuestos, vida y calendario de sustitucin.
- Coeficientes de utilizacin de equipos y pro-
ductividades.
- Necesidades de personal y organizacin.
- Depsitos de estriles.
- Almacenamiento del mineral y homogeneiza-
cin.
- Consideraciones ambientales.
3.4. Tratamiento mineralrgico
El estudio mineralrgico tiene como objetivo
bsico determinar el proceso por el cual el mine-
ral puede ser recuperado o convertido en un
producto vendible.
En el anlisis de la viabilidad tcnica de un pro-
yecto minero es imperativo que desde los prime-
ros instantes exista una estrecha relacin entre los
gelo os, ingenieros de minas y mineralurgistas.
El di 'I ogo abierto y fluido entre los diferentes
especialistas permitir intercambiar experiencias y
relacionar los datos de las investigaciones, no
incurrindose en errores o en lneas de trabajo
infructuosas.
Son numerosos los casos en los que despus de
haberse invertido grandes cantidades de dinero en
la investigacin geolgica y evaluacin de un
yacimiento, su desarrollo est a la espera de que
se produzcan avances tecnolgicos, tanto en
minera como en mineralurgia, que faciliten el
desarrollo de esos proyectos. Dos ejemplos son los
siguientes:
- Depsitos de sulfuros complejos finamente
diseminados con importantes contenidos de
cinc, plomo, cobre, plata y oro, en los que su
explotacin minera no presenta problemas,
pero en los que las investigaciones mineralrgi-
cas no han dado an unos resultados acepta-
bles para hacer esos proyeqos viables econ-
micamente.
- Recursos submarinos, como son, por ejemplo,
los ndulos de manganeso, que contienen
adems nquel y cobalto, que yacen en los
fondos de los ocanos. El proceso de extrac-
cin mineralrgico es bien conocido, pero, an
hoy, no se han puesto a punto unos equipos
y mtodos mineros que hagan factibles la
explotacin econmica de esos recursos.
Centrndose en las investigaciones mineralrgicas,
stas se suelen realizar siguiendo las etapas y
cubriendo los objetivos indicados en la Tabla 3.
Cualquier investigacin mineralrgica se basa en el
desmuestre del yacimiento y en el ensayo y anlisis
de los minerales. Los trabajos comienzan, general-
mente, con el examen de los testigos obtenidos en
los sondeos, a partir de los cuales ya se puede
efectuar un diagnstico sobre la mineraloga y las
posibles variaciones dentro del depsito.
La naturaleza de los minerales marca en esos
primeros instantes las diferentes alternativas de
proceso, dentro de la investigacin, en el progra-
ma de ensayos de laboratorio que se debe llevar
a cabo con muestras representativas de las dife-
rentes secciones del yacimiento.
En esos ensayos sistemticos de laboratorio se
determinar el comportamiento de las muestras
de mineral en las diferentes operaciones bsicas
convencionales: preparacin, separacin y recupe-
racin. Los ensayos, normalmente, incluyen los
siguientes apartados:
1. Trituracin y molienda
La conminucin del mineral suele ser, por lo
general, el principal componente de los costes de
capital y operacin, y de consumo de energa en
las plantas de procesamiento de los minerales. Por
este motivo, es esencial la determinacin de las
caractersticas fsicas del mineral.
Los ensayos normalizados se realizan sobre muestras
individuales de -minerales, con el fin de calcular la
energa necesaria para reducirlas de tamao. Normal-
TABLA 3
mente, se expresa en trminos de un parmetro
denominado "lndice de Bond", que es de amplia
aceptacin en la industria para el dimensiona-
miento de equipos de trituracin y molienda.
En los ltimos 10 aos los mtodos de conminuc-
in autgena y semiautgena han progresado
bastante, permitiendo unos ahorros sustanciales
en los costes. La adopcin de estas tcnicas fue
inicialmente lenta, debido principalmente a que el
mecanismo de molienda tena una sensibilidad
inherente a los cambios en la friabilidad del
mineral. Los ensayos previos que se hacan anti-
guamente exigan grandes cantidades de mues-
tras, del orden de las 50 t, lo cual supona, en
ocasiones, un alto gasto y tiempo de realizacin.
En la actualidad se efecta un ensayo continuo a
escala que permite evaluar la aptitud del mineral
a la molienda autgena y llevar a cabo un diseo
bsico a partir de muestras de unos 100 kg,
obtenidos de los testigos de los sondeos de las
reas seleccionadas como ms representativas.
Objetivos a cubrir
Conocer las caractersticas y com-
sicin de los minerales
Operaciones unitarias
Proceso conceptural
Diseo
Esquema de flujo preliminar
Estimacin preliminar de costes
Criterios de proceso
Balance mineralrgico
Esquemas de flujo
Diseo de ingeniera preliminar
Evaluacin del proyecto
Estudio de mercado
Seleccin de equipos
Familiarizacin de los operadores
Etapa
1. Preliminar
2. Ensayos en laboratorio
3. Ensayos en planta piloto
2. Concentracin y separacin
Material a ensayar
Testigos de sondeos de explora-
cin
Testigos de sondeos de investi-
gacin para la evaluacin de
reservas
Muestras grandes obtenidas de
labores preparatorias y de inves-
tigacin, y representantes de los
minerales explotables
En cuanto a la concentracin de los minerales, el
proceso a seguir depender del tamao de libera-
cin de la sustancia til y de las propiedades
relativas de separacin del estril y de otras
especies minerales presentes en la mena.
La facilidad de separacin del estril puede influir en
el diseo del mtodo de explotacin, al imponerse
un determinado porcentaje de dilucin minera, y en
la ley de corte. Es preciso, desde la etapa de investi-
gacin, una estrecha colaboracin entre los departa-
mentos de minera y mineralrgica.
Los mtodos de separacin de los minerales
pueden incluir algunos de los siguientes procesos:
1. CribadoIHidro-clasificacin.
2. Gravimtrico/Medios densos.
3. Magntico/electrosttico.
4. Flotacin.
3. Extraccin
Los procesos de extraccin hidro o pirometalrgi-
cos pueden ser investigados directamente sobre
minerales de tipo xidolsilicato, o sobre concen-
trados obtenidos en las etapas anteriores de
separacin.
Existe un amplio campo de tecnologas que
pueden ser estudiadas, pero es posible comenzar
con el siguiente esquema bsico o con variaciones
y combinaciones de stas:
1. ixiviacin, extraccin de la disolucin y electro-
precipitacin.
2. Tostacin, calcinacin, fusin y electrorefino.
Todos los procesos que se muestren aplicables
sern investigados y evaluados inicialmente sobre
ensayos en planta piloto. El objetivo de estos
ensayos es la formulacin de un esquema bsico
utilizando las etapas apropiadas de proceso que
permitan la recuperacin del mineral de forma
ms econmica y eficiente.
Es de vital importancia que las muestras ensaya-
das sean representativas, sobre todo en yacimien-
tos complejos o extremadamente variables, si se
desea disminuir el riesgo del proyecto. Los mine-
ralurgistas deben estar seguros de como afectan
a los resultados metalrgicos las diferencias
zonales existentes dentro de los depsitos. En
algunos casos puede ser precisa la mezcla y
homogeneizacin de los minerales o, alternativa-
mente, el tratamiento separado para los materia-
les procedentes de las diferentes zonas del yaci-
miento.
Lo comentado hasta aqu se refiere, fundamental-
mente, a minerales metlicos y energticos y a
algunos minerales industriales, pero la metodolo-
ga y forma de proceder puede hacerse extensiva,
con las salvedades oportunas, a todos los recursos
mineros.
Algunos de los datos que deben aportarse en el
captulo de mineralurgia son:
- Ensayos y estimaciones de los principales par-
metros de diseo.
- Criterios de diseo y datos de partida.
- Diagramas de flujos del proceso, planos y
descripciones.
- Lista de equipos principales, potencias y capa-
cidades.
- Especificaciones y tolerancias del producto y
coproductos.
- Organizacin del personal y niveles salariales.
- lndices de consumo de materiales y energa.
- Consideraciones ambientales.
3.5. Infraestructura
Cualquier proyecto minero, adems de la propia
mina y planta de tratamiento, precisa de una
infraestructura, y de instalaciones y edificios
auxiliares. La inversin a realizar en este captulo
depende, por un lado, de la ubicacin geogrfica
del yacimiento, ya que no es lo mismo que se
encuentre en una zona aislada que en otra
fcilmente accesible y con servicios muy prximos,
y de la propia dimensin y complejidad del
proyecto minero a desarrollar.
En los grandes proyectos, adems del suministro de
energa elctrica, que en algn caso se resuelve me-
diante la construccin de pequeas centrales trmi-
cas, y del abastecimiento de agua, que puede exigir
la construccin de presas, pozos de bombeo, plantas
depuradoras, etc., un apartado muy importante es el
constituido por la red de comunicaciones, -accesos
y viales-, y los medios de transporte y embarque
para poder colocar en el mercado los productos
minerales obtenidos y conseguir el abastecimiento de
materiales y repuestos de maquinaria en condiciones
econmicas y de rapidez.
Cuando se trate de una mina subterrnea habr
que considerar las labores principales de acceso,
-pozos, planos inclinados, etc.-, y las instalacio-
nes interiores de energa, agua, bombeo, ventila-
cin, trituracin primaria y manipulacin, sistemas
de extraccin, instalaciones de preparacin y
transporte de relleno (en su caso), etc.
Y si el proyecto versa sobre una explotacin a cielo
abierto, adems de la preparacin de las pistas,
apertura de tajos, vertederos, etc., hay que disear
y construir la red de energa o anillo, las subestacio-
nes de transformacin y distribucin para las unidad-
es elctricas, las instalaciones de trituracin y mani-
pulacin (si se ubican dentro de la mina), las instala-
ciones de mantenimiento de los equipos mineros,
-talleres, estacin de servicio y engrase, almacenes,
etc.- y el drenaje de la mina.
En ambos casos sern precisos edificios auxiliares,
tales como oficinas, vestuarios, comedores, alma-
cn general, polvorines, etc.
Otra seccin importante de un proyecto minero es
la constituida por los servicios sociales, en cuanto
a viviendas, escuelas, hospitales y, en general,
todos los servicios necesarios para una comunidad
numerosa como puede ser la de una explotacin
minera alejada de ncleos habitados.
En algunos casos la construccin de todas las obras
de infraestructura puede llegar a requerir ms
tiempo y capital que las propias instalaciones de la
mina y planta de tratamiento, aumentando as el
riesgo del proyecto o convirtiendo el yacimiento en
un recurso eventualmente antieconmico.
Dado que las obras de infraestructura inducen un
efecto claramente positivo en el medio socio-econ-
mico que rodea a una explotacin minera, siempre
es conveniente negociar con las autoridades locales
o regionales el abordar y aprovechar con untamente
d alguna de las citadas obras, pues ello po r traducir-
se en una menor inversin para el promotor minero.
En grandes proyectos mineros que se llevan a cabo
en pases en vas de desarrollo y regiones sin infraes-
tructura, algunos gobiernos optan por una de las
siguientes alternativas: aportar la infraestructura
bsica mediante la construccin de centrales elctri-
cas, suministro de agua y medios de transporte para
toda la regin, fomentando el desarrollo industrial y
agrcola del rea, o conceder beneficios fiscales y
financieros a la empresa minera para compensarla
del fuerte desembolso inicial de capital. Esta ltima
va es actualmente la tendencia que siguen numero-
sos pases poco industrializados.
3.6. Recursos humanos
En el captulo destinado al estudio minero se
habr determinado el personal necesario de cada
una de las categoras para poner en explotacin
el yacimiento, as como un esquema de organiza-
cin con las caractersticas necesarias para cubrir
cada puesto y el nmero de stos.
En zonas aisladas y poco desarrolladas conseguir per-
sonal adecuado con el grado de formacin y espe-
I .- SUBESTACION ELECTRICA
2.-COMPRESORES
3 -ALMACEN DE REACTIVOS
4.- PLANTA DE FLOTACION
5.- LABORAT3RIOS
6.- ALMACEN
7.8.- MOLIENDA
9.- ESPESADORES
PARQUE DE MINERAL
TRITURADOR
Figura 4.-Esquema de implantacin de la infraestructura e instalaciones de un complejo minero
cializacin requerido puede Ile ar a constituir un
grave inconveniente, con posib y e incidencia en los
resultados previstos en cuanto a productividades
de extraccin. plazos de puesta en marcha,
accidentabilidad, etc.
La seleccin del mtodo de laboreo y el proceso
de tratamiento pueden llegar a verse condiciona-
dos or esta disponibilidad de mano de obra
cuali ? icada o, de otro modo, tener que recurrir a
personal procedente de otras regiones, con un
coste salarial mayor. En cualquier caso, siempre es
conveniente prever una fase inicial de formacin
y entrenamiento del personal involucrado en el
nuevo proyecto.
Las innovaciones tecnolgicas han permitido en
las ltimas dcadas alcanzar mayores grados de
mecanizacin y automatizacin de las operaciones
mineras. A modo de ejemplo, en la figura 5 se
representan las productividades medias consegui-
das en Estados Unidos en los sectores de mineia
metlica y de carbn.
En el ao 1984 esas productividades, distinguien-
do el mtodo de explotacin y referidas slo al
mineral, fueron, en el sector metlico, las
siguientes: 16 Vh-hombre en minera a cielo
abierto, y 2,5 Vh-hombre en minas de
interior.
En pases desarrollados, como es el caso de
Espaa, se puede llevar a cabo un proyecto
minero contratando la operacin, tanto en minera
a cielo abierto como de interior, aunque en esta
ltima lo normal es contratar slo las labores de
avance y preparacin. Es una modalidad que tiene
algunas ventajas, puesto que no se precisa una
inversin inicial tan grande, la plantilla de perso-
nal es ms reducida, el plazo de puesta en
marcha se acorta, etc. Todo ello puede ayudar a
disminuir el propio riesgo del proyecto. No obs-
tante, conviene resaltar que los costes de opera-
cin suelen ser ms altos y que determinadas
operaciones delicadas, como es el arranque y
extraccin del mineral, es aconsejable que lo
efecte el personal propio de la mina, pues de lo
contrario pueden verse afectados los resultados en
lo referente a calidades o leyes.
La modalidad de operacin depende, pues, de las
caractersticas del promotor minero y tambin
de la dimensin, duracin y nivel de rentabilidad
del proyecto.
MINAS METALICAS
P (Eahril + Mineral l
r MINAS DE cARBoN
-
L
1960 1965 1970 1975 1980 1985
A o
Figura 5.- Productividades medias en la minera metlica y
de carbn en Estados Unidos.
3.7. Estudio de impacto ambiental y
de restauracin de terrenos
En la actualidad uno de los captulos ms impor-
tantes es el constituido por la "Evaluacin del
lmpacto Ambiental y Plan de Restauracin de los
Terrenos Afectados".
Al contrario que otras industrias en las que la
localizacin y emplazamiento de las mismas puede
elegirse en aquellas reas geogrficas con un
valor ecolgico pequeo y que dan lugar a unos
costes mnimos de transporte de las materias
primas hasta las plantas o de los productos hasta
el mercado, teniendo en cuenta los costes de
mano de obra, infraestructura, etc., en minera no
existe esa libertad de decisin, dada la necesidad
insoslayable de implantar las explotaciones all
donde se encuentren los yacimientos.
La creciente concienciacin en los pases ms
avanzados sobre la degradacin que est sufrien-
do el medio natural, como consecuencia de las
actividades humanas, y entre ellas las extractivas,
se ha traducido, en el sector minero, en la necesi-
dad de llevar a cabo en todo proyecto de nueva
apertura un "Estudio de Evaluacin de lmpacto
Ambiental" (Real Decreto Ley 130211 986 de 28
de junio y Reglamento aprobado por Real Decreto
1 13111 988 de 30 de septiembre).
En fechas anteriores, a efectos de disminuir las
Y alteraciones ambienta es, ya se haban publicado
diversos decretos legislativos. Entre ellos caben
destacar el Real Decreto de 15 de octubre de
1982 sobre "Restauracin de Espacios Naturales
Afectados por Actividades Extractivas" , que
introduca, junto a la necesaria ejecucin del plan
de restauracin de los terrenos afectados, los
estudios de impacto ambienlal, y posteriormente
el Real Decreto 1 1 1611 984 sobre " Restauracin
del Espacio Natural Afectado por las Explotaciones
de Carbn a Cielo Abierto y el Aprovechamiento
Racional de estos Recursos Energticos", la Orden
de 13 de junio de 1984, sobre "Normas para la
Elaboracin de los Planes de Explotacin y Restau-
racin del Espacio Natural Afectado por las
Explotaciones de Carbn a Cielo Abierto y el
Aprovechamiento Racional de estos Recursos
Energticos" y la Orden de 20 de noviembre
de 1984 por la que se desarrolla el Real Decreto
1 5-1 0-82 sobre " Restauracin de Espacios Natura-
les Afectados por Actividades Extractivas".
Con todas estas disposiciones se pretende salva-
guardar el patrimonio que representa el medio
natural, para poderlo legar en las debidas condi-
ciones a las generaciones futuras, sin que ello
suponga un obstculo para la resolucin del proble-
ma de la demanda de materias primas minerales.
En cuanto al impacto ambiental, se considera que
existe cuando la realizacin de un proyecto o con-
junto de actividades altera o incide en algunos de
los componentes del medio ambiente o en su globa-
lidad.
Los estudios de impacto ambiental estn
encaminados a identificar, predecir, interpretar y
comunicar los efectos que un proyecto determinado
puede causar en los ecosistemas en los que el
hombre se integra y de los que depende. En algn
caso especial estos estudios son decisivos para la
puesta en marcha de una explotacin minera.
La conclusin de estos estudios de impacto es la
evaluacin de los, mismos, valorando las posibles
alteraciones, tanto en su magnitud como en el
tiempo, y determinando la posibilidad de evitarlas
o reducirlas a niveles aceptables. Para hacer estas
evaluaciones es preciso definir tres situaciones del
entorno: estado cero, estado futuro sin proyecto
y estado futuro con proyecto.
Es aconsejable seleccionar unas magnitudes
significativas (Indicadores de Impacto) y unas
unidades de medida, pero sto no siempre resulta
sencillo o aplicable a todas las alteraciones.
Las tcnicas desarrolladas para realizar la evalua-
cin del impacto ambiental son muy diversas:
Mtodos de Identificacin, como son las listas de
revisin causa-efecto ambientales, las matrices
causa-efecto, entre las que destaca la Matriz de
Leopoldo, y los diagramas de flujo que establecen
las relaciones causa-efecto-impacto; Mtodos de
Previsin, basados en modelos a escala, matemti-
cos, fsicos y fsico-matemticos, complementados
con ensayos in-situ; Mtodos de Evaluacin con
los que se determina la incidencia cuantificada de
los impactos ambientales implicados en el proyec-
to, las relaciones de costes y beneficios en la
poblacin afectada y la mejor alternativa dentro
de un conjunto. Destaca entre estos ltimos el
mtodo de Batelle-Columbus Laboratories.
Las principales alteraciones producidas por la minera
a cielo abierto se resumen en la Tabla 4. De todas
ellas destacan las modificaciones fisiogrficas y la
prdida de calidad del paisaje, los procesos de
contaminacin de los distintos medios y la elimina-
cin de la vegetacin natural que existe sobre los
terrenos bajo los que se extraen las materias primas.
Las medidas correctoras que los tcnicos tienen hoy
en da para combatir dichas alteraciones son nume-
rosas, y permiten alcanzar un cierto grado de equili-
brio entre el aprovechamiento de los recursos
minerales y la conservacin de la naturaleza.
En lo relativo a la recuperacin de los terrenos debe
considerarse que la minera hace, en la mayora de
los casos, un uso transitorio y no terminal de los
mismos, por lo que es necesario reacondicionar las
superficies afectadas volvindolas a su estado original
o a cualquier otro uso racional dentro del marco de
ordenacin del territorio.
Son muchas las posibilidades de recuperacin,
dependiendo su eleccin de los componentes del
entorno ecolgico, social y paisajstico, as como
de los condicionantes tcnicos y econmicos de
las explotaciones.
Frecuentemente, la recuperacin precisa el estableci-
miento de una cubierta vegetal, cuya finalidad es la
de buscar una restitucin paisajstica y una protec-
cin, ms que la de un uso productivo de los terre-
nos.
Independientemente del uso que se d a las reas
afectadas, ser necesario contemplar en el estudio
de viabilidad del proyecto minero unos costes
operativos a lo largo de la vida de las minas e
incluso un desembolso de capital para la clausura
y abandono de las instalaciones recuperacin de
Y los terrenos afectados. Esta orma de actuar
puede obligar a introducir en determinados
momentos algunas modificaciones al diseo de las
minas o al emplazamiento de las instalaciones,
por lo que se deber proceder de forma iterativa,
tal como se indica en la figura 6.
3.8. Estudio de rentabilidad y anlisis
de riesgo
La evaluacin econmica del proyecto de inversin
en la mina es el paso fundamental antes de la
decisin definitiva sobre el mismo. El instrumento
bsico es el modelo econmico, que refleja el
movimiento de los fondos absorbidos y generados
a lo largo del tiempo por el proyecto.
Para la creacin de dicho modelo se parte de las
inversiones estimadas en captulos anteriores. Es
TABLA 4
Identificacin de posibles alteraciones ambientales producidas
por la minera a cielo abierto
1 l
Rediserlo y definicin del provecto
Medidas correctoras para
mintmizar impactos
Provecto con medda correctoras final-
9
5
Resultados finales
a
Beneficios Impactos Impactos lmpactos
anulados mitigador insignificantes
1 O
Figura 6.- Identificacin de impactos y minimizacin mediante medidas correctoras.
1
Dercripcin del provecto minero
importante hacer un desglose de las inversiones en
moneda nacional y extranjera, e indicar las paridades
de las distintas monedas. Se elaborar un calendario
de inversiones figurando el ao en que estas se
realizarn, bien para la adquisicin de nuevas instala-
ciones o equipos, o para su sustitucin; asimismo se
reflejarn los valores residuales que puedan recupe-
rarse. Por convenio, se acepta que la absorcin o
generacin de fondos resultantes en un perodo de
anlisis, que normalmente es un ao, se produce al
final del mismo.
El resultado de ex~lotacin se obtiene Dor diferencia
entre los ingresos por la venta de minerales y sus
costes de produccin. Sustra endo a los valores
obtenidos las cifras correspon d ientes a la amortiza-
cin anual del capital desembolsado en la adquisi-
cin de los activos inmovilizados se calcularn, para
cada ao, el beneficio bruto y los impuestos. Esta
ltima etapa se lleva a cabo introduciendo un
concepto fiscal exclusivo de la minera, como es el
Factor de Agotamiento;que se desarrollar posterior-
mente en el captulo 11 de este manual, y que
consiste en una exencin de impuestos que puede
estimarse por dos procedimientos distintos: como el
30 por 100 de la base imponible del Impuesto de
Sociedades o hasta el 15 por 100 del valor de los
minerales vendidos.
v v
Tras calcular el beneficio neto anual se le suman a
este las amortizaciones y la cuanta del Factor de
Agotamiento y se le restan las inversiones en inmovi-
lizado y circulante, obtenindose los cash-flow
operativos o movimiento de fondos. En la figura 7,
se presenta un esquema de las etapas anteriormente
mencionados.
Revisin de la
vrabilidad
econmica del
Una vez elaborado el modelo econmico, la
evaluacin del proyecto de inversin comprende
el anlisis de tres atributos: la liquidez, la rentabil-
idad y el riesgo. El primero se refiere a la capaci-
dad del proyecto para transformar o convertir,
ms o menos rpidamente, en dinero los activos
sin prdida de valor. La medida ms usual
de la liquidez de un proyecto es el Perodo
de Recuperacin (PR), que viene medido por
el tiempo que tarda en anularse el movi-
miento de fondos acumulado de la inver-
sin.
Anlisis de interacciones
para identificar impacto9
La rentabilidad de un proyecto es su capacidad
para generar un excedente de fondos o un
rendimiento. No guarda relacin con la liquidez,
de manera que un proyecto puede poseer
mucha liquidez y ser muy poco rentable, o al
revs, o cualquier combinacin de los valores de
los dos indicadores. La rentabilidad de la inver-
sin se suele medir comnmente por el Valor Actual
Neto (VAN) y la Tasa de Rentabilidad Interna
(TRI).
El riesgo es consecuencia de la incertidumbre
inherente a los diversos factores que determinan
el movimiento de fondos del proyecto minero. El
anlisis de riesgo se basa, normalmente, en el
empleo de mtodos de simulacin a partir de las
distribuciones de probabilidades estimadas para
los datos. De esta manera se consigue para el
indicador econmico utilizado en la evaluacin su
distribucin de probabilidades. Estos estudios son
particularmente tiles en los proyectos mine-
ros, ya que interviene un gran nmero de varia-
provecp
Estudio del media natural
e identif teacin de prablemar
2 4
v
8
Figura 7.- Etapas de la evaluacin econmica de un proyecto minero.
MODELIZACION DEL YACIMIENTO Y
EVALUACION DE RESERVAS EXPLOTABLES
bles, tanto del propio yacimiento, de la operacin
minera, como del mercado y contexto exterior,
que aportan riesgo e incertidumbre a los resulta-
dos econmicos del mismo.
Antes de evaluar el riesgo del proyecto es fre-
cuente efectuar un anlisis de sensibilidad para
identificar las variables principales que afectan a
la viabilidad econmica del proyecto en cuestin.
Los efectos de las variaciones "ms probables" se
estudian sobre parmetros tales como:
PROCESO DE
EVALUACION
NECESIDADES DE 4
INFRAESTRUCTURA
- Inversiones iniciales.
- Precios de venta de los productos minerales.
- Leyes o calidades de los productos vendibles.
- Ritmos de produccin.
- Reservas explotables.
- Costes de operacin.
- Paridades monetarias, etc.
PLAN DE DESARROLLO ).
MINERO
La introduccin de la inflacin en los clculos exige
una correccin de los ingresos y desembolsos para
expresarlos en pesetas corrientes, -anlisis nomi-
nal-, o en pesetas constantes, -anlisis deflacta-
do-. Normalmente, se efecta el anlisis nominal
con los precios escalados a cada producto o servicio,
ya que es ms simple y posee menor riesgo de
errores.
4
En resumen, la evaluacin econmica trata de
simular el comportamiento del proyecto de inver-
sin a lo largo de lo que se estima va a ser la
vida de la ex lotacin. Todos los detalles de
clculo y los re ! inamientos en las estimaciones no
tienen otra misin que reproducir, tan fielmente
como sea posible, las repercusiones econmicas
que el proyecto tendr para la empresa. Pero
nunca debe olvidarse que es mucho ms conve-
niente dar soluciones aproximadas a un proyecto
w v
v
METODO DE EXPLOTACION Y
TRATAMIENTO, INFRAESTRUCTURA
E INSTALACIONES. INGENIERIA
BASICA
I
ESTlMAClON DE -
COSTES DE CAPITAL
ESTIMACION DE COSTES
DE OPERACION
ESTUDIO DE MERCADO
'1 ,
PROGRAMA DE INVERSIONES b PROGRAMA DE COSTES
DE OPERACION
1 4
FUENTES DE FlNANClAClON 4 AMORTIZACIONES.
FACTOR DE AGOTAMIENTO
E IMPUESTOS
'I
PROGRAMA DE ENDEUDAMIENTO
v
ESTlMAClON
DE INGRESOS
v 1
1 MODELO DE FLUJOS DE FONDOS
de explotacin bien planteado que soluciones exac-
tas a un mal planteamiento, pues de ese modo en
etapas ms avanzadas se podrn clarificar determina-
dos aspectos y cubrir ciertas lagunas de informacin.
3.9. Financiacin del proyecto
Por financiacin del proyecto se designa la necesidad
de que parte o todo el desembolso inicial y, even-
tualmente, los negativos que se produzcan en el
transcurso de la vida de la explotacin sean cubier-
tos. Los proyectos mineros suelen precisar cuantiosas
inversiones que difcilmente pueden ser afrontadas
con los recursos propios de las compaas promoto-
ras.
Los estudios conducentes a la financiacin de un
proyecto pretenden detectar las fuentes de recur-
sos financieros necesarios para su ejecucin y
puesta en explotacin del mismo, as como
describir los mecanismos a travs de los cuales
fluirn esos recursos hacia las fases o inversiones
especficas del proyecto y evaluar la repercusin
sobre la rentabilidad econmica del mismo.
Estos estudios pueden efectuarse conjuntamente con
la evaluacin econmica, pero conviene no incorpo-
rarlos desde el principio para no enmascarar la
autntica estructura econmica del proyecto al
mezclarla con una realidad distinta que es la de su
financiacin. Una financiacin buena puede salvar un
proyecto minero mediocre, pero una financiacin
excesivamente cara puede hacer inviable el aprove-
chamiento de un yacimiento atractivo y de rentabi-
lidad aceptable antes de dicha financiacin.
En general, son varias las fuentes que concurren
a la financiacin de un proyecto minero, si bien,
lgicamente, su naturaleza y diversidad depende-
rn de las caractersticas de tamao y funcionales
de la inversin.
Antes de dar luz verde a un proyecto es preciso
asegurarse de que se cuenta con la financiacin ade-
cuada, por lo que el estudio del financiamiento
deber tomar en cuenta las fechas en las que se
precisarn los recursos financieros, concordante con
el programa de inversiones previstas, y, adems,
deber abordar globalmente las fuentes de financia-
cin, tanto en moneda local como en divisas.
En ocasiones, los estudios de viabilidad se convier-
ten en documentos de vital importancia para la
obtencin de crditos, ya que constituyen un aval
de garanta del propio proyecto para los bancos
o instituciones financieras. De igual forma puede
suceder con otros tipos de ayudas econmicas de
carcter local, nacional o comunitario.
3.10. Influencia sobre la economa del
pas
A lo lar o de la historia, la minera ha jugado un
papel c?e motor y catalizador del crecimiento
industrial de los pases. Las actividades mineras
dan empleo a un elevado nmero de personas,
producen ingresos en las arcas del Estado median-
te los impuestos y cnones, proporcionan divisas
y estimulan el desarrollo de reas deprimidas que
no disponen de otros recursos, etc.
En 1986, en el caso de Espaa, el empleo directo
proporcionado por la minera en el conjunto de
todos los sectores ascendi a 81.000 personas,
mientras que el inducido se estim en 122.000
personas, lo cual supuso un coeficiente multiplicador,
considerando el total generado, de 2,5. La aporta-
cin a la Seguridad Social fue del 2,3 por 100 del
total nacional, mientras que los Impuestos por la
Renta de las Personas Fsicas, Renta de las Socieda-
des e impuestos indirectos llegaron a ser un 1,5 por
100 de los totales. La media de los ingresos totales
fueron, pues, del 1,8 por 100. En trminos de
Producto Interior Bruto " PIB ", la participacin directa
de la minera se situ en torno al 1,24 por 100, pero
teniendo en cuenta el efecto total generado la cifra
que se obtuvo super el 6,5 por 100.
Adems de la fuente de divisas que suponen
algunas sustancias minerales que se destinan a la
exportacin, el autoabastecimiento en materias
primas permite garantizar el suministro al mercado
nacional, sin el riesgo a que puede dar lugar una
dependencia de pocas compaas extranjeras.
Cuando se desea evaluar la contribucin de un
proyecto minero a la economa nacional es acons-
ejable utilizar uno de los mtodos de anlisis
coste-beneficio desarrollados para este propsito.
De una manera sinttica las etapas que compren-
de un estudio de estas caractersticas son:
- Identificacin y cuantificacin de los costes y
beneficios directos, y de los costes y beneficios
indirectos para el consumo global.
- Clculo de los precios de cuenta de la mano
de obra, las divisas y las inversiones.
- Estimacin de la tasa de actualizacin social, y
tambin de los factores de ponderacin relati-
vos que se deben aadir a los beneficios netos
obtenidos por diversos sectores econmicos si
la redistribucin del, ingreso se considera como
un objetivo separado.
Otro procedimiento cuantitativo para evaluar
econmicamente el inters social de un proyecto
consiste en lo que se denomina Tablas Input-
Output (1-O), cuya base son las tablas de transac-
ciones en las que se muestra cmo las salidas de
cada sector son vendidas a los consumidores o a
otros sectores para su produccin, indicndose de
esta manera las entradas o inputs de cada sector
obtenidos por ellos mismos o de otros sectores.
Las tablas de transacciones son elaboradas para
un perodo especfico, pudiendo ser usadas para
calcular las tablas de coeficientes tcnicos. Los
valores de estos coeficientes tcnicos indican la
cantidad de "inputs" requeridos por cada sector
para producir una unidad monetaria de "output".
Esta ltima tabla facilita solamente medir el efecto
directo de un cambio incremental en el "output"
de un sector. El profesor Leontief de la Universi-
dad de Harvard desarroll una tcnica por la que
pueden ser medidos los efectos directos e indirec-
tos usando la Matriz de Coeficientes de Inter-
dependencia, tambin conocida por Matriz de
Multiplicadores. Sobre estos temas existe una
amplia bibliografa al respecto.
En consecuencia, adems de la rentabilidad econ-
mica que puede suponer un nuevo negocio minero,
otro punto que es interesante incluir en los estudios
de viabilidad es el anlisis de los beneficios y costes
sociales. Este apartado permite enjuiciar el proyecto
no slo desde la ptica exclusivamente privada, sino
que constituye un argumento de negociacin con las
autoridades, pues, como ya se ha indicado, en
al unos casos se precisan importantes obras de
in ? raestructura que difcilmente podran abordarse sin
la participacin o apoyo oficial mediante la realiza-
cin parcial de esas obras, ayudas econmicas,
beneficios fiscales o de otro tipo, que pueden ser
necesarios para conseguir la rentabilidad de un
proyecto.
4. Planificacin de la ejecucin
del proyecto
La ejecucin del proyecto comprende el perodo que
abarca desde la decisin de invertir hasta el inicio de
la produccin, pasando por las etapas de diseo del
proyecto, negociacin y contratacin, construccin y
comienzo de las operaciones. Estas fases deben
planificarse adecuadamente, pues, de lo contrario, si
se extienden ms all de lo previsto, pueden poner
en peligro la rentabilidad potencial del proyecto.
A lo largo de las fases de desarrollo tienen lugar
una serie de actividades de inversin simultneas,
estrechamente relacionadas y con importantes
consecuencias econmicas. Es esencial que en
todo estudio de viabilidad se elabore un calenda-
rio de ejecucin del proyecto que sea realista y
que contemple las diversas etapas de la inversin.
Normalmente, entre el momento en que se toma
la decisin de invertir y el inicio de la construccin
transcurre un tiempo considerable, superior
normalmente a un ao, que comprende la Inge-
niera Bsica y la Ingeniera de Detalle, la prepara-
cin de pliegos de condiciones tcnicas, la peti-
cin, apertura y evaluacin de ofertas, las nego-
ciaciones finales sobre diferentes aspectos y la
adjudicacin de contratos. Si a este perodo de
tiempo se le suma el necesario para llevar a cabo
la construccin de las instalaciones y preparacin
de la mina, que llega a ser de varios aos, puede
suceder que los costes utilizados para la decisin
de invertir hayan quedado obsoletos y deban ser
revisados. Por consiguiente, es preciso, adems del
calendario, prever un control continuo de los
costes, como se comentar ms adelante.
Las diversas etapas de ejecucin de los proyectos
requieren perodos, generalmente diferentes. Estas
etapas, aunque se pueden analizar individual-
mente, se encuentran relacionadas entre s, y
tanto que, en ocasiones, una etapa conduce
invariablemente a la otra, pero es posible que
exista un gran nmero de solapamientos. En la
figura 8, se refleja la relacin entre las fases y
etapas principales de un proyecto minero.
A. Ingeniera Bsica y de Detalle
Cuando finaliza la Ingeniera Bsica, frecuentemente,
el proyecto se desdobla en dos: el de la mina y el de
la planta de tratamiento, ya que es el momento en
el que se posee una visin de conjunto y se definen
con mayor claridad las necesidades del proyecto.
Durante esa etapa se habrn realizado los planos de
implantacin general, distribucin de infraestructura
y servicios comunes, planificacin general de la
totalidad del proyecto y calendario de inversiones y
reparto de fondos. Asimismo, se dispondr de planos
de la mina con labores previas y de preparacin e
instalaciones auxiliares, de diagramas de flujo, de
proceso e instrumentacin, equipos principales y
especificaciones generales, planos de disposicin
general de edificios con equipos, etc. que constitui-
rn la documentacin bsica para llevar a cabo la
Ingeniera de Detalle.
Esta se refiere a los trabajos restantes de ingenie-
ra, hasta la terminacin del proyecto. En esta
etapa se generan unos planos constructivos y de
ejecucin, junto a unas especificaciones de obras
y montajes, que permiten a los diferentes contra-
tistas la realizacin de los trabajos de construccin
en sus diversas modalidades: movimiento de
tierras, hormign, estructuras metlicas, arquitec-
tura, tuberas, electricidad e instrumentacin, etc.
Paralelamente se habrn preparado las listas de
equipos mecnicos y elctricos, con las especifica-
ciones para la peticin de ofertas. Tambin en
esta etapa se establecer una coordinacin estre-
cha con las actividades de gestin de compras, en
lo relativo a recepcin de ofertas, pedidos, planos
de los fabricantes, caractersticas tcnicas, etc.
B. Equipo y direccin del proyecto
En cuanto al equipo del proyecto, desde el co-
mienzo del mismo, se habr definido su constitu-
cin y las funciones que desarrollar cada miem-
bro de dicho equipo, sus atribuciones y responsa-
bilidades, as como los medios a su alcance. La
ejecucin eficaz de un proyecto depende en gran
medida de los servicios y gestin que realice el
propio equipo del proyecto. Este equipo debe
permanecer activo no slo durante el perodo de
ejecucin, sino que, idealmente, debiera formar el
ncleo de personal tcnico, de gestin y operativo
que tendr que tomar a su cargo la explotacin
minera, lo que lamentablemente no siempre
sucede.
Conrtitucin
de la sociedad
explotadora
P
del proyecto
Formalidades
admenirtrativ.
iuridicas y
fiscales
.
ara oeticin equipos y prueb.ar
de arranque
' I
Preparacin de
erpecificaciones
para peticin
marcha de la
de ofertas de
mlna y planta
obras Construccin de lar
Obrar anexar. accesos.
agua. electrtcidad, etc.
Figura 8.- Relacin entre las fases y etapas principales de un proyecto minero.
El director del proyecto, que es el que tiene la
responsabilidad de la terminacin de ste, lo
primero que har ser redactar el "Manual de
Funcionamiento y Coordinacin", en el que se
reflejarn de forma clara las diferentes lneas de
actuacin a lo largo del proyecto, las normas e
instrucciones precisas para ello, los campos de
actuacin de cada grupo de trabajo, las depen-
dencias orgnicas y jerrquicas a niveles de
grupos e individuos, los documentos a generar,
los sistemas y niveles de comunicacin, los proce-
dimientos de control y gestin, y, en resumen,
todos los factores que pueden incidir en las
diferentes actividades a desarrollar en el proyecto.
C. Adquisicin de la tecnologa
La seleccin de la tecnologa a ser utilizada en el
proyecto y la transferencia de la misma, si sta se
requiere, no debe tomar demasiado tiempo, ya que
los diferentes aspectos habrn sido destacados en el
Estudio de Viabilidad o Ingeniera Conceptual. Sin
embargo, en casos muy especiales de tratamientos
mineralrgicos complejos, las negociaciones con las
entidades que ceden dicha tecnologa puede tomar
bastante tiempo, particularmente si se busca de ellos
una participacin en el negocio.
D. Compra de maquinaria y equipos
Tambin, antes del inicio de la construccin, se
realizar la peticin de ofertas y los pedidos de
equipos, y entre ambas actividades transcurre un
tiempo que, por lo general, puede estimarse sin
muchas dificultades. Sin embargo, los plazos de
entrega de la maquinaria y equipos pueden oscilar
desde varios meses hasta varios aos, dependiendo
de la complejidad de los mismos. Este es un punto
bsico a tener en cuenta en la seleccin de los
equipos principales, sobre todo si se adquieren en el
extranjero, y que se debe abordar desde los primeros
momentos.
Al emitir los pedidos definitivos de adquisicin de
la maquinaria, se debe considerar el tiempo que
se precisa para el montaje y las necesidades de
las diferentes etapas.
Adems de la propia maquinaria se adquirirn los
repuestos y materiales necesarios para garantizar
el continuo funcionamiento y mantenimiento de
la misma. Este captulo se olvida o se deja para el
final en ocasiones y no slo supone un porcentaje
importante de la inversin inicial, sino que tiene
una influencia directa sobre los rendimientos y las
producciones previstas. Debe pues gestionarse
junto con la compra de maquinaria, al tiempo
que se establecen los contratos de mantenimiento
o se estudian los servicios post-venta.
Un paso crtico de cualquier proyecto consiste en
la adquisicin de los terrenos y planificacin de la
infraestructura de acceso. Esto puede dar lugar a
negociaciones lentas y prolongadas, o a situacio-
nes de expropiacin, que tambin requieren
mucho tiempo, si no se llega a un acuerdo sobre
el precio de venta u otras consideraciones. El
establecimiento de opciones de compra o cual-
quier otra estrategia de adquisicin de los terre-
nos en una etapa temprana ayuda a evitar los
retrasos y tambin a suprimir las inevitables
especulaciones que puedan llegar, como en algn
caso ha sucedido, a requerir inversiones muy
superiores a las inicialmente previstas en el estu-
dio de viabilidad.
E. Financiacin del proyecto
Despus de haber determinado la inversin total
a realizar y el calendario de la misma se deben
iniciar, como ya se ha indicado, los trabajos para
la financiacin del proyecto. Se recomienda
intentar que exista una relacin adecuada entre la
deuda y el capital social, teniendo en cuenta los
crditos de los proveedores, los prstamos de las
instituciones financieras y los fondos propios. Esta
etapa puede llevar bastante tiempo, sobre todo
en los grandes proyectos, pero es fundamental
para el progreso de las actividades previstas.
F. Construccin, montaje y aprovisionamiento
En lo referente a los trabajos de construccin y
preparacin, en primer lugar, la propiedad debe
decidir qu actividades realizar su propio perso-
nal y cuales sern contratadas. Por lo comn,
como en esas etapas an no se dispone de toda
la plantilla prevista, la mayora de los trabajos
suelen ser contratados.
La preparacin de los terrenos del emplazamiento
suele requerir poco tiempo, a menos que el lugar
presente serias dificultades para su acondiciona-
miento. Mientras que se realizan las obras de cons-
truccin de ingeniera civil y de infraestructura de
dicho emplazamiento, es frecuente proceder a
efectuar los trabajos preparatorios de la explotacin,
desmonte previo, en el caso de minas a cielo abier-
to, o labores de acceso y de desarrollo, incluidas las
propias de extraccin, en las minas subterrneas.
Paralelamente, se irn recibiendo los equipos y
maquinaria, efectundose las inspecciones de la
misma en las fbricas correspondientes y la recep-
cin de sta en la propia ubicacin de la mina.
Todas esas actividades deben ser cuidadosamente
planificadas de manera que no se produzcan retra-
sos.
Tambin es preciso tener organizada la instalacin
y montaje de los equipos, tanto si se realiza por
personal propio como subcontratado, el ensayo de
los equipos, las pruebas de produccin y la puesta
en marcha de las instalaciones. El perodo de
prueba de produccin, sobre todo en la planta de
tratamiento, es especialmente crtico, ya que slo
se puede iniciar una vez que se haya montado la
misma y probado los equipos.
En algunos casos puede ser interesante montar una
Ingeniera de Campo, formada por personas bien
conocedoras del proyecto y con capacidad de
aportar soluciones rpidas, con vistas a solventar
posibles problemas de interpretacin o indefiniciones
de documentos, de pequeos cambios o modifica-
ciones, etc. para servir de enlace entre la ingeniera
y los contratistas, as como de asistencia a la supervi-
sin de la construccin y a la puesta en marcha.
CURW DE
CONSTRUCClON
Y MONTAJE
FlNANClAClON
DE MERCADO
MERCADO
COMIENZO DE LA l NDl Nl LRl 4 Y
EVALVICIONES ECONOMICAS
VIABILIDAD
Figura 9.- Desarrollo tpico de un proyecto minero. (Modificado de R.B. HOPE).
La contratacin y preparacin del personal de opera-
cin y del personal tcnico y de gestin debe estar
perfectamente planificada para disponer del mismo en
el momento en que se requiera. La disponibilidad de
personal experimentado puede ayudar a acortar los
programas de capacitacin y adiestramiento, sucedien-
do lo contrario en el caso opuesto, con el riesgo de
arrancar con una infrautilizacin de las instalaciones
durante las primeras etapas de produccin. Igualmen-
te, la estructura administrativa de la empresa minera
debe ser pensada y establecida durante el perodo de
ejecucin.
El suministro de materiales (acero, explosivos, reacti-
vos, etc.) se debe prever y dejar arreglado durante la
ejecucin del proyecto. En algunas situaciones, esto
puede tomar bastante tiempo, por ejemplo, cuando
dichos suministros deben ser importados.
G. Seccin comercial
La creacin de un departamento comercial encar-
gado de la preparacin del mercado es otro cometi-
do importante a llevar a cabo. De otra forma, se
pueden llegar a acumular existencias de productos
no vendidos, con la cual los supuestos relativos a
rentabilidad comercial ya no sern vlidos. En el
estudio de viabilidad se incluye un apartado de
anlisis del mercado, que se debe completar en el
perodo de ejecucin del proyecto, si an no se ha
hecho, con la firma de contratos de venta, estableci-
miento de la red comercial, etc.
H. Trmites legales
Tanto en el caso de un proyecto de explotacin
en territorio nacional como extranjero, se requiere
una serie de aprobaciones y trmites legales que
pueden llegar a precisar mucho tiempo, an en la
etapa inicial. Desde la concesin de derechos
mineros, pasando por la participacin mxima de
las compaas extranjeras, la repatriacin de
beneficios, las importaciones de equipos, etc,
pueden requerir el visto bueno de los organismos
administrativos competentes. Para todas esas
negociaciones y trmites se debe prever un
perodo adecuado para la obtencin de tales
permisos o aprobaciones, de manera que no se
conviertan en un obstculo o causa de embotella-
miento. Es difcil especificar concretamente el
tiempo requerido, ya que las condiciones varan
segn el lugar donde se encuentre el yacimiento,
comunidad autnoma, pas, etc.
l. Planificacin y programacin del proyecto
En lo relativo a la planificacin, programacin y
control del proyecto, los mtodos utilizados son
los siguientes:
- PERT (Program Evaluation and Review Techni-
que).
- CPM (Critica1 Path Method).
- Diagramas de barras o de Gantt.
En general, se recomienda para proyectos de
cierta dimensin efectuar una planificacin de
tareas o actividades con la ayuda del PERT, y si es
posible valorndolas con un CPM, determinando
los caminos crticos y subcrticos, y controlando
los tiempos a lo largo de todo el proceso del
proyecto con diagramas de barras.
Las etapas de aplicacin de estas tcnicas son:
- Descomposicin del proyecto en reas de
trabajo con definicin para cada una de ellas
de las actividades, dentro de cada especialidad.
- Ordenacin de las actividades de forma lgica
y secuencia1 en una red o grfico, mostrando
las actividades ligadas o interrelacionadas.
- Estimacin de la duracin de las actividades,
recursos que requieren, programa y determina-
cin de aquellos tiempos que son crticos para
el plazo de ejecucin total.
- Revisin y redistribucin de los recursos para
mejorar el programa.
A medida que el proyecto progrese se efectuarn
actualizaciones peridicas que permitirn conocer
las desviaciones. ocurridas y prestar una atencin
preferente a aqullas que se encuentren en el
camino crtico. Se aconseja emitir informes peri-
dicos que recojan las actividades terminadas, las
que estn en curso, las desviaciones producidas y
las medidas correctoras a tomar.
En definitiva, la aplicacin de estas tcnicas a la
Ingeniera de Proyectos presenta las siguientes
ventajas:
- Planificacin de tareas o actividades.
- Deteccin de posibles perturbaciones.
- Anticipacin a los acontecimientos.
- Fijar los tiempos de inicio y final del proyecto
y de actividades intermedias.
- Redaccin de informes.
- Revisin de tiempos.
- Entrenamiento de tcnicas.
- Registro, y
- Control de tiempos y costes.
J. Control de costes
Para llevar a cabo un buen control de costes se
partir, en un primer momento, de una
estimacin de la inversin total del proyecto, en
el instante de finalizar el estudio de viabilidad. El
grado de precisin no suele ser suficiente como
para considerar esa estimacin como un presu-
puesto, por lo que se aconseja avanzar en la
etapa siguiente de Ingeniera Bsica en la que se
dispondr de suficiente informacin hasta originar
el Presupuesto Preliminar o General, en el que se
habrn revisado las estimaciones y programado las
mismas.
.Ese documento, que servir ya como punto de
arranque del control de costes, se ir actualizando
a medida que se vaya disponiendo de ms infor-
macin, y ser sustituido por el Presupuesto
Bsico originado tras finalizar la Ingeniera de
Detalle. Figurarn los costes de los equipos adqui-
ridos y los que estn en fase de compra, los
precios de todos los materiales y servicios, as
como las mediciones y unidades de obra.
Peridicamente se harn comprobaciones de todas
las compras y modificaciones a los contratos de
construccin y montajes, mediciones y compro-
bacin de las obras ejecutadas y por realizar, y
valoracin de las mismas a los precios contratados
o previstos. De igual forma se proceder con los
precios de los equipos y materiales.
Con toda esa informacin se elaborarn unos
informes en los que se indicarn las variaciones
que se han producido y sus causas, las medidas
correctoras a tomar, los cambios aprobados, las
cantidades comprometidas hasta la fecha, la
estimacin actualizada y las cantidades previstas
para completar el proyecto.
Todo el sistema de Control de Costes se reco-
mienda efectuar con ordenador, ya que constituye
una herramienta de trabajo muy til al permitir
disponer rpidamente de la informacin necesaria
para tomar decisiones o medidas en los casos de
desviaciones apreciables.
5. BlBLlOGRAFlA
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Project Development Syrnposium.
3 m EVALUACION DE LAS RESERVAS EXPLOTABLES Y
CLASlFlCAClON DE RECURSOS
1 . INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
2 . METODOS DE EXPLORACION E INVESTIGACION DE YACIMIENTOS
2.1. Consideraciones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Tcnicas de exploracin e investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.1. Tcnicas geolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.2. Tcnicas geofsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.3. Tcnicas geoqumicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.4. Otras tcnicas de investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . MODELIZACION DE YACIMIENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Modelizacin geolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.1. Modelos clsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.2. Modelos actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Comparacin entre los distintos modelos . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. Construccin del modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3.1. Inicializacin del modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3.2. Carga de la topografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3.3. Modelizacin de los lmites geolgicos . . . . . . . . . . . . .
3.3.4. Preparacin de los datos de los sondeos . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.4. Modelo econmico
4 . CLASlFlCAClON DE RESERVAS Y RECURSOS . . . . . . . . . . . . . .
4.1. Sistemas de clasificacin . Definiciones bsicas . . . . . . . . . . . . .
4.1 . 1. Sistemas de clasificacin de reservas . . . . . . . . . . . . . .
4.1.2. Sistemas de clasificacin de recursos . . . . . . . . . . . . . .
4.1.3. Sistemas de clasificacin de recursos en el carbn . . . . .
4.2. Limitaciones y ambigedades de los sistemas de clasificacin . . .
4.3. Clasificacin de las reservas por mtodos geoestadsticos . . . . .
4.3.1. Parmetros en la cuantificacin de las reservas . . . . . . . .
4.3.2. Etapas en la clasificacin de reservas mediante mtodos
geoestadsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Evaluacin de las reservas explotables y clasificacin
de recursos
1. Introduccin
En este captulo se describen las tcnicas asocia-
das al proceso de clculo de las reservas de un
yacimiento.
En la primera parte se tratan los mtodos de
investigacin de yacimientos, exponiendo somera-
mente las tcnicas geolgicas, geofsicas, geoqu-
micas y de obtencin de muestras utilizadas para
conseguir los datos geomtricos y de leyes de los
depsitos, aunque haciendo ms hincapi en los
procedimientos geofsicos. Mediante estos mto-
dos se obtienen los datos que luego se utilizarn
en la realizacin de los modelos.
En la segunda parte se describen las tcnicas de
modelizacin de yacimientos. En primer lugar se
tratan los modelos geolgicos en los cuales se
incluye la.morfologa y distribucin de leyes. Entre
todos los modelos descritos se da ms importancia
a los modelos de bloques, con las mejoras introduci-
das en los mismos en los ltimos aos (rboles
octales) y a los modelos de slidos tridimensionales.
Tambin se realiza un pequeo repaso de los mto-
dos de interpolacin de leyes dentro del yacimiento,
resaltando las tcnicas de tipo geoestadstico. A
continuacin se exponen las fases de construccin
de los modelos y las ventajas e inconvenientes que
plantea cada uno de ellos. Para finalizar esta segun-
da parte de modelizacin, se dan unas breves ideas
sobre los modelos econmicos que constituyen la
etapa previa al diseo de la explotacin y evaluacin
de las reservas explotables.
En la tercera y ltima parte se analizan los sistemas
de clasificacin de reservas y recursos minerales. En
dicho anlisis se describen los principales sistemas
utilizados por los distintos pases; entre los cuales
se dedica ms atencin al de la U.S.G.S.1U.S.B.M.
que es el recomendado por la Administracin espa-
ola. Se trata como caso aparte el sistema de
clasificacin de reservas de carbn creado por el U.S.
Geological Survey, tambin de Estados Unidos.
Finalmente, se hace una breve referencia a la utiliza-
cin de la geostadstica en la clasificacin de las
reservas y los recursos.
En la figura 1 se representa un esquema simplifi-
cado de la construccin del modelo geolgico,
tambin llamado inventario mineral, y etapas
posteriores de trabajo.
2. Mtodos de exploracin e
investigacin de yacimientos
2.1. Consideraciones generales
Dentro de la investigacin de yacimientos se
pueden distinguir dos fases diferenciadas. Una
primera etapa es la exploracin, que tiene como
meta la localizacin de anomalas causadas por
depsitos minerales. Una segunda etapa es la de
investigacin, cuyo fin es definir y evaluar la
anomala. Dentro de la investigacin se determina
la geometra, extensin y riqueza del yacimiento
utilizando tcnicas similares a las de la explora-
cin, pero ms precisas, sobre todo realizando el
desmuestre con mallas ms cerradas.
Las principales diferencias entre la exploracin y la
investigacin son:
- La extensin. En la investigacin las reas
estudiadas son menores que en la exploracin.
La geofsica aerotransportada da paso al
predominio de la geofsica terrestre. Y la
geologa se orienta ms a preparar cortes en
profundidad. Tambin se utilizan tcnicas de
investigacin subterrnea.
- Las muestras se obtienen principalmente me-
diante sondeos. Mientras que en la exploracin
muchos datos se consiguen por mtodos indirec-
tos.
- Los datos en la etapa de investigacin deben
ser mucho ms abundantes que en la etapa de
exploracin.
Despus de que en una zona se han identificado
indicios o anomalas mediante tcnicas de explora-
DATOS DE
SONDEOS
1 PREPARACION DEL
INVENTARIO MINERAL O
MODELO GEOLOG/CO
PROGRAMA DE
PONDERACION
L 1
PONDERADOS
6
INTERPOLACION DE
LEYES Y PROGRAMA
-
, PLANOS DE BANCOS
' MOSTRANDO
VALORES DE
ANALISIS
INVENTARIO
DE MINERAL
Z MODELO ECONOM/C0 DE LOS
BLOQUES M/NERALIZADOS
PROGRAMA DE
EVALUACION
DE BLOQUES
COSTES MINEROS,
COSTES DE TRATAMIENTO.
RECUPERACION,
VALORACION DE
CONCENTRADOS f
L L
Q
J
*
Y
PLANOS DE BANCOS
MOSTRANDO VALORES
ECONOMICOS
FICHERO DE LOS
VALORES DE
----------------------------------------
iZT DEsARROLLO
DEL DISENO TOPOGRAFIA ACTUA
DE CORTA
DE LA CORTA
SISTEMA DE
1 DI SE~~O 1
DE CORTA
PARAMETROS
DE CORTA
OPOGRAFIA FI NAL
DE LA CORTA
VALOR ACTUAL. PLANO FINAL
TONELAJE DE DE CORTA
MINERAL Y ESTERIL
Figura 1 .- Fases de desarrollo del inventario mineral, modelo econmico, diseo de la explotacion y evaluacin de las reservas.
cin se delimita la masa mineralizada por diferentes
mtodos de investigacin. A continuacin, una vez
identificado el mineral se muestrea para estimar la
ley y el tonelaje que alberga el depsito.
2.2. Tcnicas de exploracin e investi-
gacin
Dentro de las tcnicas de investigacin minera se
pueden distinguir cinco grupos: tcnicas geolgicas,
tcnicas geofsicas, tcnicas geoqumicas y toma de
muestras mediante sondeos, calicatas o excavaciones.
2.2.1. Tcnicas geolgicas
La principal tcnica geolgica que se emplea en la
investigacin minera es la cartografa geolgica. Esta
cartografa se realiza a diferentes escalas, siendo las
ms empleadas las escalas 1 :10.000, 1 :5.000 y
1 :2.000 (de menor a mayor detalle). Es esencial la
utilizacin de cortes geolgicos, que se basan en los
datos de superficie y se extrapolan en profundidad.
tativos documentos geolgicos que normalmente
slo son hiptesis.
En la etapa de investigacin, la geofsica estudia bien
la situacin y caractersticas geomtricas del metalo-
tecto litolgico o estructural (aplicacin indirecta), o
bien determina la posicin y geometra del propio
yacimiento (aplicacin directa). Esta ltima fase,
deseable en toda investigacin, no es siempre
posible.
La Tabla 1 muestra los mtodos de uso ms
frecuente en cada caso.
Para decidir cul es la sistemtica aplicable en una
investigacin ha de tenerse en cuenta que tanto
la mena como las restantes rocas del entorno
donde se halla el yacimiento son cuerpos de
morfologa definida y con determinadas propieda-
des fsicas que dependen de su naturaleza litolgi-
ca, textura, contenido en agua, etc. Por ello, con
frecuencia, no hay una correspondencia biunvoca
entre las capas litol icas y geofsicas, pudiendo
definirse unidades lito?sicas (litoelctricas, litomag-
nticas, etc.), como conjuntos litolgicos geofsi-
camente diferenciados dentro de la columna
estratigrfica de la regin.
2.2.2. Tcnicas geofisicas
La geofsica es una de las ramas de las Ciencias
Naturales que estudia la Tierra, en sentido amplio,
mediante mtodos y tcnicas desarrolladas por la
Fsica.
Los mtodos geofsicos se basan en la medicin
a distancia de propiedades fsicas. La diversidad
de los parmetros que intervienen (fundamental-
mente formas geomtricas, distancias y propaga-
cin) hacen que los datos tengan que ser inter-
pretados, generndose despus una hiptesis de
la forma y profundidad del cuerpo que se
busca. Por tanto, los datos de dichas
hiptesis son cualitativos, y slo llegan a ser
semicuantitativos cuando se apoyan en suficiente
nmero de medidas, sobre sondeos reales o
labores mineras abiertas. Debido a este pro-
blema, se tiende a superponer los resultados
de diversos mtodos geofsicos para conseguir
una mayor definicin de los cuerpos.
Dentro de la investigacin minera, al emplear las
tcnicas geofsicas se debe elegir de entre ellas
aquella que tiene mejores posibilidades para
resolver un problema concreto, estableciendo, en
funcin de los conocimientos geolgico-mineros
que se tienen, que tipo de geofsica se aplica, si
la correspondiente a una etapa de exploracin, o
bien a una de investigacin.
En la etapa de exploracin los fines de los mto-
dos geofsicos son descubrir y cartografiar estruc-
turas o unidades litolgicas no aflorantes, confir-
mar extrapolaciones y precisar la geometra de los
objetivos. Esta etapa es siempre posible, en mayor
o menor grado, y eleva a categora de semicuanti-
La condicin necesaria para que un mtodo
pueda aplicarse con xito en la localizacin de
un yacimiento (o en la cartografa de un horizon-
te litolgico) es que el parmetro fsico que
caracteriza a dicho mtodo presente suficiente
contraste entre la mineralizacin (u horizonte) y
las rocas encajantes. Estos factores en conjunto
definen las posibilidades del mtodo.
Las condiciones de suficiencia son ms complejas
y vienen controladas por la topografa de la zona;
geometra, estructura, profundidad y buzamiento
del objeto; exigencias de leyes fsicas; climatologa
de la regin; naturaleza del recubrimiento, etc.
Representan, conjuntamente con factores instru-
mentales, las limitaciones del mtodo.
Cuando en el medio geolgico donde ocurre la
mineralizacin no hay otro cuerpo con propiedades
fsicas anlogas a las de aqulla, ni estructu'ra de
respuesta comparable a la del yacimiento, la corres-
pondencia entre la mineralizacin y anomala es
biunvoca. En este caso la anomala es producida
por, y slo por, la mineralizacin (anomala "con
mineral" o "metlica" si la mena lo es). Si por el
contrario, existe algn cuerpo con geometra y
propiedades fsicas tales que originen respuestas
comparables en forma y magnitud a las de la
mineralizacin, las anomalas sern indistintamente
" metlicas" y " litolgicas" y10 "estructurales". En
este ltimo caso para diferenciar unas de otras se
aplican metodologas que utilizan alguna propiedad
fsica no comn. Si no existe tal propiedad y morfo-
lgicamente las anomalas son semejantes, no es
posible decidir la naturaleza del cuerpo anmalo slo
con sistemas geofsicos.
Para fijar los mtodos que cumplen la condicin
necesaria para localizar un yacimiento, es impres-
TABLA 1
Etapas de aplicacin de los mtodos geofsicos
Fuente: F. FERNANDEZ ALONSO (1984)
cindible, en general, establecer previamente la
columna litofsica de la provincia metalognica
correspondiente, midiendo parmetros fsicos de
cada formacin de la columna litoestratigrfica, en
nmero suficiente para que sean estadsticamente
representativos. En ciertos casos, principalmente
menas monominerales, es posible predecir si un
yacimiento cumple la condicin necesaria a partir
de la estructura cristalina, red, tipos de enlace,
composicin qumica, peso atmico, etc., de la
mena.
Las condiciones de suficiencia se infieren en
buena medida del estudio geolgico-metalgenico
regional, que siempre ha de preceder a la inves-
tigacin geofsica.
Objetivos
- Cartografa de zonas cubiertas
- Determinar estructuras
Metalotectos
Situacin y geometra del cuerpo
mineralizado
Etapa
Exploracin
Investigacin
Mtodos
El reto que la Geofsica tiene constantemente
planteado es, por un lado, identificar claramente
los yacimientos dentro del medio geolgico donde
se encuentran, delimitando su geometra, y por
otro explorar cada vez a mayor profundidad como
consecuencia del continuo agotamiento de los
depsitos superficiales.
Aplicacin
Indirecta
Indirecta
-
Directa
Areos
Magntico
Radiomtrico
Electromagnticos
Magntico
Electromagnticos
Magntico
Electromagnticos
La nueva metodologa intenta hacer frente a este
reto registrando gran cantidad de datos, in-
crementando la sensibilidad de los instrumentos
de medida, aumentando la relacin seallruido y
desarrollando modalidades capaces de alcanzar
mayores profundidades.
Terrestres
Magntico
Gravimtrico
Elctricos
Ssmicos
Magntico
Gravimtrico
Elctricos
Ssmicos
Magntico
Gravimtrico
Electromagnticos
Polarizacin inducida
Elctricos
Donde ms se ha progresado es en la toma de
datos en los sistemas aerotransportados. La gran
cantidad de datos que se pueden tomar actual-
mente hacer que el tratamiento de los mismos
exija la utilizacin de ordenadores.
A continuacin, siguiendo a FERNANDEZ ALONSO
se pasa una rpida revista al estado actual de los
mtodos que con ms frecuencia se aplican a la
investigacibn de yacimientos metlicos.
a. Mbtodo magntico.
Los " fluxgate " estn siendo prcticamente susti-
tuidos por los modernos magnetbmetros, tanto de
" protones" como de "absorcin ptica " (rubidio,
cesio, helio), no slo en modalidades aerotrans-
portadas donde se alcanza una sensibilidad de
hasta + 0.012 sino tambin terrestre, sensibilidad
+ 0.12.
-
A partir de los magnetmetros de absorcin
ptica se desarroll en la dcada pasada el
mtodo gradiomtrico terrestre areo, que se
d aplica en investigaciones detalla as de reas con
bajo nivel magntico. Alguna modalidad terrestre
funciona simultneamente como gradiomtrico
(sensibilidad + 0.05zlm) varimetro y midiendo el
campo magntico total.
En estos momentos se investiga una nueva gene-
racin de magnetmetros de muy baja temperatu-
ra (hasta 4,20K = - 269C) denominados SQUID
("superconducting quantum interference device")
que utilizan el efecto Josephson. Son especialmen-
te indicados para gradimetros aerotransportados
ya que pueden medir gradientes a una distancia
de 0.25 m, e incluso menor, con una sensibilidad
de 10-5~lm. Disponen de un sistema de seis
componentes que permite mediciones en tres
direcciones ortogonales.
b. Mtodo gravimtrico.
La alta precisin alcanzada por los gravmetros
desde hace aos no parece fcil superarla debido
al carcter mecnico de estos instrumentos. Los
ltimos avances en el campo de la gravimetra
minera se logran en las tcnicas auxiliares. En este
sentido los distancimetros en topografa y los
progresos en la fotogrametra y digitalizacin
reducen notablemente el ruido topogrfico y
aumentan an ms el poder resolutivo y, paralela-
mente, la profundidad del mtodo.
c. Mtodos electromagnticos.
En el dominio de tiempos se mide la amplitud del
campo secundario en varios canales (hasta un
mximo de 20) entre 0,08 y 180 milisegundos,
despus de cortar bruscamente el campo ener i-
zante. De esta manera se consigue informacin % el
subsuelo a profundidades tanto mayores cuanto
mayor es el tiempo transcurrido desde que se
interrumpe el campo primario.
Como la transformada de Fourier hace posible
intercambiar las mediciones de uno y otro domi-
nio, se ha especulado que no vale la pena dispo-
ner de dos mtodos mutuamente equivalentes. No
obstante, hay diferencias entre ambos, derivadas
principalmente de los instrumentos de medida y
de la sistemtica de campo, que inclinan la
balanza a favor del dominio de tiempos e inciden
en la relacin seallruido, uno de los factores que
aumenta la profundidad de investigacin.
Existen en el mercado ms de 25 sistemas electro-
magnticos terrestres y no menos de 20 moda-
lidades areas, que constantemente se incrementan
por la fuerte competencia entre los fabricantes.
A la ya clsica divisin en mtodos de transmisin
pasivo (natural o artificial)-receptor activo y trans-
misor-receptor activos, ambos mviles o transmisor
fijo y receptor mvil, que venan actuando en el
dominio de frecuencias, se aade, en los ltimos
aos, una metodologa en el dominio de tiempos
que inicialmente se desarrolla en modalidad area.
La tendencia actual es utilizar una amplia gama
de frecuencias y distintas separaciones y configu-
raciones transmisor-receptor, para separar las
anomalas originadas por conductores metlicos
de las producidas por cuerpos geolgicos (conduc-
tores litolgicos o estructuras), establecer la
geometra de las mineralizaciones y aumentar la
profundidad de investigacin.
Una importante limitacin de los sistemas electro-
magnticos es que su penetracin viene controlada
por el efecto "skin" (recubrimiento superficial) y es
directamente proporcional a la resistividad de las
rocas e inversamente proporcional a la frecuencia del
campo aplicado. La profundidad "skin " representa el
lmite en el que la relacin seallruido permite
detectar claramente un conductor.
Los sistemas de transmisor pasivo natural utilizan
frecuencias muy bajas (entre y 10 Hz el
magnetotelrico, de 10 a 1 O4 Hz el audiomagne-
totelrico, y aproximadamente 100 Hz el AFMAG)
alcanzando penetraciones mayores que los siste-
mas con transmisor y receptor activos tradicionales
(de 100 a 5.000 Hz), frente a los cuales tienen a
su vez otras limitaciones como las derivadas de
que el observador no controla la fuente emisora.
Entre las modalidades aerotransportadas que ms
han evolucionado se encuentra el INPUT (dominio
de tiempos) actualmente con 12 canales y el DI-
GHEM (dominio de frecuencias) que en su tercera
generacin ofrece seis canales, en funcin del acople
entre bobinas transmisoras y receptoras, puede
funcionar en dos frecuencias distintas a elegir entre
cuatro posibles y, adems, posee canales para
determinar en vuelo la resistividad del subsuelo y la
profundidad de los cuerpos conductores. Un sistema
mixto, el TURAIR, utiliza un transmisor fijo en tierra
mientras que el receptor es remolcado por un
helicptero. Todos los sistemas aeroelectromagnti-
cos tienen una penetracin varias veces inferior a las
modalidades terrestres debido a que la seal de un
cuerpo conductor llega al receptor muy debilitada
por la influencia de la altura de vuelo.
d. Mtodo de polarizacin inducida.
El mtodo de polarizacin inducida fue muy utilizado
desde la dcada de los aos 50 para investigar las
mineralizaciones metlicas diseminadas, ante las que
es particularmente sensible. Aplicado en la modali-
dad de frecuencias o de tiempos fue decisivo en la
localizacin de numerosos yacimientos de prfidos
cuprferos en todo el mundo.
En los ltimos aos se desarrolla un nuevo sistema
que utiliza, para estudiar el subsuelo, el campo
magntico asociado a las corrientes inducidas en
lugar del campo elctrico, como hacen los mtodos
clsicos. En este momento hay, pues, que hablar de
polarizacin inducida elctrica (P.I.E.) y polarizacin
inducida magntica (P.I.M.) que pueden aplicarse en
uno u otro dominio. La nueva sistemtica tiene
varias ventajas frente al P.I.E. entre las cuales desta-
can la menor influencia del recubrimiento y la
respuesta exclusiva a variaciones laterales de las
propiedades elctricas de las rocas.
Para investigar a mayor profundidad los nuevos
sistemas tienden a utilizar espectros de tres o
cuatro decenas de Hz comenzando por valores
muy bajos. En este sentido hay experiencias con
0,5 Hz a 100 Hz y 14 frecuencias diferentes, e
incluso entre 10,5 y 86 kHz.
e. Mtodos elctricos.
Se incluyen aqu los mtodos de resistividad,
polarizacin espontnea y puesta a masa.
Los primeros estn bien desarrollados, tanto su
instrumental como los fundamentos fsico-mate-
mticos en que se basan desde hace varios aos.
Los sondeos elctricos verticales (S.E.V.) en medios
de estratigrafa horizontal y calicatas elctricas (C.E.)
o bloques de resistividad (B.R.) en medios con
fuertes buzamientos y cambios laterales, se emplean
desde hace aos en geofsica minera con notable
xito debido a su gran versatilidad y a la elevada
penetracin en corriente continua. Dentro de estos
ltimos sistemas se encuadran los sondeos elctricos
inclinados (S.E.I.) capaces de definir la geometra de
objetivos con resistividad suficientemente contrastada
en relacin al medio encajante.
Tanto la polarizacin espontnea como puesta a
masa tienen un campo muy concreto de aplica-
cin dentro de la investigacin minera. En relacin
con el ltimo de estos mtodos es de resaltar la
posibilidad de aplicarlo en distritos mineros anti-
guos a travs del agua conductora de las explota-
ciones abandonadas.
f. Testificacin geof isica.
Las diagrafas son una tcnica geofsica que
consiste en realizar un registro continuo de las
propiedades fsicas de las rocas a lo largo de las
paredes del sondeo. El mximo rendimiento se
obtiene cuando se realiza en rocas con estratifica-
cin horizontal. Cuando existe buzamiento en las
rocas se tienen que emplear tcnicas complemen-
tarias para la determinacin del mismo. Las
principales herramientas utilizadas en minera son
las sondas elctricas (normal larga, normal corta,
induccin, etc), sondas radioactivas (neutrnica,
gamma-gamma, gamma natural), de tipo mecni-
co (calibre, que mide el dimetro del sondeo), de
densidad y snicas. Como caso particular en la
minera del carbn se utilizan mucho los registros
de densidad y neutrnicos para detectar las capas
de carbn, incluso se puede estimar el contenido
en cenizas a partir de medidas en las diagrafas,
comparndolas, mediante anlisis de correlacin y
regresin, con los datos analticos.
2.2.3. Tcnicas geoqumicas
La exploracin geoqumica est relacionada con la
deteccin de halos primarios asociados a acimientos
minerales. El termino de halo rimario Y ue definido
por JAMES (1967) para descri ir la distribucin de
los elementos en una roca que alberga el yacimiento
(ya sea singentico o epigentico). El trmino de
dispersin primaria se utiliza para describir la distribu-
cin de los elementos en la roca durante el proceso
de formacin del yacimiento. En esta definicin se
incluyen los halos que se forman en las rocas enca-
jantes. Cuando la meteorizacin es intensa es difcil
distin uir entre los halos primarios y los secunda-
rios ? ormados en la meteorizacin de la masa.
La utilizacin de la exploracin geoqumica en la
bsqueda de yacimientos se basa en la premisa
fundamental (basada en una gran cantidad de datos
empricos) de que la composicin de los materiales
prximos a un yacimiento es diferente de cuando no
existe. Adems, las acciones fsicas qumicas,
Y externas y posteriores a la formacin de yacimiento
originan removilizaciones de los elementos que
componen el yacimiento. La fijacin posterior de
estos da lugar a contenidos anmalos, cuya detec-
cin puede conducir a localizar su origen, es decir,
el propio yacimiento.
Normalmente se emplea la deteccin directa del
elemento deseado, pero tambin se analizan otros
elementos acompaantes, es decir, los denominados
paragenticos, que proporcionan halos ms extensos.
La exploracin geoqumica se divide en dos
ramas: exploracin a escala regional y exploracin
a escala local. En la primera se trata de discri-
minar entre zonas mineralizadas y zonas estriles.
En la segunda se pretende estudiar los halos
alrededor de determinados yacimientos.
Los principales tipos de exploracin geoqumica son:
a. Campaas en rocas.
En este tipo de campaas se incluyen el muestreo
de rocas superficiales, materiales de filones y capas,
testigos de sondeos y trabajos subterrneos.
b. Campaas en redes de drenaje.
Incluyen el muestreo de sedimentos de corrientes
de agua, lagos y aguas subterrneas.
c. Campaas en suelos.
En este tipo de investigaciones se incluyen el
muestreo superficial y profundo de suelos (de los
distintos horizontes), de suelos transportados y de
suelos residuales.
d. Campaas biogeoquimicas.
Incluyen el muestreo de hojas y tallos de la
vegetacin.
e. Campaas geobotnicas.
Consiste en la interpretacin de la relacin entre
la litologa y los diferentes tipos de vegetacin.
Con los resultados obtenidos mediante estas tcnicas
se confeccionan mapas de isovalores (isoconcentracio-
nes), que permiten discriminar entre zonas de anoma-
las geoqumicas y zonas de "background" (fondo
regional).
2.2.4. Otras tcnicas de investigacin
Otras tcnicas de investigacin de yacimientos son
los sondeos, las calicatas y las labores mineras.
Las calicatas se emplean cuando el yacimiento
est cerca de la superficie y cubierto con otros
materiales que lo ocultan. Las calicatas son trin-
cheras que se abren con una excavadora o pala
mecnica hasta llegar a la roca mineralizada.
Cuando el yacimiento est a profundidades
mayores de 3 m se realizan sondeos, pozos o
tneles. En este tipo de excavaciones se necesita
maquinaria de tipo minero.
Un sondeo es un taladro de seccin circular que
se realiza desde la superficie hasta el yacimiento.
Existen tres mtodos fundamentales de perfora-
cin de sondeos. Un primer mtodo consiste en
la perforacin mediante corona de diamantes. En
este sistema se recupera el ncleo del sondeo
(testigo) casi intacto. La perforacin se realiza
girando una corona cilndrica de acero con trozos
de diamante o pastillas de carburo de tungsteno.
La roca se rompe por el rozamiento de los dia-
mantes o pastillas de carburo con la roca. Existen
variaciones con respecto al mtodo normal, como
es el mtodo "wireline" que permite sacar el
testigo sin necesidad de extraer todo el varillaje.
El segundo mtodo es el de perforacin ciega con
triconos. Se basa en hacer girar una pieza especial
con dientes o botones que arrancan y trituran la
roca. En este mtodo no se obtiene un testigo
continuo, sino ripios o detritus. Los detritus se
recuperan a partir de la circulacin del lodo o aire
que se emplea en el sondeo.
El tercer mtodo de perforacin es el de percu-
sin, que se aplica en rocas duras. La penetracin
de la roca se realiza golpeando la misma con un
til de acero con botones de carburo de tungste-
no, mediante un martillo hidrulico o neumtico
que genera los golpes o impactos. Al igual que
sucede en el caso anterior, con este mtodo no
se recupera un testigo continuo sino el detritus
que se produce durante el avance.
Las labores mineras de investigacin pueden ser
muy interesantes cuando se quiere conocer con
bastante precisin las caractersticas de la minerali-
zacin " in situ ", y permiten extraer muestras para
su procesamiento en el laboratorio y planta
piloto.
3. Modelizacin de yacimientos
Como es sabido, la evaluacin de un depsito
mineral consta de dos etapas. Una primera, que
consiste en la definicin de la morfologa de las
mineralizaciones y de los contenidos de cada una
de ellas, y una segunda en la que se evala, con
criterios tcnico-econmicos, la cantidad de
reservas recuperables y su valor actual y futuro
con vistas a estudiar la rentabilidad de su extrac-
cin y comercializacin.
En la primera etapa se crea el modelo eolgico
9 del yacimiento, y en la segunda el mode o econ-
mico del mismo. Ambos modelos son numricos.
Este proceso se refleja en la figura 2.
A continuacin se trata cada una de las dos
etapas de la modelizacin.
3.1. Modelizacin geolgica
La aparicin en el mercado de ordenadores de gran
potencia con precios asequibles ha facilitado a las
compaas mineras la creacin de lo que actualmen-
te se denomina " Modelo geolgico" o "Inventa-
rio mineral". La finalidad de estos modelos es
recoger la informacin bsica de un yacimiento y
reflejar una realidad geolgica del mismo, permitien-
do a un completo equipo multidisciplinar (gelogos,
ingenieros, economistas, etc.) y distintos depar-
tamentos (investigacin, planificacin y operacin) su
creacin, estudio, anlisis y explotacin.
Para la realizacin del modelo geolgico se obtienen
los datos parciales constituidos por muestras o
informaciones procedentes de diversas tcnicas de
investigacin: calicatas, sondeos mecnicos, labores
mineras, geofsicas, etc., que ya se han visto en el
apartado anterior de este mismo captulo.
El paso siguiente consiste en sintetizar los datos par-
ticulares en un slo ente, el modelo de yacimiento,
utilizando diversos mtodos de estimacin.
Una primera caracterstica bsica que ha de tener
el modelo es que debe reflejar, en todo momen-
to, solamente el conocimiento geolgico de un
depsito, sin que se vea perturbado por las fluc-
tuaciones del mercado de materias primas o por
la introduccin de nuevas tecnologas. En una
etapa posterior ser cuando se apliquen los
criterios tcnico-econmicos que servirn para
pasar al "Modelo econmico" con la deter-
minacin de las reservas explotables, figura 2.
Una segunda caracterstica que ha de tener el
modelo geolgico es que la complejidad del
mismo ha de ser directamente proporcional a la
envergadura y valor del proyecto. Para pequeos
depsitos los modelos creados manualmente
pueden ser suficientes, pero para yacimientos de
diversas sustancias o de gran extensin, donde se
llegan a mover grandes sumas de dinero o el
control de mltiples parmetros es crtico, se
precisar un modelo ms completo y detallado
con el fin de limitar el rango del error. Al nivel de
un estudio de viabilidad los datos recogidos en el
modelo pueden limitarse a cantidades y leyes de
los minerales albergados. En fases de estudio
ms avanzadas, los datos o atributos recogidos
del yacimiento pueden consistir en la descripcin
de los tipos de roca estril, propiedades geomec-
nicas de stas, concentracin de los elementos
traza, etc; ya que la combinacin de todos estos
factores afectar a la recuperacin y rentabilidad
econmica de la explotacin.
Por ltimo, otra caracterstica que tiene es que,
independientemente del mtodo de construccin
del inventario, este debe estar preparado para
TECNICAS DE
INTERPOL AClON
CRITERIOS
ECONOMICOS
OPTIMIZA ClON
ECONOMICA
DATOS GEO LOGICOS
MODELO GEOLOGICO O
INVENTARIO MINERAL
MODELO
ECONOMICO
RESERVAS
EXPLOTABLES
l. GEOMETRICA
2. GEOESTADISTICA
3. OTRAS
1. PREC!C>S PREVISTOS
2. COSTES MINEROS
3. RENDIMIENTOS
4. OTROS
1. LEY DE CORTE
2. RATlO LIMITE
3. DlLUClON
4. OTROS
Figura 2.- Etapas en la estimacin de las reservas explotables.
una continua actualizacin y puesta al da confor-
me avance la informacin geolgica y aumente
el volumen de datos adquiridos.
En la clasificacin de los modelos se emplean dos
conceptos. Un primer concepto es el de "modelo
geomtrico del yacimiento", que implica la
manera de discretizarlo, es decir, como es posible
aproximarse a la gebmetra del yacimiento me-
diante figuras geomtricas simples (polgonos,
prismas, etc.).
Un segundo concepto que se va a definir es el
de "funcin de extensin". Se denominan fun-
ciones de extensin a las tcnicas o funciones
matemticas que se utilizan para estimar valores
en puntos que estn alrededor de una muestra o
muestras de valores conocidos.
Utilizando estos dos conceptos se pueden clasifi-
car los modelos geolgicos en dos grupos.
3.1 .l. Modelos clsicos
En estos modelos la funcin de extensin deter-
mina la modelizacin geomtrica. La funcin de
extensin se denomina de tipo convencional.
Entre los principales modelos cabe distinguir los
siguientes:
A. Modelos de secciones.
Este mtodo se utiliza cuando los sondeos atravie-
san yacimientos de forma irregular. El yacimiento
se divide en varios bloques, cada uno de los
cuales se define mediante dos secciones con-
tiguas. El mtodo habitual de inventariar el
mineral es el siguiente, figura 3:
- Se calcula el rea de cada una de las secciones
(Ai).
- Se calcula la ley media en cada una de las
secciones a partir de los valores obtenidos en
cada uno de los sondeos que atraviesan cada
seccin, ponderndolas por el rea de influen-
cia (rea rayada en la fig. 3). Esta superficie
est delimitada por la semidistancia a los
sondeos contiguos, dentro de la misma sec-
cin.
- La Ley media de cada sondeo se obtiene ponde-
rando las leyes de los testigos por su longitud.
- Se calcula el volumen y tonelaje de cada
bloque. El procedimiento ms sencillo de calcu-
larlos es mediante las frmulas siguientes:
siendo:
V =Volumen del bloque entre dos secciones.
T =Peso en toneladas del bloque.
Al , A2 =Areas de las secciones contiguas que
delimitan un bloque.
L1 =Distancia entre las secciones Al y A2.
T =Densidad media del mineral (tlm3).
Figura 3.- Modelo de secciones.
B. Modelos por triangulacin.
Se basa en unir los sondeos o datos mediante
lneas rectas formando un mallado triangular.
Cada tringulo es la base de un prisma imaginario
con una potencia determinada. La ley de cada
prisma se calcula como la media aritmtica de las
leyes medidas en los tres sondeos de los vrtices
del tringulo, o como la ley media ponderada por
las potencias de cada una de las tres muestras,
figura 4. Este procedimiento puede llegar a
originar errores considerables en las evaluaciones.
Figura 4.- Modelo por triangulacin.
C. Modelos de polgonos.
Las primeras aplicaciones del ordenador para modeli-
zar yacimientos, con vistas a su evaluacin, adapta-
ron el modelo de polgonos de Thiessen.
Cada polgono de influencia queda definido por las
mediatrices trazadas sobre los segmentos que unen
los sondeos o datos prximos, figura 5. Tanto el
espesor como la ley del mineral se consideran
constantes dentro de cada polgono e iguales a la
potencia y ley media del sondeo correspondiente.
Esta hiptesis es en ocasiones poco realista y el
principal inconveniente de este mtodo es el gran
peso relativo de los datos aislados a los que les suele
corresponder un gran rea de influencia, sobre todo
en mallas irregulares y amplias.
El contorno exterior de la mineralizacin puede
digitalizarse cuando se conozca, o en caso contra-
rio definirlo de forma conservadora uniendo,
LEYENDA :
e SONDEO
a, EA DE INFLUEUUA DEL SONDEO
. . A , { ; , . -?? , AFLORAMIENTO
Figura 5.- Modelo de los polgonos de parmetros.
mediante segmentos, los centros de los datos ms
perimetrales, figura 5.
Este modelo de polgonos de Thiessen es un
modelo plano, pero se puede ampliar al espacio
considerando que cada uno de esos polgonos
est compuesto por otros subpolgonos (polgonos
topogrficos), ms pequenos y orientados en el
espacio, figura 6.
Es conveniente indicar que este tipo de modelos
es adecuado para yacimientos tabulares con unos
contactos claros entre el estril y el mineral, y sin
grandes accidentes tectnicos.
3.1.2. Modelos actuales
Este grupo de modelos corresponde a aqullos en
los que el modelo geomtrico del yacimiento est
desligado de la funcin de extensin. Estos modelos
se pueden clasificar segn su geometra.
A. Modelos geomtricos
a) Modelos de bloques
Los modelos de bloques se utilizan en yacimientos
metlicos de tipo masivo. El depsito se suele
discretizar con paraleleppedos iguales en toda el
rea, aunque existen variaciones dentro de esta
modalidad, con bloques paralepipdicos con una
o dos dimensiones variables que mantienen
constante normalmente la tercera dimensin, que
es vertical, y coincidente con la altura de banco,
figura 7.
El primer tipo de modelo fue inicialmente utiliza-
do a comienzos de los anos 60 por la Kennecott
Copper Corporation en un depsito de prfido
cuprfero masivo. Presenta algunas ventajas como
son la mayor adaptacin a los mtodos de optimi-
Figura 6.- Modelo de una capa de carbn en la cuenca de Puertollano
zacin automtica de los lmites finales de la corta a) Variabilidad de la leyes.
y su naturaleza sistemtica que permite almacenar
b) Continuidad geolgica de las mineralizaciones.
ms informacin de la disponible en un momento
dado. El segundo tipo de modelo se desarroll en c) Tamao de las muestras y espaciamiento entre
1968 cuando surgi la necesidad de englobar ellas.
numerosos bloques regulares contiguos de estril
en uno slo. d) Capacidades de los equipos mineros.
Cada bloque debe contener toda la informacin e) Taludes de diseo de la explotacin.
necesaria en las fases de desarrollo de un proyecto,
litologa-mineraloga, contenidos en metales, calida- f) Lmites propios del ordenador.
des en el caso del carbn y rocas industriales,
contenidos de contaminantes, parmetros geomec-
nicos, datos hidrogeolgicos, etc, figura 7.
Las principales fases para conseguir la representa-
La determinacin de las dimensiones ptimas del cin tridimensional de un yacimiento por un
bloque dependen principalmente de: modelo de bloques regulares son:
Figura 7.- Modelo de bloques.
1. Se parte de una red de sondeos, no necesaria-
mente regular, referenciados con sus coordenadas
de localizacin (x, y) respecto a un origen. Cada
sondeo recoge los datos de las formaciones
geolgicas atravesadas segn el eje vertical y los
atributos de las mismas (los sondeos tambien
pueden ser inclinados), figura 8.
blecida. As pues, una variacin discreta de los datos
de un bloque se traduce, asimismo, en otra variacin
de la distribucin espacial de los contenidos del
yacimiento, y por consiguiente el yacimiento mineral
pasa a ser representado en la memoria del ordena-
dor por los valores discretos de funciones del tipo
T(X, Y, Z), figura 11.
Figura 8
Figura 11
2. Se divide el yacimiento por planos horizontales
equidistantes, ponderando la informacin de los
sondeos en tramos coincidentes con la separacin
entre planos. Dicha separacin suele torrarse igual
a la altura de banco, figura 9.
A diferencia del mtodo de los polgonos, el paso
de la base de datos de sondeos al modelo ya no
es biunvoca, a cada sondeo un polgono y vice-
versa, por el contrario para cada bloque hay que
decidir que informacin intervendr en la asigna-
cin de valores o atributos, o incluso si debe
contener cierta informacin.
- ...................................
7
Figura 9
3. Sobre cada plano horizontal se traza una malla
regular y en cada vrtice de la misma (centro de un
paralelogramo) se estiman los atributos de la minera-
lizacin, figura 10.
Figura 10
4. Cada bloque tridimensional est localizado por
las coordenadas espaciales representadas por los
ndices correspondientes a su posicin segn los ejes
OX, OY y OZ. Cada bloque est definido por la
seccin plana equivalente a la abertura de malla y la
altura que es igual a la diferencia de cotas preesta-
Este modelo se desarroll en un principio para
describir la distribucin espacial de valores numricos
(leyes, etc). Ultimamente se ha utilizado para modeli-
zar las formas de las unidades geolgicas y las
supetficies de contacto entre ellas. El problema que
surge normalmente es que el tamao de bloque
ptimo, requerido para cada una de las dos tareas
(distribucin de leyes y modelizacin de formas) es
diferente. El detalle requerido en la modelizacin de
la forma no es necesario en la evaluacin de leyes e
introduce un nmero adicional de clculos. De lo
que se concluye que este modelo se debe utilizar
exclusivamente para describir la distribucin espacial
de valores numricos. Para la modelizacin de
superficies y formas se debe emplear el modelo de
slido tridimensional (3D) que se ver ms adelante.
Una mejora que se ha conseguido en el mtodo
es que los bloques sean de tamao variable. De
esta manera se ahorra gran cantidad de memoria
masiva en el ordenador y al mismo tiempo se
aceleran los procesos de clculo, ya que no se
necesita leer tantos datos. La manera en la cual
se realizan los bloques variables es mediante la
agrupacin de varios adyacentes entre s y con
caractersticas homogneas. Para realizar esta
agrupacin se utilizan dos tipos de estructuras: en
dos dimensiones (2-D), rboles cuaternarios, y en
3-D, rboles octales.
Estas estructuras de los datos son de tipo recursi-
vo. El rea o volumen inicial (segn se est en 2
3 dimensiones) se divide en cuatro u ocho
cuadrantes, que a su vez se subdivide en otros
cuatro u ocho cuadrantes y as sucesivamente
hasta llegar al tamao deseado de bloque. De
este modo se tendrn bloques de diferente niveles mineralizados pasen por los sondeos, etc.) de
tamao, segn la homogeneidad de la distribu-
una forma rpida y flexible, figura 13.
cin de las leyes, figura 12.
En los modelos de capas, slo se precisa la
Figura 12.- Representacin de un cuerpo slido mediante un
rbol octal.
6) Modelos de capas
En las dcadas pasadas, con la crisis de la energa
y el consiguiente boom de la minera de carbn
surgi la necesidad de evaluar y planificar las
explotaciones de yacimientos estratiformes a los
que los modelos de bloques se adaptaban mal.
Los modelos de 'capas (de mallas, o de bloques
de altura variable) permiten representar o modeli-
zar paquetes de estratos guardando las condiciones
de interrelacin (que no se corten las capas, que los
informacin asociada a cada par de coordenadas
(X, Y) de una malla superpuesta a la superficie
del yacimiento. Cada uno de estos puntos alma-
cenar la informacin de cada capa: su situacin
en profundidad, espesores, calidades, estril
asociado, etc. Hay pases en los que debido a la
legislacin medio ambiental el nmero de anlisis
puede ser superior a cincuenta.
Las diferencias entre el modelo de bloques y el
modelo de capas radica en que en el primer caso
los valores se estiman para cada punto del yaci-
miento de coordenadas (X, Y, Z) mientras que en
el segundo se hace para cada punto (X, Y) de la
capa C,, C,, ... C, que se desea analizar.
Una ventaja importante de este tipo de modelo es
que cuando el nmero de capas, fallas y pliegues
es elevado la fase de interpolacin geolgica es
ms rpida que en un modelo de bloques.
c) Modelo sdlido tridimensional (30)
En el modelo descrito anteriormente, modelo de
bloques, se vio que utilizarlo para modelizar las
superficies de contacto entre las distintas unidades
geolgicas llevaba consigo el disminuir el tamao
de los bloques hasta una dimensin que es
innecesaria en la evaluacin de leyes, es decir,
que el tamao de las unidades volumtricas que
se requiere para modelizar superficies de contacto
puede ser en algunos casos totalmente incompa-
TOPOGRAFIA SUPERFICIE DIGITALIZAOA
r
Figura 13.- Modelo de capas
tible con el tamao de bloque necesario para mode-
lizar la distribucin de leyes. Este hecho ha llevado a
separar la modelizacin geomtrica del yacimiento y
de las labores mineras del modelo geoestadstico o
de distribucin de las leyes. Este problema se agudi-
za al aplicar los modelos anteriormente descritos
(capas y bloques) a la minera de interior. Por lo cual,
en minera subterrnea el ordenador ha tardado ms
tiempo en introducirse para las tareas de planifica-
cin, ello se justifica por las caractersticas especiales
de este tipo de labores:
- La gran variedad de mtodos de explotacin
limitaban el uso del modelo geolgico, bien fuera
de bloques o de capas, a la evaluacin de las
reservas.
- La investigacin en minera de interior va
dirigida en general a confirmar la existencia de
la mineralizacin y es raro encontrar mallas
regularmente espaciadas.
- La mayora de los mtodos de explotacin de
interior son poco selectivos, en general, por las
limitaciones que plantea el control de leyes.
Sin embargo, las personas encargadas de la
planificacin tienen una serie de necesidades
de tipo informtico dirigidas a tcnicas de diseo
y clculo de volmenes asistido por ordenador.
Como consecuencia de ello y desde ya algunos
aos se estn desarrollando nuevas tcnicas de
modelizacin, " Modelo slido tridimensional " ,
que se adaptan or a las caractersticas espe-
ciales de este minera, figura 14.
Figura 14.- Representacin 3-D de labores mineras
En este modelo, se toman independientemente
cada uno de los slidos presentes, es decir, el
cuerpo mineralizado (masa de mineral, filn, etc.),
los huecos de las labores mineras (galeras, cma-
ras, etc.) y se dividen, en vez de en una malla
regular de cubos, como en el modelo de bloques,
en rebanadas. Cada una de estas rebanadas
(elementos tridimensionales) es un prismatoide,
figura 15-1.
Cada uno de los elementos tridimensionales, figura
1 5-2 y 15-3, se maneja independientemente de los
otros, es decir, se define mediante un sistema de
coordenadas locales orientado arbitrariamente en un
espacio 3D (tres dimensiones). El usuario determina
la orientacin eligiendo un plano de referencia (VP,
View-Plane) para cada elemento. Cada rebanada
est definida por tres polgonos situados en tres
planos paralelos y espaciados una determinada
magnitud. En primer lugar se define el plano medio
(MP, Mid-Plane). El siguiente paso es interpolar este
plano con los planos medios de las dos rebanadas
(elementos tridimensionales) contiguas (delantera y
trasera) mediante un plano delantero (FP, Fore-Plane)
y un plano trasero (BP, Back-Plane). El FP y el BP se
unen mediante rectas al MP, de manera que la
superficie del elemento se representa mediante un
conjunto de caras triangulares, cuadrangulares o
poligonales planas, figura 15-2 y 15-3. La definicin
de las poligonales del elemento se realiza en un
sistema de coordenadas locales referido a un plano
de referencia, VP, que se almacena con cada ele-
mento.
Al yuxtaponer todas las rebanadas en las
que se ha dividido uno de los cuerpos este
queda representado mediante una superficie
poledrica.
La construccin de este tipo de modelos es
fundamentalmente rfica e interactiva, y dispone
9 de una serie de sa idas que permiten realizar el
clculo de volmenes y masas entre las distintas
entidades. Por ejemplo: la interseccin entre el
diseo de la labor minera y las distintas zonas de
la mineralizacin dar el volumen de cada tipo de
mineral y del estril.
El medio utilizado para la realizacin de este tipo
de modelos es la informtica, mediante un orde-
nador y un conjunto de programas que permiten
las siguientes operaciones:
- Definicin grfica e interactiva de la geometra
mediante un conjunto de ayudas visuales
e interpolaciones entre secciones con
cualquier orientacin.
- Transformacin de coordenadas segn el plano
de visualizacin utilizado.
- Clculo de una seccin transversal en cualquier
direccin de un elemento o de un slido (filn,
galera, etc.).
- Clculo preciso y rpido de volmenes de los
elementos y de la interseccin de varios ele-
mentos con cualquier orientacin.
- Representacin de grficos 30 que permiten
ver la continuidad y relaciones espaciales del
modelo. la representacin de las superficies se
realiza mediante un modelo de alambre, muy
comn en los programas de CAD.
PERSPECTIVA
1 1
PLANTA
Figura 15.- Elemento de un modelo slido.
El modelado se realiza de una manera jerarquiza-
da que da lugar a una fcil definicin de los
procedimientos. Esta jerarquizacin se realiza con
vistas a la definicin de las unidades geolgicas y
de las relaciones entre ellas.
El modelo geolgico se construye siguiendo una
serie de etapas, que son:
- Una interpretacin preliminar de las secciones
atravesadas por sondeos, basndose en la
informacin que proporcionan estos.
- Una interpretacin geolgica intermedia utili-
zando cortes geolgicos.
- Por ltimo, el desarrollo de un modelo slido
del yacimiento en tres dimensiones.
Esta clase de modelo no se utiliza para calcular
valores numricos (distribucin de leyes), sino que
se combina con un modelo de bloques que es el
que soporta la distribucin de los valores numri-
cos y cuyo tamao depende de consideraciones
geoestadsticas. Cuando un bloque est contenido
en dos unidades geolgicas distintas se generan
valores diferentes para cada una de las dos zonas
del bloque, incluyendo el volumen de cada una
de ellas.
Este nuevo mtodo de modelizar yacimientos
utilizando el modelo de bloques y el modelo
slido tridimensional tiene las siguientes ventajas:
- Se elimina la dilucin de las leyes en las
superficies de contacto entre las unidades
geolgicas.
- Se puede definir un modelo preciso de dis-
tribucin de leyes en yacimientos de tipo
filoniano de forma compleja y lmites bien
definidos.
- La orientacin del modelo de bloques es
independiente de la orientacin del mode-
ALZADO 1-1
lo slido 30. La orientacin del modelo de
bloques puede seguir la variacin de las leyes
a lo largo del yacimiento, siendo estas inde-
pendientes de la geometra del yacimiento.
- Se reduce el nmero de operaciones y clculos
al separar el modelo geomtrico del modelo
geoestadstico ya que este ltimo, como se
dijo antes, no requiere una discretizacin tan
intensa como la del modelado geomtrico.
Como ltima caracterstica, se puede utilizar en
el modelado de las labores mineras relacionando
stas con la distribucin de leyes o con el modelo
geolgico del yacimiento. Otra propiedad de
este modelo es la posibilidad de calcular vol-
menes y leyes al mismo tiempo que se desarrolla
la explotacin.
Una ltima aplicacin del modelo slido 30 es a la
mecnica de rocas, ya que se puede describir la
distribucin de las propiedades geomecnicas de las
rocas del yacimiento. Este modelo se puede relacio-
nar con modelos de elementos finitos creados para
analizar el estado tensional del macizo rocoso. El
modelo geomecnico puede estar integrado por
varios modelos slidos 30 que representan las
estructuras y las formas, y un modelo de bloques
que representa la distribucin espacial y geoestads-
tica de las propiedades geomecnicas. Por supuesto,
los distintos modelos del yacimiento, ya sean geom-
trico~, geomecnicos, mineros, o geolgicos, estn
ntimamente relacionados y se pueden interaccionar
unos con otros.
Esta separacin de los distintos modelos da una
gran flexibilidad a las operaciones mineras. Por
ejemplo, ante una variacin en el precio de
los metales se redefine el modelo econmico que
representa la distribucin de los bloques que son
econmicamente extrables. Con la nueva distribu-
cin de bloques de mineral y de estril se entrar
en el modelo de explotacin del yacimiento y se
realizarn las modificaciones pertinentes.
B. Funciones de extensin
En los modelos de bloques y capas se emplean
los siguientes tipos de funcin de extensin:
a) Distancia ponderada
El mtodo de la distancia ponderada se ha con-
vertido en uno de los ms populares gracias a la
aparicin de los ordenadores, ya que lleva im-
plcito un elevado nmero de clculos repetitivos.
En principio se adopta la hiptesis de que el peso
de un dato aislado responde a una funcin
inversa de la distancia, que est relacionada con
el control especfico de la mineralizacin. Si esta
funcin es conocida podran extenderse valores de
diversas variables a reas no investigadas o mues-
treadas.
El objetivo de los mtodos de la distancia ponde-
rada consiste en asignar un valor a un bloque o
a un punto mediante la combinacin lineal de los
valores de los puntos prximos. Es intuitivo supo-
ner que la influencia potencial de un valor sobre
un punto decrece cuando el valor se aleja de
dicho punto, el atributo estimado cambiar como
una funcin inversa de la distancia. En otras
palabras, se consigue dar mayor peso a los
valores ms prximos y menor peso a los ms
alejados del punto de estimacin.
Existen varios procedimientos para determinar el
factor de ponderacin o exponente de la distan-
cia, pero independientemente de estos la frmula
general de estimacin es:
donde:
G, = Valores conocidos de un atributo (e.g. Ley o
potencia).
di = Distancias desde los valores conocidos al
punto de estimacin.
Se observa que conforme aumenta el exponente
se da ms peso a las muestras ms prximas al
punto de estimacin. Un caso limite representado
en la figura 16 corresponde a un exponente m =
.o, que es el caso del mtodo de los polgonos
pues cada muestra S, S, tienen reas de in-
fluencia uniformes hasta el punto medio entre
ambas. Frecuentemente, el valor de "m" se hace
igual a 2.
La sistemtica general que se sigue para interpolar
el valor de una variable en un punto de un
acimiento isotrpico, es decir en el que la distri-
6 ucin de las mismas es independiente de la
direccin que se considere, consiste en:
Figura 16.- Efecto del exponente " m" en el mtodo de
interpolacin del inverso de la distancia.
- Ponderar los valores para la altura de banco
elegida y conocer su localizacin en el nivel.
- Definir la malla con los puntos donde se va a
realizar la estimacin.
- Determinar los valores ponderados que se
encuentran dentro del crculo de influencia (en
dos dimensiones) o esfera de influencia (en
tres dimensiones) con centro en el punto de
estimacin.
- Eliminar puntos singulares, tales como aqullos
que pertenecen a otro tipo de mineralizacin,
etc.
- Calcular el valor de la variable a estimar en el
punto considerado mediante la frmula gene-
ral:
G = C a, G,,
I
donde "a," son los coeficientes de ponderacin
normalizados. Estos coeficientes cumplen, de
acuerdo con la frmula indicada anteriormente,
las siguientes propiedades:
Las muestras "G," que entran a formar parte de
la frmula suelen cumplir ciertas condiciones, que
son:
- Cada muestra tiene que estar dentro de un
circunferencia de radio " R" que se define.
- Si dos muestras forman un ngulo con vrtice
en " G " menor de un cierto valor "A0", que se
fija al principio, se pueden tomar las siguientes
decisiones:
Si el tipo de roca de la muestra ms alejada
coincide con el tipo de roca del bloque se
rechaza la ms prxima.
Si los tipos de roca de ambas muestras
coinciden con el tipo de roca del bloque y
son las nicas se toman las dos.
Si el tipo de roca de la ms prxima coinci-
de con el tipo de roca del bloque se recha-
za la ms alejada.
Si el tipo de roca de las dos muestras no
coincide con el tipo del bloque se toma la
ms prxima.
8. LE" DEL BLrnUE E5TiML30
j 1 .,XL*.S"L+,~" L + , . o x L + , . x A
n =
iimf iroof 11101' I Z M ~ I~OOI'
1 +
* ~ " ~
1G-k + lk* + Iih + 13 I l O O l ~
Figura 17.- Ejemplo de aplicacin en el caso de una distribu-
cin istropa de leyes.
Cuando las mineralizaciones presentan cierta aniso-
tropa en las distribucin de los parmetros, se pue-
de emplear una elipse en lugar del crculo de in-
fluencia o un elipsoide en lugar de la esfera de
influencia.
Si se considera un caso en el que dentro de la
elipse se tienen tres valores, estando dos sobre
los ejes respectivos de la elipse, el valor estimado
ser el que se obtiene con la siguiente expresin:
-
(G, 1 2d,2) + (G, 1 dZ2) + [G, 1 x,, + (2yJ21
Figura 18.- Ejemplo de aplicacin en el caso de una distri-
bucin anisotrpica de leyes.
En las figuras 17 y 18 se han representado dos
ejemplos de aplicacin de interpolacin de leyes
por el mtodo de la distancia ponderada, utilizan-
do un crculo y una elipse de influencia.
b) Geoestadistica
Los mtodos geoestadsticos de estimacin estn
basados en la teora de las Variables Regionaliza-
das desarrollada y ampliamente documentada por
el Dr. MATHERON. En este apartado se pretende
que estas tcnicas sean comprensibles aunque se
sacrifique un poco su rigor matemtico.
El mtodo geoestadstico es el ms adecuado para
la estimacin de las leyes porque en su base terica
tiene en cuenta conceptos geolgicos como el rea
de influencia de una muestra (cuanto ms prximas
estn dos muestras mayor es la probabilidad de que
se parezcan sus valores), la continuidad de la mine-
ralizacin y los cambios laterales de la misma (su
anisotropa). Los objetivos de dicho mtodo son: dar
una estimacin de la ley de un bloque y del error
cometido.
En la figura 19, se describe un esquema de la est-
imacin mediante la utilizacin de la goestadstica.
Existe una gran diferencia entre la estadstica clsica
y la geostadstica. La primera considera las muestras
como aleatorias y completamente independientes
entre s mientras que la segunda asume que las
muestras estn correlacionadas entre s, expresndo-
se esta correlacin mediante una funcin denomina-
da "variograma" o "semivariograma " . El variograma,
por lo tanto, permite la cuantificacin de los par-
metros geolgicos antes mencionados, ya que la
correlacin se debe a las relaciones litolgicas y
estructurales entre las muestras. El variograma expre-
sa la correlacin espacial entre los valores muestrea-
dos, ley, potencia, etc.
En la prctica se obtiene calculando para cada
distancia de separacin entre las muestras en una
determinada direccin, la diferencia al cuadrado
de los valores de dichas muestras. Es decir, para
cada separacin " h", se calcula un valor z(h)
mediante la frmula:
siendo f(x,) y f(x, + h) las leyes en los puntos x, y
x, + h.
Una vez calculados los valores se representan en
funcin de " h" y se unen mediante segmentos,
tal y como se ve en las figuras siguientes. La
forma del variograma da la siguiente informacin:
- Medida de la continuidad de la minerali-
zacin
El crecimiento de la curva indica el rado de conti-
nuidad de la mineralizacin. En las ? iguras 20 a 22
se pueden ver distintos tipos de yacimientos segn
su continuidad.
I DlSTRlBUClON ESTADISTIC4
DE LAS LEYES 1 KRIOEADO DE BLOQUES:
YACIMIENTQ
LEYES M LDS TESTIGOS
DE LOS SOHKOS
MAPA M ISOPLETAS
Figura 19.- Esquema de aplicacin de las tcnicas de estimacin geoestadisticas
En la figura 20 se representa un yacimiento de
tipo estratiforme con una mineralizacin muy
continua. Por lo tanto el crecimiento gradual de
la curva refleja que se mantiene la relacin espa-
cial entre las leyes a grandes distancias.
Figura 20.- Variograma de un yacimiento estratiforme.
La figura 21 corresponde a un prfido cuprfero
con discontinuidades que generan un efecto de
pepita (salto en el origen de la funcin) y una
meseta que indica que, a partir de una determi-
nada distancia (a la que empieza la meseta),
existe una dispersin total de los valores de las
muestras, desapareciendo la relacin espacial que
haba entre ellas.
La figura 22 refleja la aleatoriedad de las leyes en
algunos yacimientos de oro. Como se observa no
existe ninguna relacin espacial entre los valores
(por ser una meseta desde el origen) y, por lo
tanto, se puede aplicar la estadstica clsica en el
clculo de las leyes.
Figura 21.- Variograma de un prfido cuprfero.
Figura 22.- Variograma de un yacimiento de oro.
- Medida de la anisotropa del yacimiento
La anisotropa en la distribucin de las leyes en
un yacimiento se estudia dibujando variogramas
en diversas direcciones en el espacio, figura 23.
Posteriormente se observan las diferencias y se
miden. Estas medidas sirven para dar pesos a las
muestras segn la direccin.
La lnea quebrada que se obtiene se aproxima
mediante una funcin matemtica, figura 23. Para
poder realizar la aproximacin se tienen en cuenta
una serie de reglas prcticas:
- Como los variogramas son curvas de tipo
estadstico cuantos ms pares de muestras se
tengan ms precisos sern. En la prctica se
requieren unos treinta pares de muestras en
cada direccin. Cuando se tengan menos
muestras se debe indicar en el variograma
mediante al n smbolo para que se tenga en
R cuenta a la ora de interpretarlo.
- Aunque cada valor del variograma se calcula
para una determinada distancia, cuando las
muestras no estn espaciadas regularmente en
una determinada direccin se calculan los
valores para una distancia media. Por ejemplo,
si se tienen varias muestras entre 11 m y 16
m se les asigna una distancia media de 13,5
m a todas las muestras y con esta nueva
distancia se calcula el variograma.
- Cuando el yacimiento es de tipo filoniano o
estratiforme de potencia muy variable se suele
utilizar otra variable regionalizada, en vez de la
ley del yacimiento, que es el producto de la
ley por la potencia del mismo en el punto
donde se mide la ley. Esta nueva variable se
denomina acumulacin. Es una variable regio-
nalizada ya que la potencia y la ley lo son.
Para calcular la ley de un bloque a partir del
variograma de las acumulaciones hay que
tener estimada la potencia del bloque a partir
de tcnicas geoestadsticas, dividendo la acu-
mulacin estimada entre la potencia estimada.
Para realizar la aproximacin se determina una
serie de parmetros de la misma como son el
alcance "a", la meseta o palier " C" y el efecto
pepita "Con. Una vez establecidos estos parme-
tros se ajusta una de las curvas siguientes, figura
24:
- Modelo esfrico:
z(h) = C (312 hl a- 112 h3/a3)+ C, h < a
z(h) = C + C, h > a
- Modelo exponencial:
z(h) = C [1 - exp (- hla)] + C,
- Modelo logartmico:
z(h) = log h + C,
- Modelo gaussiano:
z(h) = C [1 - exp (- h2/a2)] + C,
- Modelo lineal:
z(h) = A h
- Modelo wijsiano:
z(h) = 3 log h
- Efecto pepita:
- Modelo con efecto de agujero:
z(h) = C [1 - cos h]
- Modelo transitivo:
z(h) = A h < a
El ajuste se hace de manera grfica dando valores
a los parmetros y viendo como se adapta el
variograma experimental.
En el mtodo geoestadstico la ley en un punto
"G" se calcula como una combinacin lineal de
los valores que rodean al punto, "G,":
siendo "u," los factores de ponderacin que minimi-
zan la varianza del error cometido en la estimacin
de la ley de un bloque de volumen "V".
El error cometido en la estimacin es la diferencia
entre el valor real de la ley media y el valor
estimado de la ley en un bloque. Considerando
que:
- El valor real de la ley media, "Z", de un
bloque de volumen "V", se define como la
media probabilstica de una funcin aleatoria
"f(x)", es decir:
- Y que la ley media de un bloque, estimada
ponderando las leyes de los bloques adyacentes,
en funcin de su distancia al bloque en estudio
es:
Z* = a, X,. (2)
El error cometido en la estimacin de la ley del
bloque ser:
Error = Z - Z*.
Luego la varianza del error ser:
VAR (Error) = VAR (Z - Z*) = VAR (Z) +
+ VAR (Z*) - 2 COVI(Z) (Z)*I.
(3)
Sustituyento (2) en (3):
VAR (Error) = VAR(Z) - 2 C. a, COVI(Z) (Xi)l +
I
+ C . C . a, COV (XX).
A continuacin se estudia el significado de cada
uno de los trminos de la ecuacin (4).
Modelo esfrico
I I
Modelo exponencial
-
I
-
a
I
I
a (3
ALCANCE -
DISTANCIA DI STANCI A
I
Modelo logartmico
Modelo gaussiano
4
Z
I
4
w
z % DISTANCIA i i DISTANCIA
I
Efecto pepito ( Modelo con efecto ogujem
-
3
O 4 w
ii DISTANCIA i i DISTANCIA
I
Modelo transitivo
O
DI STANCI A
Figura 24.- Modelos de variogramas.
-.-.-.-. POCILLOS
---,-- GALERIAS
SECTOR ANISOTROPICO - MODELOS SECTOR ISOTROPICO
160
U-

C
0 135
a
N
2 110
u
O
x
.z 85
o
,-
L
o
' 6 0
35
l6 24 32 40 (m. Distancia
Figura 23.- Anisotropia en las leyes de un yacimiento.
852
U-

710
Q
N
2 568
'CI
o
426
o
.-
3
284
El trmino VAR (Z) refleja la varianza de la ley dentro Introduciendo las ecuaciones (5), (6) y (7) en la
del bloque que se va a estimar. Esta depende de la ecuacin (4) se obtiene la siguiente expresin:
media de las diferencias entre dos valores cualesquie-
ra de la Ley, dentro del bloque. El variaograma por 1
definicin es la media de las diferencias de las leyes
VAR (Z - Z*) = - jd,, o(X - X') dxdx' -
entre pares de puntos en funcin de las distancias
V2
entre ellos. Por consiguiente, de la definicin de VAR
-
2 n
(Z) y la ecuacin (l), se tiene:
- X a, j, o(X - X,) dx +
nv i =l
142
VAR (Z) = - o(X - X') dxdx, (5)
v2
(h)
donde X y X' son puntos dentro del volumen
"V", y o(x) es la funcin variograma.
e l6 24 32 40 (m.) Distancia
El trmino COVI(Z) (X,)I es la covarianza entre la ley
del bloque y la ley de las muestras. Esta covarianza
es una forma de medir la correlacin entre la ley del
bloque y las leyes de las muestras utilizadas en la
estimacin de la primera. Este segundo trmino de
la ecuacin (4) puede expresarse como:
2C a COVl(Z)(X,)l = o(X - X,) dx, (6)
nV i =l
Esta es la frmula fundamental de clculo de la
varianza del error cometido al estimar la ley en un
bloque de volumen "V" mediante " n" muestras
puntuales.
Una vez calculada la varianza para muestras
puntuales se pasa a calcular la varianza cuando
las muestras llevan asociado un determinado
volumen, que modifica los valores calculados. La
varianza de unas muestras de volumen " v" dentro
de un bloque de volumen "VbU es:
donde " X" es el valor en un punto cualquiera del
siendo 02(oNb) y 02(o/v) las varianzas puntuales de
volumen "V" y "X," es el valor de una muestra. las muestras en un volumen "V," y " v" .
Si se considera un yacimiento de volumen "Vdu y
El trmino COV (X,X,),es la covarianza (una esti-
unos bloques de volumen ..Vb.l la relacin entre
macin de la correlacin) entre las leyes de dos
las varianzas es:
muestras distintas. Este puede leerse directamente
en el variograma en la distancia entre dos conoci- 02(V$ld) = 02(v/Vd) - 02(vNb), (1 0)
das.
1 n n de donde se deduce:
a, a, COV(X,X,) =- C a, C a, o(X, - X,) (7)
i j
2 '
n i=1 j=l 02(v/Vd) = 02(V$ld) + 02(v/V,). (1 1)
La ecuacin anterior establece que la varianza de
las muestras de volumen " v" dentro del yacimien-
to de volumen "Vd" es la suma de la varianza de
los bloques dentro del yacimiento ms la varianza
de las muestras en cada uno de dichos bloques.
Esta relacin fue descubierta por D.G. KRlGE en
trabajos experimentales.
MATHERON (1962) demostr que la varianza del
error en la estimacin Z, - 1, que se comete al
asignar a un volumen "V" la ley obtenida para un
volumen "v", es:
VAR(ZV- Z,.) = 2 Nv' j , j,, o(x - x') dx dx' -
- 1N2 jv j , o(x, -x2) dx, dx, -
siendo:
Z, = 1 N 1, f(x) dx (1 3)
Z, . = l l v' j,. f(x) dx. (1 4)
Se puede observar que las ecuaciones (8) y (12)
son esencialmente idnticas, siendo la ecuacin
(1 2) una expresin generalizada y fundamental
para estimar la magnitud del error cuando se
conoce o(h). La ecuacin (8) es especfica para el
caso en que las muestras sean discretas y es la
que se utiliza frecuentemente en la prctica.
Como los valores de "x" estn definidos en un
espacio 30 las integrales son sxtuples, con los
problemas de clculo que esto origina y que
hacen necesaria la utilizacin de un ordenador.
Se pueden establecer intervalos de confianza a partir
de la varianza estimada y suponer una determinada
distribucin para los errores, generalmente normal.
El krigeado es el mejor estimador lineal insesgado
para asignar valores a bloques mineros utilizando
tcnicas geoestadsticas, segn MATHERON. Esta
tcnica consiste en asignar un peso a cada una
de las muestras que se van a utilizar para deter-
minar la ley de un bloque, es decir:
n
Z*, = C a, z(xi), (1 5)
i =l
siendo:
Z*, = La ley del bloque a estimar.
Z(X,) =Las leyes de las muestras X,.
a, =Los pesos asignados a cada muestra.
Para que sea un estimador insesgado ha de
cumplir:
Adems ha de verificarse que la varianza del error
ha de ser mnima, siendo la varianza del error del
krigeage la expresin siguiente:
VAR(Z* - Z) = o: = o: - 2 C ai o, Xi +
i =l
+ C C ai a, oX, X,
i =l j =l (1 7)
siendo:
o,Z = La varianza del bloque del volumen V.
o, X, = La covarianza entre el bloque y cada
una de las muestras.
o X,X, = La covarianza entre las muestras.
Cada uno de los valores de la varianza y la
covarianza se pueden obtener del variograma (o
= T del variograma) y, por lo tanto, es posible
minimizar la varianza del error de la estimacin
del krigeado "o:" con la restriccin (16), utilizan-
do el mtodo de LAGRANGE. Primero, se constru-
ye la funcin lagrangiana:
F = o: + 2y (E a, - l ),
I
es decir:
n
F = o{ - 2 Z . . a, o, X, + C Cal a, o X, X, +
I=J i j
Derivando " F " respecto a "a," y " y" e igualando
a cero se llega al siguiente sistema de ecuaciones:
Despejando los trminos que no dependen de
"ai" queda:
n
C a , o X i X , + y = o v V X , ( i = l , ... n)
j
n
Ca l = 1. (20)
I
Este sistema de ecuaciones se puede expresar de
forma matricial:
ICI x IAl = IDI.
Las varianzas y covarianzas o,, se obtienen a partir
del variograma y se calculan los coeficientes a,.
IAl = ICI -' x ID1
Una vez calculados los coeficientes "a," se intro-
ducen en la ecuacin:
y se obtiene la ley de un bloque.
A continuacin se ilustra esta tcnica del krigeado
mediante un ejemplo en dos dimensiones.
Ejemplo
Se supone que se tiene un conjunto de cuatro
muestras de un yacimiento de plomo cuyas leyes
son S, = 8,2 por 100, S, = 9,6 por 100, S, = 13,1
por 100, S, = 6,4 por 700 y el punto donde se
quiere calcular la ley es "X, ". Su situacin geomtrica
se puede ver en la figura 25. El variograma se ajusta
a un modelo de tipo esfrico de alcance a = 250 m,
un efecto pepita C, = 77 y una meseta C = 66 y,
por lo tanto, las ecuaciones del variograma son:
z(h) = 66 (312 hl250-1/2 h3/2503) + 17 cuando hs250
z(h) = 66 + 17 = 83 cuando h>250
Figura 25.- Situacin de las muestras del ejemplo de
krigeage.
Se tiene que resolver el sistema de ecuaciones
(1 7):
La varianza "zUH entre las muestras S, y S, viene
dada por el variograma z(h), siendo "h" la distan-
cia entre las mismas. Por l o tanto:
Una vez calculados los valores z,, se resuelve el
sistema de ecuaciones (22) y se obtienen los
siguientes valores:
Se introducen los valores de ai y S, en la ecuacin
(2 1) para obtener la ley en X, quedando:
Algunos autores, entre ellos DAVID, para ser ms
eficientes en la resolucin del sistema lineal de
ecuaciones utilizan la funcin:
tanto la funcin o, como la funcin z, producen
los mismos coeficientes a,.
3.2. Comparacin entre los distintos
modelos
La principal diferencia entre los modelos que
actualmente se utilizan en la estimacin de
reservas radica en la utilizacin o no de la geoes-
tadstica.
En los modelos clsicos de polgonos y de sec-
ciones, y en los que se utiliza la distancia ponder-
ada, no se ponen los pesos a las muestras de una
manera racional y matemtica basndose en la
distribucin espacial de las leyes, sino que los
pone la persona que realiza los clculos de una
manera subjetiva y apoyndose principalmente en
la experiencia acumulada. Por ejemplo, en el
modelo de polgonos no se puede conocer con
certeza el rea de influencia de una muestra ya
que se asignan los polgonos en funcin de la
distancia entre las muestras, no de la relacin
entre los valores de las mismas. En consecuencia,
tampoco se conoce el error que se comete al
asignar un polgono a una de ellas.
En la figura 26 se muestran tres mtodos distintos
de estimacin de leyes a partir de los mismos
datos de tres sondeos. El primer mtodo es el de
polgonos, el segundo es el de la distancia ponde-
rada y el tercero es el'geoestadstico.
8) METODO DE LA DISTANCIA PONDERADA
C) METODO GEOESTADISTICO
G = ley del sonda0 cuya area de influencia
coge al bloque)
m = Factor de ponderacin (normalmente entre 1 y 2)
(Cuando m= co este mtodo coincide con el de los
polfgonos)
n = Factor de ponc%ra)n que minimiza
la varianza d. estimacidn e
Figura 26.- Comparacin entre distintos mtodos de estimacin de leyes.
3.3. Construccin del modelo
3.3.1. Inicializacin del modelo
Este es un punto crucial en todo proyecto, ya que
a partir de los datos geolgicos, de la complejidad
del yacimiento, etc., incluso en algn caso antici-
pando de que forma va a ser explotada esa masa
de mineral, debern tomarse una serie de decisiones
sobre:
a) El tipo de modelo, lo que implicar escoger
estructuras distintas del fichero que va a ser el
soporte informtico del modelo.
b) Las variables que deber contener, que permiti-
r reservar espacio suficiente en el fichero.
c) Los valores mximos, mnimos y por defecto de
las variables; ello posibilitar optimizar el
espacio en el fichero del modelo.
d) Las dimensiones del yacimiento; se debe tener
en cuenta no slo la zona mineralizada, sino
que tambin es preciso incluir otras reas
afectadas por los taludes, si es que la explota-
cin se realiza a cielo abierto. En cuanto a la
profundidad mxima se encuentra el mismo
problema: jse toma la profundidad del sondeo
ms largo o se estima un valor mximo de
explotabilidad?.
En general, estas decisiones pueden ser corregidas
con posterioridad realizndose una copia al fichero
del modelo ampliado, en el caso de que el primero
sea demasiado ajustado a la mineralizacin.
Resulta de inters preparar un programa que par-
tiendo de estos datos inicialice el fichero del modelo
para cada tipo de yacimiento, lo que facilitar una
estandarizacin para el resto de los programas:
interpolacin, listados y acceso al modelo.
Las nuevas tcnicas de empaquetamiento de datos
estn permitiendo una optimizacin del almacena-
miento de la informacin y dado el volumen de
datos que se manejan en el estudio de un yaci-
miento ser de gran inters su aplicacin en este
campo.
3.3.2. Carga de la topografa
La topografa, as como toda superficie de inters
para la modelizacin, puede incorporarse de dos
formas: digitalizando planos topogrficos o inter-
polando los valores de cota de emboquille de los
sondeos.
En ambos casos se dispondr de una serie de
valores (ms en el primero que en el segundo) de
coordenadas y de cotas de puntos que se deben
reducir a una malla regular, centrada en el bloque
en el caso de modelo de bloques o en el nudo
de malla en el caso de modelos de capas. Para
ello, es preciso utilizar un programa de asigna-
cin: valor del punto ms cercano o tomar la distan-
cia mxima y calcular el valor en el punto mediante
el inverso del cuadrado de las distancias.
Una vez obtenido el fichero de la malla de la topo-
grafa se debe pasar esa informacin al modelo. En
el caso de un modelo de capas la topografa ser
una capa ms de potencia cero y presente en todos
los puntos del modelo. Mientras que en el modelo
de bloques para cada columna habr que localizar
que bloque intercepta y asignar un cdigo a la
variable que indica que este bloque est por debajo
de la superficie del terreno y proyectar este valor a
todos los bloques que estn situados por debajo de
l. Dado que los bloques no tienen una altura
despreciable se debe introducir una nueva variable:
el porcentaje por debajo de la topografa, que dar
ms precisin en los clculos de volmenes. Esta
variable ser calculada en el momento de la carga
de la topografa.
3.3.3. Modelizacin de los Imites geol-
gicos
Esta fase del proceso de modelizacin difiere
sensiblemente para cada tipo de modelo. En el
modelo de bloques existen dos formas de intro-
duccin de los Imites geolgicos:
a. Si se tienen plantas del yacimiento ya interpre-
tadas por el departamento de Geologa, se
digitalizan los polgonos de cada tipo de
mineralizacin y se calculan los bloques que
estn dentro de estos, asignando a la variable
"tipo de mineralizacin" un cdigo definitivo.
b. Si slo se dispone de la informacin original el
proceso es ms complicado ya que hay que
extraer un fichero de cotas para cada tipo de
roca e interpolar una malla para el techo y
muro de cada mineralizacin. Se verifican las
mallas para evitar incongruencias en las zonas
extrapoladas y, por ltimo, se introducen las
superficies empezando por las ms profundas,
ya que se proyectan las superficies desde arriba
hacia abajo.
En ambos casos es conveniente obtener plantas y
secciones que permitan verificar el modelo de
geologa.
En este tipo de modelo debe reducirse al mnimo
imprescindible el nmero de superficies y de tipos
de mineralizacin, ya que ello complica el proce-
so: la modelizacin geolgica es poco costosa en
cuanto a recursos de ordenador, pero requiere
mucho tiempo de ingeniero.
En los modelos de capas ocurre lo contrario, y es
que no hay que olvidar que la necesidad de estos
modelos surge cuando se deben modelar muchas
superficies, agrupando varias mineralizaciones distin-
tas.
As, en la modelizacin geolgica se parte siempre
de los datos de los sondeos, aunque se pueda
tener separadas distintas zonas, tales como Imites
de la propiedad, Imites de afloramiento, bloques
de fallas, etc., mediante polgonos.
El interpolador de superficies no se necesita que
sea muy complicado (tipo inverso del cuadrado de
las distancias), pero en cambio harn falta una serie
de controles sobre esa interpolacin de forma que
pueda ser dirigida y controlada. Por ejemplo:
a. En las zonas de poca informacin se ha de ser
capaz de introducir un valor de buzamiento
que obligue a la interpolacin a cumplir ste y
que a la vez pase por los puntos conocidos por
sondeos.
mente a la eleccin de la altura de banco definiti-
va del modelo y, en consecuencia, de la longitud
del nuevo desmuestre, se deber determinar
aqulla mediante un programa que variando el
horizonte de referencia y la altura de banco
proporcione un parmetro de seleccin que tenga
en cuenta la dilucin minera.
b. En los lmites de las fallas evitar que la infor-
macin de un lado afecte a los valores del otro
lado, pues de lo contrario dar un pliegue en
lugar de un salto de falla.
c. Delimitar intrusiones, lmites de afloramientos,
zonas de alteracin, etc.
b. Yacimientos de carbn. Modelo de capas
El programa de tratamiento de datos debe permi-
tir la reasignacin de tramos de carbn dentro de
las distintas capas, la transformacin de estril
intercapa en dos nuevos valores, uno de estril
total separable por capa y otro de estril no
separable, y, por ltimo, obtener un valor medio
ponderado de las calidades a partir de los distin-
tos tramos de las capas.
3.3.4. Preparacin de los datos de los
sondeos
En el momento de realizar el desmuestre de los
sondeos de investigacin es difcil disponer de los
mismos criterios que luego se consideran necesa-
rios para las fases del diseo y evaluacin. Ello
obliga a un proceso previo de tratamiento de los
datos que depende del tipo de yacimiento.
En el caso de yacimientos de carbn es sumamen-
te importante que la frmula de ponderacin
tenga en cuenta la densidad del carbn y del
estril, como por ejemplo:
donde:
a. Yacimientos metlicos. Modelo de bloques
i = Tramos de estril y carbn
G,= Parmetro de calidad.
En este caso se pretende llegar a definir un nivel
dl = Densidad del material,
de referencia general para todos los tramos
(horizonte cero) y un desmuestre de longitud
P8= Potencia del tramo.
constante partiendo desde ese horizonte. Previa G,= Valor ponderado del parmetro calidad.
Figura 27.- Influencia del mallado del modelo en la precisin de los contactos del mineral.
a O 0 0
O O 0 0
I b J I I
Malla da
1414 m
, , ,
, , ,
1 1 1
( $ 1
8 1 1
4 1 ,
i L
En la figura 28 se indica el ordinograma para la
ponderacin de los datos de los sondeos en
tramos de distinta longitud.
A continuacin, en la figura 29 se representa un
ejemplo de transformacin de los datos de
un sondeo mediante la ponderacin de los
distintos niveles de carbn, agrupacin de los
mismos al aplicar diversos criterios mineros de
recuperacin y selectividad.
En la figura 30 se esquematiza el flujo de la
informacin hasta llegar a crear el modelo num-
rico de un yacimiento de carbn.
3.4. Modelo econmico
Una vez construido el modelo geolgico se procede
a su conversin en modelo econmico. Para su
realizacin es preciso aplicar una amplia serie de
criterios tcnicos y econmicos basados en distintas
disciplinas de la ingeniera y con el nico objetivo de
responder a: 'Cul es la cantidad de reservas recu-
perables, el valor contenido de los minerales y el
coste de extraccin de los mismos en el momento
actual o en el futuro con los datos previstos?.
Despus de estimar el contenido de mineral de cada
unidad volumtrica que interviene en la modelizacin
LECTURA DE LOS DATOS DE LOS SONDEOS
I
+
SELECCIONAR LAS COTAS LIMITES PARA LA PONDERACION
I
t
SELECCIONAR UN SONDEO
1
I
4
b SELECCIONAR UN INTERVALO
I
/ ESTA EL INTERVALO LOCALIZADO DENTRO DE LOS LIMITES \
DE PONDERACION O EN LA COLUMNA LITOLOGICA ?
t
I I
ESCRIBIR LOS VALORES OBTENIDOS
DE LAS PONDERACIONES SI LOS
INTERVALOS ANTERIORES ESTAN
DENTRO DE LOS LIMITES
AADIR LA LONGITUD Y LOS
VALORES OBTENIOOS A LOS
ANiERlORMENTE CALCULADOS
I I
+
ES ESTE INTERVALO EL ULTIMO EN LA COLUMNA DEL SONDEO ?
SI
I
t
I
ESCRIBIR LOS VALORES OBTENIDOS SI EL EXTREMO DEL SONMO
1
ESTA EN EL LIMITE DE PONDERACION
I
I I
J.
ES EL ULTIMO SONDEO DEL FI CHERO ? SI
&
1
ES ESTE INTERVALO EL ULTIMO PARA EL QUE DEBEN
EFECTUARSE LAS PONDERACIONES
u
Figura 28.- Ordinograma para la ponderacin de sondeos en tramos de distinta longitud
DATOS DE SONDEOS
SIN ELABORAR
CO CAPA
CL
CO A
18
DATOS DE SONMOS
ELABORADOS
DIFERENCIACION DE
LA LITOWGIA DE
ESTERIL Y CARBON
UNICAMENTE
En la prctica deber mantenerse lo ms bajo
posible, llegando a una solucin de compromiso
con los costes derivados de una mayor selectivi-
dad y repercusin en la calidad de los concen-
trados.
CAPAS DE CARBON
ACEPTAOAS TRAS
APLICAR DIVERSOS
CRITERIOS
B
INTERCAPA
ESTERIL KUMULADO
8
VALORES PONDERADOS
CO C ] DE LOS OISTINTOS
ANALISIS
CO D
CO E
II I I
Figura 29.- Ponderacin de los datos de un sondeo
geolgica se incorporan distintos factores, entre
los que cabe destacar los siguientes:
- Dilucin. La dilucin en minas a cielo abierto
es generalmente de dos tipos: la primera,
debida al contacto del estril o mineral margi-
nal con el mineral rico, y, la segunda, la
provocada por el estril interior. En minas
subterrneas, adems se puede producir
dilucin por causa de los hundimientos incon-
trolado~ de los hastiales o rocas adyacentes.
El porcentaje de dilucin es un coeficiente experi-
mental y tiene un doble efecto en la explotacin,
ya que, por un lado, baja la ley del mineral
producido y, por otro, aumenta el tonelaje recu-
perado.
Los principales factores que influyen en la
dilucin minera son:
Las dimensiones de la unidad de selectividad
minera " USM".
La morfologa de las masas mineralizadas.
El tamao de los equipos de extraccin.
El control de las operaciones de arranque y
carga.
- Recuperacin minera. Dependiendo de las
condiciones del terreno, mtodo y sistema de
explotacin, geometra del yacimiento y riqueza
del mineral, una proporcin de ste puede no
extraerse por diversas circunstancias, por ejemplo,
en minas donde es necesario abandonar temporal
o definitivamente mineral en macizos de protec-
cin, las prdidas de carbn por la limpieza de
los hastiales en las minas a cielo abierto, etc.
- Costes de explotacin. Los costes de explo-
tacin deben establecerse a partir del mtodo
de laboreo, geometra de la mina, secuencia
de avance, tipo de maquinaria empleada y
situacin espacial del bloque.
El coste de las operaciones de arranque, carga y
trituracin puede variarse de acuerdo con los
parmetros geomecnicos de los materiales que
contiene cada bloque y los costes de transporte
pueden calcularse con ms detalle estimndolos
para cada uno de los niveles de la explotacin.
Dado que el transporte es la partida ms
importante, desde el punto de vista de los
costes, deber prestrsele la mxima atencin.
Un procedimiento puede consistir, en minas a
cielo abierto, en calcular los costes bsicos del
metro cbico o tonelada de material para una
longitud de transporte dada, por ejemplo
2.000 m, y una pendiente media del 8 por
INFORMACION DE SONDEO~-
SIN ELABORAR
Contiene la informacin de
litologias y datos de anlisis.
INFORMACION DE S O N D W
ELABORADA
Contiene las distintas capas
correlacionados, con sus
calidodes ponderadas, el
estril intercapq etc.
MODELO DE CAPAS
Extiende la informacin de los
sondeos en todo el
yacimiento, permitiendo
obtener secciones, planos
de i sobat o~ etc.
Figura 30.- Flujo de la informacin en la modelizacin de un yacimiento de carbn.
100. A continuacin se estudia la posicin
relativa de cada bloque respecto al punto de
salida de la pista general o lugar de vertido
del material, y en funcin de estos nuevos
parmetros se modifica el coste bsico de
transporte. As por ejemplo, en minas con
producciones entre 10.000 y 300.000 tlda los
factores de correccin del coste de la mano de
obra y coste de equipos son:
- Mano de obra:
- Costes de equipos:
donde:
F = Factores de correccin.
H= Profundidad a la que se encuentra el
bloque en metros (- O por 100 de
pendiente H = 1).
L = Longitud de transporte en metros.
- Costes de tratamiento y recuperaciones
mineralrgicas. Los costes de tratamiento
tambin pueden imputarse al mineral conteni-
do en cada bloque del modelo, pero ello
obliga a tener en cuenta las recuperaciones
mineralrgicas en planta y las leyes de los
concentrados que se pretenden obtener. Si
estas ltimas se mantienen constantes con
unos valores medios para cada tipo de mineral
pueden emplearse expresiones sencillas para
estimar las recuperaciones en planta. Por
ejemplo, para un concentrado de cinc con una
ley del 53 por 100, la recuperacin de este
metal procedente de un mineral polimetlico
de plomo-cinc puede determinarse con la
ecuacin siguiente:
siendo Zn la ley media en cinc del mineral de
alimentacin de la planta.
- Valor del mineral contenido. La asignacin
del valor de las sustancias vendibles a cada
uno de los bloques del modelo es una de las
tareas ms complejas de realizar, ya que las
vidas de las minas superan en muchos casos
los 15 20 aos, y las proyecciones de los
precios de venta de los minerales basados en
los datos de las series histricas conllevan un
alto nivel de incertidumbre. Algo similar se
puede decir de los costes mineros.
En general, se suelen tomar las cotizaciones
del momento de estudio, o las previstas a
corto plazo, para la planificacin de la extrac-
cin en los primeros aos y las previstas a
largo plazo para el diseo final de las explota-
ciones. En funcin del tipo de sustancia que se
pretende explotar se utilizar un procedimiento
de valoracin u otro, tal como se expondr en el
Captulo 6 de este manual, teniendo en cuenta
que en la determinacin del precio de venta de
un mineral o concentrado intervienen tambin los
contenidos en sustancias bonificables o penaliza-
bles. En el caso de los metales bsicos y en el
carbn existen frmulas de valoracin cuya
aplicacin resulta muy sencilla al poderse incorpo-
rar en los programas de transformacin.
- Ley de corte. La ley de corte, que se tratar ms
extensamente en el prximo captulo, sirve para
distinguir el mineral explotable econmicamente
del que no lo es, pudiendo ser este ltimo
mineral pobre o estril. Al margen del mtodo
elegido para el clculo de este parmetro, algu-
nos aspectos destacables son los siguientes:
- La ley de corte tiene un carcter dinmico,
pues depende no slo de factores geolgi-
cos y tecnolgicos sino incluso econmicos
que son cambiantes en el tiempo.
- En determinados yacimientos, una disminucin
aritmtica de la ley de corte puede provocar
un aumento geomtrico o exponencial de las
reservas explotables. Este hecho puede infiuir
de forma decisiva en la determinacin del
ritmo ptimo de produccin.
- En operaciones en marcha, una regla
sencilla y prctica para estimar la ley de
corte consiste en medir la ley de los
estriles rechazados en la planta, ya que
es lgico pensar que si entran minerales
por debajo de esa ley tambin saldrn con
la misma al no ser recuperables en el
tratamiento mineralrgico.
4. Clasificacin de reservas y
recursos
En el proceso de estimacin de los recursos y las
reservas existen dos factores de incertidumbre. El
primer factor tiene como origen las extrapolaciones
e interpolaciones necesarias para inferir de unos
pocos datos la realidad de todo un conjunto, y el
segundo lo introducen las condiciones econmicas
del mercado y el nivel tecnolgico de la industria.
La clasificacin del mineral dentro de un yaci-
miento significa recopilar, procesar y corregir la
informacin bruta procedente del mismo, para
llegar a una presentacin condensada y sinteti-
zada, base de partida para otros estudios.
El procedimiento de clasificacin del mineral dentro
de un depsito se fundamenta en tres criterios
bsicos: viabilidad econmica, certidumbre geolgica
y aprovechamiento o recuperacin del mineral. La
relacin entre dichos criterios se refleja en la figura
31.
I recupemcioh que es tecnica- .:.' '. .. .__ I
. .
. .
. I
I mente posiMc "..:
L i ------ 2. -------- ,------- J
Figura 31 .- Principios de clasificacin de recursos.
4.1. Sistemas de clasificacin.
Definiciones bsicas
A grandes rasgos, existen dos esquemas bscos de
clasificacin: el esquema de " Reservas de mineral "
al que se ha prestado la mayora de !as atenciones
durante las ltimas dcadas, y el esquema de "Re-
cursos de mineral" que ha aparecido en la industria
minera ms recientemente.
Se define como recursos a aquellas masas de mine-
ral que se conocen o simplemente se cree que
existen, de forma tal que su extraccin es econmi-
camente viable o lo es potencialmente en el futuro.
Como reservas, se entiende a aquella parte de los
recursos identificados que se pueden explotar
econmicamente con la tecnologa y condiciones
econmicas actuales o a muy corto plazo.
4.1 .l. Sistemas de clasificacin de reservas
El esquema de clasificacin de reservas se ha basado
durante mucho tiempo en una antigua publicacin
de la lnstitution of Mining and Metallurgy de Lon-
dres (I.M.M.) (1902). Este sistema est hoy en da
desfasado en cuanto a los conceptos.
Entre los sitemas de clasificacin de las reservas
destacan como ms importantes los siguientes:
a. El primero es el propuesto en 1943 por el U.S.
Bureau of Mines y el U.S. Geological Service de
Estados Unidos. En l se diferencian tres tipos
de reservas.
Un primer tipo es el de reservas medidas.
Estas reservas son de aquel mineral cuyo
tonelaje se ha calculado mediante medidas
hechas en afloramientos, calicatas, labores
mineras y10 sondeos, y para los cuales la ley se
ha calculado a partir de los resultados de un
muestreo adecuado. Los puntos de investiga-
cin, muestreo y medida estn espaciados de
tal manera y el carcter geolgico est tan
bien definido que el tamao, forma y contenido
del mineral pueden ser muy bien fijados. El
tonelaje calculado y la ley se pueden juzgar
correctos dentro de los lmites establecidos, siendo
el error de la estimacin menor del 20 por 100.
Debe indicarse si los tonelajes o la ley son de las
reservas in situ o de las recuperables.
Un segundo grupo es el de las reservas
indicadas. Estas estn formuladas por aquel
mineral cuyo tonelaje y ley se han calculado
parcialmente a partir de medidas especficas,
muestras o datos de produccin, y parcialmen-
te de la proyeccin a una distancia razonable
en reas de evidencia geolgica. Los puntos
disponibles para la investigacin, medida y
muestreo son demasiado amplios o muy espa-
ciados para delimitar completamente el mineral
o para establecer todas sus leyes.
Un tercer y ltimo grupo de este sistema de
clasificacin es el de las reservas inferidas. Es
aquel mineral para el cual la estimacin cuanti-
tativa est basada fundamentalmente en el
conocimiento geolgico del yacimiento con
pocas medidas o muestras.
b. Un segundo sistema de clasificacin es el
adoptado por diversos pases europeos. En este
sistema se clasifican las reservas en funcin del
margen creciente de error en la estimacin. Los
sistemas de cada uno de los pases se diferen-
cian entre s en los mrgenes de error. Uno de
esos sistemas es el siguiente:
Reservas A: Los contornos de las reservas son
conocidos aunque existen ciertas lagunas, o
bien su conexin est establecida gracias a una
densa red de trabajos de prospeccin. Margen
de error inferior al 30 por 100.
Reservas B: Los contornos de las reservas son
conocidos, con algunas lagunas y la conexin con
las reservas probadas est establecida por los
sondeos de prospeccin a intervalos adecuados.
Margen de error del 30 por 100 al 40 por 100.
Reservas C1: Las reservas son conocidas por
prospecciones realizadas a grandes intervalos (o
bien se han delimitado por medio de indicacio-
nes geofsicas adecuadas). El margen de error
es del 50 por 100 al 80 por 100).
Reservas C2: Las reservas se han explorado por
prospecciones aisladas, o bien se ha supuesto su
existencia basndose en su posicin geolgica.
Margen de error superior al 80 por 100.
Segn el tamao del yacimiento, se fija la
proporcin mnima aceptable de cada clase de
mineral. Los grandes yacimientos tienen mayo-
res porcentajes de las clases A y B.
Otros sistemas se diferencian de este en los
errores mximos admitidos de cada una de las
categoras, tal es el caso de algunos pases del
Este (sistema propuesto por el grupo de la GDMB
en 1959).
4.1.2. Sistemas de clasificacin de recursos
Existen otros sistemas de clasificacin que tienen
en cuenta los recursos. Entre estos sistemas se
pueden destacar los siguientes:
a) El sistema propuesto por el U.S. Geological Survey
la U.S. Bureau of Mines, Energy Administration y
la Securities Exchange Comission, que fue publica-
do bajo el ttulo de " Principles of A ResourceIRe-
serve Classification for Minerals" (1976).
En este sistema se definen los siguientes con-
ceptos:
Recurso: Concentracin de materiales slidos,
lquidos o gaseosos que existen de forma
natural en la corteza terrestre en forma y
cantidad tales que su extraccin econmica es
actual y potencialmente posible.
Recurso original: Cantidad de un recurso
antes de su explotacin.
Recurso identificado: Recursos cuyo emplaza-
miento, ley, calidad y cantidad se conocen o se
han estimado por pruebas geolgicas especficas.
Los recursos identificados incluyen los compo-
nentes econmicos, econmicos marginales y
subeconmicos. Al objeto de reflejar diferentes
grados de certeza geol ica, segn estas
B divisiones econmicas pue en subdividirse en
medidos, indicados e inferidos.
Recurso demostrado: Se utiliza para designar
la suma de recursos medidos e indicados.
Recurso medido: La cantidad se calcula por
las dimensiones reveladas en afloramientos,
calicatas, labores mineras y sondeos. La ley y la
calidad se calculan a partir de los resultados
de un muestre0 detallado. La inspeccin, toma
de muestras y medida se han realizado a
distancias tan cercanas y el carcter geolgico
est tan bien definido que el tamao, forma,
profundidad y contenido mineral del recurso
estn claramente establecidos.
Recurso indicado: La cantidad, la ley y la
calidad se calculan a partir de informacin
similar a la utilizada para los recursos medidos,
pero los lugares para inspeccin, toma de
muestras y medidas estn a mayor distancia o
distribuidos de forma menos adecuada. El
grado de seguridad, aunque inferior al de
recursos medidos, es lo suficientemente alto
como para suponer que existe una continuidad
entre los puntos de observacin.
Recurso inferido: Las estimaciones se basan
en una supuesta continuidad ms all de los
recursos medidos e indicados, para los cuales
existen pruebas geolgicas. Los recursos inferi-
dos pueden o no estar corroborados por mues-
tras o mediciones.
Base de reserva: Aquella parte de un recurso
identificado que cumple determinados criterios
mnimos, tanto fsicos como qumicos, relacio-
nados con las prcticas actuales de extraccin y
produccin, incluyendo los criterios exigidos en
cuanto a ley, calidad, potencia y profundidad. La
base de reserva es el recurso demostado " in situ"
(medido ms indicado) del que se estiman las
reservas. Puede incluir aquella parte de los recur-
sos que tengan un potencial razonable de dispo-
nibilidad econmica dentro de unos horizontes de
planificacin ms amplios que aqullos que se
basan en la tecnologa conocida y condiciones
econmicas actuales. La base de reserva incluye
los recursos actualmente econmicos (reservas),
marginalmente econmicos (reservas marginales)
y algunos de los actualmente subeconmicos
(recursos subeconmicos). El trmino reserva
geolgica ha sido aplicado por otros autores
generalmente a la categora base de reserva, pero
tambin puede incluir la categora base de reserva
inferida. No forma parte del presente sistema de
clasificacin.
Base de reserva indicada: Corresponde a la
parte "in situ" de un recurso identificado del
que se estiman las reservas inferidas. Las
estimaciones cuantitativas se basan en gran
parte en el conocimiento del carcter geolgico
de un depsito, no siendo necesario que se
hayan practicado muestras o mediciones. Las
estimaciones se basan en una supuesta conti-
nuidad ms all de la base de reserva, para
la cual si existe evidencia geolgica.
Reservas: Se designa de esta manera a la parte
de la base de reserva que podra extraerse o
producirse econmicamente en el momento de la
determinacin. El trmino reserva no significa
necesariamente que existan medios de extraccin
y estn funcionando. Las reservas incluyen nica-
mente los materiales recuperables. Por tanto, los
trminos tales como reservas extrables y reservas
recuperables son superfluos y no forman parte
del presente sistema de clasificacin.
Reservas marginales: Comprende aquella
parte de la base de reserva que en el momen-
to de la determinacin est en el lmite de ser
econmicamente explotable. Su caracterstica
esencial es la inseguridad econmica. Estn
incluidos los recursos que podran extraerse si
se produjeran determinados cambios en los
factores econmicos o tecnolgicos.
Recursos econmicos: Este trmino implica
que la extraccin o produccin rentable bajo
determinadas suposiciones de inversin ha sido
establecida, demostrada analticamente o
supuesta en un grado de certeza razonable.
Recursos subeconmicos: Se incluyen aqu
aquellos recursos identificados que no cumplen
los criterios econmicos de las reservas ni de
las reservas marginales.
Recursos no descubiertos: Son los recursos
cuya existencia slo est postulada. Comprende
aquellos yacimientos que se encuentran separa-
dos de los recursos identificados. Los recursos
no descubiertos pueden ser postulados en depsi-
tos de tal ley y emplazamiento fsico como para
ser econmicas, econmicos marginales o subeco-
nmicos. Al objeto de reflejar diferentes grados
de certeza geolgica, los recursos no descubiertos
pueden dividirse en dos partes:
- Recursos hipotticos: Recursos no descu-
biertos, que son similares a los cuerpos
mineralizados conocidos y cuya existencia
puede esperarse razonablemente en el
mismo distrito o regin minera, bajo condi-
ciones anlogas. Si mediante exploracin se
confirma su existencia y se revela informa-
cin sobre su calidad, ley y cantidad, sern
reclasificados como recursos identificados.
tipos de yacimientos conocidos en un entorno
geolgico favorable, donde no se han produci-
do descubrimientos de minerales, o bien, en
tipos de yacimientos cuyo potencial econmico
no ha sido an reconocido. Si mediante explo-
racin se confirma su existencia y se revela
informacin suficiente sobre su calidad, ley y
cantidad, sern reclasificados como recursos
identificados.
Recursos/Reservas restringidas: Se incluye en
este concepto la parte de cualquier categora de
recursos/reservas cuya extraccin est
condicionada por disposiciones legales. Por
ejemplo, las reservas restringidas cumplen todos
los requisitos de las reservas, a excepcin de que
su extraccin est restringida por leyes o regula-
ciones.
- Recursos especulativos: Recursos no En el ao 1980 se revis este sistema de clasificacin
descubiertos que pueden existir, bien en quedanto tal y como se refleja en la figura 32. La
RECURSOS DE --------------
AREA : - - - - - - - - - - - - - - - - - - U N I DADES: ------------
RECURSOS IDENTIFICADOS RECURSOS NO DESCUBIERTOS
ORADO DE PROBABILIDAD
INFERIDOS
MEDIDOS 1 INDICADOS HIPOTETICOS
'p) ESPECULATIVOS
1
RESERVAS
INFERIDAS
-
RESERVAS
+
-
+
lN FERIDOS
- ----
1 S 1
INCLUYE MATERIALES NO CONVENCIONALES DE BAJA LEY
RECURSOS IDENTIFICAWS RECURSOS NO DESCUBIERTOS
DEMOSTRADOS ORADO DE PROBABILIDAD
1 NFERIDOS
HIPOTETICOS 'p' ESPECULATIVOS
ECONOMICO
B A S E
DE
RESERVA
ECONOMICO
MARGINAL I NF ERI DA
1
INCLUYE MATERI ALES NO CONVENCIONALES DE BAJA LEY
Figura 32.- Sistema de clasificacin de la U.S.B.M/U.S.G.S. (1980).
Administracin espaola recomienda la utilizacin
del mismo y lo utiliza al estimar las reservas oficial-
mente.
b. En el ao 1975, el Canadian Department of
Energy, Mines and Resources desarroll el esque-
ma de clasificacin representado en la figura 33.
En lneas generales, la principal diferencia entre
este esquema y el del U.S.G.S.1U.S.B.M. es que
los canadienses representan reservas en la
parte inferior izquierda del diagrama en lugar
de hacerlo en la parte izquierda superior.
El esquema, con sus lneas de trazos en la
parte superior del diagrama, incluye la "base
de recursos", pero no incluye la categora
inferida en sus reservas. La base de recursos
se extiende indefinidamente a continuacin del
concepto de reserva. Sus reservas supuestas
incluyen las categoras inferidas e hipotticas
de la clasificacin americana.
La clasificacin canadiense de recursos subecon-
micos parece representar una mejora de la
clasificacin U.S.G.S./U.S.B.M., al estar basada en
la posibilidad de explotacin en el espacio de 25
aos. Sin embargo, el que un depsito particular
pueda ser explotado en el espacio de 25 aos, es
un juicio subjetivo que requiere previsiones sobre
factores econmicos, tecnolgicos y polticos que
no estn claramente especificados.
c. Los sistemas de clasificacin oficiales en la
URSS, Pases del Este y Alemania Occidental
siguen bsicamente el esquema de matriz, con
la viabilidad econmica y la certidumbre
geolgica como ejes, pero difieren al introducir
combinaciones de letras y nmeros para definir
las distintas categoras.
d. En el ao 1979 se reuni un grupo de exper-
tos bajo los auspicios del Centro de Recursos
Naturales, Energa y Transporte de la UNESCO
para poner a punto un sistema ambicioso de
aplicacin internacional. Este grupo de trabajo
decidi suprimir el trmino de "reservas" y
utilizar nicamente el de recursos.
El sistema de clasificacin es tambin de doble
entrada y se diferencian las categoras R1, R2 y
R3, segn orden decrediente de certidumbre
geolgica.
Categora R-1: es la que comprende los recursos
"in situ" en acimientos que han sido examina-
Y dos con su iciente detalle para establecer la
forma del yacimiento, tamao y calidades esen-
ciales dentro de los cuerpos mineralizados in-
dividuales. Las principales caractersticas con
mayor relevancia para la minera y tratamiento,
tales como la distribucin de la ley mineral, las
propiedades fsicas que afectan a la minera, la
mineraloga y los constituyentes nocivos, son
conocidas principalmente por sondeos y medidas
- - - - - - -
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ESPERABLE EN EXPECTATIVA
ADICIONAL ADI CI ONAL
YA EN ZONAS EN AREAS
ESPECuLATIVO
DESCUBiERX>S MI NERAS Y DONDE SOLO
ADI Cl ONAL
RECURSOS
ESPECUL AT I VOS
RESERVAS ( MEDI DAS E I NDI CADAS) i 1A ( E S DECIR RECURSOS ECONOYI WS [EMOSTRADUS
RECURSOS - RESERVAS+ TODAS L 4 S AREAS COYPUTADAS
BASE DE RECURSO = RECVRSOS t AREA I NDEFI NI DA MAi ALLA M LA PARTE SUPERIOR
DEL DI AGRI MA
Figura 33.- Sistema de clasificacin de recursos canadienses (1975).
RECURSOS
I
CANTIDADES CON INTERES ECONOMICO EN
LAS PROXIMAS DECADAS
( ESTIMACIONES FIABLES ( ESTIMACIONES PRELI MI NARES) ESTIMACIONES TENTATIVAS )
( EXPLOTABLES (SUBECONOMICOS) ( ECONOMICAMENTE ( SUBECONOMICOS) (ECONOMICAMENTE ( SUBECONOMICOS )
ECONOMICAMENTE) EXPLOTABLES) EXPLOTABLES )
( - CANTI DADES RECUPERABLES
Figura 34.- Sistema propuesto por el Centro de Recursos Naturales, Energa y Transporte de la UNESCO (1979).
del cuerpo mineralizado combinadas con oportunidades de exploracin y de alguna manera
extrapolaciones limitadas de los datos geolgicos, unas mayores posibilidades de oferta de materias
geofsicos y geoqumicos. Las cantidades deberan primas. Su bajo grado de fiabilidad debera
ser estimadas con, relativamente, un alto nivel de reflejarse expresndole mediante intervalos.
seguridad, aunque en algunos depsitos el error
estimado puede ser tan alto como el 50 por 100. El Cada una de las categoras puede ser dividida de
principal uso de tales estimaciones se encuentra en acuerdo con su economicidad en las siguientes
la planificacin de las actividades mineras. categoras:
Categora R-2: Es la categora que tiene en cuenta
las estimaciones de recursos "in situ" que estn
directamente asociadas con yacimientos minerales
descubiertos pero, que a diferencia de los recursos
incluidos en la categora R-1, las estimaciones son
preliminares y en gran parte basadas en amplios
conocimientos geolgicos apoyados por medidas en
algunos puntos. El tipo de yacimiento, tamao y
forma son deducidas por analoga con yacimientos
cercanos incluidos en el R-1 por geologa general,
consideraciones estructurales y por anlisis de indica-
ciones directas de la deposicin mineral. Menos
confianza debe ponerse en las estimaciones de
cantidades en esta categora, que en las comprendi-
das en la R-l. Los errores estimados pueden ser
superiores al 50 por 100. Las estimaciones en R-2
son utilizables principalmente para clasificar nuevas
exploraciones con la esperanza de reclasificarlas en
la categora R-l.
Categora R-3: Recursos que estn por describir,
pero existen yacimientos de tipologa similar. Las
Estimaciones son efectuadas a partir de extrapo-
laciones geolgicas, de indicaciones geofsicas o
geoqumicas, o de analogas estadsticas. Su
existencia y tamao es especulativa y pueden ser
o no descubiertos en las prximas dcadas. Las
estimaciones de R-3 sugieren la ampliacin de las
E: Son aquellos recursos "i n situ" que se consi-
deran explotables en una determinada regin o
pas bajo las actuales condiciones socio-econmi-
cas y con la tecnologa disponible.
S: Es la cantidad de recursos "in situ" que no
son interesantes actualmente y que podran explo-
tarse si se producen los cambios econmicos o
tecnolgicos.
M: Aquella parte de los recursos subeconmicos
(S) que se consideran marginales, es decir, explo-
tables en un futuro inmediato como resultado de
cambios, normales o anticipados en las condicio-
nes tcnicas o econmicas.
El resumen del sistema puede verse en la figura 34.
Cuando se indican los tonelajes recuperables las
" R" se transforman en " r " .
Otra diferencia observada en los sistemas de
clasificacin es que algunos como el americano se
refieren a tonelajes recuperables, el alemn occi-
dental, el canadiense y el de la UNESCO incluye
ambas, las reservas in situ y las recuperables y,
por ltimo, los de los pases del Este y la Unin
Sovitica se refieren normalmente a recursos "i n
situ " .
TABLA 2
Comparacin entre los sistemas de clasificacin de recursos
TE = Tolerancia de error. GP = Grado de precisin.
( ) =
Rango establecido en cada caso.
I.M.M. 1902
R.F.A. 1959
URSS 1960
R.D.A. 1962
4.1.3. Sistemas de clasificacin de recur-
sos en el carbn
PROBABLES
B PROBABLES
CATEGORIA B
IDENTIFICADOS
B
PROBADOS
A PROBADOS
CATEGORIA A
IDENTIFICADOS
A
El sistema de clasificacin de recursos en el
carbn es una ampliacin del sistema de clasifica-
cin del U.S.G.S.1U.S.B.M de 1976. Los conceptos
bsicos son similares, clasificndose el carbn en
recursos, base de reservas y reservas. Esta clasifi-
cacin se basa en los principios, ya explicados
anteriormente, de certidumbre geolgica y viabili-
dad econmica. La certidumbre geolgica est
relacionada con la distancia a los puntos donde se
ha muestreado y medido la potencia y recubri-
miento; con el conocimiento que se tiene de su
calidad (contenido en cenizas), poder calorfico,
historia geolgica, rea que ocupa correlaciones
con otras capas de carbn. La viabi Y idad econmi-
ca depende no slo de las caractersticas fsicas y
qumicas del carbn sino tambin de variables
econmicas como el precio del carbn, costes de
los equipos, de la extraccin, del tratamiento, del
transporte, impuestos, tipos de inters, leyes
medioambientales, limitaciones legales, etc.
Este sistema de clasificacin se ha diseado para
cuantificar la cantidad de carbn que existe bajo
tierra, sin extraer, antes de la explotacin (recur-
sos originales), despus de explotarlo (recursos
POSIBLES
C, INDICADOS
CATEGORIA C,
IDENTIFICADOS
c,
NO DESCUBIERTOS
HIPOTETICOS ESPECULATIVOS
EE.UU. 1974
remanentes) y que en conjunto se denominan
recursos identificados. Tambin se estima la
cantidad de carbn que queda por descubrir y
que se denomina recursos no descubiertos.
En l, se distinguen las siguientes categoras,
figuras 35 y 36.
C, INFERIDOS
CATEGORIA C,
IDENTIFICADOS
c,
CANADA 4975
UNESCO 1979
DlEHL Y DAVID
1982
IDENTIFICADOS
a. Aqullas ue se clasifican en funcin de la
distancia a 9 punto de medida (medidas, indica-
das, inferidas e hipotticas).
d PRONOSTICADOS
PRONOSTICADOS
PRONOSTICADOS
1 I 2
DEMOSTRADOS
MEDIDOS
I
INDICADOS
b. Las que se basan en las reservas que estn
siendo ya explotadas (base de reserva y base
de reserva inferida).
INFERIDOS
DEMOSTRADOS
R-1
c. Las econmicamente recuperables actualmente
(reservas y reservas inferidas).
d. Las que son potencialmente recuperables en
cuanto se produzca un cambio econmico
favorable (reservas marginales y reservas margi-
nales inferidas).
SUPUESTOS
e. Subeconmica, porque las capas son de poca
potencia, muy profundas, etc.
INFERIDOS
R-2
f. Por ltimo, aquellas que se derivan de regula-
ciones legales (de tipo medioambiental, etc.).
ESPECULATIVOS
R-3
IDENTIFICADOS
ESQUEMA PARA MINAS
ESQUEMA PARA REGIONES
RECURSOS = (Econmicamente significativos) 1 BASE DE RECURSOS
POSIBILIDAD GEOLOGICA DE EXISTENCIA
NO DESCUBIERTOS
HIPOTETICOS
d,
TE = ( )
GP = 10120%
INFERIDOS
c,
TE = + 60%
GP =1 0 a 40%
DEMOSTRADOS
ESPECULATIVOS
d2
TE = ( )
GP = 10%
INDICADOS
POSIBLES
c,
TE = + 40%
GP =>O a 60%
MEDIDOS
PROBADOS
A
TE = 2 10%
GP = 80%
PROBADOS
B
TE = + 20%
GP =%o a 80%
Existen varios tipos de dificultades al clasificar las
reservas. Una primera es que las personas que se
dedican a la clasificacin de reservas no pueden ser
expertas en todo los temas relacionados con su
estimacin, como son laboreo, transporte, economa
minera, tratamiento, etc. Una segunda es que las
condiciones econmicas varan diariamente debido a
que los precios del carbn se fijan en un mercado
libre. Y por ltimo, la promulgacin de leyes me-
dioambientales o de otro tipo puede afectar al
laboreo, transporte, tratamiento y comercio. Para
disminuir estas dificultades el U.S.G.S. ha definido el
concepto de base de reserva.
La base de reserva contiene aquel carbn identifi-
cado solamente mediante criterios fsicos y qumicos
como la potencia, el espesor de recubrimiento,
calidad, poder calorfico, tipo y distancia al punto de
medida. Los criterios de potencia y recubrimiento se
han seleccionado de manera que la base de reserva
abarca parte de los recursos subeconmicos. Por lo
tanto, esta categora es la cantidad de carbn in situ,
tal que cualquier parte de ella puede ser econmica-
mente extrable dependiendo del mtodo de explota-
cin empleado y de las condiciones econmicas. De
esta manera, los especialistas en recursos no tienen
que perder el tiempo identificando cada una de las
componentes de las reservas (que varan con el
tiempo) porque la base de reserva contiene mucho
ms carbn del clasificado como reservas a corto
plazo.
;+ LAS RESCRUqS MEDIDAS
, MAS LAS INDICADAS SON
c - L E OE!&'s~RA!aS- - -
O 3 2 3 Ki l on* t r or
8 J
Figura 35.- Clasificacin de las reservas en funcin de la
distancia al punto de medida.
En el caso de los yacimientos espaoles de carbn
este sistema de clasificacin de recursos es de
dudosa aplicabilidad, por cuanto los transtornos
geolgicos son ms intensos, la orografa del
terreno ms accidentada, la continuidad de las
mineralizaciones ms reducida, etc, pero, no
obstante, la metodologa y criterios seguidos son
instructivos e interesantes.
4.2. Limitaciones y ambi edades de
los sistemas de clasi 9 icacin
Aunque los principios de clasificacin de los
distintos sistemas parecen sencillos y simples, en
la prctica aparecen grandes dificultades para
asignar una determinada cantidad de mineral a
una clase o categora especfica.
Toda estimacin de las cantidades y calidades de
los recursos minerales lleva implcito una serie de
extrapolaciones e interpolaciones a partir de un
determinado nmero de datos puntuales situados
sobre el rea mineralizada. El tamao de estas
muestras es normalmente muy pequeo com-
parado con las dimensiones del yacimiento y
suelen estar constituidas por testigos de sondeos,
muestras de calicatas, galeras, etc.
La magnitud de los errores de estimacin depen-
dern de: el tipo y tamao de la informacin
disponible, el reparto de las muestras y datos
obtenidos, el volumen de mineral a estimar y la
calidad del mtodo de estimacin aplicado.
Los trminos como certidumbre geolgica, margen
de error, lmite de confianza, factores de riesgo,
etc., son complejos y difcilmente cuantificables.
En la mayora de los sistemas de clasificacin
analizados no se indica como se calcula el error
cometido en las estimaciones. Esto ha dado lugar
a que los ingenieros-gelogos apliquen criterios
cualitativos de clasificacin que son subjetivos y se
basan, por ejemplo, en el rea de influencia
alrededor de un dato. A ello hay que aadir, que
para paliar la incertidumbre del nivel de precisin
de las reservas evaluadas, algunos gelogos
tienden a ser conservadores aumentando as el
riesgo de inviabilidad del proyecto.
Tanta es la cuantificacin exigida por las decisio-
nes econmicas, que los trabajos de evaluacin
no pueden sustraerse a tal enfoque, y el descono-
cimiento sobre un yacimiento mineral debe cifrar-
se para que los inversores ponderen y sean
conscientes de una parte del riesgo del negocio.
Otros aspectos de los sistemas de clasificacin en los
que se observan ambigedades son los siguientes:
- No se indica cul debe ser el parmetro de
referencia, tonelaje o leyes, para el que debe
calcularse la precisin de corte entre las clases.
- No se sabe si debe determinarse el error de
los recursos geolgicos estimados o el error
de las reservas recuperables despus de aplicar
la ley de corte y una selectividad minera.
l
1 PRODUCCION ACUMULADA +PERDIDAS MINERAS
-
I
RECURSOS REMANENTES
! MI SNOS CRITERIOS QUE E N 105 RECURSOS ORIGINALES 1
l
1 l
RECURSOS llYNTlFlCADOS
RECURSOS NO DESCUBIERTOS
C R I T E R I O S C R I T E R I O S
< 1800 m < 4 B Km 151 < 1 8 0 0 m > 4 B Km
AHTRACI TL 7 .iTUMIN01101 ) O3 5 m
A* T. I C, TL Y . i TYI , * O>Of > O3 5 m
I UI I . I I UI I NOI OS Y L I S WI T OI >O. T6m I Y. I I TUYI NOI O' I I L GN l r 0 s >O 16m
I
RECURSOS DEMOSTRADOS
C R I T E R I O S
C R l T L R 1 0 S
< , @ M m < I 2 i m
&NTI . C~TA Y BITYYINOIOI >O. 35 m
< I U~ BI I YYI NOSOI L I S N ~ ~ S > 0 . 7 6 m
I
RECURSOS MEDIDOS
C R I T E R I O S C R I T E M I O S
111100 m < o . l n
-1
ANTRIFITI v I I T U Y I N O . ~ ~ 7 0 . 3 5 m
IIUB~ITYUIWIOS I LIONITOS T0.76 m
C R I T L R I O S
< I 2 Km
RECURSOS SUBECONOMICOS
RECURSOS INFCAIDOS SVBECONO.
INFERIDA
C l l T E R l O S
BASE DE RESERVA MEDIDA
L*,"*C ,,A,., TUY,*OY>1 > Ol , r n < 3 m m .*,"A~!,A wruuiwoiei >o7 i m < aoom
S Y ~ ~ I T Y Y I NOI OS > 1.5 m <300m
L I I N I T OI
I
RESERVAS Y RESR. MARGINALES
c n l i r n l o s E INFER. MARGINALES
C R I T E R I O S
182- 42 K m1
RESERVAS MEDIDAS Y RESERVC<S INDICADAS Y
MEDIDAS MARGI NALES
( 0 4 - 1 ? K m )
RECURSOS s u a c o m ~ c o s ( SUIECONOMICOS ( 1)
Figura 36.- Relaciones jerrquicas entre las clases de recursos de carbn. (U.S. Geological Survey, 1983)
- Tampoco se sabe si es necesario conocer el
error de todas las reservas presentes en el yaci-
miento, o de las reservas localizadas en una
zona determinada.
- Los lmites entre clases, en trminos de error,
no parece lgico que sean los mismos para
todos los minerales.
Los yacimientos sedimentarios grandes (hierro,
potasas, etc.) presentan una mayor continuidad
geolgica que los depsitos diseminados (oro,
wolframio, etc.) por lo que la ley ser un parme-
tro ms restrictivo en los segundos que en los
primeros, figura 37.
4.3. Clasificacin de las reservas por
mtodos geoestadsticos
El problema de la clasificacin de reservas
ha recibido mucha atencin por parte de
los geoestadsticos. El enfoque del problema
depende de si la clasificacin se realiza
para una mina pequea, una gran empresa
minera o para el Gobierno, ya que cada
uno de los destinatarios tiene diferentes
objetivos y, por lo tanto, diferentes solucio-
nes.
0. 1 YO -porf. MO- Stockwork W
-Port. Cu- -Filones S n / W
Sn estratitorme
Ni estratiforme
' 3
1-30ppm 8
Pb-Zn e ~ t r a t i f a r m ~ ~ ~ ~ ~ ~ cu pb zn
Au 4
CChi m. di amantes4
Aluv. Sn.Au
- Filoncillos Au-
( Metamorf. )
Carbdn w
1OO0A
GRANDE CONTINUIDAD GEOU)GICA PEQUEA GRANDE HOMOGENEIDAD PEQUENA
- E EVAPORITAS
C CARBON
Ni NlQUCL EST.
SSn ESTANO EST.
e Fe HIERRO EST. PC PORFIDOS CUPRIFEROS
P FOSFATO VSn FILONES ESTAO
B BAUXITA V FILONES ORO Y PLATA
Pb-Zn PbZn EST. U URANIO
Figura 37.- Continuidad y leyes de algunas mineralizaciones.
El clculo de los errores de estimacin por mto-
dos de estadstica clsica da lugar a una sobreva-
loracin de stos, ya que las muestras o datos se
consideran independientes entre s. Esto no es del
todo cierto ya que, en muchos casos, existe una
correlacin entre datos geolgicos prximos
espacialmente. Esta interdependencia se tiene en
cuenta en las evaluaciones geoestadsticas median-
te el clculo de las varianzas, que permiten
adems distinguir las componentes aleatorias de
las espaciales, y calcular el error de la estimacin.
El campo de aplicacin de la geoestadstica se
limita a los recursos identificados o demostrados,
es decir, aquellos que disponen de una base
numrica suficiente, figura 38. Puede emplearse
tanto para las reservas econmicas como para los
recursos identificados subeconmicos, ya que la
nica difer~ncia entre estos es de tipo econmico.
En los semivariogramas se refleja la variabilidad de
las mineralizaciones, dividiendo la variacin total
en una parte aleatoria "Co", efecto pepita, y otra
espacial " C " . Tambin permiten definir las alcan-
ces o dominios de influencia " a" de las variables,
por debajo de los cuales las muestras tienen una
correlacin medible.
ROYLE (1 977) fue el primer geoestadstico que dio
una aplicacin prctica a la varianza de estimacin
para la clasificacin de reservas. Pero, a pesar de
la potencialidad y atractivo que se vislumbra en su
aplicacin, se ha progresado relativamente poco
en estos ltimos aos. Dos razones pueden
justificar esta evolucin:
a. Primero, que los ingenieros y los gelogos no
han asimilado an el potencial de la varianza
de estimacin.
b. Segundo, que los clculos geoestadsticos
requieren bastante tiempo y, por lo tanto, se
precisa disponer de un ordenador.
ORADO CRECIENTE DE
CERTlOUMBRE OEOLOOICA
Figura 38.- Campo de aplicacin de la geoestadstica
4.3.1. Parmetros en la cuantificacin
de las reservas
Los principales factores que influyen en la cuantifi-
cacin de las reservas son:
a. Condiciones econmicas: Estas delimitan aque-
llas zonas del yacimiento que son econmicamente
extrables de las que no lo son. La geoestadstica, a
travs del krigeage, cumple la funcin de interpolar
los valores de las leyes y otros parmetros contribu-
yendo a la delimitacin de las reas y la estimacin
del error cometido al realizar dicha estimacin.
b. Certidumbre geolgica: La geoestadstica
ayuda a comprender la distribucin geolgica de
la mineralizacin. Cuantifica la variacin regional
y muestra las relaciones existentes entre las
diferentes reas del yacimiento.
c. Volumen del bloque: Otro factor importante
es el tamao de los bloques que se estiman.
Cuanto ms pequeo se hace el bloque que se
estima tanto ms difcil es calcular la ley del
mismo y, por lo tanto, influye en la precisin de
la estimacin de las reservas.
ROYLE propuso bloques del tamao del espaciado
de la red de sondeos para estimar las reservas. La
varianza del krigeage depende del tamao del
bloque y del espaciado entre los puntos de mues-
treo. Se ha demostrado mediante experiencias en
dos yacimientos de fosfatos que las reservas no
variaban apreciablemente con diferentes espaciados.
Una reduccin del espaciado simplemente tena el
efecto de aumentar ligeramente la precisin de los
lmites entre las diferentes categoras de reservas.
Esto lleva en la prctica a que se utilicen diferentes
espaciados en los sondeos, dependiendo de si la
estimacin es a corto, medio o largo plazo; es decir,
para planificar el tamao de una mina y planta de
concentracin de mineral no es necesaria una densa
red de sondeos, con pocos datos se pueden estimar
las reservas con una suficiente aproximacin como
para poder decidir cul es el tamao adecuado.
d. Recuperacin: El concepto de recuperacin
abarca todas aquellas modificaciones de las
toneladas in situ, tanto en la mina como en la
planta de tratamiento.
La recuperacin en la planta de concentracin es
funcin de las caractersticas mineralgicas y, por
lo tanto, no es un problema estadstico. Normal-
mente, se determina a partir de ensayos y de la
experiencia con minerales similares.
En la recuperacin en la mina se debe distinguir,
entre la dilucin minera debida solamente a los
mtodos de explotacin y la debida adems al
arranque selectivo de la mena. En cuanto a la
primera causa de dilucin sta se considera
mediante unos factores que se obtienen a partir
de otras experiencias. En el arranque selectivo del
mineral influyen dos factores: de un lado, la
distribucin espacial de este y, de otro, la tcnica
de arranque. Para realizar esta seleccin se dis-
pone de un gran volumen de informacin ob-
tenida principalmente de los barrenos de voladura.
Los mtodos tradicionales y las tcnicas de krigeage
lineales tienden a sobreestimar los tonelajes recupe-
rables y, por lo tanto, las leyes suelen ser en la
realidad ms altas que las estimadas previamente. De
lo dicho anteriormente, se deduce que es necesario
utilizar tcnicas de krigeage no lineales.
4.3.2. Etapas en la clasificacin de reservas
mediante mtodos geoestadsticos
Del prrafo anterior se pueden derivar las siguien-
tes etapas en la clasificacin geoestadstica:
a. Revisin de los datos originales y elaboracin
de un fichero de datos bsicos.
b. Determinacin del principal parmetro o par-
metros econmicos.
c. Clculo y determinacin de los parmetros de
histogramas y variogramas.
d. Determinacin de los lmites entre la mena
extrable econmicamente y la que es poten-
cialmente econmica (en el momento actual y
bloque a bloque).
e. Clasificacin de los recursos restantes dentro
del contorno econmico por su grado de
economicidad (econmicos, para y submargi-
nales) y por consideraciones tcnico-econ-
micas.
f. Subdivisin en bloques de cada una de las reas
de diferente economicidad, de acuerdo a:
- Sus dimensiones.
- Al intervalo de confianza de los parmetros
predefinidos que lo clasifican segn al grado
de certeza geolgica.
g. Clculo de las toneladas recuperables (recupe-
racin minera) de cada uno de los bloques y
clculo del total de toneladas in situ y recupe-
rables para cada una de las clases de recursos.
La principal dificultad reside en definir los bloques
que pertenecen a cada una de las categoras de
recursos, su volumen y precisin de la estimacin.
En principio parece posible partir de pequeos
bloques en los que se realizan los clculos y luegc?
sumar todos. Este sistema lleva consigo una gran
cantidad de clculos que consumen mucho tiempo
de ordenador.
Se intenta clasificar la mayor parte de los recursos
en la categora de mayor certidumbre geolgica, el
resto de los recursos se clasifican en la siguiente
categora de menor certidumbre y as sucesivamente.
La solucin propuesta es aplicar un mtodo interacti-
vo en el cual se parte de bloques pequeos que se
van agrandando paso a paso, y en cada uno de los
pasos se calcula el volumen y la varianza del krigea-
ge comparndola con las caractersticas de la prime-
ra (por ejemplo la ms restrictiva) clase A. Si ambos
volmenes e intervalos de confianza satisfacen las
caractersticas de dicha clase el bloque se clasifica en
la clase A; sino se prueba con la siguiente clase
menos restrictiva, B, y as sucesivamente hasta que
se clasifica en alguna de las clases. Para maximizar
la cantidad de mineral contenido en las clases ms
restrictivas se suele empezar las iteraciones en el
punto de mxima precisin y se realizan los clculos
siguiendo la direccin de mnimo gradiente okEk*
(siendo o, la varianza de la estimacin y Z,* el valor
estimado de la rey). Despus de la clasificacin, se
almacenan los resultados y se imprime la estimacin
repitindose el proceso de nuevo. Antes de ejecutar
cada paso se comprueba si el bloque est aislado, lo
cual puede hacer que sea demasiado pequeo para
la clasificacin final. Un proceso alternativo en el
algoritmo garantiza que estas reas aisladas se
incorporen al bloque en estudio. La forma de creci-
miento del bloque se controla de manera que se
evite contornos complicados. Este algoritmo de
clasificacin de reservas se representa en la figura
39.
Algunas consecuencias extradas de la lectura de
diversos trabajos de investigacin sobre la geoes-
tadstica aplicada a la clasificacin de reservas
pueden resumirse en:
a. La varianza de la estimacin de los errores
disminuye cuando el volumen del bloque a ser
estimado aumenta, el nmero de muestras
alrededor del bloque aumenta, la distancia
media de esas muestras con respecto al
centro del bloque disminuye y la distancia
media entre muestras aumenta (cuando hay
una mejor distribucin alrededor del bloque).
b. Es posible encontrar unos factores de pondera-
cin que minimicen la varianza de estimacin
mediante el krigeage.
c. Se puede llegar a determinar cul es la malla
ptima de investigacin y las ganancias de
precisin conseguidas al reducir las dimensio-
nes de las mallas.
- La precisin disminuye con el menor tamao
de los bloques o dominios. lntuitivamente se
ve aue es ms. fcil estimar la lev media de
todo el yacimiento que de una parte
de ste. De este hecho se desprenden dos
consecuencias: una primera es, que si dos
compaas mineras poseen concesiones
adyacentes en el mismo yacimiento, y deciden
colaborar en la investigacin, la precisin de
las reservas totales ser mayor que la de cada
LA DIRECCION
KRIGEWO
PARAMETROS
RESERVAS-A RESERVAS-0 RESERVAS-C fJi,i] f " ' : z q
Figura 39.- Algoritmo de clasificacin de recursos (DAVID,
1988).
- El semivariograma es como la firma de un
depsito mineral en el que se resumen y
cuantifican sus caractersticas estructurales. Es
por ello que, la continuidad y variabilidad de
la mineralizacin afectan profundamente a la
precisin de la estimacin.
- En un mismo yacimiento pueden obtenerse
distintas precisiones de estimacin a partir de los
mismos datos iniciales, segn sea mayor o menor
el intervalo de desmuestre de los sondeos.
- La precisin del mineral estimado en un yaci-
miento disminuye despus de aplicar una ley de
corte debido al menor volumen de informacin
que entra en juego en la evaluacin tambin a
que los minerales de altas leyes tien ' en a no ser
tan continuos como los marginales o pobres.
una por separado; y una segunda, que cuan-
do el conjunto de reservas de diferentes Como regla prctica se puede decir que cuando se
concesiones sobre una misina mineralizacin aplica una ley de corte que permite la explotacin de
se suman, las reservas totales medidas sern ms del 50 por 100 de las reservas, la diferencia
mayores que la suma total por separado de entre la precisin de las reservas globales y las
stas. explotables es prcticamente insignificante.
5. Bibliografa
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4. SELECCION DEL METODO DE EXPLOTACION Y
DIMENSIONAMIENTO DE LA MINA Y PLANTA DE
TRATAMIENTO
2 . DESCRlPClON DE LOS METODOS DE EXPLOTAClON . . . . . . . . .
2.1. Mtodos a cielo abierto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1 . 1. Cortas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.2. Descubiertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.3. Terrazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.4. Contorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.5. Especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.6. Canteras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.7. Graveras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.1.8. Disolucin y lixiviacin
2.1.9. Dragado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Mtodos subterrneos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.1. Cmaras y pilares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.2. Cmaras almacn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.3. Corte y relleno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.4. Cmaras por subniveles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.5. Hundimiento por subniveles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.6. Hundimiento por bloques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.7. Fortificacin de madera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.8. Tajos largos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.9. Gasificacin subterrnea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . FACTORES QUE INFLUYEN EN LA SELECCION DEL METODO DE
EXPLOTACION . APROXIMACION NUMERICA . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1. Geologa
3.2. Geometra del yacimiento y distribucin de leyes . . . . . . . . . .
3.3. Caractersticas geomcanicas del estril y del mineral . . . . . . . .
3.4. Procedimiento numrico de seleccin . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.5. Otros factores a considerar
4 . DIMENSIONAMIENTO DEL TAMANO DE LA MINA Y PLANTA DE
TRATAMIENTO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1. Curvas tonelajes-leyes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . 4.1 . 1. Depsitos con distribucin de ley normal
4.1.2. Depsitos con distribucin de ley lognormal . . . . . . . . .
4.2. Frmulas empricas para el clculo del ritmo ptimo de
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . produccin
4.3. Teora general sobre el ritmo ptimo de produccin y la ley de
corte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.1. Ritmo de produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.2. Leyes de corte en distintas etapas del proceso de
produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 . BIBLIOGRAFIA
Seleccin del mtodo de explotacin y dimensionamiento
de la mina y planta de tratamiento
1. Introduccin estrillmineral; y, por otro lado, el segundo
parmetro de diseo, que es la capacidad de
El diseo de una mina tiene mltiples faceta5 y produccin. si es muy pequea no permite las
ob'etivos, entre 10s que cabe destacar: la seleccin
economas de escala y da lugar a que 10s ingresos
de 1 mtodo de explotacin, el dimensionamiento
Se consigan de forma muy lenta, y si el ritmo de
geomtrico de la mina, la determinacin del ritmo
expl0tacin es intenso conlleva Una inversin
anual de produccin y la ley de corte, la secuen-
inicial muy alta, que puede llegar a no recuperar-
cia de extraccin, etc.
se durante la reducida vida de la mina.
En el pasado, la seleccin de un mtodo minero
para explotar un yacimiento nuevo se basaba en
la revisin de las tcnicas aplicadas en otras minas
y en las experiencias conseguidas sobre depsitos
similares, dentro de un entorno prximo. Actual-
mente, como las inversiones do capital que se
precisan para abrir una nueva mina o para cam-
biar el mtodo de explotacin existente son muy
elevadas, y la influencia que estos tienen sobre los
costes de extraccin son muy importantes, es
necesario que dicho proceso de seleccin respon-
da a un anlisis sistemtico y global de todos los
parmetros especficos del yacimiento: geometra
del depsito y distribucin de leyes, propiedades
9
eomecnicas del mineral y rocas encajantes,
actores econmicos, limitaciones ambientales,
condiciones sociales, etc.
Por todo lo indicado, esta etapa tcnica de
estudio dentro del desarrollo de un proyecto
minero es de suma importancia, ya que condicio-
nar los resultados econmicos futuros.
2. Descripcin de los mtodos de
explotacin
Normalmente, se distinguen dos randes grupos
de mtodos: de superficie, o a cie 9 o abierto, y de
interior, o subterrneos. Es pues, la ubicacin de
las labores principales el criterio bsico de clasifi-
cacin, pero existen algunos mtodos que por el
citado criterio podran denominarse mixtos o
combinados. En la Tabla 1 se recoaen los ~ri nci -
La variabilidad de esos parmetros y las dificulta-
des de cuantificacin total de los mismos han
impedido el desarrollo de reglas rgidas y esque-
mas precisos de explotacin, aplicables a cada
Y
acimiento particular. No obstante, los avances
ogrados en las diferentes ramas de la ciencia la
tecnolo la, durante las ltimas dcadas, Kan
permiti 3 o establecer unos mtodos generales de
explotacin y unos procesos numricos de selec-
cin, vlidos durante la etapa de estudio de
viabilidad de un proyecto.
pales mtodos de explotacin y lastaracteisticas
principales de los yacimientos donde se aplican.
La minera a cielo abierto se caracteriza por los
grandes volmenes de materiales que se deben
mover. La disposicin del yacimiento y el recubri-
miento e intercalaciones de material estril deter-
minan la relacin estrillmineral con que se debe
extraer este ltimo. Este parmetro, comnmente
denominado "ratio", puede ser muy variable de
unos depsitos a otros, pero en todos condiciona
la viabilidad econmica de las ex~lotaciones v.
Tan importante o ms que el mtodo minero, y
en ocasiones ligado con el mismo, se encuentran
la determinacin del ritmo de produccin anual y
la ley de corte. Su incidencia sobre la economa
del proyecto es muy grande, ya que, por ejemplo,
la ley de corte afecta directamente al volumen
total de reservas explotables, a la ley media del
mineral, y en las minas a cielo abierto al ratio
consecuentemente, la profundidad que es posibe
alcanzar por minera de superficie.
En minera subterrnea la extraccin de estril
suele ser prcticamente insignificante a lo largo
de la vida de la mina, pues slo proceder de las
labores de acceso y preparacin. En este grupo de
mtodos, el control del terreno o de los huecos,
una vez extrado el mineral, es una de las consi-
TABLA 1
Mtodo
Corta
Cantera
Descubierta
Terrazas
Contorno
Auger
Monitor
Hidrulico
Dragado
Minera por
sondeos
Lixiviacin
Cmaras
y pilares
Cmaras y
pilares por
banqueo
Cmaras
almacn
Cmaras por
subniveles
Corte y
relleno
E n t i b a c i n
con pies
derechos
E n t i b a c i n
por marcos
Tajo largo
Hundimiento
Por
subniveles
Hundimiento
por bloques
Profundidad
Tipo de explotacin
Superficial
A cielo abierto
Yacimiento
\
Profundo
Subterrneo
Sistema de
arranque
Mecnicos
Hidrulicos
Sin sosteni-
miento
Con sosteni-
miento
Con hundi-
miento
Resistencia de
las rocas
Consolidadas con
cualquier resistencia
lnconsolidadas o
permeables
Rocas competentes, des-
de resistentes a medias
Rocas incompetentes,
desde dbiles a medias
Rocas excavables, desde
dbiles a medias
Geometra
- Cualquier forma e inclinacin,
potente de grandes dimensiones.
- Tabular y masivo, cualquier inclina-
cin, potente y dimensiones redu-
cidas.
- Tabular, reducida inclinacin, poco
potente, escaso recubrimiento y
grandes dimensiones.
- Tabular, reducida inclinacin, po-
tencia media, bastante recubri-
miento y grandes dimensiones.
- Tabular, reducida inclinacin, pe-
quea potencia, recubrimiento y
dimensiones variables
- Tabular, tumbado, pequea poten-
cia, macizos remanentes
- Tabular, tumbado, pequea poten-
cia, dimensiones reducidas
- Tabular, tumbado, bastante poten-
ca. grandes dimensiones
- Cualquier forma e inclinacin, po-
tente y grandes dimensiones
- Cualquier forma, inclinado, potente
y grandes dimensiones
- Tabular, tumbado, estrecho y gran-
des dimensiones
- Tabular, tumbado, potente y gran-
des dimensiones
- Tabular, inclinado, estrecho y cual-
quier tamao
- Tabular, inclinado, potente y gran-
des dimensiones
- Forma variable, inclinado, estrecho
y cualquier tamao
- Tabular, inclinado, estrecho y pe-
queas dimensiones
- Cualquier forma e inclinacin,
potente y cualquier tamao
- Tabular, tumbado. estrecho y gran-
des dimensiones
- Tabular o masivo, inclinado, poten-
te y grandes dimensiones
- Masivo, inclinado, potente y gran-
des dimensiones
f l
YACI MI ENTOS ESTRECHOS A A N C H O S
t
HUNDIMIENTO CONTI NUO
0
I I
YACI MI ENTOS I NV ARI ABL E ME NT E ANCHOS
v
Figura 1 .- Clasificacin de los mtodos de laboreo subterrneo.
deraciones ms importantes que interviene en la
forma de explotar un yacimiento. Los tipos de
control o tratamiento de los huecos dentro de los
macizos rocosos varan desde el mantenimiento
rgido del terreno mediante pilares, pasando por
diferentes grados de sostenimiento de los hastia-
les, con cierre y hundimiento controlado de estos,
hasta el hundimiento completo del mineral o del
recubrimiento de estril. En la figura 1 se resum-
en los principales mtodos de laboreo subterrneo
englobados en tres grupos, segn el tipo de
control de los huecos creados.
2.1. Mtodos a cielo abierto
Seguidamente, se hace una breve descripcin de
los principales mtodos que se aplican en minera
de superficie, destacando las caractersticas que
deben cumplir los yacimientos y algunos aspectos
operativos de inters.
2.1.1. Cortas
En yacimientos masivos o de capas inclinadas la
explotacin se lleva a cabo tridimensionalmente
por banqueo descendente, con secciones transver-
sales en forma troncocnica. Este mtodo es el
tradicional de la minera metlica y se adapt en
las ltimas dcadas a los depsitos de carbn,
introduciendo algunas modificaciones.
La extraccin, en cada nivel, se realiza en un
banco con uno o varios tajos. Debe existir un
desfase entre bancos a fin de disponer de unas
plataformas de trabajo mnimas para que operen
los equipos a su mximo rendimiento y en condi-
ciones de seguridad. Las pistas de transporte se
adaptan a los taludes finales, o en actividad,
permitiendo el acceso a diferentes cotas.
El ataque al mineral se realiza de techo a muro,
como en cualquier otro mtodo, pero ms parti-
cularmente en las minas de carbn. En estas
explotaciones se suele disponer de bancos en
estril de mayor altura que en el mineral, pues en
estos ltimos tal dimensin est limitada por el
alcance de los equipos de limpieza y por la
necesidad de evitar los derrabes y, por ende, el
ensuciamiento del carbn cuando se supera la
altura crtica de los frentes descubiertos.
En los depsitos donde se explote un filn, un
estrato o una capa se pueden distinguir tres
diseos geomtricos de ataque y extraccin:
A. Mtodo longitudinal
Consiste en llevar la operacin en bancos paralelos
al rumbo de las capas, iniciando el desmonte en las
cotas superiores, atacando a dichas capas en toda
su longitud y progresando de techo a muro. Una
vez que el banco superior ha avanzado lo suficien-
te, se inicia el arranque en el segundo banco,
transcurriendo de forma semejante al anterior y
repitiendo la secuencia para el resto de los niveles
hasta alcanzarse el fondo proyectado, figura 2.
Figura 2.- Explotacidn longitudinal con frente rectilneo.
Una variante que presenta algunas ventajas
consiste en dividir la longitud total del frente de
cada banco en otros ms reducidos, escalonndo-
los en el espacio y en el tiempo, figura 3. As,
por ejemplo, el primer banco se iniciara simult-
neamente con el primero del segundo banco, etc.
Las ventajas de este mtodo son:
- Rpido acceso al mineral y reducido desmonte
inicial.
- Facilidad para cubrir frentes largos y, por
consiguiente, flexibilidad en la produccin de
mineral.
- Posibilidad de trabajar en un gran nmero de
bancos.
Figura 3.- Explotacin longitudinal con frente escalonado.
Los inconvenientes que presenta son:
- En el Ion itudinal no puede efectuarse el
5, relleno del ueco excavado, y en la variante de
frentes escalonados el volumen de hueco
inicial tambin resulta grande. Por lo tanto, los
vertederos exteriores son de gran volumen y
ocupan grandes extensiones de terreno.
B. Mtodo transversal normal
Esta variante consiste en la apertura de una serie
de bancos a distintos niveles, que conforman el
talud general de trabajo con una direccin per-
pendicular al rumbo de las capas. Estos bancos se
atacan segn unos mdulos de dimensiones
adecuadas, desde el talud de techo hacia el de
muro, descubriendo el mineral en distintos niveles
y puntos del depsito, figura 4.
Figura 4.- Explotacin transversal
Las ventajas ms destacables de este mtodo son:
- Permite antes el relleno del hueco y, por consi-
guiente, un menor impacto ambiental del
vertedero exterior y hueco abierto.
- Los taludes son ms seguros, ya. que se expo-
nen durante menos tiempo y el relleno se
apoya en ellos.
- Posibilita la mezcla de minerales de distintas
capas y niveles del yacimiento, pudiendo
conseguirse una produccin ms regular en
calidad.
- El ratio de estril a mineral permanece casi
constante durante toda la explotacin.
Por el contrario, las desventajas que presenta son:
- Un gran volumen de hueco inicial hasta la fase
de autorrelleno.
- Menor facilidad de capitalizacin inicial de las
compaas al mantener el ratio prcticamente
constante durante la vida operativa de la mina.
C. Mtodo transversal diagonal
Este mtodo es semejante al anterior, pero con el
talud de trabajo formando un ngulo, frecuente-
mente de 45", con el rumbo de las capas. El
frente de trabajo est escalonado y se configura
con una serie de dientes de sierra que permiten
tambin la extraccin del mineral de techo a
muro, figura 5.
Figura 5.- Explotacin diagonal.
Las ventajas principales son, por lo tanto, las
mismas que presenta el mtodo transversal nor-
mal, ms la derivada de tener unos frentes de
mayor longitud que facilitan un diseo de las
rampas ms sencillo.
Los inconvenientes son, igualmente, los del mto-
do anterior, pero se agrava ms el problema de
retrasar el momento del autorrelleno del hueco.
En cuanto al movimiento de los materiales, en los
yacimientos alargados y relativamente superficiales
es posible, una vez efectuada la excavacin del
hueco inicial en un extremo del mismo y construi-
do el vertedero exterior, realizar el autorrelleno
del hueco, transportando los estriles a travs de
las pistas situadas en los taludes de techo o de
muro de la explotacin, consiguiendo as reducir
las distancias de transportes, figura 6.
Una vez agotado el yacimiento, el hueco final
puede rellenarse con los estriles del vertedero
exterior o, bien, recuperar esos terrenos para otro
uso, como, por ejemplo, vertedero de residuos
urbanos, lago para actividades deportivas y de
recreo, etc.
En las cortas metlicas clsicas el porcentaje de
estril que puede verterse dentro del hueco es
prcticamente nulo, por lo que es preciso prever
escombreras prximas con una gran capacidad de
almacenamiento.
2.1.2. Descubiertas
Se aplica en yacimientos tumbados u horizontales,
donde el recubrimiento de estril es inferior, por lo
Figura 6.- Corta de carbn con autorrelleno del hueco creado.
general, a los 50 m. Consiste en el avance unidi-
reccional de un mdulo con un slo banco desde el
que se efecta el arranque del estril y vertido de
este al hueco de las fases anteriores; el mineral es
entonces extrado desde el fondo de la explotacin
que coincide con el muro del depsito.
Una vez efectuada la excavacin del primer
mdulo, o hueco inicial, el estril de los siguientes
es vertido en el propio hueco de las fases anterio-
res, de ah que sea por naturaleza el ms repre-
sentativo de los mtodos de transferencia.
Para el movimiento del estril los sistemas y
equipos mineros utilizados son muy variados. Si
las reservas a explotar son elevadas, est justifica-
da la utilizacin de grandes dragalinas, excavado-
ras de desmonte o, incluso, rotopalas con brazo
apilador que permiten arrancar de forma directa
o con prevoladura el estril y verterlo en el hueco
adyacente. Si, por el contrario, las reservas de
mineral estn limitadas y el estril de recubrimien-
to no es muy importante, puede aplicarse el
mismo mtodo, pero con equipos convencionales
como son los tractores, las mototraillas, las palas
cargadoras, etc., con la ventaja de una mayor
flexibilidad del sistema frente a situaciones cam-
biantes de la geologa del yacimiento y una
menor inversin inicial.
La ltima mejora tecnolgica introducida en ese
CL CL
mtodo es la utilizacin de la energa del explosi-
vo en la transferencia de los estriles. Esto se
lleva a cabo con las denominadas "Voladuras de
proyeccin", con las que se consigue desplazar
ms del 50 por 100 del material y, consecuente-
mente, abaratar los costes de operacin.
Figura 7.- Mtodo de descubierta.
La extraccin del mineral se realiza con equipos
convencionales, si bien aqu tambin existe una
tendencia hacia las cintas de alta pendiente, ya
que con su uso se evitan las rampas de acceso
hasta el fondo, que con un carcter provisional
deben disponerse en todo momento.
Este grupo de mtodos se caracteriza por su
simplicidad, por la concentracin de los trabajos
y por la reducida distancia de transporte, tanto en
horizontal como en vertical, permitiendo una fcil
y econmica restauracin de los terrenos.
lignito pardo de Alemania, Australia, etc. Las
producciones individuales de algunas de estas
minas llegan a los 45 Mtlao de mineral, con
profundidades de explotacin superiores a los 300
m. La mayora de estas operaciones se caracteri-
zan por el bajo valor de los minerales, por ello es
esencial las economas de escala, en aras a
conseguir la viabilidad econmica de esos proyec-
tos. Otros factores que determinan la aplicacin
de este mtodo son: la existencia de un gran
volumen de reservas y, en el caso de utilizar
rotopalas, la baja resistencia al corte y consolida-
cin de las rocas para poder efectuar su arranque
directo.
2.1.3. Terrazas
Este mtodo se basa en una minera de banqueo
con avance unidireccional. Se aplica a depsitos
relativamente horizontales de una o varias capas
o estratos de mineral, y con recubrimientos
potentes que obligan a depositar el estril en el
hueco creado transportndolo alrededor de la
explotacin.
Se utiliza en todos los tipos de mineral, aunque
su desarrollo e importancia la ha adquirido en los
yacimientos de combustibles slidos, como, por
ejemplo, en las capas de hulla de Puertollano,
pero sobre todo queda tipificado por las minas de
Son muchos los sistemas mineros empleados,
desde los convencionales de excavadoras de
cables y volquetes, como es el caso actual de
Puertollano, hasta el constituido por rotopalas,
cintas y apiladoras. Entre ambos sistemas existe
un gran nmero de variantes y combinaciones.
Los esquemas bsicos de explotacin para estos
equipos son dos:
- Explotacin con avance paralelo.
- Explotacin con rotacin.
En algunos yacimientos el laboreo se realiza
mediante una combinacin de ambos sistemas.
Figura 8.- Mtodo de terrazas.
Si el depsito es lenticular, irregular o con muchas
intercalaciones de estril, que le hacen similar a
un hojaldre, se necesitan cintas transportadoras
con estaciones de transferencia. Con este sistema
es posible disponer el estril dentro del hueco de
forma selectiva y, por consiguiente, mejorar las
condiciones de estabilidad y recuperacin de los
terrenos.
El mtodo de avance con rotacin se utiliza
cuando los lmites de la mina se asemejan a un
arco circular o cuando se requiere un cambio en
la direccin de avance. En el caso de utilizar
cintas, para corregir los excesos o defectos de
longitud de las bandas, stas se disponen con un
punto de giro o pivotamiento. Las cabezas motri-
ces de las cintas se colocan en el rea de pivota-
miento, pues es ese el lugar ms adecuado para
la transferencia. Este esquema de trabajo presenta
problemas de estabilidad, pues en dichos puntos
de giro el talud es mayor que en un perfil medio
de la mina y debe garantizarse su integridad
durante un largo perodo de tiempo.
El sistema de cinta diagonal evita el problema
anterior, ya que la concentracin de los puntos de
transferencia se reduce al pasar del permetro de
la explotacin al centro de sta.
2.1.4. Contorno
En yacimientos semihorizontales y con reducida
potencia, donde la orografa del terreno hace que
el espesor del recubrimiento aumente de forma
considerable a partir del afloramiento del mineral,
se realiza una minera conocida como de contor-
no. Consiste en la excavacin del estril y mineral
en sentido transversal hasta alcanzar el lmite
econmico, dejando un talud de banco nico, y
progresin longitudinal siguiendo el citado aflora-
miento, Dado el gran desarrollo de estas explota-
ciones y la escasa profundidad de los huecos, es
posible realizar una transferencia de los estriles
para la posterior recuperacin de los terrenos.
Dentro de este grupo existen diversas variantes,
en funcin de la secuencia de avance planteada
y equipos mineros empleados. Entre estos ltimos,
los ms utilizados son los tractores de orugas, las
palas cargadoras, las excavadoras hidrulicas y los
volquetes.
2.1.5. Especiales
Este grupo de mtodos se aplica en aquellos
depsitos en que, por sus caractersticas, se llega
muy rpidamente al Imite de explotacin por
minera a cielo abierto. As ocurre, normalmente,
cuando se aplica una minera de contorno en
yacimientos de carbn que deja una parte de los
recursos sin explotar. Si esos recursos no pueden
ser extrados de forma rentable por minera de
interior convencional, pueden aplicarse los siguien-
tes mtodos especiales y conocidos en los pases
sajones por:
- "Auger mining"
- "Punch mining" y
- "Longwall strip mining"
Son mtodos que consisten en minar o taladrar
desde el exterior la capa de carbn, siguiendo los
frentes descubiertos de stas.
Exigen la preparacin de un banco o plataforma
para situar las mquinas de arranque y unidades
de transporte del carbn. Estas plataformas
pueden ser las que, de una manera temporal, se
dejan en la minera de contorno o las que, a
propsito, se realizan a modo de trinchera o zanja
cuando el recubrimiento no es demasiado potente
o est justificado su creacin en alguna zona del
Figura 9.- Mtodo de contorno.
yacimiento
Figura 10.- Explotacin por el mtodo "Auger mining"
Figura 1 1 .- Equipo minero del sistema " Punch mining "
Los equipos utilizados son los que en este caso
definen. su propio mtodo. Las potencias de las
capas que pueden explotarse van desde 0,5 a 2,5
m, no debiendo presentar trastornos geolgicos ni
intercalaciones de materiales abrasivos y requirin-
dose hastiales de techo geomecnicamente com-
petentes.
Las recuperaciones con el sistema "Auger mining"
oscilan entre al 25 y el 50 por 100 del tonelaje in
situ, ya que entre barrenos adyacentes es necesa-
rio dejar unos pilares cuyos espesores varan entre
los 10 y los 25 cm. En el sistema "Punch mining"
las recuperaciones son mayores, llegndose a
cifras cercanas al 80 por 100, y con el ltimo
sistema, que es bsicamente una explotacin en
tajo largo mecanizado con hundimiento, el apro-
vechamiento es superior al 90 por 100.
Las canteras pueden subdividirse en dos grandes
grupos: el primero, donde se desea obtener un
todo-uno fragmentado y apto para alimentar a la
planta de tratamiento y obtener un producto
destinado a la construccin, en forma de ridos,
a la fabricacin de cemento, etc; y el segundo,
dedicado a la explotacin de rocas ornamentales,
que se basa en la extraccin cuidadosa de gran-
des bloques paralepipdicos que posteriormente
se cortarn y elaborarn. Estas ltimas canteras se
caracterizan por el gran nmero de escalones o
bancos que se abren para arrancar los bloques y
la maquinaria especial de arranque, especfica de
cada subsector, con la que se obtienen planos de
corte limpios. En el granito se utilizan diferentes
tcnicas: explosivos, cuas, lanza trmica, etc.,
mientras que en los mrmoles se han implantado
las rozadoras, las cortadoras de disco y el hilo
helicoidal.
2.1.6. Canteras
Cantera es el trmino genrico que se utiliza para
referirse a las explotaciones de rocas industriales
y ornamentales. Se trata, por lo general, de
pequeas explotaciones prximas a los centros de
--
consumo, debido al valor relativamente pequeo
que poseen los minerales extrados, que pueden Figura 12.- Cantera para produccin de ridos
operarse mediante los mtodos de banco nico
de gran altura o bancos mltiples. Este ltimo es
el ms adecuado, ya que permite realizar los
trabajos con mayores condiciones de seguridad y
Las rocas 0mamentaleS se utilizan en la decora-
posibilita la recuperacin ms fcil de los terrenos
cin, en la construccin, en las artes, etc., Con
afectados.
unos ndices de consumo cada da ms elevados.
2.1.9. Dragado
Figura 13.- Cantera de roca ornamental.
2.1.7. Graveras
Los materiales de aluvin, situados en las terrazas
de los cauces, y constituidos por arenas y cantos
rodados poco cohexionados se extraen en estas
explotaciones en forma de gravas o zahorras
naturales.
Generalmente, se lleva un solo banco, dependien-
do de la potencia del depsito, y la maquinaria
empleada puede ser convencional, si se trabaja en
condiciones secas, o constituida por dragalinas,
dragas y cuchara de arrastre si la extraccin se
realiza por debajo del nivel fretico.
2.1.8. Disolucin y lixiviacin
Algunos yacimientos de sales, como la glauberita,
la thernardita, etc., se explotan procediendo
primero a la descubierta del estril superficial,
para despus fragmentar el mineral mediante
voladuras y, seguidamente, efectuar su disolucin
mediante la circulacin de agua caliente, que es
recuperada como una salmuera mediante un
sistema de tuberas y bombas que la llevan hasta
la planta de mineralurgia en la que se encuentran
unos cristalizadores que permiten obtener el
producto final.
La lixiviacin consiste en la extraccin qumica de
los metales o minerales contenidos en un depsi-
to. El proceso es fundamentalmente qumico, pero
puede ser tambin bacteriolgico (ciertas bacterias
aceleran las reacciones de lixiviacin en minerales
sulfurosos). Si la extraccin se realiza sin extraer
el mineral se habla de "lixiviacin in-situ", mien-
tras que si el mineral se arranca, transporta y
deposita en un lugar adecuado el mtodo se
denomina " lixiviacin en pilas". Una variante
consiste en tratar el mineral, despus de su
molienda, en tanques que disponen de agitadores,
conocindose el procedimiento como " lixiviacin
dinmica " .
En mineralizaciones especiales, como son las
metlicas de oro, casiterita, etc. contenidas en
aluviones, resulta interesante la aplicacin del
mtodo de dragado, inundando previamente la
zona de explotacin. Este metodo es econmico
cuando la propia agua de inundacin se utiliza en
el proceso de concentracin, como ocurre con la
separacin gravimtrica. Las dragas, adems del
sistema de extraccin que utilicen, cangilones,
cabeza de corte, etc., incorporan la propia planta
de tratamiento sobre la plataforma, cribas, ciclo-
nes, jigs, etc., capaces de tratar grandes volme-
nes de material, y de un sistema de evacuacin
de los estriles a la zona ya explotada.
2.2. Mtodos subterrneos
La variedad de mtodos de minera subterrnea es
tan grande como lo son los tipos de yacimientos
Pnde se aplican.
i
Antes de poner en explotacin una mina de
interior es preciso llevar a cabo un amplio conjun-
to de labores previas, como accesos, preparacio-
nes, intercomunicaciones, ventilacin, etc., que en
la mayora de los casos suponen un importante
desembolso de capital.
La forma de extraccin del mineral y el tratamien-
to del hueco creado, son los factores que definen,
de alguna manera, el mtodo de explotacin,
pudiendo distinguirse tres grandes grupos:
- Sostenimiento de los huecos con macizos.
Se deja sin explotar parte del mineral del
yacimiento con unas dimensiones y disposicin
tales que soportan el conjunto de materiales
que se encuentran sobre ellos.
- Relleno o fortificacin de los huecos. Con
el material adecuado se procede al relleno de
los huecos para que estos no sufran alteracin
alguna, o lo sea en una zona muy prxima al
mismo. Dependiendo de las dimensiones y
forma de los huecos, podrn utilizarse, ocasio-
nalmente, otros sistemas de sostenimiento o
fortificacin, cuadros metlicos o de madera,
bulones o cables de anclaje, etc.
- Hundimiento controlado de los huecos. En
algunos mtodos, tras la extraccin del mineral,
se induce el colapso de los macizos suprayacentes
de manera controlada. Las rocas sufrirn una
rotura, un esponjamiento y descenso gradual,
pudiendo llegar a afectar tales movimientos hasta
la superficie. Esta alteracin depender de mu-
chas variables: geometra del hueco, propiedades
del techo, profundidad, etc.
Seguidamente, se describen los principales mtodos
utilizados en minera subterrnea, indicando las
ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos.
2.2.1. Cmaras y pilares
Se trata de un mtodo donde se van dejando
secciones de mineral, como pilares, para soportar
los huecos creados, figura 14. las dimensiones de
las cmaras y la seccin de los pilares dependen
de las caractersticas del mineral y de la estabili-
dad de los hastiales, del espesor de recubrimiento
y de las tensiones sobre la roca. El grado de
aprovechamiento del depsito es funcin de las
dimensiones de los macizos abandonados.
La geometra de los pilares suele ser con seccin
circular, cuadrada o en forma de largos muros
paralelos.En general, este mtodo se aplica en
yacimientos de origen sedimentario, tales como
potasa, sales, carbn, etc., con unas inclinaciones
que no excedan de los 40" y con rocas (estril y
mineral) competentes. En depsitos de fuerte
inclinacin tambin se utiliza este mtodo, divi-
diendo el yacimiento en pisos o niveles y trazando
galeras en direccin. Figura 15.
Las principales ventajas que presenta son: baja
dilucin, alta selectividad, relativa flexibilidad,
buen sostenimiento del terreno, buena mecaniza-
Figura 14.- Explotacin por cmaras y pilares en un yaci-
miento horizontal.
cin, pocas labores de preparacin y relativa
seguridad.
Los inconvenientes que plantea son: mediana
recuperacin del mineral, los costes de sosteni-
miento pueden ser altos, los costes de ventilacin
son elevados y la productividad puede ser reduci-
da si no se mecanizan las operaciones.
2.2.2. Cmaras almacn
La explotacin se realiza por rebanadas horizontales
ascendentes desde el fondo de una galera. El
mineral fragmentado se extrae de forma continua
desde las tolvas inferiores o piqueras, de tal manera
que el material una vez volado constituye la platafor-
ma de trabajo, por lo que debe quedar un espacio
Figura 15.- Explotacin de un yacimiento inclinado por el mtodo de cmaras y pilares.
adecuado entre el cielo de la cmara y el mineral
volado, y adems soportar los hastiales de la excava-
cin.
Dependiendo de las dimensiones del yacimiento,
se abrirn diversas cmaras entre las que se
dejarn pilares de separacin para el sostenimien-
to de los hastiales, que podrn recuperarse al
finalizar la explotacin principal.
Los inconvenientes ms importantes de este
mtodo son: precisa mucha mano de obra, las
condiciones de trabajo son peligrosas y difciles, la
productividad es baja y la mayor parte del mineral
permanece en la cmara durante mucho tiempo.
Aunque hoy en da, prcticamente, no se aplica,
las ventajas que presenta son: poca inversin en
maquinaria, la carga se efecta fcilmente desde
los conos tolva, alta recuperacin y baja dilucin,
buena ventilacin y flexibilidad.
Los criterios bsicos para que se aplique este
mtodo son que el yacimiento tenga una inclina-
cin superior a los 50" y las rocas de los hastiales
sean competentes.
2.2.3. Corte y relleno
El mineral se arranca por rebanadas horizontales,
en sentido ascendente, desde la galera de fondo.
Una vez volado se extrae completamente de la
cmara, a travs de unos coladeros, efectundose
a continuacin el relleno del hueco creado con
estriles, con lo que se consigue crear una plata-
forma de trabajo estable y el sostenimiento de
los hastiales.
El material de relleno puede ser el escombro proce-
dente de las labores de preparacin de la mina, el
cual se extender con medios mecnicos, o el que
con esa finalidad se extrae en superficie de alguna
cantera prxima y, una vez triturado, se mezcla con
agua para transportarlo hidrulicamente por tubera.
Ese material se drena para separar el agua,
quedando as un relleno compacto. La consolida-
cin puede aumentarse mediante la adicin de una
cierta cantidad de cemento.
La mayora de las operaciones se han mecanizado
casi totalmente, con lo que este mtodo ha
llegado a sustituir a otros hasta ahora muy utiliza-
dos. Las principales ventajas que presenta son: la
alta selectividad, la buena recuperacin del mine-
ral, la facilidad de aplicacin y las condiciones de
seguridad alcanzadas cuando los macizos rocosos
de los hastiales no son competentes.
Los inconvenientes que presenta son: el coste del
material de relleno, el tamao limitado de las vola-
duras y las interrupciones en la produccin que son
necesarias para distribuir el material de relleno
dentro de las cmaras.
Figura 16.- Cmaras almacn en un yacimiento vertical de grandes dimensiones.
Figura 17.- Explotacin por corte y relleno.
Los yacimientos deben tener un buzamiento
superior a los 50" y leyes altas para compensar los
elevados costes de explotacin.
2.2.4. Cmaras por subniveles
Actualmente, el conjunto de mtodos de explota-
cin denominado de cmaras por subniveles
agrupa a una gran variedad de sistemas que se
aplican a yacimientos verticales o con fuerte
pendiente y que, genricamente, podran clasifi-
carse a su vez en tres grupos: crteres invertidos,
barrenos largos y barrenos en abanico.
Todos esos mtodos tienen en comn realizar la
explotacin desde los subniveles y niveles horizon-
tales a intervalos verticales fijos, abriendo los
subniveles dentro del yacimiento entre los niveles
principales.
A continuacin, se describen los dos primeros
grupos de mtodos que son los que se utilizan
ms hoy en da.
A. Crteres invertidos
Este mtodo ha sido desarrollado recientemente
y consiste en el arranque del mineral por rebana-
das ascendentes mediante el empleo de voladuras
en crter. El mineral fragmentado puede perma-
necer dentro del hueco creado, al igual que en el
mtodo de cmaras almacn, de forma que se
evite el hundimiento de los hastiales. Se extrae
tambin desde el fondo de la galera de base a
travs de un sistema de tolvas.
La tcnica de voladura es muy peculiar en este
mtodo, ya que los barrenos verticales se perforan
todos desde el nivel de cabeza, con equipos de
martillo en fondo y con un dimetro habitual de
165 mm. Tras la apertura del sistema de tolvas de
introducen en los barrenos cargas de explosivo
suspendidas y diseadas para que acten como
cargas esfricas. El material volado cae dentro de
las cmaras y con el solape de los crteres crea-
dos se consigue ir ascendiendo en sucesivas pegas
hasta que en la parte superior queda un pilar
corona que se vuela de un sola vez.
Figura 18.- Explotacin por el mtodo de crteres invertidos.
Las principales ventajas del mtodo son: buena
recuperacin, dilucin moderada, buena seguri-
dad, costes unitarios bajos, moderada flexibilidad,
buena ventilacin y grado de mecanizacin.
Las desventajas ms importantes son: coste de las
labores de preparacin, dilucin cuando los
hastiales son poco competentes y posibles atascos
en conos tolva por sobretamaos.
Los yacimientos deben tener una potencia
mnima de 3m, una inclinacin superior a los 50"
y contactos claros entre el estril y el mineral.
B. Barrenos largos
El principio de explotacin es el mismo que en el
de cmaras por subniveles convencional. El mto-
do afecta principalmente a la operacin de arran-
que y, en cierta medida, a la preparacin de las
cmaras, puesto que, en general, slo se trabaja
en dos subniveles, uno de perforacin y otro de
extraccin, y las voladuras que se realizan son una
aplicacin de las voladuras en banco a cielo
abierto a las explotaciones subterrneas, figura
19.
En este mtodo, las cmaras se dividen en tres
sectores: el de corte inferior, que cumple las
misiones de ser la zona receptora del mineral
fragmentado y de crear la cara libre en el fondo
de los barrenos, el sector de barrenos largos,
donde se perforan los taladros de gran dimetro
y representa entre el 85 y el 90 por 100 del
tonelaje de la cmara, y el corte lateral, que sirve
como primera cara libre vertical para la voladura,
tanto del corte inferior como de la zona de
barrenos largos.
El corte lateral, o principio de seccin, se constitu-
ye a partir de una chimenea o pocillo que puede
excavarse mecnicamente o con voladuras.
Las voladuras en banco que se disparan no precisan
rotura del pie y, por tanto, slo es necesaria la carga
de columna, que normalmente se secciona en cargas
elementales y se inicia secuencialmente para no
producir daos a los hastiales.
Las principales ventajas de este mtodo son: la gran
seguridad en los trabajos y regularidad en la produc-
cin, altas productividades y rendimientos de arran-
que, menores daos a la roca remanente, posibilidad
de cargar un gran volumen de mineral sin control
remoto, menores costes de perforacin y voladura,
y buen control de leyes y baja dilucin.
Por el contrario, el principal inconveniente que
presenta es que se produce un apelmazamiento
del material despus de la voladura por la cada
del mismo desde gran altura.
En cuanto a las caractersticas de los yacimientos
donde se aplica este mtodo, pueden considerarse
las mismas que para el procedimiento de crteres
invertidos.
2.2.5. Hundimiento por subniveles
Consiste en la divisin del yacimiento en niveles y
estos, a su vez, en subniveles que se van extrayendo
en sentido descendente. La distancia entre subniveles
oscila entre los 8 y los 15 m y cada uno de ellos se
desarrolla segn un conjunto de galeras que cubren
la seccin completa del mineral.
Desde las galeras de nivel se perforan barrenos
en abanico en sentido ascendente. Las secciones
perforadas en las galeras adyacentes se vuelan de
techo a muro constituyendo un frente recto. En
los subniveles inferiores y superiores se trabaja de
la misma manera, pero manteniendo un desfase
entre los frentes.
El mineral fragmentado cae por gravedad dentro
de las galeras desde las cuales se carga y trans-
porta hasta una piquera o coladero que descarga
sobre una galera principal. El estril de techo se
va fragmentando y hundiendo de forma gradual
dentro de los huecos dejados por el mineral.
Este mtodo se aplica en depsitos masivos y
potentes, donde tanto el estril de techo como el
mineral se fragmentan y hunden bien.
Figura 19.- Explotacin por subniveles por el mtodo de barrenos largos.
Figura 20.- Mtodo de hundimiento por subniveles.
Los principales inconvenientes del mtodo son: la
dilucin del mineral con el estril, que suele estar
entre el 10 y el 35 por 100, las recuperaciones,
que oscilan entre el 20 y el 90 por 100, y las
alteraciones en superficie.
2.2.6. Hundimiento por bloques
Consiste en dividir el yacimiento en grandes
bloques de seccin cuadrangular, de varios miles
de metros cuadrados. Cada bloque se socava
practicando una excavacin horizontal con explosi-
vos en la base del mismo. El mineral queda sin
apoyo y se fractura gracias a las tensiones inter-
nas y efectos de la gravedad que actan progresi-
vamente afectando a todo el bloque. El mineral
se extrae a travs de los conos tolva y piqueras
practicadas, cargndose y transportndose me-
diante palas de neumticos a lo largo de las
galeras de transporte inferiores.
Los yacimientos donde se aplica deben ser de gran
potencia y extensin, con pocas intercalaciones de
Y
ramificaciones. Por lo general, se trata de
minera izaciones de baja ley con unas propiedades
geomecnicas adecuadas para el hundimiento.
Las principales ventajas de este mtodo son: es
barato de explotacin, pues los costes de arran-
que y sostenimiento son bajos, requiere poca
mano de obra, etc.
Por el contrario, los inconvenientes ms destaca-
bles son: las recuperaciones suelen estar prximas
al 80 por 100, ya que si stas aumentan tambin
Figura 21 .- Explotacin por hundimiento de bloques
lo hacen las diluciones, la existencia de agua y
materiales plsticos dificultan la explotacin, las
alteraciones en la superficie son importantes y las
inversiones iniciales en labores de preparacin son
elevadas.
2.2.7. Fortificacin de madera
Tambin llamado de entibacin con marcos, consiste
en el sostenimiento con madera, disponiendo sta
en forma de paraleppedos rectos donde los elemen-
tos verticales o estemples soportan las presiones
verticales, los horizontales o codales las presiones de
los hastiales y los cuatro elementos de unin restan-
tes rigidizan el conjunto.
Esta tcnica de fortificacin se emplea preferente-
mente en yacimientos de rocas dbiles e intensa-
mente fracturadas, cuando el mineral se presenta
con formas irre ulares, con ramificaciones y
9 contactos ms de inidos.
La extraccin se realiza de techo a muro, en
pequeos tajos donde una vez creado el hueco se
procede a la construccin de los cuadros de
madera. Si los esfuerzos que deben soportar estos
elementos de madera son muy elevados, el
sostenimiento se debe completar con un relleno,
normalmente hidrulico, dejando pasos y huecos
para la ventilacin.
Este mtodo consume una gran cantidad de
madera y requiere mucha mano de obra, por lo
que actualmente casi est en desuso y slo se
justifica cuando el mineral es muy rico.
2.2.8. Tajos largos
Este mtodo puede utilizarse en la explotacin de
yacimientos estratificados, del ados, de espesores
? uniformes e inclinaciones pre erentemente de
Figura 22.- Explotacin por tajo largo.
pequeas a moderadas. 1nicialmen:e se aplic en
carbn y, posteriormente, se ha extendido a las
potasas y a otros minerales duros, como las vetas
aurferas, donde el arranque se efecta por
perforacin y voladura.
El mineral se extrae a lo largo de un frente de
trabajo recto y largo con medios mecnicos:
rozadora, cepillo, etc. o con explosivos en el caso
de las rocas ms duras. En el sostenimiento del
hueco creado se suele utilizar entibacin hidrulica
marchante o autodesplazable, mientras que el
tratamiento que se da al hueco abandonado
puede consistir en el relleno del mismo o, ms
comnmente, en el hundimiento del techo.
El mineral arrancado se extrae del tajo por medio
de transportadores de cadenas o panceres que
descargan en cintas transportadoras que discurren
por las galeras en direccin.
El mtodo se aplica en dos modalidades: en
avance y en retirada. En el primer caso las gale-
ras en direccin, tanto de base como de cabeza
de tajo, sufren mayores tensiones que obligan a
realizar labores de mantenimiento, mientras que
en el segundo caso esa infraestructura se man-
tiene en el terreno sin explotar.
Cuando las capas son muy potentes la extraccin
se realiza en diversas pasadas por franjas descen-
dentes. El arranque del mineral en el frente puede
combinarse con un hundimiento controlado por
detrs de la entibacin, llamado tambin "sutira-
je", con lo que se consigue reducir el nmero de
pasadas y recuperar parte del mineral existente en
bolsadas y pequeas ramificaciones, figura 23.
Entre las ventajas que presenta este mtodo se
encuentran el alto grado de mecanizacin y la
elevada recuperacin del mineral.
Figura 23.- Explotacin por franjas descendentes y sutiraje.
Los principales inconvenientes que presenta son la
necesidad de unas condiciones morfolgicas y
geomecnicas de los materiales adecuadas y unas
elevadas inversiones iniciales en maquinaria y
preparacin de las labores.
Una variante de este mtodo descrito es la cono-
cida por tajos cortos. Se utiliza en frentes inferio-
res a los 50 m, en yacimientos de tipo masivo
que se extienden ocupando grandes superficies
horizontales. Se adapta bien a los techos en
malas condiciones y es ms flexible, pero precisa
ms labores preparatorias y ms cambios y des-
plazamiento de los equipos mineros.
2.2.9. Gasificacin subterrnea
son los relativos a la geometra y distribucin
de leyes del depsito, y a las propiedades
geomecnicas del mineral y estriles adyacentes.
Mediante el anlisis de esos factores se obtendr
una primera clasificacin y ordenacin de los
mtodos de explotacin que son ms adecuados
aplicar, desde una perspectiva puramente tcnica.
En la segunda etapa se proceder a la evaluacin
econmica, basada sobre un esquema general de
explotacin, as como al estudio complementario
del ritmo de produccin y de la ley de corte,
necesidades de personal, impactos ambientales y
procedimientos de restauracin y otras considera-
ciones especficas. Con todo ello se determinar
el mtodo de explotacin ptimo y la rentabilidad
econmica del mismo.
Dentro de los mtodos especiales cabe mencionar
el de gasificacin del carbn in-situ. Consiste en
la combustin parcial de ese mineral a travs de
sondeos, con la extraccin hasta la superficie de
los productos gaseosos que se forman.
Para su aplicacin es preciso cubrir tres etapas
bsicas:
En los epgrafes siguientes se expone el procedi-
miento numrico de seleccin propuesto por
NICHOLAS (1982), a partir del cual se ha elabora-
do el programa de ordenador SELMETEX, as
como una breve descripcin de los factores que
intervienen y que se precisan para la aplicacin
del mismo.
1 .- Perforacin de sondeos verticales o incli-
nados, desde la superficie hasta las capas de
carbn, en nmero par, uno para la introduccin
del aire y el otro para la recuperacin de los
productos gaseosos.
2.- Formacin de los canales de reaccin dentro
de las capas de carbn, entre los sondeos de
inyeccin y los de produccin, permitiendo al
carbn interaccionar con el aire al desplazarse el
frente de combustin.
3.- Gasificacin del carbn suministrando aire a
presin a travs de uno de los sondeos y recupe-
rando los productos gaseosos por el otro.
3.1. Geologa
La investigacin geolgica llevada a cabo debe
permitir, por un lado, la correcta evaluacin de
los recursos y reservas que alberga el depsito,
pero, adems, debe facilitar informacin relativa
a los principales tipos de rocas, zonas de altera-
cin, estructuras principales, accidentes tectnicos,
etc. Todo ello debe plasmarse sobre planos y
secciones a la escala adecuada para que el yaci-
miento pueda ser visualizado e interpretado
fcilmente.
En los canales de reaccin se diferencian dos
zonas, una de oxidacin y otra de reduccin. Los
productos combustibles son el monxido de
carbono, el hidrgeno y algunos hidrocarbonos,
mientras que los no combustibles son el dixido
de carbono y el nitrgeno.
La calidad de los carbones no es un parmetro
crtico en este mtodo, pero si la permeabilidad
que presenten, que suele ser baja.
Aunque el mtodo se ha experimentado en
muchos paises, probablemente la nica instalacin
industrial que existe en funcionamiento se en-
cuentre en la Unin Sovitica.
La extensin del estudio en el sentido horizontal
se recomienda que mantenga unas relaciones
Profundidad del yacimientollmite del entorno de
" 1/2", si se va a explotar por mtodos subterr-
neos, y de " 113 a 1/4", si va a ser a cielo abierto.
Aunque un rea de esas dimensiones parece
excesiva, se precisa toda esta informacin para
ubicar adecuadamente las escombreras, las presas
de residuos, las instalaciones auxiliares y la in-
fraestructura minera, as como para evaluar las
posibles alteraciones a que pueden dar lugar las
labores mineras.
3. Factores que influyen en la
seleccin del mtodo de
explotacin. Aproximacin
numrica
3.2. Geometra del yacimiento y
distribucin de leyes
La eometra del yacimiento se define a travs de
su ? orma general, potencia, inclinacin y profundi-
dad, Tabla 2. La distribucin de leyes se definir
como uniforme, gradual o diseminada, y errtica.
El estudio de estos factores se habr hecho
Los factores que tienen un mayor peso en la
durante la fase de modelizacin del yacimiento,
primera etapa de seleccin del mtodo minero
tanto si sta se ha llevado a cabo por procedi-
TABLA 2
Geometra del yacimiento y distribucin de leyes
I 1
( 1. FORMA 1
Equidimensional o masivo: Todas las dimensiones son similares en cualquier direccin.
Tabular: Dos de las dimensiones son mucho mayores que la tercera.
Irregular: Las dimensiones varan a distancias muy pequeas.
2. POTENCIA DEL MINERAL
Estrecho (< 10 m).
lntermedio (1 0 - 30 m).
Potente (30 - 100 m).
Muy potente (> 100 m).
3. INCLINACION
Tumbado (< 20").
lntermedio (20 - 55").
Inclinado (> 55").
4. PROFUNDIDAD DESDE LA SUPERFICIE
5. DlSTRlBUClON DE LEYES
Uniforme: La ley media del yacimiento se mantiene prcticamente constante en cualquier punto de
este.
Gradual o diseminado: Las leyes tienen una distribucin zonal, identificndose cambios graduales
de unos puntos a otros.
Errtico: No existe una relacin espacial entre las leyes, ya que stas cambian radicalmente de unos
puntos a otros en distancias muy pequeas.
mientos manuales o informticos. En cualquier
caso, se habrn obtenido planos de niveles y
secciones verticales en los que se indicarn los
tipos dominantes de rocas, la forma del depsito
y la distribucin espacial de las leyes.
3.3. Caractersticas geomecnicas del
estril y del mineral
El comportamiento geotcnico de los diferentes
materiales depende bsicamente de la resistencia de
las rocas, el grado de fracturacin de los macizos
rocosos y la resistencia de las discontinuidades.
Existen sistemas de clasificacin geomecnica muy
completos, pero los tres parmetros indicados son
suficientes para una primera aproximacin al com-
portamiento de los macizos rocosos, Tabla 3.
La resistencia de la matriz rocosa es la relacin entre
la resistencia a la compresin simple y la presin
ejercida por el peso del recubrimiento. Esta ltima
puede calcularse a partir de la profundidad y la
densidad de la roca, mientras que la resistencia a la
compresin es ms sencillo determinarla indirecta-
mente mediante el ensayo de carga puntual.
El espaciamiento entre fracturas puede definirse en
trminos de fracturas por metro o por el RQD (Rock
Quality Designation). El RQD es el porcentaje de
trozos de testigo con una longitud superior a 10 cm.
La resistencia de las discontinuidades se determi-
nar por observacin directa, de acuerdo con las
definiciones de la Tabla 3.
Estos datos pueden reflejarse en las columnas
estratigrficas de los sondeos y extrapolarse
despus a las diferentes zonas del depsito
plasmndolos en los planos y secciones.
3.4. Procedimiento numrico de selec-
cin
El procedimiento numrico de seleccin del
mtodo de explotacin consiste en asignar a
cada uno de estos unas calificaciones individuales
en funcin de las caractersticas y parmetros
que presentan los yacimientos. En la Tabla 4 se
dan las puntuaciones de cada uno de los mto-
dos mineros, atendiendo a la geometra del
depsito y distribucin espacial de las leyes. En
las Tablas 5, 6 y 7 se recogen igualmente esas
puntuaciones, pero referidas a las propiedades
geomecnicas de las masas de mineral y de las
rocas adyacentes del techo y del muro.
Segn el grado de aplicabilidad de los mtodos
mineros, cada uno de los factores comentados
presenta unas puntuaciones de acuerdo con la
Tabla 8.
Despus de totalizar las puntuaciones, los mto-
dos que presenten las mayores calificaciones sern
los que tendrn mayores probabilidades de aplica-
cin y con los que se proceder a cubrir la
segunda etapa de estudio.
.
t
i
e
I
i
:
En las Tablas 9 y 10 puede verse un ejemplo de influir en la seleccin del mtodo de explotacin
i
r
aplicacin y los resultados obtenidos. ms adecuado. Entre los que deben ser analizados
t
en etapas de estudio ms avanzadas se en-
i
3.5. Otros factores a considerar cuentran: el ritmo de produccin, la dis-
i
ponibilidad de mano de obra especializada, i
Son muchos los factores que, al margen de los las limitaciones ambientales, la hidrogeologa,
puramente tcnicos, vistos anteriormente, pueden y otros aspectos de ndole econmica.
t
i
F
i
3
i
TABLA 3 i
Caractersticas geomecnicas I
M = Masivo. T = Tabular. I = Irregular. E = Estrecho. I = Intermedio. P = Potente. MP = Muy potente.
T = Tumbado. IT = Intermedio. IN = Inclinado. U = Uniforme. D = Diseminado. E = Errtico.
1. Resistencia de la matriz rocosa. (Resistencia a compresin simple (MPa)/Presin del recubrimiento
(MPa).
Pequea (c 8).
Media (8 - 15).
Alta (> 1 5).
2. Espaciamiento entre fracturas
Fracturaslm RQD (%)
Muy pequeo> 16 O - 20
Pequeo 10 - 16 20 - 40
Grande 3 - 10 40 - 70
Muy grande 3 70 - 100
3. Resistencia de las discontinuidades
Pequea: Discontinuidades limpias con una superficie suave o con material de relleno blando.
Media: Discontinuidades limpias con una superficie rugosa.
Grande: Discontinuidades rellenas con un material de resistencia igual o mayor que la roca intacta.
i
1
A
E
2
i
6
i
i
Y
I
i.
B
8
5
a
d
E
Distribucin
de leyes
U D E
3 3 3
4 2 0
3 3 1
4 2 0
4 2 O
3 3 3
3 2 1
3 3 3
4 2 0
3 3 3
I
1
t
v
TABLA 4
L
Clasificacin de los mtodos mineros en funcin de la geometra
y distribucin de leyes del yacimiento
k
i
Inclinacin
T IT IN
3 3 4
3 2 4
2 1 4
1 1 4
4 0 - 4 9
4 1 O
2 1 4
0 3 4
4 1 2
2 3 3
Potencia del
mineral
E I P MP
2 3 4 4
- 4 9 O 2 4
1 2 4 3
- 4 9 O 4 4
4 0 - 4 9 - 4 9
4 2 - 4 9 - 4 9
1 2 4 3
4 4 0 O
- 4 9 O 3 4
4 4 1 1
Metodos de explotacin
Cielo abierto
Hundimiento de bloques
Cmaras por subniveles
Hundimiento por subniveles
Tajo largo
Cmaras y pilares
Cmaras almacn
Corte y relleno
Fajas descendentes
Entibacin con marcos
Forma del
yacimiento
M T I
3 2 3
4 2 O
2 2 1
3 4 1
- 49 4 - 49
0 4 2
2 2 1
0 4 2
3 3 O
0 2 4
TABLA 5
Clasificacin de los mtodos mineros atendiendo a las caractersticas
geomecnicas de las rocas. Zona del mineral
Cielo abierto
Hundimiento de bloques
Cmaras por subniveles
Hundimiento por subniveles
Tajo largo
Cmaras y pilares
Cmaras almacn
Corte y relleno
Fajas descendentes
Entibacin con marcos
-- -
Mtodo de explotacin
Resistencia de las rocas: P = Pequea. M = Media. A = Alta.
Espaciamiento entre facturas: MP = Muy pequeo. P = Pequeo G = Grande. MG = Muy Grande
Resistencia de las discontinuidades: P = Pequea. M = Media. G = Grande.
TABLA 6
Zona del techo
Resistencia
de las
rocas
P M A
Mtodo de explotacin
Cielo abierto
Hundimiento de bloques
Cmaras por subniveles
Hundimiento por subniveles
Tajo largo
Cmaras y pilares
Cmaras almacn
Corte y relleno
Fajas descendentes
Entibacin con marcos
Espaciamiento
entre
fracturas
M P P GMG
Resistencia
de las
rocas
Resistencia
de las
discontinuidades
P M G
Espaciamiento 1 _s*nci; 1
entre de las
fracturas discontinuidades
MP P G MG
TABLA 7
Zona del muro
TABLA 8
Mtodo de explotacin
Cielo abierto
Hundimiento de bloques
Cmaras por subniveles
Hundimiento por subniveles
Tajo largo
Cmaras y pilares
Cmaras almacn
Corte y relleno
Fajas descendentes
Entibacin con marcos
Coste de interior (PTNt)
-Coste de cielo abierto (PTNt)
LIM!TE EIM =
Coste de desmonte de estril
a cielo abierto (PTNm3)
Resistencia
de las
rocas
P M A
3 4 4
2 3 3
0 2 4
0 2 4
2 3 3
0 2 4
2 3 3
4 2 2
2 3 3
4 2 2
Clasificacin
Preferido
Probable
Improbable
Desechado
El coste unitario por tonelada de mineral engloba el
coste tcnico ms la amortizacin de las inversiones
que se precisaran para el desarrollo de la mina.
Espaciamiento Resistencia
entre de las
fracturas discontinuidades
M P P G M G P M G
2 3 4 4 2 3 4
1 3 3 3 1 3 3
O 0 2 4 0 1 4
0 1 3 4 0 2 4
1 2 4 3 1 3 3
0 1 3 3 0 3 3
2 3 3 2 2 2 3
4 4 2 2 4 4 2
1 3 3 3 1 2 3
4 4 2 2 4 4 2
Valor
3 - 4
1 - 2
O
- 49
En la Tabla 11 se indican las producciones diarias
que pueden alcanzarse con cada uno de los
mtodos de explotacin y los rendimientos medios
por jornal o relevo.
A ttulo orientativo, en la Tabla 12 se comparan
cualitativamente los costes unitarios de extraccin
de los principales mtodos de minera subterrnea.
Un parmetro econmico de inters, que es la
base de la eleccin entre los mtodos de cielo
abierto y los de interior, es el denominado Imite
o umbral de rentabilidad entre ambas tcnicas de
laboreo, que puede calcularse a partir de la si-
guiente expresin:
Ejemplo
En un yacimiento de sulfuros complejos, tras
realizar algunos estudios preliminares, se han
estimado los costes de explotacin por minera de
interior, que ascienden a 5.000 PTAIt de mineral,
y a cielo abierto, con unos valores de 260 PTAIm3
de estril y 675 PTAIt de mineral. Este ltimo
coste es elevado, debido al arranque selectivo que
es preciso realizar. Determinar la relacin lmite de
desmonte entre ambos mtodos.
5.000 - 675
LIMITE EIM = = 16,63 m3/t
TABLA 9
Ejemplo de aplicacin
GeometralDistribucin Columna 1 Columna 2 Columna 3
de Leyes (Cielo Abierto) (Hundimiento Bloques)
Forma del yacimiento Tabular 2 2
Potencia del mineral Muy potente 4 4
Inclinacin Tumbado 3 3
Distribucin de leyes Uniforme 3 4
Profundidad 130 m.
-
- -
12 13
Caractersticas geomecnicas
Zona del Mineral
Resistencia de las rocas Media 4 1
Espaciamiento entre fracturas Pequeo 3 4
Resistencia de las discontinuidades Media 3
-
3
-
I
1 O 8
Techo
Resistencia de la rocas Alta 4 1
Espaciamiento entre fracturas Grande 4 3
Resistencia de las discontinuidades Media 3 2
- -
11 6
Muro
Resistencia de las rocas Media 4 3
Espaciamiento entre fracturas Grande 4 3
Resistencia de las discontinuidades Pequea 2
-
1
-
1 o 7
TABLA 10
Geometra1 Caractersticas Geomecnicas de las Rocas
Mtodo de explotacin Distribucin de
leyes Mineral Techo Muro Subtotal Total
Cielo Abierto 12 10 11 1 O 3 1 43
Hundimiento de Bloques 13 8 6 7 2 1 34
Cmaras por subniveles 10 5 7 4 16 26
Hundimiento por subniveles 13 7 6 5 18 3 1
Tajo largo -3 7 8 5 8 2 1 -1 6
Cdmaras y pilares -38 6 8 5 19 -1 9
Cmaras almacn 1 O 6 6 8 20 30
Corte y relleno 7 8 7 8 2 3 30
Fajas descendentes 15 6 6 7 19 34
Entibacin por marcos 8 8 7 8 2 3 3 1
TABLA 11
TABLA 12
Mtodo de explotacin
Hundimiento de bloques
Gravedad
LHD
Cuchara de arrastre
Minera continua
Corte y relleno
Barrenos largos
Cmaras y pilares
Roca dura
Roca blanda
Cmaras almacn
Entibacin con marcos
Crteres invertidos
Fuente: U.S. BUREAU OF MINES (1987)
Produccin
diaria (tld)
2.500 - 40.000
2.000 - 30.000
100 - 8.000
350 - 10.000
1.500 - 8.000
800 - 9.500
100 - 4.000
20 - 200
650 - 4.000
Mtodo de. Explotacin
Hundimientos por bloqueo
Cmaras por subniveles
Hundimiento por subniveles
Cmaras y pilares
Cmaras almacn
Corte y relleno
Entibacin con marcos
En estos clculos se aconseja contemplar tres es-
- ,,,, .
cenarios: favorable, medio y desfavorable, con el
5
fin de establecer, ms que una lnea de separa-
E -
cin, una franja en la que es posible que se
e
encuentren los valores ms probables, figura 24.
L o
W
Cuando el mtodo de explotacin elegido es de
cielo abierto, se manejan dos parmetros de g
diseo importantes para la evaluacin de las
reservas recuperables:
- Ratio lmite econmico (RLE). Indica el
mximo volumen de estril que individual-
13 14 IS 6 17 18 ID
mente una tonelada de mineral puede LIMITE VM ( ms/t 1
soportar con su extraccin y tratamiento Figura 24.- Determinacin del umbral de rentabilidad entre
produciendo globalmente un beneficio mtodos de laboreo por minera de interior y a
nulo. cielo abierto.
Rendimiento
por jornal (tlj)
115 - 300
65 - 160
70 - 180
1 O0
6 - 12
60 - 95
80 - 1 O0
100 - 140
3 - 10
4 - 8
105 - 200
Costes de Extraccin
Bajo Medio Alto
- Ratio medio econmico (RME). Expresa la
relacin media de estril a mineral para el con-
junto de las operaciones, con la que se consi-
gue un beneficio medio por tonelada.
Ejemplo
En un yacimiento sedimentario, con una seccin
transversal representativa como la de la figura 25,
se desea calcular las reservas explotables cuando
se aplican los criterios de RLE y RME, para el
siguien te conjunto de da tos:
- Valor del mineral: 3.500 PTAIt.
- Coste de extraccin del mineral: 675 PTAIt.
- Coste de extraccin del estril: 260 PTAIm3.
- Inclinacin del nivel mineralizado: 20".
- Angulo del talud de techo: 60".
- Potencia de la masa de mineral: 10 m.
- Densidad del mineral: 2,s tlm3.
En el caso de RLE se considera un beneficio nulo
de la ltima tonelada extraida y para el RME un
beneficio medio por unidad de mineral de 500
PTAIt.
Si se aplica el criterio del RLE, en la posicin final
del talud se tendr un prisma de estril de volu-
men "v" cubriendo a otro prisma de mineral de
tonelaje " w".
Como el RLE se obtiene analticamente de la
expresin:
3.500 - 675
RLE = = 10,86 m3/t.
puede calcularse la profundidad mxima de la
explotacin cuando la ltima tonelada extrada
alcance el valor indicado.
v = 1.b.l
w =l.l.p.6
a + p + r + 90= 180"
b = 1 . cos r = cos (90" - a - p)
sen p . p . RLE . 6
H =
- -
b
- -
sen 60" . 10 . 10,86 . 2,5
= 238,75 m
COS 10"
Figura 25.- Seccin transversal del yacimiento.
sen a sen 20"
prescindiendo de la cua de longitud "n", el
tonelaje extrado por metro de corrida ser:
Al aplicar el criterio de RME con un beneficio de
500 PTAlt extrada se obtiene:
3.500 - 500 - 675
RME = = 8,94 m3/t
2 60
Como el volumen total de estril "V" y el tonelaje
total de mineral "W" son:
se podr despejar "H" al hacer RME = VIW, ob-
tenindose:
R M E . 2 . p . 6
H =
- -
sen a . [(l l tag a) + (l l tag B)]
sen 20" . [(l l tag 20") + (l l tag 60)1
sen a sen 20'
el tonelaje extrado por metro de corrida es:
Si se comparan los resultados, en el primer caso
el ratio medio geomtrico es de 5,42 m3/t frente
a los 8,94 m3/t del segundo. Pero se ve que el
aprovechamiento del criadero por mtodos de
cielo abierto es mucho ms bajo en el primer
caso que en el segundo, en el cual el plantea-
miento es ms racional.
En otro orden de ideas se encuentra la denominada
ley mnima o ley de corte (cut-off grade) que expresa
el contenido equivalente en sustancias aprovechables
capaces de producir un beneficio nulo en su explota-
cin. La expresin que puede emplearse en los estu-
dios preliminares es la siguiente:
C Costes
LC =
C R, . P,
donde:
C Costes = Suma de todos los costes (extraccin,
tratamiento, etc.).
Rl
= Recuperacin del proceso minero-mi-
neralrgico del metal o sustancia " i " .
pl = Precio unitario de cada uno de los
metales o sustancias.
Ejemplo
Conforme a los resultados de recuperacin obteni-
dos en laboratorio y cotizaciones de los diferentes
metales de una mena de sulfuros complejos, se
ha determinado que la expresin que da el
contenido equivalente en Zn es:
(% Zn) equivalente = (% Zn) + 0,95 (% Pb) +
I
+ 1,85 (% Cu) + - (g Ag).
2 1,4
Suponiendo que el valor intrnseco de la tonelada
de mineral se calcula con la frmula:
V(t) = 460 PTA. (% Zn) equivalente,
y que los gastos totales que se generan por
tonelada, desde la planta hasta la fundicin, son
de 3.500 PTA. Calcular la ley de corte que debe
aplicarse en la evaluacin de las reservas de
mineral.
La ley de corte puede calcularse a partir de la
ecuacin:
donde:
V(t) = Valor intrnseco de la tonelada de mineral.
En este caso 460 PTA. (% Zn) equivalente.
RM = Ratio medio de explotacin (m3/b estrillt
mineral).
Ce = Coste de extraccin del estril (260
PTA/m3 b).
Cm = Coste de extraccin del mineral (675
PTNt).
La ley de corte se obtendr cuando RM = 0,
luego
LC = 9,08 % Zn.
4. Dimensionamiento del tamao
de la mina y planta de
tratamiento
Dos parmetros que tienen una gran influencia
sobre la rentabilidad econmica de un proyecto
minero son el ritmo de produccin y la ley de
corte, cuyos valores tericos pueden ser calcula-
dos en la etapa de viabilidad con diversos mode-
los de optimizacin, a partir de datos como son
la inversin total de capital, los costes de explota-
cin, los beneficios unitarios, etc. Sin embargo,
en las primeras fases de estudio de un proyecto,
cuando an no se dispone de esa informacin, es
posible enmarcar el problema del tamao del
proyecto utilizando sencillas reglas empricas como
las que se recogen en uno de los epgrafes
siguientes. Los modelos de optimizacin basados
en la maximizacin de la rentabilidad o el benefi-
cio econmico, se tratarn en el captulo 12.
En la determinacin del tamao del proyecto juega
tambin un papel muy importante la demanda del
producto prevista en el Estudio de Mercado. Esta
demanda puede tener su origen en una demanda
insatisfecha o en una demanda por sustitucin.
Otro condicionante del tamao del proyecto, es lo
que se conoce como unidad mnima de produc-
cin rentable, a su vez ntimamente ligada a la
tecnologa minera utilizada. As pues, la eleccin
del tamao viene limitada, por arriba, por la
demanda insatisfecha a cubrir, y, por debajo, por
la unidad mnima de produccin rentable.
En los siguientes epgrafes se tratan algunos
aspectos generales relacionados con el tamao de
los proyectos mineros.
4.1. Curvas tonelajes-leyes
En la actualidad las empresas mineras tienden a
la explotacin de minerales pobres y, por ello, a
operaciones de gran tamao. La distincin entre
estril y mineral y la determinacin del ritmo de
produccin ms adecuado se convierten, en los
yacimientos diseminados, en dos de las decisiones
ms crticas y estrechamente ligadas que deben
tomar los tcnicos responsables.
La eleccin de una ley de corte en un yacimiento
gobierna directamente la cantidad de mineral
recuperable que contiene, el ratio estrillmineral
y la ley media de este ltimo. La distribucin de
las leyes dentro de los depsitos marcan la rela-
cin entre la ley media que resulta para cada ley
de corte y, por consiguiente, el grado de vulnera-
bilidad econmica en unas condiciones dadas.
Figura 26.- Viabilidad econmica de los yacimientos en
funcin de las leyes, las reservas de mineral y los
ritmos de produccin. (RECNY, 1981).
4.1.1. Depsitos con distribucin de ley
normal
Los yacimientos que presentan este tipo de
distribucin son eneralmente los de tipo sedi-
mentario: hierro, 9 osfato, bauxita, carbn, etc. En
la figura 27 se muestran las distribuciones de
frecuencias de las leyes de tres depsitos. En la
misma figura se han representado las curvas que
indican la relacin entre la diferencia de la ley
media de las reservas y la ley de corte (eje de
ordenadas) con la ley de corte (eje de abcisas)
para depsitos con distribucin de ley normal, en
volmenes equivalentes a unidades de selectividad
minera.
Una unidad de selectividad minera es el menor
volumen que puede clasificarse como estril o
mineral. Los valores de ambos ejes han sido
divididos por la ley media total para conseguir
una comparacin de las relaciones de leyes de
distintos depsitos, aunque tengan porcentajes
absolutos de leyes distintas. El rea de inters
geolgico-minero (leyes de corte lgicas) est por
debajo o muy prxima a la ley media global.
Como se muestra en la citada figura, la separa-
cin entre la ley media de las reservas y la ley de
corte aumenta conforme disminuye esta ltima.
Esto es debido a la forma de las distribuciones en
el rea de inters geolgico-minero de estos
depsitos que, como se ha indicado, suele encon-
trarse por debajo de la ley media global. El
gradiente de crecimiento de esa diferencia est
afectado por el denominado coeficiente de varia-
cin " C" , que mide la variabilidad de la minera-
lizacin en el depsito, esto es la dispersin de la
distribucin relativa de leyes con respecto a la
media.
En otro sentido, conforme aumenta la capacidad
de las minas, la ley de corte econmica suele ser
menor debido a la reduccin de los costes unita-
rios por las economas de escala. La posicin
relativa entre las curvas de le9 media y ley de
C= COEFICIENTE DE VARIACION = DESVIAClON
MEDIA
FOS FATOS
HIERRO
MEDIA= 2523 SEDIMENTAR10
D,TIPICA:9.09 (Magnetita)
C= 0.36
M - 36.6
D.TIE'24.2
HIERRO SEDIMENT.
(HEMATITE)
- - - -
LEY DE CORTE
LEY MEDIA TOTAL
Figura 27.- Relaciones entre ley de corte y ley media para depsitos con una distribucin normal. (RENCY, 1981)
corte de la figura 28 puede considerarse como
una medida del beneficio o rentabilidad (la ley
media est relacionada con los ingresos unitarios
y la ley de corte con los costes unitarios de
explotacin). De esto puede deducirse claramente
que los beneficios proporcionados por grandes
operaciones se incrementan para este tipo de
yacimientos conforme los costes puedan reducirse
por efecto de las economas de escala.
Esta interpretacin debe ser moderada por las
limitaciones geolgicas del depsito. Unas reservas
explotables limitadas restringirn la cantidad de
capital a invertir que puede ser soportado y, por
tanto, el tamao de la operacin. Otros factores
como son los de tipo financiero, poltico o fiscal
son tambin importantes.
Otro aspecto es el de la variabilidad de la rentabi-
lidad potencial provocada por los cambios en las
cotizaciones de los metales. En la figura 28 se
muestra tambin que su efecto es minimizado por
las operaciones ms grandes. Una pequea baja
en el precio (que tiene el mismo efecto que una
reduccin de la ley media) elimina el beneficio de
una explotacin pequea con alta ley de corte, no
ocurre lo mismo en operaciones a gran escala con
leyes de corte bajas.
-I
W
a
>
W
J
LEY DE CORTE
4.1.2. Depsitos con distribucin de ley
lognormal
Muchos depsitos presentan grandes reservas en
las leyes bajas y relativamente pocas en las altas.
Depsitos de este tipo pueden considerarse que
son, entre otros, los prfidos cuprferos, los de
molibdeno, las areniscas uranferas, los depsitos
filonianos de oro y plata y los de sulfuros masi-
vos.
CAPACIDAD DE PRODUCCION
(AUMENTO DE LA ECONOMIA DE ESCALA)
Figura 28.- Efecto de la reduccin del precio sobre la
rentabilidad de un yacimiento con distribucin
normal de leyes. (RENCY, 1981 ).
La figura 29 muestra, para una serie de depsitos
con distribucin lognormal, la relacin entre la
diferencia de ley media de las reservas y ley de
corte con la ley de corte. El rea de inters
geolgico-minero se encuentra, generalmente, por
encima de la mediana, y para muchos depsitos
por encima de la ley media global.
Como en el caso de los depsitos con distribucin
normal, al incrementarse la capacidad, la ley de
corte econmica disminuye como consecuencia de
la reduccin de costes por efecto de las econo-
mas de escala. Debido a la forma de las distribu-
ciones en el rea de inters geolgico-minero
para este tipo de yacimientos (donde "C" es
C - COEFICIENTE DE VARIACION - DEsVI~c;CIO~ t DI
i i l i i i i l l l l T I
O O ? O-: O6 O 8 1 O 12 1 4 16 18 2 0 2 2 2 4 26
LEY DE CORTE
LEY MEDIA TOTAL
MEDIA - 11 7.4
D. TIPICA ' 253. 3
C"2. 16
m
40 80 120
URANIO
MEDIA = 0. 2036
D. TIPICA' 0.205
c = 1.01
O
0 2 0 4 0 6 0 8
MEDIA' 1.48
2 0 4 0 6 0 8 0
O/ O Cobre
PORFlDO
CUPRIFERO
MEDIA'0.30
D. TIPICA=O.I5
C-0. 50
O
Oi6 Cobre
9 PORFlDO
CUPRIFERO
MEDIA- 0. 40
D. TIPICA - 0. 09
C= 0. 25
O 0 5
010 Cobre
Figura 29.- Relaciones entre ley de corte y ley media para
depsitos con distribucin lognormal de leyes.
(RENCY, 1981).
mayor que 1) la ley media de las reservas totales
est por encima de la ley de corte y cae ms
rpidamente que esta ltima. Este hecho es
contrario al que sucede con las distribuciones
normales.
En los yacimientos con distribucin lognormal, se
producen proporcionalmente grandes aumentos
de las reservas para pequefias disminuciones de la
ley de corte. Esto hace que la ley media de las
reservas tienda hacia la ley de corte conforme
sta disminuye, figura 30. Esta tendencia es an
ms llamativa en los depsitos de metales precio-
sos, donde la variabilidad a travs de los mismos
es muy acusada. En este tipo de yacimientos, no
est claro que el incremento de las operaciones
y la disminucin de las leyes de corte incrementen
automticamente la rentabilidad de las minas.
LEY M CORTE
>-
W
-I
BAJA
I
LEY DE CORTE
Figura 30.- Efecto de la reduccin del precio sobre la
rentabilidad de un yacimiento con distribucin
lognormal de leyes. (RENCY, 1981).
CAPACIDAD DE PRODUCCION
(AUMENTO DE LA ECONOMIA DE ESCALA)
En la figura 31 se indica, para un yacimiento de
cobre (PARKER, 1979), la proporcin del metal
total contenido en las unidades de selectividad
minera para distintas leyes de corte. Conforme la
capacidad aumenta, la ley de corte econmica
disminuye y la proporcin total del cobre recupe-
rado del depsito se incrementa. Se nota adems
la mayor recuperacin que corresponde a una
operacin ms selectiva con unidades o bloques
ms pequeos. En el extremo superior de las
curvas se puede ver tambin que se requieren
grandes aumentos de produccin para conseguir
pequeos incrementos de recuperacin.
Segn aumenta el tamaio de la explotacin, la
diferencia entre la ley media y la ley de corte dis-
minuye, lo que indica que el margen operativo
es cada vez ms pequeo. Pero, por el contrario,
el margen de operacin total es mayor debido a
los grandes ritmos de produccin, y pueden
compensar as las grandes inversiones de capital
que se precisen.
No obstante, debido a ese pequeo margen de
beneficio unitario con las menores leyes de corte,
las grandes operaciones son ms vulnerables a las
fluctuaciones de los precios de los metales,
pudiendo llegar a situaciones crticas en los
primeros aos del proyecto si coinciden con un
perodo bajo del ciclo de precios. Este escenario
queda reflejado en la figura 30 donde se ve el
riesgo inherente a las grandes inversiones de
capital. Una de las consecuencias de este
anlisis es que en yacimientos donde la variabili-
dad de la mineralizacin es grande, las pequeas
minas pueden ser ms rentables y menos vulnera-
bles al riesgo que las grandes.
Otros aspectos a considerar, de tipo geolgico,
son: primero, la disponibilidad de reservas, ya que
en un yacimiento con reservas limitadas se restri-
ngir el beneficio potencial de las economas de
escala, por lo que no resultar justificado un gran
ritmo de produccin con una ley de corte baja; y,
en segundo lugar, resulta ms difcil mantener la
continuidad de mineral con leyes de corte altas,
con lo que puede plantearse un problema de
accesibilidad a las zonas de inters.
W
1.0-
7 20.000 lid
a w w
nrno o -
, , , , , , , , , , ,
o ~ ~ ~ ~ o o J . w w o N q ~ c A ~ &
0 0 0 0 . - . - ~ - - N N N N N m m
LEY DE CORTE (O/O Cobre)
TAMAOS DE LAS UNIDADES
DE SELECTI VI DAD - MINERA
Figura 31 .- Recuperacin de metal en un depsito de cobre
para diferentes leyes de corte. (PARKER, 1979).
TABLA 13
Parmetros de rentabilidad, recuperaciones y leyes en
un yacimiento de cobre (PARKER, 1979)
Caso 1
Caso 2
Caso 3
Caso 4
Caso 5
4.2. Frmulas empricas para el clculo
primera depuracin de los datos recogidos y
del ritmo ptimo de produccin
teniendo en cuenta que la precisin de los mis-
mos est limitada por diversas circunstancias:
En la literatura tcnica existen algunas frmulas
de estimacin del Ritmo Optimo de Produccin
"ROP" o Vida Optima de Explotacin "VOE", a
partir de las reservas que se consideran explota-
bles dentro de un yacimiento.
La primera frmula conocida es la denominada
"Regla de TAYLOR" (1976), que segn su autor
es aplicable, en principio, a cualquier tipo de
depsito mineral y es independiente del mtodo
de explotacin utilizado.
La frmula original propuesta por TAYLOR es:
VOE (Aos) = 6.5 (Re~ervas-Mt)',~~ . (1 f 0,2)
y si se desea determinar el Ritmo Optimo de
Produccin se transforma en:
ROP (MWao) = 0,25 (Reservas-~t)'," . (1 f 0,2)
Otro ingeniero canadiense BRlAN MACKENZIE
(1 982) propuso frmulas similares a las anteriores,
pero distinguiendo el mtodo de explotacin
empleado e incluso el intervalo de producciones
en que son aplicables:
A. Minas Subterrneas
ROP (Vao) = 4.22 (Re~ervas-t)'.~~~
Lmites de aplicacin:
50.000 (Vao) Ritmo anual < 6.000.000 Wao
- Las plantas de tratamiento no siempre operan
a su capacidad nominal.
- Las producciones de metal dependen de las
recuperaciones mineralrgicas y leyes del todo-
uno de alimentacin.
- Pueden haberse descubierto reservas de mine-
ral adicionales o haber transformado recursos
en reservas explotables durante la vida de los
proyectos. -
- Existen diferencias en los datos y cifras segn
la fuente bibliogrhfica.
Se efectuaron a continuacin diversos anlisis de
regresin para ajustar unas curvas del tipo poten-
cial y = a. xb, donde "y" es la vida estimada de
la explotacin y "x" las reservas explotables. Los
resultados obtenidos para cada grupo de metales
fueron:
A. Cobre
VOE (Aos) = 5,35
n = 68 minas
r = 0.82
B. Oro
VOE (Aos) = 5,08 .
n = 36 minas
r = 0,81
(Reservas - ~ t ) ' . ~ ' ~
(Reservas - Mt)0.31
B. Minas a cielo abierto
C. Plomo-cinc
ROP (Vao) = 5,63 (Re~ervas-t)'~'~
VOE (Aos) = 7,61 . (Reservas - Mt)0,276
Lmites de aplicacin:
n = 10 minas
r = 0,80
200.000 Vao < Ritmo anual de < 60.000.000
estril + mineral t/afio
Para tener en cuenta, adems de las reservas, la
ley del mineral, es posible hacer un anlisis de
Ritmo anual de regresin mltiple con la calidad del mineral
50.000 Wao < < 30.000.000 expresada como ley equivalente en un nico
mineral tia o
metal. En el caso del cobre la expresin que se
obtuvo fue:
Estas frmulas son sorprendentemente sencillas e
interesantes, pero sus autores no especifican la
VOE (Aos) = 4,77. Ley equiv.(% Cu)'.'. Reservas
base estadstica o mtodo em~leado ara su
(M t)'c3
determinacin.
n = 20 minas
LOPEZ JIMENO (1986) con el fin de comprobar la
r = 0,87
validez de tales expresiones, procedi a recopilar
de la bibliografa especializada informacin refe-
rente a explotaciones mineras, en operacin o en De este estudio se desprenden las siguientes con-
desarrollo, de cobre, plomo-cinc y oro. Tras una clusiones:
- No existen unas diferencias muy acusadas
entre las correlaciones dadas por TAYLOR y
MACKENZIE y las conseguidas con datos reales
de minas en proyecto o en operacin. Figura
32.
- Las curvas ajustadas con los datos de las
explotaciones de una misma rea o continente
mejoran los coeficientes de correlacin sensi-
blemente.
- En algunos pases como Estados Unidos, Cana-
d, Australia, etc., los ritmos reales son mayo-
res que los indicados por TAYLOR, lo cual
pone de manifiesto la influencia del denomina-
do Factor de Agotamiento, del mtodo de
explotacin, del efecto de las economas de
escala en el aprovechamiento de los depsitos
de leyes bajas, etc.
- La correlacin mejora sustancialmente al intro-
ducir en las frmulas otra variable indepen-
diente como es la ley del mineral explotado.
ARIOGLU (1987) efectu una comparacin de la
Regla de Taylor con el mtodo desarrollado por
ZWlAGlN para estimar el coste por tonelada produci-
da, "C,", en minas subterrneas de carbn:
Coste de Coste de Coste de
inversin operacin extraccin
Coste de
paradas o retrasos
siendo ClT4 factores de coste que dependen de
las condiciones geolgicas y de la concentracin
de los frentes de trabajo, "Tu son las reservas
recuperables de carbn en 103t, y " RP" es la
produccin anual en l o3 t. Para que el ritmo de
produccin sea ptimo el coste de produccin
total por tonelada debe ser mnimo, luego:
de donde se obtiene que:
c2
ROP = [ -. = f . Tos5
c,
El factor " f " depende fundamentalmente de las
condiciones geotcnicas, y aunque es difcil
estimar los valores de "C, " y "C2" puede utilizar-
se la siguiente relacin emprica:
donde "RP," es la produccin mensual, en l o3 t,
de un tajo. Como puede verse, de la ecuacin
anterior se deduce que el "ROP" depende de la
capacidad de produccin diaria por tajo. En la
prctica, sta puede variar desde 400 a 3.000 t,
pero en la etapa de planificacin se recomienda,
sin embargo, que el iiitervalo de "RP," se restrinja
a 1 .000/1.500 tda. En Gran Bretaa, por ejem-
plo, la produccin diaria media es del orden de
1.100 t, que da lugar a un "RPf U igual a 28.000
tmes (equivalentes a 26 das de trabajo). Si se
toma ese valor como una base de clculo razona-
ble, a partir de las expresiones anteriores, se
obtiene:
ROP = 31.6. f . P. ' = 390. P5
siendo las unidades de " Tu y "ROP", t y tlao
respectivamente.
La comparacin con la Regla de Taylor, figura 33,
permite afirmar que existe una coincidencia
razonable hasta unas reservas del orden de 60
Mt. A partir de esa cantidad es mejor emplear el
mtodo Zwiagin, ya que es raro que existan
minas subterrneas de carbn con una produccin
anual superior a 4 Mt. La mayor mina planificada
en Gran Bretaa est prevista para una capacidad
de 3,6 Mtao.
o 1 1 1 1
O 20 40 60 80 IW 120 140
RESERVAS (Mt)
Figura 33.- Relacin entre el ROP y las reservas calculadas
para minas subterrneas de carbn en Gran
Bretaa. Curva continua. Regla de Taylor. Curva
a trazos. Mtodo de Zwiagin.
Todas esas frmulas empricas constituyen, pues,
una herramienta til en los primeros clculos de
viabilidad de explotacin de un yacimiento, pero
se deben aplicar con precaucin y tener presentes
algunos defectos que derivan de la omisin de
todo un conjunto de factores tales como:
- Las leyes de los minerales, salvo en la frmula
expuesta para el cobre.
- Los recubrimientos de estril en las minas a
cielo abierto.
- Las recuperaciones mineralrgicas y leyes de
los concentrados.
- Las inversiones de capital en mina, planta e
infraestructura y los costes de produccin.
- Los sistemas impositivos y las desgravaciones
fiscales.
- Las limitaciones por el espacio de trabajo
disponible, continuidad de las mineralizaciones,
ritmos de avance y profundizacin, etc.
- La capacidad de extraccin y las distancias de
transporte en las minas profundas y subterr-
neas.
4.3. Teora general sobre el ritmo
ptimo de produccin y la ley de
corte
4.3.1. Ritmo de produccin
Una vez que se ha decidido cul es el mtodo de
explotacin y el proceso de concentracin ms
adecuados, se deben estudiar dos variables de
diseo relacionadas con los ritmos de produccin.
La primera es el ritmo de produccin de la
mina o la capacidad nominal de la planta de
concentracin, y la se unda el grado de utili-
zacin de esa capaci 3 ad a lo largo del tiempo.
Naturalmente, la capacidad de tratamiento y la
utilizacin de sta deben ser tales que se conside-
ra que se produce un flujo continuo a travs del
sistema. Esta condicin puede no cumplirse
temporalmente, hasta el punto en que lo permi-
tan los stocks intermedios de mineral, que habr
que tener en cuenta en la optimizacin del ritmo
de produccin en un estado ms avanzado.
Las principales decisiones a tomar durante la
etapa de planificacin sern, pues, los ritmos de
produccin y las capacidades de tratamiento de
las plantas. El grado de utilizacin de esas capaci-
dades, generalmente, se considera de menor
importancia, aunque una vez diseadas las instala-
ciones, la optimizacin de tal variable al conside-
rar las fluctuaciones de las cotizaciones de los
metales e incertidumbre de estos parmetros pasa
a tener un gran peso y a ser la herramienta
bsica de control.
En la optimizacin del ritmo de produccin se
deben tener en cuenta los siguientes compromi-
sos:
a. Se considera que los costes de operacin estn
constituidos por una componente que es fija y
otra variable que es funcin directa del nmero
de unidades de mineral explotadas por unidad
de tiempo, figura. 34.
a
W
P
O
W
a
-I
a
l-
COSTE VARI ABLE
l COSTE FI JO
I I I
I
RI TMO DE PRODUCCI ON
Figura 34.- Costes de operacin fijos y variables.
Estas componentes, as como los costes totales
de operacin, pueden expresarse en trminos
de costes de operacin por unidad producida,
tal como se representan en la figura 35. Este
anlisis parte de que ya se dispone de
las instalaciones construidas y, por consi-
guiente, que no se necesita una inversin de
capital. Para todos los grados de utilizacin de
la capacidad, se estima que el nmero total de
unidades explotadas es el mismo y, por esto,
los costes de capital permanecen constantes. Se
supone tambin que, para una capacidad de
instalacin dada, es posible tratar una produc-
cin por encima y por debajo de la capacidad
nominal. Si el ritmo de produccin en un
momento dado difiere de esa capacidad nomi-
nal, se estima que se incurre en un coste
adicional o extra con respecto a la componen-
te sensible de los costes de operacin. La
componente fija de los costes de operacin, si
est referida a un nmero dado de unidades
explotadas, disminuir de forma continua desde
una infrautilizacin de la capacidad a una
sobreutilizacin de la misma. Combinando las
dos curvas correspondientes a los costes fijos y
variables, se obtiene la curva total de costes de
operacin con un punto mnimo (A) para un
grado de utilizacin sensiblemente mayor al
que corresponde al mnimo (B) de la curva de
coste variables, y si los costes fijos son excesi-
vamente grandes, el punto mnimo se desplaza
hasta el lmite tcnico de sobrecapacidad.
Los porcentajes relativos de los costes fijos y
variables dependen de cada mina en particular,
pero los costes fijos suelen constituir general-
mente una partida muy importante.
b. Si se consideran los distintos niveles de produc-
cin y capacidad de un sistema, puede esperarse
que para un nivel particular los costes unitarios
sean mnimos y que los costes de operacin se
incrementen para producciones mayores o meno-
res que la indicada. Los costes de operacin
mencionados son los costes totales mnimos de
operacin para cada nivel de capacidad, tal como
se definieron anteriormente.
UI-i
RITMO DE PRODUCCION
(Grado de uf i l i zaci bn de uno capaci dad instalada f i j a)
1 COMPONENTE FIJO DE LOS COSTES DE OPERACION
II COMPONENTE VARIABLE DE LOS COSTES DE OPERACION
m COSTES TOTALES DE OPERACION
A COSTE DE OPERACION TOTAL Ml Nl MO
B COSTE DE OPERACION VARI ABLE Ml Nl MO
Figura 35.- Relacin entre el coste de operacin por unidad
explotada y el ritmo de produccin.
En cuanto a los costes de capital, stos
aumentarn naturalmente al mismo tiempo que
lo hace la capacidad instalada. Puede suponer-
se que los costes de capital aumentan inicial-
mente con un gradiente decreciente con la
capacidad instalada, por efecto de las econo-
mas de escala, y luego con un gradiente
creciente por las diseconomas de escala.
Si el efecto de las diseconomas de escala est de
hecho presente, es probable que sea mucho
menos pronunciado que el de las economas de
escala. La curva del coste total de capital se
muestra en la figura 36. Si se supone que se ha
determinado una ley de corte, se habr fijado ya
el nmero total de unidades explotables durante
la vida de la mina. Para cada instante, los costes
de capital pueden expresarse en terminos de
costes de capital equivalentes por unidad produci-
da, si se corrigen las curvas anteriores en funcin
de las leyes de corte y las tasas de actualizacin
consideradas, figura 37.
l L
CAPACIDAD INSTALADA
Figura 36.-Relacin entre el coste de operacin por unidad
producida y la capacidad instalada.
CAPACIDAD INSTALADA
Figura 37.- Relacin entre el coste de capital y la capacidad
instalada.
1 COSTE EQUIVALENTE DECAPTTAL POR U N I W PRODUCIDA
II COSTE RXAL DE OPERAaON POR UNIDAD PRODUCIM
m COSTE TOTAL EQUIVALENTE POR UNIDAD PRODUCIDA
A PUNTO DE COSTE TOTAL DE OPERACION MIMIMO
B, , Bo,Ba PUNTOS DE COSTES TOTALES EQUIVALENTES MlNlMOS PARA
MSTINTAS TASAS DE ACTUALIZACION [ Y LEYES M CORTE)
Figura 38.- Relacin entre 'el coste de capital por unidad
producida y la capacidad instalada.
Si se combinan los costes de operacin con los
costes de capital equivalentes por unidad
producida, se obtendr el coste total equiva-
lente. Estos costes estn representados por un
grupo de curvas como las que se muestran en
la figura 38. Cada curva corresponde a una ley
de corte y tasa de actualizacin y, a partir de
ellas, pueden obtenerse las curvas de coste
total marginal por unidad producida. Una curva
marginal, en particular, cortar a la curva
media en un punto mnimo.
Las relaciones que se observan con estas fami-
lias de curvas son las siguientes:
- Una disminucin en la ley de corte permite
que se exploten ms unidades mineras, por
lo que la curva de coste de capital se
reduce. Adems, tal cambio puede modificar
los costes de operacin. La reduccin de la
curva.de coste de capital equivalente dismi-
nuye la curva de coste total equivalente y
desplaza los puntos mnimos hacia la dere-
cha.
- Un aumento en la tasa de actualizacin
incrementa el coste de capital anual equi-
valente, que a su vez aumenta el coste de
capital equivalente por unidad producida. El
coste total por unidad producida aumenta-
r y el punto mnimo se desplazar hacia la
izquierda.
- Para una ley de corte y tasa de actualiza-
cin dadas, la curva de coste total equiva-
lente medio y la curva del coste total
marginal por unidad producida son las que
se dibujan en la figura 39. Estas curvas se
muestran con relacin a los ingresos por
unidad producida para un inventario mineral
y ley de corte dadas. Diversos criterios de
decisin o diseo son optimizados con
diferentes capacidades de las instalaciones,
teniendo las siguientes relaciones con las
curvas de dicha figura:
1. Si no se considera el valor temporal del
dinero, las curvas se dibujarn suponien-
do una tasa de actualizacin nula.
2. Si se supone que el yacimiento es infini-
tamente grande o renovable, la capaci-
dad instalada ptima ser aqulla para la
que se alcanza un flujo de caja anual
mximo. Esta capacidad corresponder al
punto en que los costes marginales
equivalentes son iguales a los ingresos
marginales (Punto A de la figura 39.)
3. Como los yacimientos minerales son casi
en su totalidad recursos no renovables, se
debern maximizar los flujos de caja
totales equivalentes en cada caso particu-
lar. Si no se considera el valor temporal
del dinero, se utilizarn las curvas
con una tasa de actualizacin nula y la
CAPACIDAD INSTALADA
I COSTE TOTAL EQUIVALENTE MEMO POR UNK)LY) PRODUClDA
IL COSTE TOTAL WGI NAL EQUWENTE POR UNIDAD PRODUCIDA
m I N ~ S O POR UNIDAD PRODUCIDA PARA UN INVENTARIO
MWERAL Y LEY DE CORTE DADAS
Figura 39.- Puntos ptimos de capacidad instalada.
capacidad instalada asociada a los costes
equivalentes medios mnimos dar el flujo
de caja mximo para el yacimiento (Punto
B de la figura 39). Si, por el contrario, se
supone una tasa de actualizacin, la capaci-
dad instalada para la que se obtienen los
flujos de caja mximos actualizados (Valor
Actual Neto) est a la derecha de la capaci-
dad para la que resultan unos costes equi-
valentes medios mnimos, pero a la izquier-
da de la capacidad que genera un flujo de
caja anual equivalente mximo para la tasa
de actualizacin adecuada. En este caso, el
aumento de los costes equivalentes medios
est justificado por el incremento de los
flujos de caja anuales para una vida reduci-
da. Es importante destacar que los lmites
de capacidad, entre los que se encuentra
la que produce el mximo flujo de caja
actualizado, varan segn la tasa de actua-
lizacin considerada; conforme aumenta
esta tasa de actualizacin, ambos puntos se
desplazan hacia la izquierda.
4. La capacidad para la que se obtiene una
mxima rentabilidad de la inversin puede
describirse solamente por medio de la curva
aplicable para la tasa de actualizacin igual
a la de mxima tasa de retorno de la inver-
sin. Esta capacidad se encuentra entre
aquellas capacidades que dan unos costes
equivalentes medios mnimos y el flujo
anual equivalente mximo para esa tasa de
actualizacin. Esta definicin es, sin embar-
go, de escaso valor. La tasa de retorno
mxima se encontrar a la izquierda del
punto del flujo de caja anual mximo para
una tasa de actualizacin nula, pero su
posicin respecto al punto de los costes
mnimos medios para una tasa de actuali-
zacin nula es incierta.
c. Los resultados ptimos para el VAN y la TRI
obtenidos en el apartado anterior pueden
mejorarse si en lugar de considerar un ritmo
de produccin fijo se considera variable. Si se
supone que los precios de los minerales y los
costes de operacin permanecen constantes
durante la vida de la mina, pueden obtenerse
mejores resultados por medio de un ritmo de
produccin mayor que el indicado en el apar-
tado anterior b), dando un VAN o una TRI
mxima y permitiendo alcanzar unos costes de
operacin mnimos para la capacidad instalada
como se haba definido en a). Lgicamente, si
los costes fijos son demasiado altos como para
que los costes de operacin mnimos de la
capacidad instalada se produzcan en el lmite
mximo de sobrecapacidad, no es posible tal
esquema. La posibilidad de alcanzar este esque-
ma, en trminos prcticos, depender del
yacimiento particular considerado. El VAN y la
TRI son generalmente optimizados por ensayos
repetitivos con combinaciones posibles de
variables de decisin. El esquema ptimo de
ritmos para el VAN pueden obtenerse por
medio de la tcnica de programacin dinmi-
ca, que establece que la optimizacin puede
solamente conseguirse si existen situaciones
ptimas en el futuro en todos los momentos
de la vida de la mina.
d. Un aprovechamiento importante de la flexibili-
dad de los ritmos de produccin, cuando es
posible, est en la optimizacin a corto plazo.
Por ejemplo, produciendo por encima de la
capacidad nominal cuando los precios de los
metales estn altos. Adems, esta flexibilidad
puede jugar un importante papel en la optimi-
zacin cuando se considera la incertidumbre de
los parmetros que intervienen.
A pesar de que la capacidad, frecuentemente,
es elegida con otras bases distintas que con el
criterio del valor temporal del dinero, el grado
de utilizacin de la capacidad se suele mante-
ner tan alto como es posible o al nivel que
tcnicamente es ms eficiente. Los anteriores
compromisos y principios de optirnizacin
deben identificarse y tenerse, pues, en cuenta
con otros criterios de decisin y limitaciones
prcticas.
4.3.2. Leyes de corte en distintas etapas
del proceso de produccin
Antes de estudiar los efectos de las leyes de corte
en todo el proceso minero, es necesario haber
establecido un inventario de reservas en el que se
recojan los tonelajes disponibles y las leyes medias
para distintas leyes de corte aplicadas al modelo
del yacimiento. Este inventario de reservas se
realizar tan pronto como sea posible durante la
fase de desarrollo y se ir actualizando conforme
avance la investigacin geolgica. El inventario
puede definirse en forma de una funcin continua
estimada para el yacimiento, pero ms frecuen-
temente se obtiene sumando los distintos bloques
de mineral del modelo. Adems, puede complem-
entarse indicando dentro del modelo la secuencia
ptima de explotacin a lo largo del tiempo, de
todos los bloques que lo integran dentro de unos
lmites fsicos y econmicos prefijados.
Si se considera un valor general de la ley de corte
para todas las etapas de la operacin, entonces,
las hiptesis de trabajo durante la optimizacin de
la ley de corte sern las siguientes: el ritmo de
produccin es constante y la explotacin se lleva
a cabo con una ley media del inventario mineral
por encima de tal ley de corte.
Es probable que, para una explotacin minera
dada, exista un punto de coste de operacin
mnimo por unidad minera extrada y tratada con
una ley de corte especfica. Tal ley de corte
representa el nivel en el que el sistema trabaja de
forma ms eficiente. Con leyes de corte por
encima de este punto mnimo, los costes operati-
vos tendern a aumentar debido a la mayor
selectividad minera que se requiere, mientras que
con leyes de corte inferiores aumentarn los
costes de tratamiento. Las curvas que correspon-
den al coste unitario de operacin medio y al
coste de operacin marginal se representan en el
figura 40. Sin embargo, lo indicado tiene un
carcter muy general y en la realidad pueden
aparecer diferencias importantes.
Ui -
DlSMlNUClON DE LA LEY DE CORTE
1 COSTES DE OPERACION MEDIOS POR UNIDAD
IL COSTES DE OPERACION MARGINALES POR UNIDAD
A COSTES DE OPERACION MlNlMOS POR UNIDAD
Figura 40.- Relaciones entre los costes de operacin por
unidad producida y la ley de corte.
Lo mismo que sucede con el ritmo de produccin,
los costes de capital pueden distribuirse a lo largo
de la vida de la mina para un ritmo de produc-
cin y ley de corte dados, con una tasa de
actualizacin determinada. Esto da como resultado
unos costes anuales de capital que pueden ser
asignados a las unidades extradas en forma de
costes de capital equivalentes por unidad produci-
da. En este caso, los costes de capital equivalen-
tes se definen por una familia de curvas, y cada
una de ellas representa un ritmo de produccin
dado y una tasa de actualizacin elegida, tal
como se muestra en la figura 41. Para una ley de
corte en particular, los ritmos de produccin
mayores reducen la vida de la mina aumentando
los costes de capital equivalentes por unidad
minera. Las tasas de actualizacin muy elevadas
tambin aumentan estos costes de capital.
-
DISMINUCION DE LA LEY DE CORTE
Figura 41 .- Relaciones entre los costes de capitaly la capaci-
dad instalada.
Si los costes equivalentes de capital por unidad
extrada se suman a los costes operativos unita-
rios, se obtendrn los costes totales equivalentes
por unidad producida. De la misma forma que la
ley de corte disminu e, los ingresos obtenidos por
unidad producida {ajarn. Estas relaciones se
muestran en forma de ingresos medios y curvas
de costes en la figura 42, donde tambin se
representan las curvas marginales respectivas.
Los distintos criterios de decisin se optimizan
para diferentes leyes de corte, pudiendo es-
tablecerse las siguientes relaciones entre esas
curvas:
1. Si no se considera el valor temporal del dinero,
las curvas se obtendrn para una tasa de
actualizacin nula.
2. Si el acimiento es infinitamente grande o
renova !l le, la ley de corte ptima ser la que
maximice el flujo de caja anual equivalente.
Este se encontrar en el nivel de ley de corte
en el que los ingresos medios por unidad
C
DlSMlNUClON DE LA LEY DE CORTE
COSTES POR UNIDAD PRODUCIDA ;
1 COSTE DE CAPITAL EQUIVALENTE MEDIO
U COSTE DE OPERACON MEDIO
m COSTE TOTAL EQUIVALENTE MEDIO
W INGRESOS MEDIOS
V COSTES DE OPERACION MARGINALES
VI IN6RESOS MARGINALES
A FLUJO DE CAJA ANUAL EQUIVALENTE MAXIMO
B FLUX) DE CAJA MAXIMO
Figura 42.- Puntos ptimos de ley de corte.
producida menos los costes totales equivalentes
de la misma sean mximos (Punto A de la
figura 42).
3. Como los yacimientos de minerales no suelen
ser infinitamente grandes o renovables, se
debern maximizar los flujos de caja actuali-
zados. Si no se considera el valor temporal del
dinero, e! flujo de caja total mximo para el
yacimiento se alcanzar en el nivel de ley de
corte donde el in reso marginal por unidad
producida sea igua 9 a los costes marginales de
la misma (Punto B de la figura 42).
Sin embargo, si se supone una tasa de actuali-
zacin positiva, el valor de la ley de corte que
da el mximo flujo de caja total actualizado
(VAN) se encontrar a la izquierda del punto B,
que no depende de la tasa de actualizacin, y
a la derecha del punto A para la tasa de
actualizacin que se considera en particular. El
punto A de mximo flujo de caja anual equiva-
lente depende de la tasa de actualizacin y se
ir moviendo hacia la izquierda conforme
aumente sta. La disminucin que resulta de
las unidades producidas est justificada por la
mayor ley del mineral explotado durante un
menor perodo de tiempo.
4. La TRI mxima de la inversin se conseguir
para una ley de corte situada a la izquierda de
la que genera un flujo de caja total mximo,
pero a la derecha de la que da un flujo de
caja anual equivalente mximo para una tasa
de actualizacin igual a la tasa de retorno
mxima.
El ejercicio de optimizacin anterior da lugar a
unos valores nicos de leyes de corte, que se
aplicarn durante la vida de la mina. En el caso
del VAN y la TRI, como criterios econmicos,
pueden alcanzarse mejores resultados si se permi-
te que las leyes de corte varen durante la vida
del proyecto. Siempre que los precios de los
metales y los costes de operacin sean constan-
tes, se puede mejorar econmicamente el proyec-
to, si al principio la ley de corte es algo mayor
que la del nivel ptimo, con el fin de maximizar
el VAN o la TRI y luego ir disminuyendo durante
la explotacin hasta el punto donde el ingreso
marginal por unidad producida sea igual al coste
de operacin marginal de la misma.
Para el propsito de ese anlisis, la ley de corte
se define como la ley con la que se realiza la
separacin del mineral de cada unidad minera del
resto del material que se abandona. Si se prev
que el material inicialmente rechazado por aplica-
cin de la ley de corte sea explotado en una
etapa posterior, el anlisis debera ser considerado
conceptualmente como un plan de secuencia de
explotacin mejor que de ley de corte. Sin embar-
go, ambos anlisis coinciden en una gran parte.
En el caso del VAN, el esquema de leyes de corte
ptimas puede obtenerse usando programacin
dinmica, y, realmente, tal esquema puede alcan-
zarse al mismo tiempo que el de los ritmos
ptimos de produccin. Si se utiliza como criterio
econmico la TRI, esos esquemas se obtendrn
por un proceso de ensayos iterativos.
Se puede conseguir un esquema de ley de corte
que optimice el VAN o la TRI, a lo largo de la
vida de la mina, dado un conjunto de parmetros.
Tal anlisis utilizando programacin dinmica
puede llegar a ser inadecuado en el sentido de
incertidumbre, ya que slo sera vlido con ten-
dencias futuras continuas o grandes cambios en
el tiempo. Un uso ms realista de las leyes de
corte est en su determinacin con unas condicio-
nes futuras dadas. Generalmente, en las etapas
de viabilidad y planificacin no son ejercicios que
se realicen con frecuencia pero tienen un gran
valor desde el punto de vista de cuantificacin de
la incertidumbre.
Hasta este momento se ha hablado de una ley de
corte general para toda la operacin. Pero se
puede considerar una serie de leyes de corte en
puntos o procesos estratgicos de la explotacin
y beneficio. Ejemplos de tales leyes de corte son:
ley de corte de los bloques a explotar, ley de
corte del mineral enviado al concentrador, etc.
Una definicin completa de las distintas leyes de
corte puede encontrarse en el trabajo de TAYLOR
(1972). Para el caso en que no se considere el
valor temporal del dinero, la ley de corte ser
aqulla para la cual los gastos de operacin
necesarios para la unidad marginal son iguales a
los ingresos producidos por esa unidad marginal.
Sin embargo, si la mina est funcionando a un
ritmo de explotacin ptimo y existe ms mineral
disponible, el mineral de alta ley se extraer
primero, siempre que sea posible. Si se considera
el valor temporal del dinero, la ley de corte se
alcanzar antes. Si el yacimiento posee un gran
volumen de reservas, la ley de corte se controlar
mediante las relaciones entre los beneficios por
unidad producida y los costes totales equivalentes
por unidad producida, y podr ser sustancialmente
ms elevada que la ley de corte lmite. LANE
(1 964), BLACKWELL (1 970) y TAYLOR (1 972) han
formalizado estos conceptos considerando un
inventario mineral y una serie de unidades de
produccin. En el modelo de LANE, estas unida-
des son la mina, el concentrador y la fundicin.
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Si METODOS DE ESTIMACION DE LOS COSTES DE
CAPITAL Y DE OPERACION
2 . TIPOS DE ESTlMAClON DE COSTES . . . . . . . . . . . . . . . . 144
2.1. Estimaciones de orden de magnitud . . . . . . . . . . . . . . 145
2.2. Estimaciones preliminares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
2.3. Estimacin definitiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
2.4. Estimacin detallada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
3 . CLASES DE INFORMACION DE COSTES . . . . . . . . . . . . . 147
4 . FUENTES DE INFORMACION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
5 . METODOS DE ESTlMAClON DE COSTES . . . . . . . . . . . . .
5.1. Estimacin de inversiones o costes de capital . . . . . . . . .
5.1.1. Mtodo de la Mesa Redonda . . . . . . . . . . . . . .
5.1.2. Mtodo del Coste Unitario o Inversin Especfica .
5.1.3. Mtodo del lndice de Facturacin . . . . . . . . . . .
5.1.4. Mtodo de Ajuste Exponencial de la Capacidad . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.1.5. Coste de Equipos
5.1.6. Mtodo del lndice de Costes . . . . . . . . . . . . . .
5.1.7. Mtodo del lndice de Coste de Equipos . . . . . . .
5.1.8. Mtodo del lndice de Costes de Componentes . . .
5.1.9. Estimacin detallada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1.10. Imprevistos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.1.1 1 . Ingeniera
. . . . . . . . . . . . . 5.2. Estimacin de los costes de operacin
. . . . . . . . . . . . . . . 5.2.1. Mtodo del proyecto similar
5.2.2. Mtodo de la relacin coste-capacidad . . . . . . . .
. . . . . . . . 5.2.3. Mtodo de los componentes del coste
5.2.4. Mtodo del coste detallado . . . . . . . . . . . . . . .
5.2.5. Imprevistos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. Modelos completos de estimacin de costes . . . . . . . . . 173
5.3.1. Modelo del U.S. Bureau of Mines . . . . . . . . . . . 173
5.3.2. Mtodo de O'HARA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
6 . ACTUALIZACION DE COSTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Mtodos de estimacin
de operacin
de los
1. Introduccin
Despus del descubrimiento de un depsito de
mineral se debe realizar una evaluacin econmi-
ca para determinar si el yacimiento tiene posibili-
dades para llegar a soportar un proyecto viable.
Cuando los resultados de estos estudios no sean
satisfactorios servirn para apoyar la decisin de
paralizar los trabajos previstos, o en caso contrario
justificar la continuidad de los mismos y ejecucin
del proyecto.
La componente econmica de los estudios de
viabilidad es muy importante, y para llegar a su
definicin es preciso basarse en toda la informa-
cin disponible, cuyo volumen es creciente confor-
me se van cubriendo todas las etapas de investig-
acin y desarrollo. En consecuencia, el anlisis
econmico se puede llevar a cabo si se efectan
estimaciones de los diversos costes que conlleva
el proyecto. Las estimaciones de estos requieren,
a su vez, el clculo de todos los parmetros
fsicos que afectan a los componentes de los
costes
costes, incluyendo los rendimientos previstos en la
planta y en los equipos, as como de diversas
variables geolgicas, mineras y mineralrgicas.
La estimacin de costes requiere, pues, el man eo
de un gran nmero de factores y de variabes,
que es absolutamente esencial tratar de una
forma sistemtica y organizada, a fin de no
cometer errores al omitir componentes con un
gran peso dentro de la economa del proyecto y
reducir los tiempos invertidos en tales clculos.
La estructuracin de los costes en minera es muy
variada y presenta serias dificultades, ya que los
procesos productivos se complican por la diversi-
dad de operaciones y es difcil su control dentro
del mbito de las explotaciones. No sucede los
mismo en otros sectores industriales, como por
ejemplo el qumico, donde se considera que la
alimentacin de las plantas es homognea y es
posible establecer unos componentes estndar. En
este campo se han desarrollado tcnicas de costes
detalladas basadas en factores cuantitativos
especficos.
.h A V A M DE LA INGENlERll
o 13 Y, w m
.h lNVER3lDN DE CAPITAL
O 1.3 10.4 W.3 IW
Figura 1 .- Precisin de los costes estimados y realizacin de la inversin segn el progreso de la ingeniera del proyecto.
En el sector minero se han puesto a punto, en los
ltimos aos, algunos mtodos y tcnicas, que sin
llegar a tener una aplicacin universal, permiten
efectuar estimaciones cada da ms fiables y con
mayor rapidez.
El grado de precisin que se requiere conforme
se lleva a cabo el desarrollo de un proyecto se
ilustra en la figura 1.
Dentro de las estimaciones de costes en minera
es de vital importancia identificar los principies
componentes de los mismos. Esto resulta sencillo
si es la propia empresa minera la que estudia el
posible desarrollo de un proyecto y dispone de
datos histricos de otras explotaciones similares
bien analizados y estructurados. Si ste no es el
caso, la primera etapa consistir en definir los
componentes bsicos de los costes para efectuar
las estimaciones. En este sentido conviene recor-
dar la denominada Le de Pareto, que establece
que en cualquier distri '6 ucin global de conceptos
que tiene un efecto variable sobre los costes
aproximadamente el 20 por 100 de los conceptos
principales produce el 80 por 100 de los efectos
totales sobre dichos costes. Esto implica que no
siempre por tener inventariados muchos compo-
nentes de costes la precisin de la estimacin
aumenta, ya que slo unos pocos son los que
tienen una gran influencia, figura 2. Esta ley fue
propuesta por WILFREDO PARETO en 1906 a raz
de un estudio de distribucin de la riqueza, y
puede aplicarse a distintos campos y ramas de la
tcnica.
PORCENTAJE DE CONCEPTOS
Figura 2.- Ley de PARETO.
2. Tipos de estimacin de costes
Diferentes organismos y tratadistas han propuesto
distitnas formas de clasificacin de los costes
estimados. La American Association of Cost
Engineeres (AACE) adopt la siguiente:
Tipo l. Orden de magnitud. Este tipo de esti-
macin est basada estrictamente en datos de costes
recogidos de proyectos anteriores de una envergadu-
ra y alcance semejante. Debido al escaso conoci-
miento este tipo de estimacin raramente tiene una
precisin que supere el 2 30 por 100.
Tipo II. Estimacin roporcional. Este tipo de
estimacin est basa c f a en el coste de capital de
los equipos principales. El coste del resto de los
equipos auxiliares es calculado como un porcenta-
je de los equipos princi ales. La estimacin tiene
una precisin aproxima 8 amente del 2 30 por 100.
Tipo III. Autorizacin del presupuesto (Preli-
minar). Este tipo de estimacin es efectuada con
suficientes datos actualizados como para presu-
puestar y tener una precisin del + 20 por 100.
Tipo IV. Definitiva (Control del proyecto). Se
basa en datos compleots y se dispone para ello de
algunos esquemas y planos no completos de las
ingenieras. La precisin probable es del 2 10 por
1 OO.
Tipo V. Detallada (Contratacin). Este tipo de
estimacin est basada en datos completos de la
ingeniera con planos, especificaciones y tarifas
actualizadas del lugar. La precisin probables es
del 2 5 por 100.
El tipo (1) no tiene la flexibilidad de la estimacin
proporcional (II), ya que en sta se permite hacer
un ejuiciamiento personal. El tipo (111) lleva ms
tiempo y es ms cara que las dos anteriores. Los
tipos (IV) y (V) suponen una inversin de tiempo
y dinero apreciables. Esta precisin adicional no
est en ocasiones jusitificada cuando la viabilidad
de un proyecto est an evalundose. Es, pues,
preciso mantener un equilibrio entre el grado de
conocimiento geolgico y minero del proyecto y
la estimacin de costes correspondiente.
Ms recientemente, el American National Standars
lnstitue han agrupado y simplificado las estimacio-
nes en tres clases (ANSI Standard 294.2). La Clase
I es una estimacin de orden de magnitud con
una precisi6n que oscial entre el +50 y el -30 por
100. La Clase II es una estimacin preliminar
con una precisin entre el +30 y el -15 por
100. La Clase III es una estimacin definitiva con
una precisin entre el +15 y el -5 por 100.
En la figura 3, debida a MACKELLAR (1975), se
resumen las clases de estimacin, con las precisiones
probables dentro de los lmites marcados por el
ANSI.
En general, el coste de una estimacin se eleva con
el incremento de precisin deseado, pudiendo llegar
a suponer ms del 2 por 100 de los costes totales.
De acuerdo con GENTRY (1979), en el desarrollo
de los proyectos mineros existen cuatro etapas
bsicas de estimacin de costes que se integran
en el siguiente esquema:
CLASE l CLASE ll CLASE III
ORDEN DE
MAGNITUD 1
PRELIMINAR
DEPENDIENDO DE LA DI- DEPENDIENDO DE LA DIMENSION DEL
MENSION DEL PROYECTO PROYECTO EL TRABAJO VARIA DESDE
EL TRABAJO VARIA DESDE SEMANAS A MESES.
DlAS A SEMANAS.
Figura 3.- Clases de estimacin.
SE HA REALIZADO DEL 35 AL 45% DE
LA INGENIERIA, SE DISPONE DE OFERTAS
DE FIRMAS DE LOS EQUIPOS PRINCIPALES
Y SE HAN COMENZADO LAS ACTIVIDADES
EN CAMPO
1. Descubrimiento del , depsito e identificacin
del potencial minero a travs de la exploracin.
2. Estimacin de ORDEN DE MAGNITUD de los
costes para el estudio de viabilidad preliminar.
3. Programa de investigacin detallado, incluyen-
do estudios mineralrgicos de muestras obteni-
das y definicin del proceso de tratamiento.
4. Estimacin PRELIMINAR de los costes para el
estudio de viabilidad.
5. Desarrollo de todos los clculos necesarios para
el diseo ingenieril de la mina y planta, inclu-
yendo la seleccin preliminar de equipos.
6. Estimacin DEFINITIVA de los costes para el
estudio de viabilidad.
Se ven pues los momentos de decisin durante la
vida de un nuevo proyecto minero en los que se
precisan estudios de viabilidad y anlisis de costes
con diferentes grados de precisin. En la Tabla 1
se recoge un resumen de los cuatro tipos bsicos
de estimacin de costes, sealando los porcentajes
de precisin, imprevistos y avances de la ingenie-
ra y desembolso del capital inicial: lgicamente
los valores indicados pueden variar de acuerdo
con el tipo y objetivo del proyecto de inversin.
Es importante destacar la etapa de estimacin
definitiva en la que el porcentaje de la inversin
realizada es an pequea, pero a partir de la
cual, si la decisin es afirmativa para la
continuacin del proyecto, se llevan a cabo
importantes actividades de reproduccin. Por
este motivo, la mayor parte $ e las inversiones se
realizan despus de la citada etapa con la adquisi-
cin de equipos y el comienzo de la construccin
y desarrollo.
7.
detallado de la mina y de la plantar
Antes de proceder a exponer las diferentes tcni-
incluyendo especificaciones, diagrama de flujos,
y metodos de estimacin, se analizan a
etc.
continuacin algunos aspectos y aplicaciones de
8. Estimacin DETALLADA de los costes para el
los cuatro tipos bsicos de estimacin.
estudio de viabilidad.
2.1. Estimaciones de orden de magni-
9 Construccin de la plnata y desarrollo de la
mina,.
tud
10. Arranque y puesta en marcha.
11. Produccin.
Estn, generalmente, orientadas para ayudar a la
toma de decisiones, cuando se trata de proyectos
de viabilidad potencial, y para justificar el desem-
bolso de fondos en las etapas posteriores de los
TABLA 1
Comparacin de los diferentes mtodos de
estimacin de costes
Fuente: GENTRY (1979).
mismos. Tales estimaciones sirven a veces para
rechazar un proyecto, pero no es frecuente que
sirvan por si solas para la aceptacin de la viabili-
dad econmica del mismo. Las estimaciones se
suelen basar en costes conocidos de proyectos
similares y conllevan un reducido trabajo de
diseo de la mina y planta de tratamiento en
cuestin. Este tipo de estimaciones rara vez se
convierten en la base para un diseo conceptual,
pero pueden indicar la conveniencia de prolongar
los trabajos y continuar las investigaciones.
Porcentaje de
desembolso de
capital inicial
(%)
O, 5
2 - 5
10 - 15
50 - 60
El nivel de precisin de estas estimaciones es
relativamente bajo, entre el -30 por 100 y el +
50 por 100 y a veces incluso menor. El sacrificio
en precisin est, en ocasiones, justificado por
la necesidad de contemplar y estudiar un gran
nmero de propuestas de explotacin en un
reducido espacio de tiempo.
Porcentaje de
realizacin del
trabajo de
ingeniera
(%)
5
15 - 20
50 - 60
90 - 100
La informacin que suele precisarse consiste en la
localizacin del yacimiento, reservas y leyes me-
idas aproximadas, mtodo de ' explotacin y
proceso mineralrgico ms probables, ritmos de
produccin posibles, y equipos mineros y de
tratamiento principales que se precisarn.
Imprevistos
necesar.ios
(%)
20 - 30
10 - 20
6 - 10
4 - 7
2.2. Estimaciones preliminares
Tiempo
necesario
para la
estimacin
1 - 2 das
1 - 6 semanas
3 - 6 meses
2 - 9 meses
Tipo de estimacin
de costes y etapa
asociada de
desarrollo del
proyecto
Orden de Magnitud
Preliminar
Definitiva
Detallada
El objetivo de estas estimaciones es el de afinar y
mejorar las anteriores, cuando se disponga de
informacin adicional. Estas estimaciones son,
generalmente, adecuadas para indicar o determi-
nar la viabilidad de un proyecto y ayudar a la
direccin a la elaboracin de un modelo econmi-
co de flujos del mismo. Estas estimaciones se
efectan, normalmente, a partir de diseos con-
ceptuales de la mina y de la plnata, disponindo-
se de esquemas de flujo preliminares, planos de
implantacin y listas de equipos principales con
indicacin del tamao y tipo. En esta etapa la
informacin sobre reservas y leyes es ms comple-
Precisin
(%)
30 - 50
10 - 30
1 O
5
ta y fiables al haber avanzado los trabajos de
investigacin.
La precisin vare entre el - 15 por 100 y el + 30
por 100, dependiendo del alcance del proyecto.
2.3. Estimacin definitiva
Los objetivos de estas estimaciones son: facilitar la
obtencin de fondos y establecer un precio de
contrato, proporcionar la base para el control de
costes del proyecto y10 fijar un formato de los
informes finales de costes para ayudar a la conta-
bilidad y proporcionar informacin sobre los costes
actuales, para su uso en futuras estimaciones y para
perfeccionar los mtodos de clculo existentes. Las
estimaciones de este tipo deben capacitar a la
direccin a autorizar los gastos para elaborar las
especificaciones de ingeniera, diseo, etc.
La naturaleza de los datos disponibles por el equipo
del proyecto se concretan en: diseo de la mina para
el mtodo de explotacin elegido, ritmo de produc-
cin, recuperaciones y diluciones mineras, proceso de
tratamiento con esquemas de flujos, planos de
planta, diseo, servicios, almacenamiento y manipu-
lacin requerida, lista completa de equiplos de mina
y planta, infraestructura necesaria, accesos, energa,
suministros de agua, etc., diseo preliminar de
edificios y ocupacin del rea, y localizacin exacta
de la mina y planta de tratamiento.
El nivel de precisin asociada a este tipo de
estimaciones oscila entre el - 5 por 100 y el + 15
por 100.
2.4. Estimacin detallada
La estimacin detallada culmina el proceso de
estimacin y se basa en los diseos ingenieriles
completos, especificaciones, y condiciones del
lugar. Este tipo de estimaciones es la base para la
autorizacin de la construccin del proyecto.
La informacin que se requiere se centra en la
ingeniera de detalle, y ofertas de suministradores
y contratistas. Las estimaciones detalladas rara vez
se acometen si no hay una garanta razonable
como es un estudio de viabilidad.
Estos costes no son controlables por el estimador,
por lo que en alglinos casos ayudan a eliminar o
reducir un elemento de riesgo en la determi-
nacin final de los costes.
4. Fuentes de informacin
3. Clases de informacin de cos-
tes
La informacin sobre costes puede clasificarse en tres
categoras: costes histricos, costes medidos y costes
polticos.
Los costes histricos son aqullos que se recogen de
la literatura, publicaciones tcnicas, informes oficia-
les, asociaciones, archivos de contabilidad, etc. En
ocasiones proceden de proyectos llevados a cabo,
anteriormente, por la compaa que efecta las
propias estimaciones.
Los costes medidos se definen como las relaciones
dinero-tiempo que se establecen a partir de observa-
ciones directas de las actividades que se realizan o a
travs de las reglas matemticas que puedan seguir-
se. Los consumos de materiales que se determinan
con los planos y especificaciones constituyen una
clase de datos medidos.
Las estimaciones de costes para su uso en estu-
dios de viabilidad se pueden basar en informacio-
nes obtenidas de diversas fuentes. Con frecuencia,
la mejor fuente de informacin suele ser la
constituida por consultas recientes a los fabrican-
tes y vendedores de equipos (1). Cuando esta
consulta no puede efectuarse de una forma
rpida, los informes de la propia empresa y
ofertas de anteriores trabajos, debidamente
actualizados, son otra va de informacin (2). Una
tercera fuente es la constituida por la literatura
tcnica en la que se encuentran datos de equipos
especficos que pueden correlacionarse, constru-
yendo tablas o grficos de fcil utilizacin (3).
Tambin se obtienen datos de costes en congre-
sos y reuniones patrocinadas por sociedades
profesionales y publicaciones tcnicas de stas (4).
Por ltimo, otra fuente de informacin son los
libros de texto (5) en los cuales se presentan
datos de forma concisa, pero con el inconveniente
de que suelen ser cifras no actualizadas y en
ocasiones de dudosa fiabilidad.
Los mtodos que se emplean normalmente para la
determinacin de tiempos, con vistas a calcular los
costes medidos, son tres: estudios de tiempos, mues-
treos de trabajo y partes del personal. El primer
mtodo consiste en observar y analizar los tiempos
necesarios por cada una de las unidades operativas
de un ciclo de produccin completo. As, es normal
referise a PTNh o PTAh para cada operacin bsica
minera, como son el arranque, la carga y el trans-
porte.
El mtodo de muestre0 se basa en un conjunto
de observaciones que se realizan con cada activi-
dad especfica del personal o equipo minero, en
instantes elegidos al azar. Tal procedimiento
puede usarse por ejemplo para estimar la capaci-
dad de produccin de una mquina en una
operaciones dada.
Los partes de personal incluyen informacin sobre
las horas de trabajo para cada una de las activi-
dades desarrolladas, las incidencias, los tiempos de
parada,etc., a partir de los cuales es posible
obtneer la distribucin de costes para una deter-
minada operacin.
En la figura 4 se muestra la relacin entre las
fuentes de informacin y su edad o antigedad.
OFERTAS DE
LOS VENDEDO-
a
LITERATURA
U)
Y
l- Z
i ANO
Y
6 MESES
Por ltimo, se encuentran los denominados costes
polticos, que son los nicos que tienen la carac-
terstica de estar fijados para los propsitos de la
estimacin. Tienen un origen muy variado que se
encuentra en: cargas de administracin y direc-
cin, acuerdos salariales pactados por la direccin
con los sindicatos, cargas de la seguridad social y
cualquier otros costes negociados o contractuales.
DE TEXTO
u 1
EDAD
Figura 4.- Las fuentes de informacin y su edad.
En cuanto a los datos recogidos dentro de las
propias empresas productoas, las fuentes de
informacin internas ms importantes son;
- Departamento de contabilidad. Inversiones y
costes generales de todo el proceso de pro-
duccin.
- Departamento de personal. Niveles salariales,
convenios laborales, etc.
- Departamento de produccin. Costes unitarios
de produccin, mantenimiento, etc.
- Departamento de compras. Costes actuales y
antiguos de materiales y suministros, formas de
pago, etc.
- Departamento comercial. Precios de venta de
los productos o minerales producidos, tenden-
cias, situacin del mercado, contratos de
venta, etc.
- Departamento jurdico. Interpretaciones de
le islacin vigente, aspectos fiscales, clusulas
a c?ministrativas, permisos y trmites necesarios,
etc.
- Departamento de ingeniera y geologa. Archi-
vos de proyectos y datos tcnicos de la com-
paa.
Por otro lado, existe una gran variedad de infor-
macin econmica a nivel nacional procedente de
diversos organismos o entes, entre los que cabe
destacar:
- Instituto Nacional de Estadstica.
- Ministerios de Comercio e Industria.
- Direccin General de Minas.
- Instituto Tecnolgico y GeoMinero de Espaa.
- Asociacin Espaola del Plomo.
- SEOPAN.
- ATEMCOP.
- OCICARBON.
- CONFEDEM, etc.
A nivel internacional existen diversas instituciones
como las Nacionales Unidas, la Comunidad Econ-
mica Europea, el Banco Mundial, etc. que junto
con asociaciones comerciales y publicaciones
tcnicas proporcionan informacin estadstica de
actividades comerciales, fondos de ayuda, niveles
financieros, etc., que pueden ser crticos en las
fases finales de anlisis del proyecto.
5. Mtodos de estimacin de
costes
Los mtodos disponibles para llevar a cabo las
estimaciones de los costes son numerosos. Entre
todos ellos, habr que elgir el que mejor se
adapte a las caractersticas del proyecto en la
etapa de estudio en la que se encuentre. No
necesariamente por ser los mtodos ms sofistica-
dos o de mayor campo de aplicacin significa que
sean los ms adecuados para un caso especfico.
Algunas de las tcnicas son ampliamente acepta-
das, incluso en otros campos diferentes a la
minera, mientras que otras se refieren a una
clase de proyectos concreta o pertenecen a una
determinada compaa o institucin.
Los mtodos de estimacin que se emplena estn
normalmente asociados a las cuatro etapas bsicas
de desarrollo de un proyecto. El volumen de datos
requeridos en cada mtodo marca, generalmente, el
grado de precisin de la estimacin, pero ello no
supone que no puedan existir solapes entre los dife-
rentes mtodos aplicables.
Los costes que se calculan en los proyectos mineros
son de dos titpos: costes de capital, o inversiones, y
costes de operacin, la mayora de los mtodos de
estimacin se refieren ms a los primeros, ya que los
clculos de costes de operacin ms exactos se
llevan a cabo despus de definirse las especificacio-
nes del proyecto, a travs de diagramas de flujos,
esquemas de produccin, listas de equipos, etc.
5.1. Estimacin de inversiones o cos-
tes de capital
En la industria se entiende por inversin la aplicacin
de fondos para la adquisicin de los activos necesa-
rios para poner en produccin un proyecto.
Las inversiones tienen dos componentes
principales: una parte de capital flujo y otra parte
de capital circulante. Los costes de capital fijo se
refieren a los fondos necesarios ara la adquisi-
cin de terrenos, maquinaria, edi ! icioes e instala-
ciones, etc. En el caso de un proyecto minero
nuevo las partidas ms significativas son:
1. Adquisicin de terrenos.
2. Estudios e investigaciones.
3. Desarrollo de preproduccin (e.g. desmonte
previo).
4. Estudios ambientales y permisos.
5. Equipos mineros; instalaciones y servicios.
6. Equipos de planta; instalaciones y servicios.
7. lnf raestructura (accesos, comunicaciones,
energa elctrica, agua, etc.).
8. Diseo e ingeniera.
9. Construccin y montaje.
10. Contingencias o imprevistos.
El capital circualnte representa el dinero necesario
para comenzar la operacin y asumir las obliga-
ciones subsiguientes durante la puesta en marcha
del proyecto. El bloque de capital circulante lo
componen las partidas de disponible (dinero en
caja), deudores (cuentas por cobrar), acreedores
(cuentas por pagar) e inventarios.
El capital circulante puede estimarse por medio de
distintas tcnicas. MULAR (1982 propone en el caso
de plantas mineralrgicas el siguiente procedimien-
to:
(1).- lnventario de materiales brutos (Coste de 1
mes de abastecimiento).
(2)- lnventario de materiales en proceso (Coste
de 1 mes de abastecimiento).
(3).- lnventario de productos (Coste de 1 mes de
produccin).
(4).- Cuentas por cobrar (1 mes de ventas).
(5).- Dinero en caja (Para hacer frente a los
gastos de 1 mes en los relativo a salarios,
servicios, materias primas, etc.).
(6).- Capital Circulante = (1) + (2) + (3) + (4) + (5)
5.1.2. Mtodo del Coste Unitario o
Inversin Especfica
Es un mtodo muy sencillo que consiste en
multiplicar la capacidad de la instalacin por la
inversin especfica, que se expresa normalmente
por el capital invertido por tonelada anual produ-
cida (PTA por tonelada y ao). Los datos para
este tipo de estimacin proceden de la literatura
tcnica, de publicaciones de la Administracin, de
informes de bancos o de archivos sobre ingeniera
de costes. Algunos datos de inversiones especfi-
cas, referidos exclusivamente a las explotaciones
mineras, son los recogidos en la Tabla 2.
TABLA 2
lnversiones especficas en minas
O'HARA (1980) recomienda que el capital circu-
lante sea equivalente a los costes de operacin
estimados de cuatro meses, sobre una base de
produccin completa.
Un mtodo alternativo al anterior consiste en consi-
derar el circulante como un porcentaje de los ingre-
sos anuales por ventas. El valor que se maneja es del
orden del 30 por 100 de los citados ingresos.
Otro procedimiento se basa en estimar el capital
circulante necesario como un porcentaje de la
inversin de capital fijo. Normalmente, oscila entre
un 10 y un 20 por 100, siendo razonable un
valor medio del 15 por 100.
Es frecuente suponer que el capital circulante se
establece al comienzo del proyecto y se recupera
al final de la vida del mismo. Sin embargo, como
las partidas de circulante estn muy vinculadas al
nivel de las operaciones, pues si aumentan las
ventas tambin lo hace las cuentas por cobrar,
etc., constituyendo una cadena, en al unos casos
se pueden originar unos flujos de ? ondos a lo
largo de la vida del proyecto que habr que
considerar en cada ejercicio anual. Tambin es
prctica habitual incrementar peridicamente el
ca ital circulante para corregir el efecto de la
P in lacin sobre el poder adquisitivo.
5.1.1. Mtodo de la Mesa Redonda
Es un procedimiento de estimacin subjetivo que
proporciona un simple valor y que se basa en la
experiencia o en la comparacin directa con otros
proyectos similares. Consiste, generalmente, en
reunir a tcnicos representantes de diferentes
departamentos involucrados y, en torno a una
mesa. discutir el coste total de proyecto. Los
puntos dbiles de este mtodo son las importan-
tex lagunas de anlisis de diferentes aspectos del
proyecto y la suposicin de que ste es bastante
semejante a otros proyectos de los cuales se
conocen las inversiones efectuadas.
Tipo de Explotacin Inversin especfica
(PTAIt-ao)
MINAS DE CARBON
Cielo abierto 3.000 - 13.000
Subterrneas 7.000 - 17.000
MINAS METALICAS
Cielo abierto 6.000 - 19.000
Subterrneas 10.000 - 26.000
Para ilustrar este mtodo, se considera el ejemplo
de una mina de cobre a cielo abierto cuya pro-
duccin anual prevista de mineral es de
5.000.000 tpa. Sabiendo que la inversin especfi-
ca es de 16.000 PTA por tonelada de mineral
extrada, la inversin total ser:
16.000 PTNtpa x 5.000.000 tpa = 80.000 MPTA.
De forma anloga, las inversiones especficas
estimadas para algunas plantas mineralrgicas son
las recogidas en la Tabla 3.
TABLA 3
Inversiones especficas en plantas
mineralrgicas
Tipo de planta Inversin especifica
(Estndar) (24 h da)
Uranio 1,55 MPTNtpd
Oro 1,40 MPTNtpd
Flotacin (Metal base; 1,24 MPTNtpd
dos productos)
La condicin necesaria para aplicar este mtodo es
que la mina o la planta que se desea valorar sean
similares a las que poseen esos costes unitarios.
TABLA 4
inversiones especficas en instalaciones mineras
Fuente: Modificado de SEIFFERT (1 988)
Las instalaciones auxiliares e infraestructura pueden
tambin valorarse a partir de otras unidades de
medida, por ejemplo para talleres y oficinas (PTA/m2),
para la instalacin de abastecimiento de agua
(PTA/m3/min), carreteras y pistas (PTNKm), etc. En la
Tabla 4 se indican algunas reglas de clculos y costes
unitarios de instalaciones mineras de superficie.
Coste unitario (PTA/m2)
50.000 - 90.000
50.000 - 65.000
35.000 - 55.000
60.000 - 75.000
Instalacin
Oficinas
Talleres de mantenimiento
Almacenes
Vestuarios
Un error que suele cometerse con frecuencia es el
de aplicar este mtodo fuera del rango de capaci-
dades donde es vlida la inversin especfica conside-
rada. Por este motivo, se desarroll el mtodo
denominado de ajuste exponencial de la capacidad.
Regla de Dimensionamiento
25 m2 por personas de plantilla
120 m* por no de unidades sobre ruedas
500 m2 por no de excavadoras o dragalinas
2,3 m2 por no de personas por relevo
5.1.3. Mtodo del lndice de Facturacin
Este mtodo tambin utiliza para calcular la
inversin de capital datos histricos de plantas en
operaciones similares. El ndice de facturacin o
de ventas es igual al valor del producto por
tonelada dividido por la inversin especfica del
proyecto. En minera se suele verificar que la
relacin entre la facturacin anual y la inversin
total oscila entre 0,3 y 0,35. As por e'emplo, si
un mineral tiene un precio de venta d e 15.000
PTNt, un ndice de facturacin de 0,35 y la
produccin deseada es de 100.000 tlao, la
inversin total necesaria ser:
1 5.000 PTNt
. 100.000 t = 4.285.714.286 PTA
0,35 - 4286 MPTA
5.1.4. Mtodo de Ajuste Exponencial de
la Capacidad
Este mtodo se conoce, tambibn, como la "Regla
de WILLIAMS" y se utiliza en aquellos casos en
los que slo se desea obtener un "orden de
magnitud" de las inversiones, con una fiabilidad
tan slo del + 25 por 100.
La inversin necesaria para un proyecto vara con
la capacidad o tamao del mismo, de tal forma
que puede estimarse con una expresin similar a
la siguiente:
l = . [Capacidad]',
donde "x" es el factor exponencial o de econo-
ma de escala y "KM es una constante. Para
relacionar las inversiones inherentes a una capac-
idad dada con las que corresponderan a un
tamao mayor, manteniendo el mismo proceso o
tecnologa, se define la siguiente ecuacin:
Capacidad,
El factor ms crtico en este mtodo de estima-
cin es el valor de "x". Su determinacin se basa,
normalmente, en la recopilacin de datos de
inversiones y capacidades de proyectos mineros y
mineralrgicos similares, procedentes de distintas
fuentes, y en el tratamiento estadstico de los
mismos. Si los datos recogidos se representan en
grficos bilogartmicos la pendiente de la recta
ajustada indica el valor de "x". Figura 5.
.
.
:y
.
x = Pendiente de lo recto
CAPACIDAD DE PRODUCCION (escala l0gartmi~O)
Figura 5.- Relacin entre inversiones y capacidades, y
determinacin del factor de economa de escala.
Las economas de escala de los costes de capital en
operaciones mineras ha sido un tema poco tratado,
en general, comparado con el de las plantas de
tratamiento y plantas qumicas, y en el que no se
han encontrado valores de amplia aplicacin. Los
valores de " x " varan desde 0,1 hasta cifras superio-
res a 1. En los proyectos de explotacin lo habitual
es que se encuentren entre 0,s y 0,9.
TABLA 5
Factores de economas de escala en
minas a cielo abierto
ZAMBO (1968) recogi los datos de numerosas
minas a cielo abierto en Rusia y en la Repblica
Democrtica Alemana obteniendo los valores
recogidos en la Tabla 5.
Localizacin del yacimiento
URSS
1. Cortas de carbn en Kusnetak
2. Cortas de carbn en Dniepr
3. Cortas de carbn en otras regiones
RDA
5. Cortas de carbn
En cuanto a las plantas de tratamiento de minera-
les pueden asimilarse a plantas qumicas y,
por consiguiente, aplicar la siguiente explicacin
sobre las economas de escala (CRAN, 1978). Si
los equipos de la planta tienen una dimensin
caracterstica " r", el volumen de la instalacin
ser proporcional a " r3" y la superficie a " r2".
Suponiendo que los costes de la planta sean
proporcionales a la superficie y que la produccin
est relacionada con el volumen, se tendr:
Factor de economas de escala
0,79
0,75
0,52
I (Capacidad)'"
luego en las plantas mineralrgicas podr aplicarse,
sin mucho error, un factor exponencial de 0,67.
Aunque en el grfico de la figura 5 se ha recurrido
a la hiptesis simplista de establecer una relacin
lineal entre los logaritmos de las inversiones y los
logaritmos de las capacidades, en la prctica se
obtiene un mejor ajuste con lneas curvas, que se
traducen en distintos valores de "x" para diferentes
intervalos de capacidad. Figura 6.
--
CAPACIDAD ( escal o l ogorftmi co )
Figura 6.- Valores del factor de economa de escala segn
distintos intervalos de capacidad.
En el caso representado en la citada figura, la
economa de escala disminuye conforme el tama-
o del proyecto aumenta. Un ejemplo de
esto puede presentarse cuando la dimensin
del proyecto es tal que excede de la ca-
pacidad de infraestructura de la zona y es
preciso hacer frente a inversiones adicionales
en la red v,iaria y reas urbanizadas.
PLOUF (1 984) propone distintos factores exponen-
ciales, segn las producciones diarias de las
minas o plantas, Tabla 6, con una economa de
escala mayor conforme aumenta la capacidad de
stas.
Por otro lado, las curvas de inversin-capacidad no
son normalmente tan suaves. Frecuentemente, se
presentan saltos o escalones en diferentes niveles de
capacidad o en puntos de tamao econmico, figura
7. Por ejerriplo, en una mina el punto de tamao
econmico puede alcanzarse en el lmite de capaci-
dad del equipo principal (e.g. una excavadora de
cables destinada al arranque de estril). Un incre-
mento de la capacidad de produccin supone una
inversin adicional en otro equipo.
Tambin las curvas de inversin-capacidad pueden
estar influenciadas por los cambios inflacionarios
Y
tecnolgicos. Factoes tales como la localizacin,
as condiciones socio-econmicas del entorno,
la disponibilidad de mano de obra, etc. pue-
den causar variaciones importantes en los
valores de "x". Por tal motivo, este procedi-
miento de estimacin debe utilizarse con
sumo cuidado, recomendndose que en lugar
de aplicarse globalmente se haga por reas de
coste principales dentro del proyecto minero (e.g.
mina, planta, instalaciones auxiliares, infraestruc-
tura, etc.). Cada una de esas reas requerir el
desarrollo de una curva nica de inversin-capaci-
dad.
El mtodo de ajuste exponencial de la capacidad
puede mejorarse, al menos en teora, segn GENTRY
TABLA 6
Capacidad de la mina o planta
(tld)
Factor de economas
de escala
CAPACIDAD (escalo logaritmico )
Figura 7.- Curva real de inversiones en funcin de la
capacidad.
y O'NEIL (1984), introduciendo factores de co-
rreccin relativos a la inflacin, emplazamiento y
tendencias tecnolgicas. La frmula propuesta es:
donde "IC," es el ndice de costes en el momen-
to actual y localizacin del proyecto propuesto,
"IC," es el ndice de costes en el momento de
construccin del proyecto existente, y " L" es el
factor de localizacin del proyecto a desarrollar.
Las limitaciones de las curvas inversin-capacidad
deben ser recordadas por el proyectista a la hora
de aplicar este mtodo, y se resumen en:
- Los datos recopilados para elaborar las curvas
deben ser comparables, es decir las partidas
que incluye cada dato de inversin deben ser
semejantes.
- Una descomponsicin del proyecto en un
esquema de costes especfico mejora la preci-
sin de la estimacin. El grado de descom-
posicin ser funcin del tiempo y dinero
disponible para alcanzar la precisin deseada.
- La precisin de la estimacin aumenta confor-
me el cambio relativo de las capacidades
disminuye. De ah que se recomienden relacio-
nes que no excedan de 3 a 1.
5.1.5. Coste de Equipos
Algunos de los mtodos de estimacin de las
inversiones de proyectos se basan en los costes
de los equipos principales. Para estimar estos
ltimos, sin necesidad de recurrir a una peticin
de ofertas a los diferentes fabricantes o distribui-
dores, es posible utilizar las ecuciones publicadas
por diferentes tiatadistas y organismos que corre-
lacionan el parmetro ms caracterstico del equi-
po con el coste del mismo.
Las expresiones ms empleadas en Estados Unidos
y Canad son de la forma:
Costes = a . (X)b
donde " X" es el prametro caracterstico del
equipo y "a" y " bu son constantes determinadas
al ajustar los datos de precios, con el citado "X",
por mnimos cuadrados. En muchos casos, los
valores de "a" y " b" se diferencian para distintos
intervalos de " X" talcomo se ha indicado para las
inversiones totales.
MULAR (1982) pblico una de las obras ms
completas, con precios referidos a dlares can-
adienses de 1980.
Una muestra de algunos de los equipos considera-
dos es la que se refleja en la Tabla 7. Adems de
las ecuaciones de costes se utilizan bacos como
los de las figuras 8 y 9 donde se correlacionan
diferentes parmetros de las mquinas y los
precios de las mismas.
Las ecuaciones de costes son ms fiables para los
equipos de plantas de tratamiento que para las
unidades mineras, ya que los primeros estn ms
estandarizados en el diseo y construccin.
Para ilustrar este procedimiento de estimacin se
considera el caso de una excavadora de cables
Coste = a + b.X + c.X2
donde
X = Parmetro caracterstico del equipo.
a, b, c = Constantes.
o. 1 I 10
CAPACIDAD NOMINAL ( ydS)
Figura 8.- Correlacin entre la capacidad nominal de las
palas de ruedas y la potencia del volante.
M &.S=eOO
lo6
2 lo"
-
0
O
W
E
a
10'
10 Io 1000
POTENCIA AL VOLANTE ( HP)
Figura 9.- Correlacin entre la potencia al volante y el precio
de las palas cargadoras.
de 20 y d3 (15,3 m3) de capacidad de cazo. La
ecuacin de coste es:
Coste = 59.969 $C (X)1*38
= 59.969 $C (20)lr3' = 3.744.107 BC
Otro procedimiento similar de estimacin de
precios de equipos de plantas mineralrgicas es el
propuesto por RUHMER (1987), que utiliza ecua-
ciones de coste de la forma:
El nmero de equipos inventariados es de 94 y la
unidad monetaria que se utiliza es el Rand de
Sudfrica. Un ejemplo de aplicacin es el siguiente:
Se desea conocer el coste de una trituradora
primaria giratoria que sea capaz de dar una
produccin de 1000 tlh.
El precio en miles de Rands viene dado Dor la
expresin:
133,9 + 0,3014 . X + O, 1029.1 . X2 =
= 538,2 miles de Rands.
La potencia en kW de dicha trituradora se estima
con la ecuacin:
25,27 + 0,2572 . X -0,4338.10-4 . X2 = 239,09 kW
5.1.6. Mtodo del lndice de Coste
Este mtodo requiere una valoracin de los
equipos principales de la planta de tratamiento o
de la mina. Si el coste de adquisicin de esos
equipos es igual a "I,", dada la proporcionalidad
que existe entre dicho valor y la inversin total,
esta ltima puede calcularse con expresiones del
tipo:
Inversin Total del Proyecto = K . Coste de los Equipos
(1, ) Principales (1,)
La constante " K" se denomina factor de LANG.
Estos factores han sido ampliamente estudiados y
contrastados para plantas qumicas, pero no son
tan comunes en proyectos mineros. No obstante,
en las plantas mineralrgicas los valores oscilan
entre 3 y 5, segn el tipo de proceso aplicado:
- Plantas de procesamiento
de slidos: 1 , = 3,lO . 1,
- Plantas de procesamiento de
slidos y lquidos: 1 , = 3,63 . 1,
TABLA 7
Unidades Rango
Equipo Parmetro X de X de X a b
Cono triturador Dimetro del anillo Pies 3 a 6,7 12.579 1,74
de carga 6,7 a 10 272 3,76
Trituradora giratoria Area de la boca de Pulgadas2 1.650 a 6.540 9 1,41
alimentacibn 800 a 2.100 229 1,02
Trituradora de mandbulas Area de la boca de Pulgadas2 12 a 786 2.863 0,49
alimentacin 786 a 5.544 37 1.14
Molino de martillos Area de la boca de Pulgadas2 24 a 1.617 664 0,63
alimentacin 1.61 7 a 7.680 2.040 1,41
Molino de bolas Dimetro Pies 3 a 20 3.875 2,11
Molino de barras Dimetro Pies 3 a 15 4.365 2,lO
Ciclones Dimetro Pulgadas 1 a 13,46 414 0,76
13,46 a 50 72 1,43
Bombas centrfugas Capacidad Galones US 5 a 995 2.884 0,16
por minuto 995 a 1.200 151 0,59
Colectores de polvo Dimetro Pies 3 a 8,8 2.631 0,75
8.8 a 18 1.027 1.18
Cribas vibrantes de Anchura2 x longitud Pies3 11 a 1.536 2.280 0.43
doble pao
Espiral Humphrey Capacidad tlh 1,5 a 3.000 1.472 1, OO
Mesa de sacudidas Area de la bandeja Piesz 5 a 93 5.552 0,36
Celda de flotacin Capacidad Pies cbicos 3 a 99,5 1.955 0,31
99.5 a 1.275 482 0.61
Jig-caja Area Pulgada 24 a 217 6.499 0,057
cuadrada 217 a 264 742 0.46
Tanque mezclador Volumen Galones US 85 a 6.399 598 0,33
6.399 a 154.000 42 0,63
Filtro de discos Area de filtro Pies2 225 a 2.880 12.883 0,65
Filtro de tambor Area de filtro PiesZ 20,l A 200 11.130 0,37
2OOA 1.527 4.320 0,55
Espesador Dimetro Pies 4 a 46.7 5.051 0,71
46.7 a 300 2.259 0.92
Alimentador vibrante Anchura x longitud Pulgadas2 3,8 a 14.15 3.599 0,32
14,15 a 120 544 1,03
Transportador de bandas Capacidad lineal Pies2/pie lineal 200 a 343.000 1.275 0,52
Motores C.C. Potencia HP 1 a 250 379 0,86
Tuneladoras (1 800 r.p.m.) Dimetro Pies 8,2 a 18,5 235.654 0,98
18.5 a 36 56.178 1,47
Raise Borer Dimetro Pies 5 a 9,86 263.751 0,74
9,86 a 15 21 392 1,85
Martillos manuales Peso Libras 40 a 86 868 0,36
Jumbo sobre neumticos Empuje de la boca Libras 3.000 a 120.000 46 0,86
Dragalinas de zancas Long. brazo2 x capc. cazo Yardas5 71.906 a 726000 9.582 0,57
TABLA 7 (Continuacin)
Unidad Monetaria: Dlar canadiense ( 1 980).
Equipo
Rotopalas
Tractores
Palas de ruedas
Scooptrams
Mototraillas
Excavadoras
Minadores continuos
Motoniveladoras
Volquetes
Compresores porttiles
Subestaciones
Grupos electrgenos
Lneas de baja tensin
- Plantas de procesamiento de los datos bsicos de diseo y produccin previs-
lquidos: 1 , = 4,74 . 1, tos, es posible estimar la inversin a realizar en
equipos auxiliares aplicando un porcentaje sobre
el capital que corresponde a los equipos principa-
Los porcentajes de cada una de las partidas les:
clsicas en una planta de procesamiento de
slidos y lquidos se recogen en la Tabla 8.
La fiabilidad de esta estimacin es algo mayor
que la que se obtiene con el mtodo de Williams
Parmetro X
Dimetro del
Potencia
Potencia
Capacidad
Potencia
Capacidad cazo
Produccin media
Potencia
Capacidad
Capacidad
Carga mxima
Carga mxima
Carga mxima
o de ajuste exponencial de la capacidad, alcan-
zando el + 20 por 100.
donde:
Sin embargo, para poder aplicar este mtodo, por
ejemplo es una planta mineralrgica, es preciso e = Porcentaje de la inversin total en equipos
disponer de una mayor informacin. principales.
Unidades
de X
Pies
H P
HP
Libras
H P
Yardas3
t/h
HP
t
Pies3 x minuto
kW
kW
kW
- Diagrama de flujos.
a = Porcentaje de la inversin total en equipos
auxiliares.
- Descripcin de la planta.
1, = Inversin en equipos principales.
- Situacin topogrfica.
1 , = Inversin en equipos auxiliares.
- Especificaciones preliminares de los equipos.
Rango
de X a b
14 a 17.8 1.778 2.51
17.8 a 25 174.729 0,92
65 a 131 547 1,17
131 a 700 1.604 0,95
40 a 699 409 1,15
5.000 a 39.000 48 0,84
288 a 717 2.940 0,82
3 a 15 169.466 1,09
15 a 26 59.969 1,38
50 a 128 89.096 0,38
128 a 212 4.529 0,99
135 a 250 445 1,16
22 a 90 13.420 0,88
90 a 235 5.41 5 1,08
85 a 1.400 154 0,99
2.000 a 30.000 496 0,8
1.000 a 18.000 6.372 0,8
2.000 a 3.000 850 0,8
- Lista de motores, etc.
siendo:
En minera a cielo abierto, conociendo el tamao
y nmero de los equipos principales, a partir de
TABLA 8
La relacin de los porcentajes de las inversiones
en los equipos principales y auxiliares vara de
acuerdo con el mtodo de explotacin y las
condiciones particulares de cada yacimiento. Los
valores de "a" y " b" pueden obtenerse a partir
de proyectos similares o de informes y estudios de
las compaas. Si estos datos no estn disponibles
pueden tomarse los valores medios indicados en
la Tabla 9.
Concepto
- Equipos (Incluyendo unidades de repuesto)
- Tuberas
- Estructura metlica de planta y edificios
.- Electricidad
- Instrumentacin
- Servicios civiles
- Servcios de planta
Coste total directo
- Costes indirectos de construccin
Total
- Ingeniera y direccin de construccin (1 5,7%)
Total
- Imprevistos (1 5%)
Total
- Costes de propiedad (1 %)
Total
TABLA 9
(%)
40,5
6,7
24,3
10,8
2 2
13,5
2,O
100,O
7,o
107,O
16,8
123,8
18,6
142,4
1,4
143,8
5.1.7. Mtodo del lndice de Coste de
Equipos
Este mtodo de estimacin es un perfeccionamiento
del anterior, ya que en lugar de utilizar un slo
factor para el conjunto de la instalacin, mina o
planta, se emplean diferentes factores para cada
categora o clase de equipos semejantes. Si el
coste de cada unidad principal "i " de la
ale
0,32
0,20
0,18
Mtodo de explotacin
Corta
Terrazas
Contorno
instalacin es "C,", la inversin total ser igual
a:
donde:
e
0,76
0,83
0,85
I = Inversin o coste total de la instalacin.
a
0,24
0,17
0,15
K, = lndice de coste de equipos, correspondiente
al equipo de clase " i " .
Ci = Coste del equipo de clase " i "
En la Tabla 10 se indican los ndices de coste de
equipos pertenecientes a algunas unidades utiliza-
das en plantas mineralrgicas.
La distribucin de los costes de capital dentro de
los equipos principales, en el caso de cortas
metlicas y de carbn donde las unidades bsicas
suelen ser perforadoras, excavadoras, palas,
volquetes y tractores, empleando los datos de
diversas explotaciones, queda reflejada en las
Tablas 11 y 12.
Como cada grupo de mquinas dentro de los
equipos princi ales tiene una ecuacin de coste
P de capital de a siguiente forma:
TABLA 10
Fuente: MULAR (1 978).
Categora de equipos
Elevadores de cangilones
Acondicionadores
Quemadores
Secadores de tambor
Hornos
Cintas transportadoras
Compresores
Precipitadores electroestticos
Soplantes, ventiladores
Molinos
Captadores de polvo seco
Depsitos de almacenamiento
Trituradoras
Tanques de proceso
Instrumentacin
lntercambiadores de calor
Captadores de polvo hmedo
Bombas
Motores elctricos
si se consideran dos ritmos de produccin distin-
tos P, y P, , que comprenden la extraccin de
estril y mineral, se tendr:
Factor K,
2,O
2,O
2,1
22
22
2,3
2,3
2,s
2,5
3,O
3,5
3,5
3,5
4,1
4,1
4,8
60
63
8,5
siendo "Q" el ratio de variacin de capacidades
o producciones. Por otro lado, el coste de capital
de los equipos principales puede expresarse con
los siguientes sumandos:
1, = C. Perforadoras + C. Excavadoras +
Con estos parmetros se define para el conjunto
de los equipos principales la siguiente ecuacin:
siendo:
Q = El cociente de dos capacidades de produc-
cin.
x = Factor de economa de escala de todos los
equipos mineros.
Con los valores usuales de porcentajes de costes
y factores de economas de escala de los equipos
que operan en cortas metlicas, se tienen lo datos
de la Tabla 14.
Haciendo variar " Q" desde 0,5 a 10, los valores
medios de "x" obtenidos para dos clases de
mquinas, segn ten2an capacidades menores
o mayores a 1 1,5 m (1 5 yd3) para excavadoras
y 100 t para volquetes, son:
Con lo que se demuestra que en los momentos
actuales las economas de escala en la inversin
de equipos mineros es mnima en operaciones
pequeas y medias, y no existe en las grandes
explotaciones. Esto puede ser debido, fundamen-
talmente, a los equipos como volquetes ex-
cavadoras, y las razones pueden encontrarse,
entre otras, en la limitacin de los neumticos
para los grandes tonelajes, a las mejoras tec-
nolgicas y empleo de materiales especiales en
los grandes equipos, y por ltimo, al hecho de
que, en ocasiones, para hacer frente a un aumen-
to de produccin dado se incrementa la flota de
volquetes o excavadoras en ms unidades, pero
manteniendo la capacidad de las mismas.
+ C. Volquetes + C. Tractores
y la inversin total en la mina es proporcional a
" IE ", esto es: 5.1.8. Mtodo del lndice de Costes de
Componentes
De acuerdo con lo visto anteriormente, es posible
conocer los porcentajes de cada grupo de mqui-
nas dentro de los equipos principales y el factor
de economa de escala de cada uno de ellos. El
razonamiento que se hace a continuacin es
semejante al realizado por JARPA (1977).
A nivel de ingeniera bsica es el mtodo ms
empleado, con un error del orden del 2 15 por
100. Se baa, al igual que los mtodos anteriores,
en el coste de los equipos principales y auxiliares.
Las partidas restantes se calculan como un tanto por
ciento de dicho coste y la suma de todas ellas,
junto con el coste de los equipos, constituyen la
TABLA 11
Distribucin porcentual de los costes de capital
de los equipos principales en cortas metlicas
Incluye volquetes y ferrocarril.
TABLA
Tractores
3,60
12,OO
1 1 ,O0
7,OO
12,90
9,10
11,lO
15,60
4,40
3,40
4,50
10,lO
8,74
Distribucin porcentual de
de los equipos principales
Volquetes
72,9*
48,90
56,70
60,OO
54,lO
44,OO
43,70
4,10
52,40
50,80
66,OO
37,80
52,36
los
en
Excavadoras
18,80
32,OO
23,70
24,40
26,50
39,70
29,50
30,80
37,90
31,70
20,OO
26,50
28,45
Operacin minera
Chuquicamata
Twin Buttes
Toquepala
Sierrita
Bouganville
Extica
Palabora
Cuajone
Lornex
Cerro Colorado
Reocn
Arinteiro
Valores Medios (%)
costes de
minas de
Perforadoras
4,70
7,10
8,60
8,60
6,50
7,20
15,70
12.50
5,30
14,lO
9,50
25,60
10,45
capital
carbn
Equipos de estriles duros.
Tractores
5,80
7,OO
10,70
6,10
14,30
31,lO
19,40
12,40
22,40
36,80
30,lO
17,50
Volquetes
51,lO
57,lO
51,OO
68,70
48,1 O
42,20
60,30
58,80
51,60
39,50
46,90
52,30
Excavadoras
palas
37,80
31,90
30,OO
21 ,O0
37,60
21,90
18,70
2 1,80
24,OO
19,20
18,30
25,60
Operacin minera
Bullmoose
Quintette
Meirama*
Puertollano
Alloza
Collalampa
San Antonio
Cervantes
Sabero
Coto Bello
San Vctor
Valores Medios (%)
Perforadoras
5,30
4,OO
8,30
4,20
-
4,80
1.50
7,OO
2,OO
4,50
4,60
4,20
TABLA 13
TABLA 14
Grupo de mquinas
Perforadoras
Excavadoras
Volquetes
Tractores
inversin total de la instalacin. La expresin
general es la siguiente:
Coste
c P
ce
C,
ct
.
Grupo de mquinas
Perforadoras
Excavadoras
Volquetes
Tractores
porcentaje del 10 por 100 en eses conceptos la
inversin total asciende a 3,O l,, siendo "1, " el
valor de los equipos.
Factor de economas
% del coste total de escala
P P
E e
V v
T t
Total
donde:
100,O x
% del coste total
10,45
28,45
52,36
8,74
1, =Coste total de la instalacin.
Factor de economas de escala
0,86
1 ,O9 (< 1 5 yd3)
1,38 (> 15 yd3)
0,88 ( ~100 t)
1,07 (> 100 t)
0,95
1, =Coste total de los equipos principales y auxi-
liares.
K, =Indice de coste de la partida "i " expresado en
tanto por ciento de coste del equipo.
g =Factor de costes indirectos, tales como impre-
vistos e ingeniera.
En la Tabla 15 se indican los valores, generalmen-
te, empleados para el clculo de las inversiones
en plantas mineralrgicas por el mtodo de los
tantos por ciento o del lndice de Costes de
Componentes.
El coste del proyecto y direccin de la obra no se
ha tenido en cuenta, pero vara entre un 10 por
100 y un 20 por 100 del valor total de la planta,
segn la complejidad de esta. Para el caso de un
5.1.9. Estimacin detallada
Estas estimaciones son las ltimas y ms precisas,
ue se basan sobre los diseos de ingeniera de
getalle, esquemas de flujos, y listas de equipos
donde apaecen las especificaciones, el model y el
nmero. En esta etapa ya se habrn remitido las
peticios de ofertas a contratistas, fabricantes y
distribuidores.
Las estimaciones detalladas sirven como gua para
la adquisicin de la maquinaria, as como elemen-
to de control referencia durante el desarrollo y
construccin d el proyecto. Cada componente de
coste est codificado (e.g. materiales, mano de
obra, equipos, trabajos contratados, etc.). El
desarrollo de una estrucutra de costes con sus
cdigos correspondientes ayuda a definir y locali-
zar de manera completa todos los costes que
pudieran haber sido previamente identificados.
En la figura 10 y Tabla 17, se representan grfica-
mente los diferentes niveles de costes de opera-
cin y de capital, as como los trminos equivalen-
tes en cada gru o de estos. En las Tablas 18 a 19
se da un e'emp o de estrucuracin de costes para
b
P
llevar a ca o una estimacin detallada.
TABLA 15
Estimacin de inversiones por el mtodo
de los tantos por ciento
TABLA 16
Variante de la estimacin de inversiones por el
mtodo de los tantos por ciento
Coste en funcin
del equipo
Min. Mx.
1 ,O0
0,17 0,23
0,07 0,25
0,13 0,25
0,03 0,12
0,33 O, 50
O,P7 0,15
0,03 O, 18
O, 1 O 0,12
0,30 0,33
2,30 3,28
Partidas
Equipos
Instalacin de equipos
Tuberas y enlaces
Instalacin electrica
Instrumentacin
Naves de proceso
Servicios
Preparacin del terreno
imprevistos en obra
Direccin de proyecto
Total
% Coste total de
la planta
Mn. Mx.
30 40
5 9
2 1 O
4 1 O
1 5
1 O 2 O
2 6
1 7
3 5
9 13
1 O0
Valor en funcin
equipos total ~ b )
IE 36,8
0,121, 4,4
0,101, 3,7
1,221, 44,9
0,3 11, 11,2
1,531, 56,1
0,841, 30,9
2,371, 87,O
0,361, 13,OO
2,731,) 100,O
Partidas
Equipos
Tuberas y enlaces (12%)
Mat. elct. e instr. (10%)
Total materiales y equipos
Montaje e instalacin (25%)
Total instalado
Obra civil (55%)
Total planta
Imprevistos (1 5%)
Total
Expresin de clculo
IE
O, 121,
0,101,
1,221,
0,25(1,221,)
1,25(1,221,)
0,55(1,531,)
1,55(1,531,)
0,15(2,371,)
1,15(2,371,)
COSTA TOTAL
f 1 I I 1
Mina Planta (B) ~ervicios infraestructura ~mbientales y
1
Socioeconmicas
Figura 10.- Niveles de costes.
TABLA 17
Equivalencia entre los niveles de costes de
operacin y capital
Nomenclatura General
Nivel de costes
Costes de operacin Costes de capital
(A) Total Total
(B) Area Area
(C) Proceso Centro
(D) Subproceso Tipo de trabajo
(E) Bsicos Bsicos
TABLA 18
Nivel (C) de costes de capital por centros
Centro de coste
O00 Costes indirectos. Incluye solamente los tipos de trabajo 80-88.
1 O0 Instalaciones de superficie. Incluye todas las instalaciones (edificios, accesos, lneas
elctricas, etc.) y la mquina de extraccin y tolvas del mineral.
200 Castilletes, tolvas y revestimiento del pozo.
300 Pozo de extraccin. Incluye todos los trabajos, tales como excavacin, equipamiento
final del sistema de ventilacin y estacin de bombeo provisional durante la
construccin.
400 Pozo de ventilacin. Excluyendo castillete, pero considerando toda la excavacin con
el equipamiento final y estacin provisional de bombeo.
500 Estaciones de bombeo permanente en niveles inferiores o intermedios.
600 Estacin del nivel principal de transporte y servicios de salas de bombas.
800 Perforaciones preparatorias. Incluye los costes de perforacin del subcontratista,
entubacin de pozos, drenaje, cementacin, etc.
TABLA 19
Nivel (D) de costes de ca ital por tipos de trabajo
P
(Esquema genera de Codificacin)
r
Cdigos directos
O1 - 02
Pozo y excavacin del edificio de extraccin
03 Pre aracin del rea
04 - 07 Edi icios y estructuras
08 - 13
P
Hormign
14 - 18 Edificios auxiliares
19 - 47 Equipos
48 - 58 Material electrice
59 - 65 Instrumentacin
66 - 68 Tuberas
69 Pintura
70 Aislamiento y refractarios
7 1 Puesta en marcha
Cdigos Indirectos
80 Oficinas
8 1 In eniera
82 A ministracin de campo
83
3
Indirectos de campo
84 Repuestos
8 5 Seguros
86 Impuestos
87 Derechos
88 Imprevistos
TABLA 20
Nivel (E) de costes de capital bsico
(Ejemplo de los gastos bsicos para el cdigo de trabajo 08)
CODIGOS
Tipo de trabajo
Materiales para la fabricacin de hormign
08 Componente especfico
10 Cemento
20 Arena y grava
30 Aditivos
40 Hormigonera
50 Equipodebombeo
60 Encofrados
70 Armaduras
80 Accesorios
90 Varios
Cdigos bsicos
O 1 Mano de obra
20 Materiales
30 Energa elctrica, combustibles y aceites
40 Sub-contrata
F
162
TABLA 21 (Continuacin)
Niveles (C) y (D) de costes de operacin por procesos
(Ejemplo de los costes mineros de operacin por .proceso)
Mantenimiento de equipos de superficie . . . . . . . . . . . . . . 17XX
- Volquetes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171X
- Palas cargadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172X
- Gras carretillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Y
173X
- Vehcu os ligeros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171X
- Vehculos de servicios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175X
Supervisin de mina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18XX
- Produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181X
- Mantenimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182X
Gestin, direccin y administracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19XX
- Direccin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191 X
- Direccin tcnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192X
- Direccin financiera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193X
- Recursos humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194X
- Seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195X
- Subcontratistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196X
- Costes de arrendamiento, cnones, indemnizaciones y rentas . . . 197X
- lnventarios en almacn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198X
- Tasas locales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199X
PREPARACION SECUNDARIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2XXX
- Galeras de transporte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21XX
- Pozos y chimeneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22XX
- Excavaciones para instalaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23XX
- Galeras de ventilacin . . . . . . . . . . ,. . . . . . . . . . . . . . . . . 24XX
- Preparacin instalacin de transporte . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24XX
TABLA 22
Niveles de operacin bsicos
Cdigo de costes
- Costes de personal 5XX
Salarios y jornales 51X
Formacin 52X
Pluses y complementos 53X
- Materiales y equipos 6XX
Tu beras 61X
Madera 62X
Material de sostenimiento 63X
Acero 64X
Otros 65X
- Material fungible 7XX
Accesorios de perforacin 71X
Explosivos 72X
Otros 73X
- Combustibles, aceites y grasas 8XX
- Energa elctrica 9XX
5.1 .lo. Imprevistos
En cualquier estimacin de costes existe una serie
de elementos que se valorarn como un porcenta-
je de la suma de todos los dems componentes,
que se conocen como imprevistos o contingencias,
y que son el resultado de una definicin cuantita-
tiva incompleta del contenido del proyecto. La
partida de imprevistos tambin incluye los posibles
erroes asociados al procedimiento de estimacin
aplicado, as como otro tipo de errores que suelen
cometere en la preparacin de una estimacin.
(e.g. productividades previstas, equivocaciones en
criterios clave, etc.). Se un la American Associa-
tion of Cost Engineers ? AACE) de Estados Unidos
los imprevistos son "una provisin especfica de
los elementos de coste imprevisibles dentro del
alcance del proyecto, particularmente cuando las
experiencias anteriores han demostrado que,
estadsticamente, son probables que ocurran
hechos no previstos que incrementan los costes".
La cuanta de los imprevistos depende obviamente
del tipo y precisin de la estimacin. En estudios
de proyectos mineros en la etapa de estimaciones
definitivas los imprevistos permiten hacer frente a
posibles variaciones de los precios de los equipos,
omisiones de determinados equipos de pequea
envergadura, extras, etc. Un valor usado normal-
mente es el 15 por 100 del coste de capitaltotal
de los equipos. Cuando se poseen ofertas de
empresas suministadoras, ese porcentaje puede
reducirse hasta el 5 por 100.
5.1.1 1. Ingeniera
Los gastos en ingeniera deben asignarse a los costes
de capital, ya que corresponden a trabajos relaciona-
dos con la seleccin de equipos, diseo de la explo-
tacin, desarrollo del proyecto, peticin y estudio de
ofertas, etc.
Un coste medio de ingeniera para proyectos
mineros es aproximadamente el 10 por 100 del
coste de capital total de los equipos. No obstante,
tal porcentaje debe corregirse cuando en la mina
slo se va a utilizar una o dos mquinas de
produccin principales, como es el caso de una
dragalina, una rotopala o una excavadora de
desmonete. En estas situaciones es mucho ms
realista considerar los costes de ingeniera entre
un 1 y un 2 por 100 de la inversin total.
5.2. Estimacin de los costes de ope-
racin
En la mayora de los proyectos mineros la estima-
cin de los costes de operacin presenta ms
problemas que la de los costes de capital, debido
a la gran variabilidad de los siguientes factores:
geologa del yacimiento, tipo y nmero de equi-
pos utilizados, personal involucrado, condiciones
ambientales, localizacin geogrfica, organizacin
empresarial, etc.
Esas dificultades se centan en la bsqueda de
correlaciones aceptables entre costes y mtodos de
explotacin, lo cual se acenta ms en los proyectos
subterrneos que en los de cielo abierto.
Aunque la forma habitual de expresar un coste es
en unidades monetarias por tonelada de mineral o
producto, esta informacin debe ir acompaada de
unas notas aclaratorias, a fin de especificar si se
refiere exclusivamente a costes directos, indirectos o
si est incluida o no la supervisin, ya que de lo
contrario se manejarn unidades no homogneas.
Los costes de operacin se definen como aqullos
generados de forma continuada durante el funcio-
namiento de una operacin, pudindose subdividir
en tres categoras:
- Costes directos.
- Costes indirectos.
- Costes generales.
COSTES DIRECTOS
Los costes directos o variables pueden considera-
rse como los costes primarios de una operacin y
consisten, bsicamente, en las aportaciones del
personal y de materiales:
A. Personal
De operacin.
De supervisin de la operacin.
De mantenimiento.
De supervisin del mantenimiento.
Otras cargas salariales.
B. Materiales
Repuestos y materiales de reparacin.
Materiales para el tratamiento.
Materias primas.
Consumibles: gas-oil, electricidad, agua, etc.
C. Cnones
D. Preparacin y desarrollo (Area de produc-
cin)
COSTES INDIRECTOS
Los costes indirectos o fijos son gastos que se
consideran independientes de la produccin. Este
tipo de costes puede variar con el nivel de pro-
duccin proyectado, pero no directamente con la
produccin obtenida. Los componentes principales
son:
A. Personal
Administrativo.
Seguridad.
Tcnico.
Servicios.
Almacn y talleres.
Otras cargas salariales.
B. Seguros
De propiedad y de responsabilidad.
C. Amortizacin
D. Inters
E. Impuestos
F. Restauracin de terrenos
G. Viajes, reuniones, congresos y donaciones
H. Gastos de oficina y servicios
l. Relaciones pblicas y publicidad
J. Desarrollo preparacin (para la totalidad
de la mina r
COSTES GENERALES
Los gastos generales pueden considerarse o no como
parte de los costes de operacin, y aunque al unos
9 corresponden a un determinado proceso o uni ad se
contem lan a un nivel corporativo del ciclo completo
de pro f uccin. Los costes generales incluyen:
A. Comercializacin
Vendedores.
Estudios de mercado.
Supervisin.
Viajes, gastos de representacin.
Otras cargas salariales.
B. Administrativos
gerencia^ direccin general.
Contabili ad y auditora.
Departamento central de planificacin y
geologa.
Departamento de investigacin y desarrollo.
Departamentos juridico y financiero.
Relaciones pblicas, etc.
Debido a la gran variedad de componentes de los
costes totales de operacin y las caractersticas
tan particulares de cada una de las operaciones
mineras, los estimadores de costes se encuentran
con grandes problemas para la determinacin de
los mismos. No obstante, se pueden utilizar los
siguientes mtodos:
- Mtodo del proyecto similar.
- Mtodo de la relacin coste-capacidad.
- Mtodo de los componentes del coste.
- Mtodo del coste detallado.
A continuacin, se describe cada uno de estos
procedimientos de clculo de los costes de opera-
cin.
5.2.1. Mtodo del proyecto similar
Consiste en suponer que el proyecto o proceso
ob'eto de estudio es semejante a otro ya existente
I de cual se conocen los costes. El proyecto conoci-
do puede pertenecer al mismo grupo de empre-
sas, a la competencia o, simplemente, los conoce
el estimador por exigencias anteriores.
Aunque se disponga de una informacin detalla-
da, existen circunstancias y condiciones como son
la geologa local, el equipo en operacin y la
estrategia de la empresa que hacen que se aparte
mucho del proyecto en estudio. Por ello, se utiliza
otro sistema que consiste en aprovechar parte de
los datos disponibles, como son los costes de
personal, y estimar los costes totales a partir de
las relaciones conocidas entre los diversos compo-
nentes. As, por ejemplo, en minera subterrnea
se tiene la siguiente distribucin de costes.
TABLA 23
Lgicamente, para mantener tales relaciones debe
existir similitud entre el grado de mecanizacin,
plantilla de personal, preparacin de las labores, etc.
Concepto
- Personal
- Reparaciones, mante-
miento y suministros
- Varios
La Tabla 24 muestra el porcentaje del coste de
personal para diferentes mtodos de explotacin.
Porcentaje del
coste total
50 - 55%
30 - 40%
5 - 20%
En ese nivel de estimacin la diferencia entre
costes directos e indirectos es irrelevante.
5.2.2. Mtodo de la relacin coste-capaci-
dad
Este mtodo se basa en el empleo de grficos o
frmulas en los que se han correlacionado los
costes con las capacidades de roduccin de
P diferentes explotaciones. Esencia mente, es el
mismo mtodo que se utiliza en la estimacin de
los costes de capital.
La base estadstica de la que se parte si no es
homognea, amplia y fiable puede dar lugar a la
introduccin de errores con este procedimiento de
estimacin. Los datos que han servidio para la
elaboracin de tales relaciones deben estar referi-
dos a un mtodo de explotacin especfico y,
particularmente, con condiciones geogrficas y
geolgicas semejantes.
La extrapolacin de los costes a partir de los
correspondientes a una capacidad de produccin
TABLA 24
Fuente: Modificado de GENTRY (1976).
Mtodo de explotacin
Cmaras y pilares
Corte y relleno
Cmaras por subniveles
Hundimiento por subniveles
Hundimiento de bloques
~ i e i o abierto
*
conocida se efecta con frmulas iguales a las de
los costes de capital:
(CO, / CO,) = (P, / P,)"
donde:
CO, y CO, = Costes de operaciones de las explo-
taciones 1 y 2.
P, y P, = Capacidades de produccin de los
proyectos 1 y 2.
x = Factor de economas de escala.
Porcentaje que representa
el personal en el coste total
44
57
60
64
5 5
35
dimensiones de las obras de infraestructura, los
consumos de materiales, los equipos necesarios, etc.,
es posible desarrollar un sistema de estimacin de
costes basado en los gastos unitarios o elementales,
tales como los que se indican a continuacin:
- PTNm de pozo.
- PTNm de galera.
- Vjornal.
- Kg/t de mineral.
- PTNm3 de recubrimiento.
- PTNt de perforacin.
- PTNt de equipos varios, etc.
Estos costes elementales pueden utilizarse como
Sin embargo, la variacin de los costes de opera- tales o bien expresarse como un porcentaje de
cin es ms compleja que la de los costes de otros costes de mayor entidad. Algunos ejemplos
capital y requiere una descomposicin de los son los siguientes:
mismos. Generalmente, se aplican los exponentes
de la Tabla 25, pero pueden variar por las mismas - Reparaciones y mantenimiento:
razones que lo hacen los costes de capital.
2-5% del coste de capital de los equipos.
- Gastos generales y administracin:
5.2.3. Mtodo de los componentes del
coste
2-3% de las ventas.
Cuando el proyecto ha progresado hasta el punto
- Seguros:
en que se conoce: la plantilla de personal, las 2-3% de la inversin en equipos.
TABLA 25
Concepto
Coste de tratamiento
Personal de operacin
Material de operacin
Personal de mantenimiento
Repuestos y materiales de mantenimiento
Capital circulante
Direccin y supervisin
Exponente "x"
0,4
1 ,o
Deducido de los costes de capital
Deducido de los costes de capital
Igual a la media de los costes de operacin
0,4
- Impuestos:
e. Operador.
2-3% de los costes de capital de los equipos.
- Indirectos:
10-30% del personal directo ms materiales.
- Cargas salariales:
30-50% de los costes directos de personal.
5.2.4. Mtodo del coste detallado
Finalmente, los costes de operacin deben dedu-
cirse a partir de los costes principales.. Para ello,
es necesario conocer ndices como consumos de
combustible por hora de operacin, vida de los
tiles de perforacin, consumos especficos de
explosivo, accesorios de voladura empleados y
otros muchos datos.
En primer lugar, se fijan los criterios bsicos de
organizacin relativos a das de trabajo al ao,
relevos al dia horas de trabajo por relevo. Seguida-
Y mente, para os niveles de produccin previstos se
establecen los coeficientes de disponibilidad y eficien-
cia, con los cuales se determinan la capacidad de los
equipos necesarios y el nmero de estos. Por ltimo,
para cada grupo de mquinas se elabora una tabla
detallada indicando las distintas partidas que engloba
el coste horario de funcionamiento: personal, mate-
riales, consumos, desgastes, mantenimiento, servi-
cios, etc. Conociendo el nmero de horas necesarias
para una determinada produccin y el coste horario
de la mquina que interviene en dicho proceso se
obtiene, de manera inmediata, el coste de opera-
cin.
Este procedimiento es lento y laborioso, pero consti-
tuye el nico mtodo seguro para estimar los costes
de operacin de un proyecto. Las estimaciones
deben efectuarse a partir del ltimo diseo de las
explotaciones y parmetros operativos considerados.
Esta labor puede llevarse a cabo con detalle median-
te programas de simulacin de las distintas operacio-
nes del proceso de produccin, que permiten estimar
los rendimientos ms probables, y con hojas de
clculo, para la determinacin de los costes horarios
de las distintas mquinas.
En la estimacin de los costes horarios de los
equipos, los conceptos que deben tenerse en
cuenta son:
1. Costes directos de funcionamiento.
a. Consumos.
Ener a elctrica.
Com % ustible.
Lubricantes.
b. Reparaciones.
c. Neumticos.
d. Elementos de desgaste.
2. Coste indirecto o de propiedad.
a. Amortizacin.
b. Intereses del capital
c. Seguros.
d. Impuestos.
A continuacin, se expone el procedimiento de
clculo de cada uno de los apartados anteriores
para los principales equipos empleados en minas
a cielo abierto.
1. Costes directos de funcionamiento
a. Consumos
a.1. Energa elt5ctrica
El gasto horario de una mquina puede deducirse
con la siguiente expresin (SEIFFERT, 1987):
donde:
kW = Potencia de los motores indicada en la
placa.
F, = Factor de carga.
Fb = Factor de carga.
En la Tabla 26 se dan los factores de carga de los
distintos equipos.
a.2. Combustible
En general, el consumo horario de combustible de
los equipos diesel suele estar indicado entre las
especificaciones del fabricante. No obstante, es
posible estimarlos a partir de la Tabla 27, en la
que se refleja el consumo especfico para cada
tipo de maquina, segn las condiciones de traba-
jo.
El coste horario se obtiene multiplicando la
potencia del motor diesel, en HP, por el consumo
especfico correspondiente a las condiciones de
trabajo, y por el precio del litro de gas-oil.
a.3. Lubricantes
En este apartado se incluyen los aceites del
motor, de la transmisin, de los mandos finales,
y del sistema hidrulico en general, las grasas
consistentes, para los elementos en contacto
metal-metal que no llevan aceite, y los filtros.
TABLA 26
TABLA 27
Equipo
Dragalinas
Rotopalas
Excavadoras
Perforadoras
Dragalinas pequeas
Excavadoras pequeas
Bombas
Plantas de preparacin
Oficinas y almacenes
Aunque para realizar un estudio detallado de los
costes de lubricacin de una mquina el procedi-
miento consiste en realizar un clculo econmico
a partir de la gua de lubricacin y mantenimien-
to, el mtodo ms usual consiste en deducirlo
como un porcentaje del coste de combustible. En
la Tabla 28 se indican los porcentajes comnmen-
te empleados.
Fb
0,98
0,98
0,98
0,90
0,90
0,90
0,90
0,95
0,95
Equipo
Tractores
Mototraillas autocargables
Mototraillas empujadas
Palas de ruedas
Volquetes convencionales
Volquetes de descarga por
el fondo
, Precio de adquisicin - Precio de neumticos . -
Fc
0'65
0,65
0,55
0,65
0,65
0,65
0,65
0,85
0,85
1 1 . b
Horas de vida
Consumo especfico (Ilh-HP)
Condiciones de trabajo
El valor de " F" se toma de la Tabla 29.
Favorables
0,13
0,lO
0,09
0,08
0,05
0,06
c. Neumticos
Para la determinacin del coste de los neumticos
se utilizan las vidas medias, en horas, que se
indican en la Tabla 30 para cada tipo de mqui-
na.
Medias
0,15
0,12
0,11
0,10
0,08
0,09
I
b. Reparaciones
Desfavorables
0,17
0,14
0,13
0,12
0,lO
0,11
En este trmino se incluyen los gastos relativos al
arreglo de averas de las mquinas, incluyendo
materiales y mano de obra. La ecuacin bsica de
clculo es:
d. Elementos de desgaste
La duracin de los elementos de desgaste depende
de diversos factores: la abrasividad de las rocas, los
TABLA 28
TABLA 29
Equipo
Perforadoras
Dragalinas y excavadoras de cables
Excavadoras hidrulicas
Tractores de cadenas
Palas de ruedas
Mototraillas autocargables
Mototraillas empujadas
Volquetes
Coste de lubricantes. grasas y filtros
en funcin del coste de la energa
25%
20%
20%
20%
20%
15%
11 %
13%
Perforadoras
Excavadoras de cables
Dragalinas
Excavadoras hidrulicas
Rotopalas
Tractores
Mototraillas
Palas de ruedas
Volquetes
Equipo
TABLA 30
Condiciones de trabajo
Equipo
Mototraillas
Palas de ruedas
Volquetes convencionales
Volquetes de descarga
por el fondo
Desfavorable Favorables Medias
Condiciones de trabajo
Desfavorable
2.500 h
1.000-2.500 h
2.000-2.500 h
3.500 h
Favorables
4.000 h
4.000 h
4.000 h
8.000 h
Medias
3.000 h
3.000-3.500 h
3.000-3.500 h
5.000 h
impactos a que se someten y las condiciones de
trabajo. Esta ltima condicin, a su vez, est
influencia por las caractersticas de los materiales
de construccin, la supervisin de la operacin, el
mantenimiento de los equipos, etc.
La valoracin de los elementos de desgaste
constituye una tarea difcil por la gran cantidad
de variables que influyen en la duracin de los
mismos.
A continuacin, se indican las vidas operativas
ms usuales de algi~nos de los tiles empleados.
RESI STENCI A A COMPRESION
DE LA ROCA
- 3 0 0 H P a
- - 1 7 5 "
-.- 1 2 5
VIDA DEL TRICONO DE INSERTOS ( h )
Segn el tipo de roca a perforar, el dimetro y
tipo del tricono la duracin de stos en horas se
indica en las figuras 1 1 y 12.
Figura 12.- Vida de los triconos de insertos.
Excavadoras de cables
Los tiles que se contemplan son los dientes del
cazo y los cables de accionamiento. Tabla 31.
/
/
/
0
RESISTENCIA A COMPRESION
/ DE LA ROCA
0 - 80 MP a
0
0
- - S S *'
0
1 0 0 0 2 0 0 0 3 m 4000 5 0 0 0
VIDA DEL TRICONO DE DIENTES ( h )
e. Operador
El coste del operador debe incluir el salario, la
seguridad social a cargo de la empresa y las
vacaciones, as como las dietas en algn caso
particular. Especial cuidado debe ponerse al
calcular el coste horario, pues, si el operador est
en plantilla de la empresa, se deber partir del
coste anual, que es el gasto en el que se incurre,
independientemente del nmero de horas que
trabaje la mquina.
Figura 11 .- Vida de los triconos de dientes. f. Explosivos y accesorios
Las barras de perforacin y los estabilizadores se
considera que permiten alcanzar vidas de 30.000
y 1 1 .O00 m respectivamente.
Adems del coste directo de la maquinaria,
cuando el arranque se hace con voladuras es
preciso tener en cuenta los explosivos empleados,
los accesorios de voladura y el personal y
materiales implicados en la
TABLA 31
I I 1
Elemento de desgaste
Dientes
Cables
Tipo de Roca
Blanda Media Dura
400 h 250 h 100 h
1.000 h 600 h 400 h
Excavadoras hidrulicas y palas cargadoras
TABLA 32
I Elemento de desgaste
Dientes (1)
Dientes (2)
Blanda
700 h
280 h
Tipo de Roca
Media
(1) Excavadoras hidrulicas. (2) Palas cargadoras.
Tractores de orugas
TABLA 33
Tipo de Roca
Elemento de desgaste
Blanda Media Dura
Puntas 150 h 30 h 15 h
Protectores 1.500 h 450 h 150 h
Brazo 10.000 h 3.500 h 1.000 h
Cuchillas 300 h 200 h 100 h
Mototraillas
TABLA 34
2
Tipo de Roca
Elemento de desgaste
Blanda Media Dura
Cuchilla 750 h 500 h 200 h
Rotopalas
TABLA 35
Tipo de Roca
Elemento de desgaste
Blanda Media
- --
Rotopalas 500 h 200 h 50 h
carga del explosivo. Para una estimacin rpida del
consumo especfico de explosivo en los trabajos a
cielo abierto, puede emplearse la siguiente expresin:
En la Tabla 36 se recoge un modelo de hoja de
clculo del coste horario de un equipo.
CE = 9,6 . RC0.9',
donde:
CE = Consumo especfico de ANFO (g/m3).
RC = Resistencia a compresin de la roca (MPa).
Si no se conocen otros datos se considerar que los
accesorios y el personal necesarios suponen entre un
10 y un 20 por 100 del coste del explosivo.
2. Costes indirectos
5.2.5. Imprevistos
El porcentaje de imprevistos se aplica sobre los
costes de operacin (directos, indirectos y generales)
para tener en cuenta alguna eventualidad durante el
perodo de trabajo. Estos problemas son debidos a
condiciones climatolgicas adversas, colapsos del
terreno, inundaciones, etc. Las cifras que se utilizan
varan entre el 10 y el 25 por 100, dependiendo del
nivel de detalle de estimacin de los costes.
En lo relativo a costes indirectos, tambin denomi-
nados costes de propiedad, estn constituidos por:
la amortizacin, el inters del capital invertido, los
seguros y los impuestos.
5.3. Modelos completos de estimacin
de costes
a. Amortizacin
Est determinada por la prdida del valor producida
por el paso del tiempo, por el deterioro y por la
merma del valor subsiguiente generada por el uso.
La suma a amortizar se calcula habitualmente
restando al precio de adquisicin el valor residual
y el valor de los neumticos. Existen numerosos
mtodos de clculo de la amortizacin, tal como
se ver en el Captulo 7, pero en lo relativo a
maquinaria se suele aplicar el mtodo lineal que
consiste en dividir la suma a amortizar por el
perodo de amortizacin expresado en horas.
b. Cargas indirectas
Incluyen el resto de las partidas correspondientes.
Los intereses del capital son las cantidades anuales
que se deben cargar al coste de la mquina en
concepto de las cantidades que se hubiesen obteni-
do a partir del capital invertido en la misma, si en
lugar de adquirir sta se hubiese utilizado el dinero
para otro tipo de negocio. Los tres conceptos men-
cionados como cargas indirectas dependen directa-
mente del precio de la mquina, y pueden evaluarse
como un porcentaje del valor de la misma. El proce-
dimiento de clculo ms empleado, teniendo en
cuenta que la amortizacin se va a llevar a cabo por
el mtodo lineal, consiste en determinar la Inversin
Media Anual, que es la cantidad media a invertir
durante cada ao del perodo de amortizacin, de
manera que los intereses producidos por ese capital
medio, colocado a un rdito anual fijado, durante los
" N" aos del perodo de amortizacin, sea igual a la
suma de los intereses de las cantidades que quedan
pendientes de amortizacin durante los "N" aos
mencionados. La Inversin Media Anual que resulta,
tras los clculos pertinentes, es:
Precio de adquisicin (1 + N)
Inversin Media Anual =
2 N
y, por lo tanto, las cargas indirectas horarias sern
iguales a:
Inv. Media Anual . Carg. Ind. (%)
Cargas indirectas =
horarias Horas de trabajo al atio
Desde mediados de los aos 70 diferentes orga-
nismos, empresas e instituciones han venido
desarrollando modelos y sistemas de estimacin
de inversiones y costes de operacin en minera y
mineralurgia. La mayora de estos modelos cubren
las clases de estimacin de orden de magnitud y
preliminares, en sectores concretos, como puede
ser el de la minera del carbn, o en minera en
general. Aunque en este captulo slo se exponen
los dos primeros modelos que se citan a continua-
cin, ya que son los ms conocidos, existen otros
que pueden resultar de inters:
- Modelo del U.S. Bureau of Mines. (CES - Cost
Estimating System).
- Modelo de O'Hara.
- Modelo de Flor Utah.
- Modelo de Burzlaff-Lohrenz-Monash.
- Modelo EPRI, etc.
5.3.1. Modelo del U.S. Bureau of Mines
Uno de los sistemas ms empleados en Estados
Unidos y Canad para la estimacin de costes es el
conocido por CES (Cost Estimating System), desarro-
llado por la Mineral Availability Field Office del U.S.
Bureau of Mines.
La primera edicin del CES se realiz en 1975,
con la finalidad de disponer de una herramienta
para efectuar las estimaciones del tipo de orden
de magnitud, tanto de los costes de capital como
de operacin de minera y de mineralurgia, con
diferentes tipos de minerales. La ltima edicin
del CES es del ao 1987, y es la ms completa,
en cuanto al nmero de operaciones unitarias
consideradas, y las ms actualizada.
Los libros del CES comprenden una serie de
secciones de costes, cada una correspondiente a
un proceso unitario de tratamiento del mineral u
operacin minera especfica. Cada seccin
contiene la metodologa para calcular las
inversiones y los costes de operacin a travs
de bacos o frmulas, segn la preferencia del
TABLA 36
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mquina: Modelo: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Condiciones de trabajo:
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Horas de vida estimada (h):
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Horas de trabajo al ao (h):
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Periodo de amortizacin en aos (N):
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valor residual (%)
Cargas indirectas:
. . . . . Inters del capital (Oh):
Seguros e impuestos (Oh): . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . TOTAL
COSTES DE PROPIEDAD
1. AMORTIZACION
Precio de adquisicin . . . . . . . . . . . . . . . PTA.
Valor residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . PTA.
Valor de neumticos . . . . . . . . . . . . . . . . PTA.
SUMA A AMORTIZAR . . . . . . . . . . . . . PTA
Suma a amortizar
AMORTIZ. HORARIA =
- - -
Horas de vida estimada
2. CARGAS INDIRECTAS
Precio adquisicin (N+l )
Inversin media anual =
- -
2 N
Inv. media x Cargas ind. (%)
CARGAS IND. HORARIAS =
- -
Horas de trabajo al ao
COSTES DE OPERACION
.............. ............. 3. COMBUSTIBLE I/h x PTWI =
................ 4. ACEITES, GRASAS Y FILTROS (3) x
(%) =
5. REPARACIONES (1) x (Factor reparaciones) - -
Precio de los neumticos
6. NEUMATICOS =
- -
Horas de vida til
7. ELEMENTOS DE DESGASTE
8 OPERADOR
COSTE HORARIO TOTAL - -
PTA
PTNh
PTNh
PTNh
PTNh
PTAlh
PTNh
PTNh
PTNh
estimador. Las curvas de costes se presentan con
escalas logartmicas, teniendo como abcisas la
capacidad de produccin y como ordenadas el coste,
por lo que las frmulas son normalmente del tipo Y
= a (X)b, donde "X" e " Y" representan las variables
independientes y dependientes de capacidades y
costes respectivamente, figuras 13 y 14.
Todos los costes estn referidos a dlares de Enero
de 1984 y son representativos de la tecnologa
minera en dicho momento en Estados Unidos.
En las citadas figuras pueden verse las curvas de
estimacin de costes de capital y operacin del
proceso de perforacin y voladura del estril de
recubrimiento del mineral, en funcin de la
produccin diaria prevista "X". Los subndices de
" Y ", que son "L", " S " y " E " indican los compo-
nentes de coste de la mano de obra, materiales
y equipos en funcionamiento respectivamente.
Ninguna de las curvas o ecuaciones de coste
incluyen las partidas correspondientes a propiedad
y10 seguros, impuestos o amortizaciones.
Figura 13.- Costes de capital por tonelada de material de
recubrimiento extrada.
Para cada proceso u operacin, adems de las
ecuaciones bsicas, se dan unas expresiones de
factores de correccin que permiten adecuar los
costes obtenidos a las condiciones de cada caso
particular. Igualmente, se suelen dar los porcentajes
que representen los diferentes componentes de los
costes. A continuacin, se expone un ejemplo de
aplicacin de este sistema de estimacin.
Ejemplo de aplicacin
Se considera un yacimiento que se va a explotar por
el mtodo de crteres invertidos "VCR", con una
produccin de 2.000 tlda. Se desea conocer el coste
de operacin diario y por tonelada extrada.
- Mano de obra.
El coste total de la mano de obra se calcula con
la expresin:
Y, = 23.075 (X)0,595 como X = 2.000, resulta
Y, = 23.075 (2. 000)0~595 = 2.124 $/da.
El reparto de personal en este tipo de explotaciones
es como media de un 87 por 100 en mina y un 13
por 100 en mantenimiento, luego se tendr:
- Personal de mina (O,87). (2.124) = 1.848 $/da
- Personal de mantenimiento (0,13). (2.124) = 276 $/da
Coste total de personal 27Z37?G
- Materiales
Se aplica la siguiente expresin:
El coste individual de los componentes es, de
acuerdo con los datos recopilados, el siguiente:
100
1.000 10.000 100.000 1.000.000 - ExplOsivOY
accesorios (0,69) . (2.877) = 1.985 $/da
- Bocas pe oracin y (0,13) . (2.877) = 374 $/da
ESTERIL (t./dia) varillaje
. . . . . . -
- ~ a t e r h estril (0,09) . (2.877) = 259 $/da
Figura 14.- Costes de operacin diarios para diferentes - Conceptos varios (0,09) . (2.877) = 259 $/da
capacidades de produccin de esteril de recubri-
miento. Coste de materiales 2.877 $/da
El coste diario de los equipos en operacin para
el mtodo "VCR" puede estimarse para la capaci-
dad indicada con la siguiente ecuacin:
Y, = 1 .S02 (X)0,792
Y, = 1 .S02 (2.000)0,792 = 618 $/da.
Las partidas que constituyen el coste total de
equipos son:
- Repuestos y mantenimiento (0,44) . (6 18) = 272 $/da
- Combustible (0,33) . (61 8) = 204 $/da
- Neumticos (0,76) . (6 18) = 99 Blda
- Engrase y aceites (O, 07) . (678) = 44 $/da
Coste total de equipos GimE'L5
- Factores de correccin
- Factor de dureza de roca
La estimacin de costes anteriores se ha efectua-
do con frmulas vlidas para una resistencia
media a la compresin de 3 1 .O00 psi (223 MPa),
como la que corresponde al yacimiento a explotar
es de 70.000 si (492 MPa), los factores de
los siguientes:
P correccin, en uncin de este parmetro sern
- Factor de mano de obra .. FL = (0,388) . (C)O.Og3
F, = (0,388) . (70. 000)"093 = 1,l O
- Factor de materiales .. F, = (0,579) . (C)0,054
F, = (0,579) . (70. 000)0,054 = 1,06
- Factor de equipos . . FE = (0,7 16) . (C)0,033
FE = (O, 7 16) . (70. 000)0,033 = 1/03
- Factor de relleno de cmaras
Si adems se considera que se efecta el relleno
de las cmaras, los factores de correccin, en
funcin de la capacidad de produccin sealada,
sern:
- Factor de mano de obra .. FL = (0,863) . (C)0,030
- Factor de materiales .. F, = (1,635) . (C)"027
- Costes totales corregidos
Finalmente, se aplican los distintos factores de
correccin sobre los componentes de costes
previamente calculados:
- Coste total de mano de obra
(2.124 $/da) . (1,l O) . (1,08) =
2.523 $/da
- Coste total de materiales
(2.877 $/da) . (1,06) . (2,Ol) =
6.130 $/da
- Coste total de equipos en operacin
(618 $/da) . (1,03) = 637 $/da
Coste total de explotaci6n 9.290 $/da
Para la produccin de 2.000 tlda el coste unitario
de explotacin que resulta es de 4,65 $/t.
El ndice general del CES es el siguiente:
l.- COSTES DE CAPITAL
A. Evaluacin del impacto ambiental.
B y C. Minera a cielo abierto y subterrnea.
Exploracin.
Desarrollo de preproduccin.
Equipos mineros.
Transporte.
Instalaciones y servicios mineros.
Infraestructura.
Restauracin durante la construccin.
Ingeniera y direccin de la construccin.
Capital circulante.
D. Tratamiento de minerales.
Conminucin.
Beneficio.
Separacin slido-lquido.
Hidrometalurgia.
Aplicaciones especiales.
Transportes.
Servicios generales.
Infraestructura.
Restauracin.
Ingeniera y direccin de construccin.
Capital circulante.
E . Infraestructura
Accesos.
Servicios generales.
Instalaciones de carga.
Transporte.
Tratamiento de aguas residuales.
11.- COSTES DE OPERACION
A y B. Minera a cielo abierto y subterrnea.
Desarrollo de produccin.
Explotacin.
Transporte y extraccin.
Servicios mineros.
Servicios generales.
Infraestructura.
Restauracin durante la produccin.
donde:
I =Inversin total (Dlares canadienses de 1980).
Tm= Capacidad de tratamiento (Toneladas cor-
taslda).
C. Tratamiento de minerales
Conminucin.
Beneficio.
Separacin slido-lquido.
Hidrometalurgia.
Aplicaciones especiales.
Transporte.
Servicios de planta.
Servicios generales.
Infraestructura.
Restauracin durante la produccin
Las expresiones anteriores slo sirven de referen-
cia, pues las inversiones de muchos proyectos
pueden diferir de los valores medios obtenidos
con esas ecuaciones.
a. Minas a cielo abierto
En los proyectos a cielo abierto este autor distin-
gue ocho partidas de inversin, que son las
recogidas en la Tabla 37. Antes de aplicar esas
expresiones es preciso calcular el volumen de
desmonte inicial y el ratio de estril a mineral, as
como el nmero de excavadoras y volquetes que
se estiman necesarios.
D. Infraestructura
Operaciones generales.
Instalacin de carga.
Transporte.
Residencias y campamento.
Tratamiento de aguas residuales.
Para determinar el tamao de las excavadoras y
la flota de transporte se aplican las siguientes
ecuaciones:
Los dos inconvenientes principales que plantea
este sistema son que no se debe aplicar a la
determinacin individual de los costes de cualquie-
ra de los componentes del ciclo minero o minera-
Irgico, ya que est concebido con una ptica
global, basada en la integracin de todas las
estimaciones individuales, y, en muchos casos, las
categoras de costes consideradas (mano de obra,
materiales y equipos) no coinciden con la estruc-
tura contable de las compaas. No obstante, el
CES constituye, actualmente, el sistema de estima-
cin de ms fcil acceso, completo y detallado
dentro del contexto de la industria minera en
Estados Unidos.
5.3.2. Mtodo de O'HARA
donde:
S = Capacidad de las excavadoras (yd3).
N, = Nmero necesario de excavadoras.
t = Capacidad de los volquetes (tons.).
N, = Nmero de volquetes necesario.
T = Produccin diaria de estril y mineral
(tonslda).
Es otro de los mtodos de clculo de costes ms
completo para minera y mineralurgia. Se basa en
frmulas de ajuste exponencial de la capacidad, y
fue desarrollado por O'HARA (1 980-1 986).
Tanto " S" como " t u se aproximan por exceso a
las dimensiones comerciales que existan en el
mercado, mientras que "N," y N," se redondean
hacindolos nmeros enteros.
A. Costes de capital
Una primera gua de estimacin de los costes de
capital de los proyectos mineros, incluidas las
instalaciones de tratamiento, es la que resulta de
aplicar las siguientes expresiones:
Aunque algunas explotaciones pueden presentar las
condiciones adecuadas para sustituir las excavadoras
por palas cargadoras sobre neumticos, de menor
coste de adquisicin y mayor flexibilidad, en este
sistema de estimacin de costes se supone que toda
la carga se efecta con equipos elctricos.
1 = 566.400 . Tm0.6 (Proyectos a cielo abierto y planta).
1 = 1.132.800 .Tm0.6 (Proyectos de interior y planta).
En la Tabla 37 se resumen las ecuaciones de
clculo de los costes de capital y el intervalo de
aplicacin de las mismas, de acuerdo con los
grficos publicados por O'HARA.
TABLA 37
Resumen de los costes de capital en minas a cielo abierto (*)
(*) Adaptados de O'HARA (1980)
0
A (pies) = 17 . T0*33, donde "T" es el tonelaje
2 1s l ~ t diario extrado, y en rocas fracturadas o de escasa
-
resistencia con seccin circular y dimetro: Ds
(pies) = 5,2 . T0.15.
3 10 Ioot
w 83, g 1%+6 El dimetro del tambor de la mquina de extrac-
j a n t Q cin, en pulgadas, se determina con la ecuacin:
W
0 6
D = (40.T + 100. h0.5. TO.=+ h0.3. T1.2)0.357, donde
S " Tu est en tonslda y " h" , profundidad de
8 . m
O
extraccidn, en pies, figura 16.
20000 40000 60000 BOOOO IOOOW
- 5000
T: TONS/DIA E ESTERIL Y MINERAL
Figura 15.- Seleccin del tamano de las excavadoras y los
volquetes.
W
3000
b. Minas subterrneas O
B
En las minas de interior las inversiones se determinan O z!
con las ecuaciones recogidas en la Tabla 38. La
P
hiptesis de clculo es que el grado de mecanizacin P
de las explotaciones es elevado, de lo contrario sera loOo
preciso incrementar los valores obtenidos para los
costes de operacin y plantilla de personal necesaria.
D= dianrtro del tambor (pulg.1
I . , , , . , ,
Si la roca donde se ubica el pozo es competente, se 2000 Y>W 6000 8ooo 10SOo
considera que ste tendr una seccin rectangular
T= TONELAJE DIARIO EXTRAIW
de rea:
Figura 16.- Clculo del dimetro de la mquina de extraccin.
178
Observaciones
Topografa suave, poco
arbolado.
Topografa accidentada,
mucho arbolado
Recubrimiento de suelos
Recubrimiento de roca
Ns = Nm. de excavadoras
Nt = Nmero de volquetes
Equipos de perforacin
Incluidos equipos de mante-
nimiento
-
Concepto
1. Acondicionamiento del
rea, planta y accesos
2. Desmonte previo
3. Equipos mineros
intervalo
grfico
10, a 10'
10, a l o7
4 a 15
35 a 150
Parmetro de coste
T = tons/da de estril
y mineral
To = Toneladas
de recubrimiento
S = Capacidad de las
excavadoras (yd3)
t = Capacidad de los
volquetes (tons)
5. Suministro de energa y
agua
6. Estudios de viabilidad,
ingeniera y planificacin
7. Construccin, supervisin
y direccin
8. Trmites legales y admi-
nistrativos, permisos, etc.
Ecuacin de coste
(SC 1980)
C,, = 2.832 . TOS
C,, = 7.080 . P5
C,, = 1.133 . Too5
C,, = 12.035 . Too5
C,, = 325.664 . Ns . So,',
C,, = 12.743 . Ns . tO.'
Estimados como parte de la Planta de Tratamiento
4 a 6% de (C,, + C,, + C,, + C,,) ms 8% de (C,, + C,, + C,, + C,)
8 a 10% de (C,, + C,, + C,, + C,, + C,, + C, , + C3, + C, )
4 a 7% de(C,, + C,, + C,, + C,, + C,, + C,, + C,, + C, )
4. Instalaciones de rnanteni-
miento
l l
C,, = 2.27 . C,, . TO.,
T = tonslda de estril l o3 a l o5 C, = 212.389 . p3
y mineral
La altura del castillete " L" , en pies, se calcula con
la ecuacin: L = 0,25 . D + 5,5 . (D/100)3 + 6,3 .
T0.33, figura 17. La velocidad ascensional de la jaula
o skip " S" , en piedmin, es s = 1,6 . hO.' . P4.
La potencia del motor de extraccin se estima
con: H (HP) = 0,5 s. (D/100)~.~. El peso de la
estructura metlica del castillete, en condiciones
de diseo seguras y con cables de extraccin con
un dimetro igual 1/80 del dimetro del tambor,
es aproximadamente: 0,12 h3 . (DI1 00)2.
D= OIAMETRO DEL TAMBOR ( PULG.)
Figura. 17.- Dimensiones del castillete en funcin de la
produccin diaria a extraer.
El caudal de aire necesario para operar en la mina
viene dado por Q (pies3/min) = 200 . siendo
"T" la produccin diaria.
c. Plantas de tratamiento.
Las partidas ms importantes de inversin en las
plantas de tratamiento son las indicadas en la Tabla
39.
La preparacin y explanacin del terreno depender
de la topografa y de los tipos de materiales de
recubrimiento, por lo que se aplicar un coeficiente
corrector "Fs" que vara entre 1 y 2,5, Tabla 40.
El vaciado para las cimentaciones, la com-
paracin de los suelos, el acero y el hormign
de los pilares para el edificio de la planta,
as como el montaje de los equipos depen-
dern de las caractersticas topogrficas del
TABLA 38
Resumen de los costes de capital en minas subterrneas (*)
(*) Adaptado de O'HARA (1980).
179
Concepto
1. Pozo de extraccin
2. Infraestructura
3. Instalacin de extraccin
4. Instalacin compresores
5. Equipos mineros
6. Instalacin de manteni-
miento
7. Agua y energa
8. Estudio de viabilidad y
diseo
9. Supervisin y direccin
10. Trmites legales y admi-
nistrativos
Parmetro de coste
A = Area de la sec-
cin (pies2)
Ds = Dimetro (pies)
T = tondda produci-
das
D = Di metro del
tambor
Q = pies3/min de aire
T = tondda produci-
das
T = tondda produci-
das
Estimados como parte de la planta de tratamiento
4 a 6% de (Cll + C,, + C,) ms 6 a 8% de (C,, + C,, + C,, + C, , + C4, + C, + C, )
8 a 10% de (Cll + C12 + C, + C,, + C, , + C, , + C, , + C41 + C42 + Cs + C, )
4 a 7% de (C,, + C12 + C, + C,, + C3, + C,, + C, , + C41 + C42 + C5 + C6)
Intervalo
grfico
125-320
13-20
500-700
72-168
2.000
-12.000
500-7.000
500-7.000
Ecuacin de coste
(SC 1980) Observaciones
C,, = 84.956 . + Rectangular
1 26.F.A0,45 F= Longitud del pozo
C12 = 113.274 . Ds0.' + Circular, hormigonado
323 F.Ds','
C2 = 56.637.T.W-0,8 W = Anchura de la cmara
(pies). Reservas prepa-
radas = 2000 . T
C,, = 482 . Mquina de extraccin
H= motor (HP)
C,, = 57 . D1 ' y Coste de instalacin
C, , = 0.1 33 . D3.' Coste de edificio. Castillete,
C, , = 0.673 . L1.' . L = Altura (pies)
C,, = 524 . QO,' Coste compresores
C4, = 248 . QO" Coste instalacin
C, = 24.071 . W-O., * P8 Incluido coste de instalacin
42.478 . P6 (para W = anchura cmara (pies)
grandes explotaciones) (10 a 50)
C, = 19.823 . P,'
TABLA 39
Resumen de los costes de capital de las plantas de tratamiento (*)
(*) Adaptado de O'HARA (1980).
Observaciones
Fs = Factor local
Fc = Factor de roca
Fw = Factor climtico
Fg = Factor de molienda
Fp = Factor de procesamien-
to
Ft = Factor de procesamien-
to
Generador de carbn
Generador de gas-oil
Subestacin de transforma
cin
iineas de Baja tensin
Presa; terreno llano
L = Long. tuberas
Q = Agua fresca
Q = Agua recirculada
Pistas
Puentes
Areas residenciales
Campamentos
los costes
Concepto
1. Explanacin y preparacin
2. Cimentaciones y obra
3. Trituradora y cintas
4. Edificio de molienda
5. Clasificacin y almacena-
miento
6. Flotacin o concentracin
7. Espesadores y filtros
8. Almacenamiento de con-
centrado
9. Energa elctrica
10. Presas de residuos
11. Abastecimiento de agua
12. Instalaciones auxiliares
13. Pistas de acceso
14. Alojamientos y residen-
cias
15. Estudios de viabilidad,
diseno y planificacin
intervalo
grfico
500-7.000
500-7.000
500-7.000
500-7.000
500-7.000
500-7 000
500-7.000
20-500
2.000
-30.000
500-7.000
500-6.500
6% de (C,)
desde
Parmetro de coste
T = tons. capac.1dia
T = tons. capac./da
T = tons. capac.1da
T = tons. capac.1da
T = tons. capac.1da
T = tons. capadda
T = tons. capac./da
Tc = tons.
concent Idia
P = carga mx. kW
M = l ong.total de
lneas (millas)
T = tons. capac./da
Q = caudal de agua
(galoneslmin.)
N = nm. empleados
R = longitud (millas)
b = longitud del
puentes (pies)
N = nm. empleados
4 a
16. Direccin y supervisin
17. Trmites legales y admi-
nistrativos
Ecuacin de coste
(SC 1980)
C, = 56.637 . Fs . To3
C, = 28.319 . Fc . TO'
C, = 63.71 7 . To5
C, = 42.478 Fw 7.'
C, = 11.328 . Fg . Tu'
C, = 3.540 . Fp . Tu,'
C, = 7.000 . Ft . P5
C, = 5.664 . Tco8
C,, = 65.133 . PO6
C, , = 6.372 . P O 8
C,, = 496 P O 8 . 8.495 . M
Cg4 = 850 . P O 8
C,, = 4.248 . To5
C,,, = 496 . L . Qo9
C,,, = 3 257 . Qo6
C,,, = 4.248 . QO"
C,, = 11.328 . NO8
C,,, = 424.779 . R
C,,, = 184. b15
C,,, = 77.876 * N
C,,, = 28.319 * N
+ (C,) + (C,,) ms 6 a 8% de
(C,) hasta (C,,) ms (C,,)
8 a 10% de la suma de costes desde (C,) hasta (C,,)
4 a 7% de la suma de costes desde (C,) hasta (C,,).
terreno, y, fundamentalrnente, de su capacidad
portante, por lo que se utilizar el coeficiente
corrector "Fe" con valores entre 1 y 3,5.
La planta de trituracin primaria y el parque
intermedio se consideran que son los ptimos y
con capacidad para que la trituracin final o
secundaria pueda operar las 24 h del da.
El dimetro de las tuberas se estima a par-
tir de: Dp (pulg) = 0,15 . D0c6, tanto para el agua
fresca como para la recirculada.
La potencia elctrica instalada, en kW, depende del
tipo de explotacin: P = 136 . TOS para complejos de
minas a cielo abierto y plantas, y P = 27 . P. para
minas subterrneas y plantas, siendo " Tu la capaci-
dad de tratamiento en tondda, figura 19.
El edificio del concentrador permitir un aislamiento
de los equipos frente al ambiente exterior, as como
alojar dentro del mismo las oficinas, los laboratorios
y almacenes. El coeficiente que se aplica en funcin
de la climatologa del rea es "Fw", que vara entre
1 y 2,5.
En cuanto a la seccin de molienda, el coste ser
funcin de las caractersticas del mineral, tanto
por la energa consumida en la conminucin
como por el grado de liberacin necesario. As, se
adopta un coeficiente "Fg" entre 1 y 1,8, segn
sea el " Work Index" .
Los costes de capital de los equipos de proceso
dependern de la va de tratamiento elegida y
grado de complejidad de la planta, por lo que se
utilizarn los valores de "Fp" indicados en la
Tabla 40.
La seccin de espesamiento y filtrado ser funcin
del volumen de concentrado, 7 segn el tipo de
mineral tratado se aplicar un actor de correccin
"Ft" entre 1 y 3.
En cuanto al abastecimiento de agua que se precisa
en las minas para el procesamiento de los minerales,
sta puede ser, en parte, recirculada y, en parte,
agua fresca, lo cual depende no slo de las disponi-
bilidades en el entorno sino incluso de las limitacio-
nes ambientales referentes al vertido de efluentes.
Los caudales pueden estimarse con las ecuaciones de
la Tabla 41 o baco de la figura 18.
1,4 ABUA RECIRCULADA. AL.MII ) = 0 , 0 2 6 . ~ " ~
500 la0 Z mo M00 UXX) 5000 8000 7030
O =CAUDAL (GALONES IMPERIALES POR MINUTO)
L i . 1 i . I 6 J
m zmo uxa iam isom 8oa, 2x00 ma,
T z m S TRATADAS POR DIA (NECESIDAD DEAQIA FRESCd)
J
~m iam i m o wm, zsxx, mm
T= TONS. iRATADAS POR MA (NECESIDAD DE AGW RECIRCULADA)
Figura 18.- Coste de la instalacin de abastecimiento de
agua (BC, 1980).
-I-
2000 S000 10000 IMOO ZOWO 25030 3000
CARGA YAXI YA EN KV
--- 1
am * O D l O m J t m z m a l a m p m > -
Ml WS A CIELO ABIERTO Y PLANTA
$ 5 ' . . .
Qlm WDJ am 7ao imo
YNAS SUBTERRANEAS Y PLANTA
T = TONELADAS TRPTAMS AL MA
Figura 19.- Coste del sistema de abastecimiento y distribu-
cin de energa elctrica ($C, 1980).
El nmero de personas que constituyen las plantillas
se trata en el epgrafe de costes de operacin.
B. Costes de operacin
Entre las partidas que constituyen los costes de
operacin destaca la que corresponde a la mano
de obra, que suele ser la ms importante. En la
Tabla 42 se estiman las plantillas medias para los
diferentes tipos de minas, distinguiendo el perso-
nal de operacin, de mantenimiento y servicios,
y de administracin.
En las minas a cielo abierto, el nmero de emplea-
dos que se precisa es una funcin potencial de la
produccin, con un exponente medio de 0,5, salvo
en el transporte con volquetes y mantenimiento de
pistas que lo hace con un valor de 0,7. Esto ltimo
es debido a que en las grandes explotaciones las
distancias de transporte son relativamente mayores,
y, consecuentemente, el nmero de personas en
dichas operaciones tiende a incrementarse en una
proporcin mayor, figura 20.
En las minas subterrneas las plantillas de personal
evolucionan, para los diferentes mtodos de explota-
cin, segn las curvas de la figura 21 que son
funcin de la produccin y dimensiones de la masa
mineralizada.
TABLA 40
TABLA 41
Observaciones
Terreno llano, menos de 3 m de recubrimiento
Pendientes suaves, se precisa alguna voladura
Pendientes fuertes, se requieren muchas voladuras
Cimentacin sobre roca competente
Arenas y gravas
Suelos
Climas templados
Climas fros
Climas extremos
Minerales blandos (IW < 12) 55% - 200 mallas
Minerales medios (12 < IW < 17) 70% - 200 mallas
Minerales duros (IW > 17) 80% - 200 mallas
Minerales de oro, cianuracin
Flotacin, minerales de cobre de baja ley
Flotacin, minerales de CuRn de alta ley
Flotacin selectiva, minerales complejos
Flotacin, tostacin y cianuracin, minerales de oro complejos
Concentracin gravimtrica
Minerales de cobre de baja ley
Minerales de cobre de alta ley con algo de Zn
Minerales complejos de PbEnIAg o Cu/Zn/Pb
Minerales de oro tratados por cianuracin
Factor
Fs = Factor local
Fc = Factor de roca
Fw = Factor climtico
Fg = Factor de molienda
Fp = Factor de procesamiento
Ft = Factor de procesamiento
Valor
1,O
1.5
2,5
1 ,O
:,8
3,5
1 ,O
1.8
2.5
1 ,O
1,5
1,8
1,O
1,2
1.6
2.0
3,O
5.0
1,O
1,6
2,O
3,O
Q (galoneslrnin) Ecuacin de clculo
Agua fresca Q = 12 . TO,=
Agua fresca Q = 2, 5. TO.=
Agua recirculada Q = 0,026 . T1,*
Aplicacin
- Zonas hmedas y abastecimiento desde 1 milla.
- Zonas secas con escasez de agua y minas a c.a. con grandes
producciones
- Recirculada cuando escasea el agua
TABLA 42
Plantillas de personal necesarias para minas
y plantas de tratamiento (*)
I PERSONAL DE OPERACION (No = N, + N, + N,)
1. Minas a Cielo Abierto N, = N,, + N,, + N,, + N,, + N,, + N,,
I
N,, = 0,063 . Tp0.'
N,, = 0,093 . Tp0.'
N,, = 0,030 . TpO.'
N,, = 0,175 . TpO.'
N,, = 0,090 . Tp0.,
N16 = 0,059 . TpO.'
Perforacin y voladura
Carga
Transporte
Mantenimiento
Direccin y supervisin
Varios
2. Minas Subterrneas N,
Cmaras almacn
Corte y relleno
Cmaras y pilares
Barrenos largos o V.C.R.
W = Altura de la cmara (pies)
T = tldia de mineral
3. Plantas de Tratamiento N,
N, = 1,32 .
N, = 0,85 .
Minerales de Oro
Minerales metlicos simples, Cu-Mo,
Cu-Au, Pb-Ag, Cu-Zn
Minerales metlicos complejos
Minerales de Uranio
II. PERSONAL DE MANTENIMIENTO Y SERVICIOS (Ng = N, + N,)
4. Mantenimiento Electromecnico N,
N, = 0,26 . (N, . N,)
N, = 0,29 . (N, + N,)
N, = 0,32 . (N, + NS)
N, = 0,37 . (N, + Nj)
N, = 0,27 . (N, + N,)
Cmaras almacn y mecanizacin no
extensiva
Cmaras y pilares y mecanizacin
moderada
Corte y relleno, manipulacin de relleno
mecanizada
Barrenos largos y VCR, mecanizacin
extensiva
Minas a cielo abierto
5. Servicios Generales N,
N, = 0,0558 . (N, + N, + N, + N,)
N,= 0, l O. (N, +N, + N,+ N,)
III. PERSONAL DE ADMlNlSTRAClON (Na = N,)
N, = 0,08 * (N, + N, + N, + N,)
IV. PLANTILLA TOTAL (N = No + Ng + Na)
Areas relativamente bien comunicadas
Areas remotas con malas comunicaciones
(*) O'HARA (1986).
T = TONS./DIA DE ESTERIL Y MINERAL
Figura 20.- Plantillas de personal en minas a cielo abierto.
La distribucin porcentual del personal es la
indicada en Tabla 43.
En las plantas de tratamiento las plantillas varan
con la capacidad de la planta y la complejidad del
proceso mineralrgico, figura 22.
El personal restante en los departamentos de
mantenimiento, servicios generales y
administracin se estiman como un porcentaje del
destinado en operacin.
Los costes horarios medios de personal en Canad
durante 1986, en la hiptesis de 40 h semanales
de trabajo, eran las siguientes:
Los costes de mano de obra, de materiales y de
energa por tonelada explotada o tratada se
resumen en las Tablas 44 y 45.
La ventaja principal de las frmulas de clculo
propuestas por O'HARA, adems de constituir un
modelo de estimacin completo, es que tanto las
inversiones como los costes operacin del proyec-
to pueden ajustarse a las
Categora BClh (1986)
Direccin cielo abierto 19,57
Operador cielo abierto 17,54
Director subterrneo 19,32
Operadores subterrneos 16,05
Direccin planta 17,91
Operadores planta 15,02
Mantenimiento electromecnico 16,02
Servicios de exterior 12,55
Administracin 19,93
000 2000 3000 4000 5000 7000
Tp = iONELADAS EXTRAIDAS AL DIA
Figura 21 .- Plantillas de personal en minas subterrneas.
TABLA 43
Distribucin porcentual del personal
Barrenos
Concepto largos
Cmaras
'Orn relleno y 1 a~macen 1
Cmaras
pilares
Desarrollo
Explotacin
Servicios mina
Mantenimiento
Supervisin y
direccin
Total 1 loo 1
MINERALES DE ORO
MINERALES METALICOS COMPLEJOS
MINERALES METALICOS SIMPLES
T = TONELADAS TRATADAS AL DIA
Figura 22.- Plantillas de personal en plantas de tratamiento.
condiciones locales conociendo algunos detalles
sobre la topografa, climatologa, accesibilidad y
materiales de recubrimiento del depsito. Adems,
tambin es fcil adecuar las frmulas con las que
se estiman los costes de operacin al darse stas
para los diferentes componentes estndar: mano
de obra, materiales, administracin y servicios
generales.
El mtodo es propio de las estimaciones de orden
de magnitud y10 estimaciones preliminares. Si los
resultados econmicos que se obtienen en estos
primeros estudios son positivos
viable, entonces se pasar a e 7 ectuar el unas es- es
timaciones ms detalladas utilizando otro mtodos
ms precisos.
6. Actualizacin de costes
Las relaciones utilizadas para estimar los costes
actuales de capital o de operacin partiendo de
datos antiguos se denominan ndices de coste o
factores de escalacin. Cada ndice de coste
representa el cociente entre los costes en un
determinado momento y los costes en un ao
especfico tomado como base. La variacin de los
costes se sabe que es debida a tres causas princi-
pales: inflacin, disponibilidad de mano de obra
y materiales, y cambios tecnolgicos. Cuando se
conoce el precio antiguo de un equipo, el coste
actual se calcula mediante la expresin:
lndice de Coste Actual
Coste Actual = Coste Antiguo x
lndice de Coste Antiguo
Los ndices de coste se basan en los costes medios
de un perodo de tiempo. Poseen una precisin del
+ 10 por 100 y pueden usarse con igual o mayor
-
grado de error cuando el desfase de tiempo es
menor de 5 aos. Como consecuencia de esto, los
ndices de coste debern limitarse a estimaciones de
orden de magnitud y estimaciones preliminares.
TABLA 44
Costes de mano de obra por tonelada producida o tratada (*)
l. COSTES DEL PERSONAL EN MINA
L, = 1,35 . 378 $C/ Tp0c3 . W0z5 Cmaras almacn
L, = 1,35 . 693 $C/ TpO., . W0.5 Corte y relleno
L, = 1,35 . 457 $C/ Tp0s3 . W0s5 Cmaras y pilares
L, = 1,35 . 3.041 $C/ (Tp . W)Os5 Barrenos largos o V.C.R.
L, = 1,35 . (12,64 $C/ Tp0*5 + 29,92 $C/TP~.~) Minas a cielo abierto
II. COSTES DE PERSONAL EN PLANTA
L, = 1,35 . 157,4 $C/ Po5 Minerales de oro simples
L, = 1,35 . 101,8 $C/ p5 Minerales metlicos simples
L, = 1,35 . 188,7 $C/ Ta5 Minerales metlicos complejos
L, = 1,35 . 216,9 $C/ P5 Minerales de uranio
III. COSTES DE PERSONAL DE MANTENIMIENTO POR TONELADA TRATADA
L, = 1,35 . N, . 128,10 $C/T
IV. COSTES DE PERSONAL DE SERVICIOS POR TONELADA TRATADA
L, = 1,35 . 0,055 . (N, + N, + N, + N,) . 100 $C/ T En reas bien comunicadas
L4= 1,35. 0,10. (N, + N, + N, + N,). 100 $C/T En reas remotas
L, = 1,35 . 0,08 . (N, + N, + N, + N,) . 160 $C/ T Salarios de administracin general
(x 1,4 en reas remotas)
(*) Tonelada corta. O'HARA (1 986).
TABLA 45
Costes de materiales y energa por tonelada producida o tratada (*)
l. COSTES DE MATERIALES EN MINAS POR TONELADA EXPLOTADA
M, = 36 $C/ (~p' , * . W0*3) Cmaras Almacn
M, = 47 $C/ (Tp0., . W0.3) Cmaras y pilares
M, = 57 $C/ (Tp0.* . W0,3) Corte y relleno
M, = 85 $Cl (Tp . W)0,3 Barrenos largos
M, = 95 $C/ (Tp . W)0.3 V.C.R.
M, = 18 $C/Tp0.3 Minas a Cielo Abierto
II. COSTES DE MATERIALES EN PLANTA POR TONELADA TRATADA
M, = 41.70 $C/P3 Minerales de oro
M, = 35.50 $C/TOr3 Minerales metlicos simples
M, = 39,20 $C/TOr3 Minerales metlicos complejos
III. COSTES DE MATERIALES DE MANTENIMIENTO Y SERVICIOS
M, = 17,50 $C/T por empleado
M, = 24,50 $C/T por empleado, si la mina est en reas bien comunicadas
6 41,90 $C/T por empleado, si la mina est en reas remotas y debe poseer
servicios de transporte propios
M, = 43,70 $C/T por empleado, para material de oficina, comunicaciones e impuestos locales.
IV. COSTES DE ENERGIA ELECTRICA POR TONELADA TRATADA
M, = 16,95 $ CP3 Minas de interior y planta (tpicamente para minerales de alta ley)
M, = 47,10 $ClT".5 Minas a cielo abierto y planta (tpicamente para minerales de baja ley donde es
viable la construccin de presas de residuos).
(*) Tonelada corta. O'HARA ( 1 986).
Existen ndices de coste publicados que cubren
cada una de las reas de inters de los estimado-
res. Por ejemplo, hay ndices sobre construccin,
tipos de plantas e industrias, salarios para diversas
industrias, equipos, materiales y productos.
En general, los ndices de coste pueden clasificars-
e en dos categoras: (1) lndices de Coste de
Factores y (2) lndices de Coste de Proyectos.
Los lndices de Coste de Factores miden las ten-
dencias de los costes para una clase especfica de
producto (por ejemplo, gas-oil, acero, explosivo,
mano de obra, etc). Mientras que los lndices de
Coste de Proyectos proporcionan la variacin
relativa del coste total para un proyecto completo
que engloba comnmente diferentes factores.
Entre los lndices de Coste de Proyectos los que
ms se utilizan a nivel internacional en la estima-
cin de inversiones son los siguientes:
1 .- lndice de Coste "Marschall & Swift" (M&S).
2.- lndice de Coste de Construccin "Enginee-
ring News-Record" (ENR).
3.- lndice de Coste de Construccin de Plantas
" Chemical Engineering " (CE).
4.- lndice de coste de Construccin de Refineras
" Nelson " (NR).
Cada ndice se basa en una determinada informa-
cin especfica que se resume a continuacin:
1. lndice de Coste "Marshal & Swift" (M&S)
Tiene diversos valores, aunque el ms utilizado es
el que corresponde a equipos de toda la industria.
Este ndice es la media de los calculados para 147
industrias. Otro de los indices que recoge es el de
la industria minera.
Estos indices se basan en la valoracin de equi-
pos, y en factores y opiniones modificadoras
concernientes a las condiciones econmicas en
curso. Se publica cuatrimestralmente y el ao
base es 1926.
2. lndice de coste de Construccin "Enginee-
ring News-Record" (ENR)
Se basa en los costes de mano de obra y materia-
les de construccin en las siguientes proporciones:
14 por 100 de acero de construccin, 2 por 100
de cemento Portland, 8 por 100 de madera de
construccin de 2 x 4s, 76 por 100 de mano de
el valor 100 es 1913.
Y obra no especializada. E ao de partida que toma
3. lndice de coste de Construccin de Plantas
"Chemical Engineeringw (CE)
Se basa en los siguientes componentes y porcent-
ajes: 37 por 100 equipos fabricados, 14 por 100
equipos de proceso, 20 por 100 tuberas, vlvulas
y conexiones, 7 por 100 instrumentacin y control
de proceso, 7 por 100 bombas y compresores, 5
por 100 equipo elctrico, 10 por 100 soportes
estructurales, aislamientos y pinturas, 22 por 100
mano de obra de montaje e instalacin, 7 por
100 materiales y mano de obra de edificacin, 10
por 100 mano de obra de ingeniera y supervi-
sin. El ndice se establece en 1957-1959 con un
valor de 100.
4. lndice de Coste de Construccin de Refine-
ras "Nelson " (NR)
Se utiliza fundamentalmente para estimaciones en
la industria del petrleo. Se basa en los siguientes
componentes y porcentajes: 24 por 100 hierro y
acero, 8 por 100 materiales de construccin, 8
por 100 equipos varios, 30 por 100 mano de
obra no especializada, 30 por 100 mano de obra
especializada. El ao base es 1946.
En la Tabla 46 se recogen dos de los ndices de
coste anteriores para el perodo comprendido
entre 1970 y 1987 (primer cuatrimestre).
En Espaa, la Confederacin Nacional de la
Construccin pblica peridicamente los " lndices
de Revisin de Precios" con los cuales, y a
travs de frmulas polinmicas ponderadas, se
revisan los precios en los contratos del Estado. Un
sistema similar puede aplicarse a la actualizacin
de los costes de operacin, conociendo los por;
centajes que representen cada uno de los compo-
nentes de dichos costes.
Como ejem lo, se exponen a continuacin algu-
tualmente.
P nas de las rmulas polinmicas empleadas habi-
1. Explanacin con explosivos. Nivelaciones y
movimientos de tierras:
H E st IPC,
K, = 0 , 3 4 2 +0,42 1- +0,09- +0,15,
H, E0 50 IPC,
2. Explanacin general. Tneles de gran seccin.
Ht E c 5 Lt IPC,
K, = 0.37 - + 0,30: + 0.05:+ 0,09 '+0,03 - + 0,15-
H, E0 Co s o L IPC,
3. Tneles de pequea seccin. Obras de paso,
galeras, tneles de pequeas seccin y desa-
ges subterrneos en obras de minera.
H E, c, S, M, IPC,
K, =0, 362+0, 18- +0,19- +0,07- +0,05- +0,15-
N3 En c., So M, IPC,
Las variables de precios que intervienen en las
frmulas son:
H = Mano de obra.
E = Energa.
C = Cemento.
S = Acero.
M = Madera.
L = Ligantes.
IPC= lndice de Precios al Consumo.
187
TABLA 46
Las frmulas tipo generales se revisan peridica-
mente, ya que los coeficientes representan la
estructura de los costes tipo en un determinado
momento y sta puede variar por tres causas
principales:
Ao
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987 1" Cuatr.
- Variacin de la productividad de la mano de
obra.
- Diferente evolucin de los precios de los distin-
tos factores.
- Transformaciones y avances tecnolgicos.
lndice de coste
Chemical Eng.
Plant. (CEP)
125,7
132'2
137,2
144,l
165,4
182,4
192,l
204,l
218,8
238,7
261,2
297,O
3 14,O
31 6,9
322,7
325,3
3 1 8,4
3 18,4
En la Tabla 47 se reflejan los ndices oficiales de
revisin para cada una de las provincias y para el
conjunto nacional, en Diciembre de 1988, distin-
guindose los diferentes componentes de los precios.
Por ltimo, el U.S. Bureau of Mines dentro del
proyecto denominado " Mineral Availability Pro-
Coste x
factor para
1987
2,5330
2,4085
2,3207
2,2096
1,9250
1,7456
1,6547
1,5600
1,4552
1,3339
1,2190
1,0720
1 ,O1 40
1,0047
0,9876
0,9789
1,0000
1,0000
gram" ha desarrollado un sistema de actualizacin
de los costes de capital y operacin en minera,
conocido por " lnternational Mining Cost Indexa-
tion System (IMCI)", que permite extrapolar y
actualizar datos de costes de diferentes pases.
La publicacin recoge doce ndices de costes para
96 pases, en la Tabla 48 se reproducen los
correspondientes a Espaa. En la parte superior
de esas tablas figuran los ndices monetarios
locales y los coeficientes de cambio en trminos
monetarios locales por dlares de Estados Unidos.
Mientras que la parte inferior recoge los mismos
ndices, pero referidos a dlares U.S.A., y los
coeficientes de cambio utilizados en la conversin
de los ndices monetarios locales a los ndices
americanos. As, pues, la frmula a aplicar es:
lndice de coste de
equipos Marshall &
Swift (M&S)
303,3
321,3
332,O
344,l
398,4
444,3
472,l
505,4
545,3
599,4
659,6
72 1,3
745,6
760.8
780,4
789,6
797,6
803,7
USCl = LCI . (Coef. de cambio en 1985 /
Coef. de cambio actual en el ao).
Coste x
factor para
1987
2,6498
2,5014
2,4208
2,3357
2,0173
1,8089
1,7024
1,5902
1,4739
1,3408
1,2185
1,1142
1,0779
1.0564
1 .O299
1 .O1 79
1.0076
1 .O000
TABLA 47
lndices Bsicos (Diciembre 1988)
Fuente: CONFEDERACION NACIONAL DE LA CONSTRUCCION (1 989).
(Dic. 1984 = 100)
1. Alava . . . . . . . . . . . .
2. Albacete . . . . . . . . . .
3. Alicante . . . . . . . . . .
4. Almera . . . . . . . . . .
5. Avila . . . . . . . . . . . .
6. Badajoz . . . . . . . . . .
7. Baleares . . . . . . . . . .
8. Barcelona . . . . . . . . .
9. Burgos . . . . . . . . . . .
10. Cceres . . . . . . . . . .
1 1. Cdiz . . . . . . . . . . .
12. Castelln . . . . . . . . .
13. Ciudad Real . . . . . . .
14. Crdoba . . . . . . . . .
15. La Corua . . . . . . . .
16. Cuenca . . . . . . . . . .
17. Gerona . . . . . . . . . .
18. Granada . . . . . . . . .
19. Guadalajara . . . . . . .
20. Guipzcoa . . . . . . . .
21. Huelva . . . . . . . . . . .
22. Huesca . . . . . . . . . .
23. Jan . . . . . . . . . . . .
24. Len . . . . . . . . . . . .
25. Lrida . . . . . . . . . . .
26. La Rioja . . . . . . . . . .
27. Lugo . . . . . . . . . . . .
28. Madrid . . . . . . . . . .
29. Mlaga . . . . . . . . . .
30. Murcia . . . . . . . . . .
31. Navarra . . . . . . . . . .
32. Orense . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . 33. Asturias
34. Palencia . . . . . . . . . .
. . . . . . . . 35. Las Palmas
36. Pontevedra . . . . . . . .
37. Salamanca . . . . . . . .
38. Santa Cruz . . . . . . . .
. . . . . . . . . 39. Cantabria
40. Segovia . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . 41. Sevilla
42. Soria . . . . . . . . . . . .
43. Tarragona . . . . . . . .
44. Teruel . . . . . . . . . . .
45. Toledo . . . . . . . . . . .
46. Valencia . . . . . . . . . .
47. Valladolid . . . . . . . . .
48. Vizcaya . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . 49. Zarnora
50. Zaragoza . . . . . . . . .
51. Ceuta . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . 52. Melilla
. . . CONJUNTO NACIONAL
IPC: 1983=1 O0
148.10
Laboral
128.25
136.90
135.44
132.13
134.23
132.47
132.80
137.05
129.98
134.88
137.21
132.09
136.32
137.55
130.42
133.37
134.65
134.55
128.67
133.74
135.43
134.82
133.10
127.24
127.51
133.82
127.67
134.04
135.18
133.59
134.00
129.67
129.16
128.63
134.50
131.43
131.75
135.06
142.03
127.84
131.04
140.87
136.43
134.43
129.55
132.50
134.35
133.49
136.49
132.28
141.75
131.72
133.68
Dic. 84 = 100
129.68
Cemento
121.11
1 19.00
126.89
125.62
109.32
1 17.47
119.14
112.76
108.33
112.55
1 18.37
125.85
1 14.73
1 17.06
1 15.32
1 18.07
11 5.01
123.97
1 15.20
1 18.07
123.93
1 16.76
1 17.26
106.76
121.33
108.75
1 18.24
1 15.72
1 16.50
120.67
1 1 1 .59
116.31
104.97
107.95
1 17.56
1 12.09
107.13
112.31
107.78
104.29
122.73
1 15.39
1 16.83
1 16.82
1 14.70
124.94
108.88
1 19.23
104.73
113.61
136.55
120.72
1 16.09
Cobre
140.86
Acero
135.78
131.42
106.88
134.55
139.79
131 .O2
121.96
166.13
173.57
132.08
138.04
124.48
141.45
135.64
128.56
135.66
161 .O7
144.54
143.80
134.79
142.61
143.32
141.97
132.24
160.94
137.71
138.18
143.83
139.70
139.15
142.06
137.35
133.92
134.78
139.97
135.07
139.84
136.87
136.23
139.17
135.41
137.26
156.96
152.75
138.09
107.82
135.52
133.92
140.27
135.43
125.38
114.87
137.21
Aluminio
1 15.68
Ligantes
70.66
70.71
68.99
69.82
76.78
70.07
68.87
68.56
73.31
69.90
68.91
67.19
69.31
70.13
73.30
78.76
69.25
69.30
74.02
72.18
67.13
68.51
70.47
73.30
67.54
72.16
73.38
74.80
69.49
67.77
72.89
72.89
72.49
74.03
88.82
72.54
78.67
77.07
72.18
75.78
67.87
78.71
66.86
70.1 5
77.90
68.73
79.86
69.46
80.04
69.10
71.46
71.74
72.19
Canarias
91.20
Cermica
1 12.50
118.31
129.41
1 18.03
121.98
122.33
133.60
172.10
1 17.20
119.74
114.19
121.34
110.13
129.60
121 .O6
125.66
171 .59
135.94
124.96
1 16.83
127.17
132.22
140.92
124.51
154.01
126.08
122.29
138.77
1 17.90
127.76
139.69
125.01
1 19.83
1 16.09
132.58
11 5.36
104.93
151.62
120.53
124.31
125.40
25.91
168.23
129.56
11 5.55
1 16.50
124.23
1 10.24
104.77
122.96
110.61
130.55
126.59
Energa
Madera
1 13.94
108.39
122.20
1 14.41
1 10.68
108.52
1 10.79
126.19
107.78
111.10
129.86
124.40
1 10.08
1 16.97
129.89
105.22
1 14.82
1 11.26
109.46
111.58
127.16
1 15.96
121.46
103.70
137.28
117.91
127.19
123.70
1 15.76
1 10.68
120.53
126.40
120.26
1 1 1 .O0
109.31
126.25
101.29
1 12.09
130.36
102.36
121.31
115.i7
105.28
1 19.00
109.31
125.11
1 18.02
110.50
103.00
1 1 1.37
1 16.78
128.40
116.18
Pen. y Bal.
95.62
TABLA 48
lndices de costes mineros para Espaa
Fuente: U.S. BUREAU OF MINES, (1987).
lndice monetario en Espaa o local (LCI)
Transporte
69,6
73,9
77,3
81,l
89,O
100.0
145.9
157,6
196.5
208,6
229.9
251.9
274,5
300,2
328.4
347,9
Energa
elctrica
66,6
69.9
69.9
72,3
85.0
100,O
118,2
135,8
142,9
198.0
198.0
243.8
276.1
308,4
331.1
360.2
Coeficiente
de cambio
70,000
69,470
64,270
58.260
57,690
57,410
66,900
75,960
76,670
67,130
71,700
93,310
109,860
143,430
161,690
149,000
lndice monetario en Estados Unidos (USCI)
Neumticos
y bandas
76,6
76.8
76.9
79,6
93,5
100,O
114,l
140,5
176,6
199,9
244.7
292,8
323.8
379,2
408,9
447,4
Explosivos
65,3
67.9
66,9
67,l
76,6
100,O
106,2
120.5
145,5
175.7
226.5
294,l
326.9
375,7
41 2,4
454,3
Coeficiente
de cambio
0,820142
,826399
,893262
,985410
,995146
1 ,000000
,858146
,756792
,748793
,855206
,800697
,621926
,522574
,400264
,355062
,385302
Materiales de
construccin
47,9
49.2
51.7
62,4
90,5
100.0
1 13.6
137,4
163.0
184,8
220,7
282,7
320,l
359,7
388.8
425.9
Bocas y
accesorios
68.3
69,5
71.8
79.6
99.6
100,O
113,6
1 34,l
162,8
185,3
209,6
224,4
254.8
282,3
31 3.8
340.3
Ao
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
Energa
elctrica
54,6
57,8
62.5
71.2
84.5
100,O
101,4
102,6
107,O
169,4
158.6
151,6
144,3
123,4
1 1 7,5
138,8
Productos
qumicos
52,9
56,l
57.1
62,O
92,7
100.0
106,9
126,O
108,6
167.7
209.4
241.3
272.3
306,l
309.3
370,4
Salarios en
construccin
35.3
40.8
48,2
58,O
78.2
100.0
131.6
1 66,l
212,O
265,3
286,4
372,5
428,4
476,4
514,4
562,l
Salarios en
minera
37.5
41.6
48.5
56.9
74.4
100.0
129.1
151,9
176.3
215.3
251,5
322,6
367.5
423.5
464.0
509,5
Equipos y
repuestos
62.5
642
65,6
69.3
79,4
100,O
1 18,6
142,4
183.2
2 18,6
246,7
276,6
310,7
351.7
393,5
430,l
Madera
45,2
45.2
46,l
58,8
104,5
100,O
102,3
1 1 1,3
119.0
128,5
133,O
139.4
153.5
174,3
180.8
193.6
Materiales de
construccin
39,3
40,6
46,2
61,5
90,l
100.0
97,5
103,8
122,O
158,O
176,7
175,8
167.3
143.9
138.0
164.1
Combustible
51,5
54.8
55,5
56.8
81.4
1 00,O
123,l
131,2
142,4
175.7
272,2
405,5
443.2
562,4
586,l
652.9
Explosivos
53,5
56.1
59.8
66.1
76.2
100,O
91.1
91,O
108,9
150,3
181,4
182,9
170,8
150.4
146,4
175,O
Productos
qumicos
43,4
46.4
51,O
61,l
92,2
100,O
91,7
95,3
81,3
143,4
167,6
150,l
142,3
122,5
120,4
142,7
Neumticos
y bandas
62,8
63,5
68,7
78,4
93.0
100,O
97,9
106,2
132,2
171 ,O
195,9
182.1
169.2
151,7
145,2
172.4
Bocas.y
accesorios
56.0
57,4
642
78,4
99,l
100.0
97.5
101,3
121,9
158,4
167,8
139,5
133,l
113,O
111,4
131,l
Ao
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
Transporte
57,l
61,l
69,O
79,9
88,6
100,O
125,2
119.1
147.1
178,4
184,l
156.7
143.4
120,l
1 16,6
134,O
Salarios en
construccin
29,O
33,7
43,O
57,l
77,8
100,O
1 13,O
125,5
158,7
226,9
229,3
231,7
223,8
190.7
182.6
216.6
Salarios en
minera
70.7
34,4
43,3
56.0
74,O
100.0
110.8
114.8
132.0
184.0
201,3
200.6
192.0
169.5
164.7
196.3
Madera
37.1
37.4
41.1
58.0
104.0
100.0
87.7
84.1
89.1
109,9
106,5
86.7
80.2
69.7
64.1
74.6
Equipos y
repuestos
51,3
53,l
58,6
68,3
79,O
100.0
101.8
107.6
137.2
186.9
197,5
172,O
162,4
140,7
139,7
165,7
Combustible
42,3
45,3
49,6
56.0
81.0
100,O
105.7
99.1
106.6
150.2
218.0
252.2
231.6
221,l
208.1
251.5
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6 EsTIMAcIoN DE lNCREsos Y MERCADO DE MINERA-
LES Y METALES
2. FACTORES QUE INFLUYEN EN LOS INGRESOS . . . . . . . . . . . 196
2.1. Factores tcnicos que influyen en la produccin . . . . . . . . . 196
2.1.1. Dilucin y recuperacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
2.1.2. Prdidas en el tratamiento del mineral . . . . . . . . . . . 199
2.2. Manipulacin y transporte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
2.3. Precios y valores unitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
2.4. Produccin y volumen de ventas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
3. VALORACION DE LAS MATERIAS PRIMAS MINERALES . . . . .
3.1. Los precios de los minerales en general . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Diferentes productos y diferentes formas de valoracin . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3. Valoracin de carbones
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3.1. Panormica del mercado
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3.2. El precio del carbn
3.4. Valoracin de los minerales metlicos . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.4.1. Mineral de hierro
3.4.2. Valoracin de los minerales de metales que cotizan en
bolsa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . 3.4.3. Valoracin de los metales preciosos
3.4.4. Valoracin de otros metales . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.5. Valoracin de minerales industriales . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.5.1. Primer subgrupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.5.2. Segundo subgrupo
. . . . . . . . . . . . . . . . 3.6. Valoracin de las rocas ornamentales
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.6.1. Panormica del mercado
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.6.2. Comercializacin y precios
4. MERCADOS DE MINERALES Y METALES 255 . . . . . . . . . . . . . . .
4.1. Clases de mercados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
. . . . . . . . . 4.1 . 1. COMEX (New York Commodity Exchange)
. . . . . . . . . . . . . . . 4.1.2. L.M.E. (London Metal Exchange)
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2. Conceptos bsicos
. . . . . . . . . . . . . . . . 4.2.1. Mercados de libre competencia
4.2.2. Precios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2.3. Arbitraje y especulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2.4. Mercado de futuros
. . . . . . . . . . . . . 4.2.5. Precio al contado y precio aplazado
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2.6. Cobertura
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3. Funcionamiento del L.M.E.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.1. Operaciones de cobertura
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.2. Tipos de cobertura
4.3.3. La opcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.4. Contango y backwardation
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.3.5. Los contratos del L.M.E.
. . . . . . . . . . . . . . . . . 4.4. Operaciones comerciales con el oro
4.4.1 . Definiciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4.2. Forma o tipo de las operaciones . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . 4.4.3. Precios, mercados y transacciones
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.4.4. La estructura del consumo
4.4.5. Los mercados de oro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4.6. Terminologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 . PREVISIONES SOBRE MERCADOS Y PRECIOS . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.1. Generalidades
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.2. Mtodos simples
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.3. Metodos deterministas
5.4. Metodos estadsticos y econometricos . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.5. Previsiones sobre bases reales
. . . . . . . . . . . . . 5.6. Tendencias de la oferta y de la demanda
. . . . . 5.7. Factores extraeconmicos con influencia en los precios
Estimacin de ingresos y mercado de minerales y metales
1. Introduccin
A la hora de estudiar cualquier proyecto o negocio
y la rentabilidad esperable del mismo son muchos los
parmetros en jue o y todos ellos, en mayor o
8 menor medida, inf uyen en los resultados finales.
Ahora bien, estos resultados deben ser previstos y,
en funcin de los mismos, el proyecto o negocio en
cuestin resultar ms o menos atractivo o rechaza-
ble. Se trata, por lo tanto, de establecer un cierto
sistema de previsiones, de simular lo que puede ser
el futuro a partir de lo que, en forma ms o menos
completa, se conoce en el presente.
Cualquier proyecto estar marcado, fundamental-
mente, por unos ingresos originados por las ventas
de los bienes o servicios que se produzcan y por
unos astos que nacen, asimismo, del uso y consu-
mo 3 e otros bienes y servicios de muy diversa
naturaleza, y son necesarios para mantener el
negocio en marcha. Si cuando ste se planifica en
sus orgenes se dispusiera de los mtodos adecuados
para conocer con precisin los ingresos y los gastos,
desaparecera el riesgo que todo proyecto implica.
Evidentemente, este " desideratum " no esalcanzable,
pero lo que si entra dentro de lo hacedero es
estudiar las cosas con cuanto detalle y prudencia
sean posible, tratando de que las incgnitas por
definir sean las mnimas. En el mundo de hoy, con
una avalancha informativa, a veces desbordante, no
debiera ser difcil encontrar documentacin en que
apoyar cualquier decisin.
Si se piensa en un proyecto minero, los parme-
tros principales con que hay que enfrentarse para
elaborar parte del modelo de flujos econmicos
son los siguientes:
- INGRESOS POR VENTAS
Productos principales.
Coproductos o subproductos.
Servicios.
- GASTOS
Costes de capital o inversiones.
Costes operativos.
Costes de financiacin.
Adems, es totalmente necesario conocer el
calendario de desarrollo del proyecto, tanto en su
fase de construccin como de explotacin, de
manera que puedan conocerse con razonable
exactitud el ritmo de los gastos y de los ingresos.
Como ya se ha dicho, el estudio de un proyecto
consiste, en cierto modo, en especular sobre el
futuro, partiendo de realidades presentes, o dicho
de otra forma, basndose en lo que del propio
proyecto se conoce y en la experiencia de otros
semejantes, construir un esquema numrico que
permita saber hacia dnde se camina. Lo que suele
suceder es que el porcentaje de acierto es mayor
cuando se trata de prever el captulo de gastos que
cuando se trata de predecir el de ingresos. En dicho
primer captulo la mayor incgnita pudiera ser el
conocimiento del acimiento y de sus reservas
Y realmente explotabes, y a que coste y con que
dificultades lo seran. No obstante, existen medios y
mtodos, tal como se ha visto en el Captulo 3, que
permiten efectuar una evaluacin de tales reservas
con un margen de error aceptable y calculado a
partir de la investigacin realizada. Tambin puede
admitirse que, con la informacin disponible y los
ensayos necesarios efectuados, se puede establecer
tanto un mtodo de explotacin como un tratamien-
to mineralrgico, cuyo coste aproximado seconozca,
as como las inversiones necesarias para hacer
realidad la explotacin.
Tal conjunto de actuaciones, sin llegar a constituir
la base de una ciencia exacta, pues han sido noto-
rios algunos fracasos espectaculares a la hora de
estimar ciertos parmetros tcnicos, constituyen una
parte del proyecto en la que se trata con material,
informacin o realidades "presentes". Las sorpresas
pueden reducirse, desde un punto de vista tcnico,
si se realizan los estudios bsicos necesarios. Ms
imprevisibles son las desviaciones que pueden surgir
por razones socio-polticas, ajenas al proyecto. Tal es
el caso de los precios de la energa, de la legislacin
laboral o fiscal, del valor del dinero, etc.
Puede admitirse, pues, que los gastos se llegan a
conocer razonablemente cuando as no ocurre
la causa.
d se sabe, en general, don e est el error y cul es
Con los in resos la capacidad de prediccin es
ms limita 2 a, pero no por ello debe prescindirse
a priori del conocimiento de todos los factores
que intervienen en su determinacin. En este
captulo se trata de analizar dichos factores y los
mecanismos de las ventas y de los precios, con la
debida prudencia y objetividad, pues en ocasiones
su evolucin es absolutamente caprichosa y dificil
de prever.
Con todo lo expuesto, queda claro que en un
proyecto minero, donde se confrontan unos
ingresos y unos gastos, se encuentra una mayor
facilidad para fijar los segundos, mientras que los
primeros se mueven en un medio ms incierto e
imprevisible. Pero la experiencia ensea que si se
estudia la rentabilidad de un proyecto y la sensibi-
lidad del mismo ante diferentes variaciones de las
ventas o ingresos, de los costes operativos y de
la inversin, rara es la vez que el primero de los
factores citados no tiene una influencia predomi-
nante sobre los otros dos.
2. Factores que influyen en
los ingresos
Como se acaba de indicar, en un proyecto minero
los ingresos, en lneas generales, estarn formados
por la venta de los productos principales proce-
dentes de la explotacin minera, de algunos
coproductos o subproductos que pueden producir-
se de forma continua o episdica -segn condi-
ciones del mercado y del propio proceso producti-
vo- y de eventuales servicios a terceros o pro-
ductos atpicos. Se prescinde de este ltimo
captulo, que, en general, nada tiene que ver con
el negocio minero propiamente dicho. As pues,
los ingresos generados por la roduccin minera
dependern de la cantida 8 fsica y de los
precios unitarios de los productos principales,
coproductos o subproductos.
A continuacin, se examinan los factores principa-
les que influyen sobre los ingresos totales, pres-
tando especial atencin en este epgrafe a aque-
llos que se refieren a la base material de los
ingresos o ventas, es decir, a la produccin
vendible, ya que, todo lo concerniente a precios,
objeto principal de este captulo, se ir exami-
nando a lo largo del mismo.
2.1. Factores tcnicos que influyen en
la produccin
2.1.1. Dilucin y recuperacin
En primer lugar, es preciso recordar la diferencia
que existe entre reservas geolgicas y reservas
econmicamente explotables, concepto este ltimo
con un fuerte carcter dinmico, pues no es lo
mismo lo que uede explotarse en forma rentable
de determina ff as reservas si los precios son unos
u otros, o si los costes son ms altos o ms
bajos. Pero, fijados los parmetros que determinan
el grado de reservas econmicas, a la hora de
estudiar su explotacin, habr que tener en
cuenta que ningn mtodo de laboreo racional
permite el aprovechamiento o la recuperacin de
la totalidad de las reservas que, en principio, se
califican como econmicas. Corresponde al Labo-
reo de Minas y a la Mineralurgia establecer los
grados de recuperacin que pueden esperarse, de
acuerdo con los mtodos seleccionados. Desde el
punto de vista de previsin de produc-
cinfingresos, lo que interesa es conocer, en
virtud del grado de recuperacin de las reservas
y del rograma anual de explotacin, los aos de
vida 8 el proyecto y las previsiones de produccin
correspondientes a cada ao.
Muy a tener en cuenta, tambin, a la hora de
establecer el programa de producciones vendibles
es la dilucin del mineral que se produce como
consecuencia de la aplicacin prctica del mtodo
de explotacin. Se trata de una "contaminacin
del mineral " .
Por otro lado, cada etapa del proceso de produc-
cin de una sustancia (por ejemplo, desde el
mineral hasta el metal final) se caracteriza por un
factor de recuperacin. En el caso de minerales
metlicos, cada factor de recuperacin expresa la
relacin de la cantidad de metal a la salida de
una etapa y el contenido de metal a la entrada
del mismo.
En la figura 1, a ttulo de ejemplo, se representa
un diagrama de flujos de una lnea de produccin
de cobre.
MINERAL DE COBRE DELIMITADO
ESTERIL A VERTEDERO
RESIDUOS A PRESA
1
l
1
I
I
I
I
I
I
I
1
I 1
REFINO I
1
I
L -------...-----------
J
M m
COBRE METAL
Figura 1 .- Diagrama de flujos de una mina de cobre. (Las
letras ma sculas representan los tonelajes
movidos y Ls minwular las leyes de cobre en %
en peso de los tonelajes respectivos).
Pueden definirse las siguientes recuperaciones:
H.h i = Ley media de I (N).
- Recuperacin minera:. - . 100 (%)
1.i
H = Tonelaje de mineral extrado y enviado al
concentrador.
h = Ley media de H (%).
C.c
- Recuperacin mineralrgica: - . 100 (%)
C = Tonelaje de concentrado producido a partir de H
H.h
c = Ley media de C (%).
M= Tonelaje de metal producido.
M.m
- Recuperacin metalrgica: - . 100 (%)
m= Calidad o pureza de M (%).
r -
L . C.
En la prctica, las recuperaciones mineras oscilan
entre el 65 por 100 y el 95 por 100, dependien-
M.m
do, claro est, del tipo de yacimiento y mtodo
- Recuperacin total: - . 100 (N) de explotacin aplicado. Las recuperaciones
1.i mineralrgicas y metalrgicas varan, normal-
mente, entre el 85 por 100 y el 95 por 100,
pudiendo ser menores cuando se trata de menas
complejas y de textura muy fina.
donde:
Centrndose en la recuperacin minera, sta
I = Tonelaje de las reservas de mineral in-situ.
indica el grado de aprovechamiento de las reser-
MINERAL
CONTACTO
' MINERAL-ESTERIL
MINERAL IN-SI1 U
MINERAL
' FRAGMENTADO
MATERIAL DE
RELLENO
ESTERIL DE LOS
HASTIALES HUNDIDOS
MINERAL FRAGMENTADO
FlLON DE MINERAL
ROCA ESTERIL
ESPACIO DE TRABAJO
Figura 2.- Ejemplos de fuentes de dilucin.
vas de un yacimiento, e indirectamente las prdi-
das de mineral que se producen:
Recuperacin minera + Perdidas de mineral = 100%.
Como puede verse, teniendo en cuenta la varia-
cin posible de los grados de recuperacin y
dilucin, la correcta previsin de ambos es funda-
mental para el perfecto establecimiento del
presupuesto de ingresoslventas del proyecto.
2.1 .l. 1. Tipos y fuentes de dilucin
Se pueden distinguir dos tipos de dilucin: la
dilucin de produccin y la dilucin estructural.
La primera aparece durante el mismo proceso
minero. Algunas fuentes de este tipo de dilucin
pueden identificarse en la figura 2.
- En operaciones con hundimiento, la roca estril
que se desprende diluye el mineral.
- En operaciones con relleno, el material que se
utiliza para el sostenimiento se mezcla con el
mineral troceado. (Con los actuales rellenos
cementados la dilucin por este motivo es
mnima).
- En yacimientos filonianos y lenticulares, con
potencias de 0,6 a 0,8 m, se mezcla el estril
con el mineral al ser preciso ensanchar los
huecos hasta el espacio mnimo de trabajo.
- La dilucin tambin es debida a los contactos
irregulares entre el estril y el mineral.
La dilucin estructural es inherente a la
disposicin del depsito de mineral. Dos ejemplos
son: la presencia de algunas intercalaciones de
esteril dentro de la formacin, de modo que no
es posible una extraccin selectiva, y la lixiviacin
que puede provocar in-situ la penetracin de agua
subterrnea (muy frecuente en minas de cobre).
2.1.1.2. Prdidas de mineral
Con respecto a las prdidas de mineral, se distin-
guen dos tipos: las prdidas generadas y las
prdidas de produccin. La primeras son intrnse-
cas a la disposicin natural de los yacimientos y
estn constituidas por el mineral ue se abandona
" in-situ" por motivos de estabili 1 ad. En la figura
3 pueden verse algunos ejemplos. Estas prdidas,
normalmente, deben de tenerse en cuenta en los
clculos finales de las reservas explotables.
Las prdidas de produccin engloban todas las
dems prdidas de mineral que se producen durante
el proceso de extraccin. Por ejemplo: el mineral que
no se extrae de los contactos con el estril o el
mineral fragmentado que se abandona en el mtodo
de hundimientos por subniveles, cuando en el punto
de carga deja de fluir el mineral limpio y aparece
una mezcla de este con el estril.
MINERAL RRDI OO EN
MACIZOS DE PROTECClOW
Figura 3.- Ejemplos de perdidas de mineral.
CONTORNO
INTERPRETADO
POR QEOLOQIA
CONTORNO REAL
DEL MINERAL
m MINERAL PERDIDO
DILUCION INTERNA (rst.rii1
m DlLUClON EXTERNA
LINEA DE MUESTRE0
Figura 4.- Ejemplo de perdida por extraccin.
2.1.1.3. Diluciones y recuperaciones mineras
segn los distintos metodos de
explotacidn
La dilucin depende, en buena parte, de la
configuracin y disposicin geolgica del yaci-
miento, del mtodo de explotacin seleccionado
y de la forma de aplicar ste. As, por ejemplo,
cuando se trata de depsitos con rocas de hastia-
les debiles y contactos mal definidos se llega a
diluciones altas. Igualmente ocurre cuando se
trata de explotar vetas o filones estrechos, Ile-
gndose a diluciones del 70-80 por 100 y an
mayores (recuerdese que la Dilucin = Estril/(Mi-
neral + Estril)). En los mtodos de explotacin
por hundimientos la eficiencia de la operacin
depende tanto del diseo del mtodo en s como
del control de leyes que se emplea. La figura 5
muestra un esquema simplificado del mtodo de
hundimiento por subniveles.
Una direccin adecuada de la explotacin minera
un control de leyes cuidadoso ayudan a reducir
Ya dilucin.
- MINERAL PERDIDO
- ESTERIL DE DILUCION
K--
ELlPSOlDE DE MOVIMIENTO
Figura 5.- Alzado y seccin transversal de una mina con
hundimiento por subniveles con zonas de dilucin
y perdidas de mineral.
La Tabla 1 recoge los valores ms frecuentes de
recuperacin minera y dilucin que pueden
conseguirse en explotaciones subterrneas, segn
POPOV (1 97 1).
La compaa canadiense J.S. REDPATH LTD.
(1986) ha estudiado la recuperacin y dilucin en
minas metlicas explotadas subterrneamente, y
resume sus conclusiones en las Tablas 2, 3 y 4,
que dan los factores que habra que aplicar a las
reservas calculadas " in-situ " .
O'HARA en 1980 estim la dilucin en minas
subterrneas a partir de la inclinacin del depsito
"A0" y de la potencia del mismo " W" , en metros.
El valor de la dilucin expresa el porcentaje de
estril en el mineral extrado, para unas condicio-
nes de competencia de los hastiales medias en
relacin con el mtodo de explotacin aplicado.
J a
- Barrenos Largos D (%) =
w O o 5 . sen AO
55
- Cmaras Almacn D (%) =
W0*5 . sen AO
LJ
- Corte y Relleno
D (%) =
W0e5 . sen AO
2 2
- Cmaras y Pilares D (%) =
W5 . sen AO
Los factores de correccin de la dilucin son para
hastiales regulares y competentes de 0,7 y para
rocas sueltas e incompetentes de 1 ,S.
1
3 6 9 K I S IS
21
ANCHURA DE LA CAMARA ( m)
Figura 6.- Porcentajes de dilucin para diferentes metodos
de ex lotacin y geometras de las masas
minerafzadas.
Por ltimo, hay que indicar que, como la determi-
nacin directa de la cantidad de estril incluido en
el mineral es prcticamente imposible, se recurre
a medir la dilucin a partir de las le es medias del
mineral "in-situ" " i " y de minera extrado " h"
siendo la dilucin:
Y
i - h
D (%) =- . 100
h
Evidentemente, esta frmula slo es vlida cuando
el estril lo sea en el verdadero sentido de la
palabra, es decir, cuando su ley sea cero.
2.1.2. Prdidas en el tratamiento del
mineral
Slo en raras ocasiones un mineral, sea del tipo
que sea, puede utilizarse o comercializarse tal y
como sale de la explotacin minera. Lo normal es
que el "todo-uno" o "zafra" sufra un proceso
ms o menos complejo con el objeto de:
- Enriquecerlo, aumentando su contenido en el
metal o sustancia(s) objeto de la explotacin.
- Clasificarlo por tamaos, de acuerdo con las
exigencias y necesidades del mercado.
- Conseguir una separacin diferencial de distin-
tos productos, cuando la ndole de minerales
de partida y las condiciones comerciales as lo
aconsejen.
Son muy variados los procesos de tratamiento a
que puede someterse un mineral, pasando desde
los ms simples, como son la trituracin y clasifi-
TABLA 1
( 1) Factor de dilucin = Toneladas de mineral diluidofloneladas de mineral in situ.
TABLA 2
Mtodo de explotacin
Barrenos largos
Corte y relleno
Cmaras almacen
Cmaras y pilares
(2) Este factor expresa el tonelaje recuperado a partir del tonelaje diluido.
Factor de dilucin (1)
Condiciones del terreno
Mtodo de explotacin
Barrenos largos
Corte y relleno
Cmaras almacn
Cmaras y pilares
TABLA 3
Excelentes
1,20
1 ,O5
1,lO
1 ,O5
Factor de prdidas (2)
0,8 - 1 ,O
1 ,O
0,9 - 1 ,O
1 ,O
TABLA 4
Medias
1,30
1,lO
1,15
1,lO
Mtodo de explotacin
Cmaras por subniveles
Cmaras almacn
Corte y relleno
Hundimiento por subniveles
Hundimiento de bloques
Malas
N.D.
1,15
1,25
1,20
Recuperacin
minera (%)
95 - 97
93 - 95
93 - 95
85 - 88
80 - 85
Mtodo de explotacin
Barrenos largos
Corte y relleno
Cmaras almacn
Cmaras y pilares
Dilucin (%)
(Est./Min. + Est.)
5 - 10
10 - 15
15 - 30
10 - 15
15 - 10
Factor de recuperacin minera (%)
Intervalo
60 - 100
70 - 100
75 - 100
50 - 75
Medio
80
8 5
90
60
cacin, a los ms complicados, como flotacin o
separacin magntica, pero, en cualquier caso,
siempre hay que contar con una prdida de la
sustancia objeto de la explotacin; que depender
tanto de la naturaleza del propio mineral como
de las caractersticas del proceso aplicado. Se
comprende que es prcticamente imposible fijar
unas reglas o normas que permitan estimar estas
rdidas de una forma terica y generalizada. Lo
P. ogico es que, en cada caso, se hagan los ensayos
particulares en laboratorio y, a ser posible, en
planta piloto, de manera que se puedan
establecer:
- Proceso de tratamiento ms adecuado.
- Recuperaciones/Prdidas de mineral o sustancia
vendible previsibles.
- Calidad y caractersticas de los productos
vendibles.
- Posibilidad de coproductos o subproductos con
valor comercial que podran obtenerse.
Si no se posee la experiencia suficiente con otro
mineral comparable al que se desea beneficiar,
ser totalmente necesario recurrir a la realizacin
de los estudios y ensayos necesarios para llegar a
conocer el tratamiento a seguir y los resultados
del mismo.
2.1.2.1. PPrdidas en la trituracin y clasifica-
cin
Cuando ste sea el nico proceso a que ha de
someterse al todo-uno, las prdidas sern funcin
de la ranulometra mnima exigida al producto
vendib ? e, ya que cualquier material por debajo de
la misma ser rechazable. A mayor tamao
exigible y mayor fragilidad del producto que se
est tratando, mayores sern tambin las prdidas
por este concepto.
Si la trituracin y clasificacin es un proceso
intermedio o paso previo a un segundo proceso
-flotacin, gravimetra, etc.- podr ocurrir que
este ltimo imponga unos lmites al tamao de
alimentacin, en cuyo caso, se producira la
correspondiente prdida de mineral.
2.1.2.2. Prdidas en la concentracin
La concentracin de menas consiste, en esencia,
en separar las sustancias vendibles en el todo-uno
del estril. Como es prcticamente imposible que,
por efectos de la explotacin minera o por el
tratamiento mecnico posterior a dicha explota-
cin se produzca una completa separacin o
disgregacin de partes ricas estriles, surge aqu
una primera limitacin de r a concentracin que
obliga a plantear la lnea de corte, por encima de
la cual se consideran los productos como ricos,
vendibles o concentrados, quedando un rechazo,
por lo general, sin valor.
En algunos casos, como el del carbn, cabe
establecer dos lneas de corte de manera que se
obtenga un prociucto que podra considerarse de
primera calidad y un rechazo, quedando entre
ambas un "producto mixto", con cierto valor
comercial y que podra encajar en la clasificacin
de coproducto o subproducto.
En cualquier caso, ya sean dos o ms los produc-
tos finales de la concentracin, por las razones
expuestas, es obvio que parte de la sustancia o
sustancias objeto de la explotacin van al estril
y que ste contamina al producto rico final,
producindose as una prdida por el tratamiento
y, al mismo tiempo, una aportacin de impurezas
al producto vendible que repercutir negativa-
mente a la hora de fijar su precio.
La mxima complicacin en la concentracin de
minerales se da, probablemente, cuando se trata
de minerales metlicos complejos, es decir, que
contienen varios metales -comunes o preciosos-
que se pretenden recuperar. Hay que acudir
entonces a un tratamiento que permita llegar a
productos comerciales utilizables por metalurgias
con distinta especializacin o dedicacin. En estos
casos, adems de las prdidas de metales en el
estril o rechazo, ha que considerar que en el
Y concentrado espec ico de cada metal se
encontrarn, tambin, cantidades mayores o
menores de los otros metales que, por lo comn,
no sern pagados, e incluso podran ser penaliza-
dos. Contemplar esto ltimo ayudar a evitar
sorpresas desagradables cuando se establezca el
balance definitivo de ingresos.
En resumen, en un proyecto minero se deben
tener en cuenta, tanto las prdidas de producto
vendible que se generan en el mismos, como las
caractersticas de los productos finales, de forma
que puedan estimarse los ingresos que sern
funcin de ambas.
Debido a la extremada variedad y complejidad de
procesos, resulta muy difcil estimar las recupera-
ciones. No obstante a ttulo orientativo, se indican
en la Tabla 5 las ecuaciones propuestas por
O'HARA para determinar dichas recuperaciones en
diferentes menas metlicas, as como las leyes
tpicas de los concentrados.
2.2. Manipulacin y transporte
Es habitual que las minas vendan sus productos
bien en las plantas transformadoras de las mismas
-fundicin, planta qumica, etc.- o que tengan
El
ue transportarlos a un puerto o almacn de
istribucin. En cualquier caso, desde la salida del
producto de la planta de tratamiento o concentra-
cin hasta que se efecta la venta o cambio de
propiedad del mismo, ste ha de sufrir manipula-
ciones y transportes en mayor o menor grado.
Solamente cuando la venta se produzca en la
mina, se podrn ignorar estas circunstancias a la
hora de hacer la estimacin de los ingresos, ya
que las operaciones a las que se est haciendo
TABLA 5
Recuperaciones mineralurgicas de metales por flotacin
(Ley de cabeza en %)
referencia implican prdidas o mermas que habr
que detraer de aquellos.
Tipo de mineral
Cu Calcopirita
Cobres oxidados (Sulfuros)
Cobres oxidados (Oxidos)
Cobre-Cinc
Cobre-Plomo
MoS, Molibdenita
Molibdeno-cobre
Zn Esfalerita
Plomo-Cinc
Cobre-Cinc
Cobre-Plomo-Cinc
Pb Galena
Plomo-Cinc
Cobre-Plomo-Cinc
WO, Wolframio (separacin gravimtrica)
Ni Nquel-cobre
U,O, Uranio (flotacidn-lixiviacin)
Fe Hierro (sep. gravimtrica magntica)
Minerales con metales preciosos (Ley
en cabeza en onzas por tonelada)
Au Silceos
Pirticos
Metlicos
Ag Plata
Metlicos (- 1 ,O ozlt)
Las prdidas por manipulacin y transporte varan
con la ndole de tales operaciones y, por supuesto,
con las caractersticas del producto. En al unos casos
pueden llegar hasta el 4 5 por 100 3 el volumen
inicial, lo que supone una reduccin nada desdea-
ble. Para los presupuestos del proyecto, bastar, en
principio, con el asesoramiento de empresas especia-
lizadas en este tipo de operaciones.
En lo que al transporte se refiere, al establecer el
presupuesto de ingresos, hay que definir por
cuenta de quien son los gastos del mismo. Como
Frmula de recuperacin
R = 100% (1 - 0,07 CU-~.')
RCu, = 100% (1 - 0.08 Cu;Of8)
RCu, = 100% (1 - 0,40 Cu,-03)
R = 100% (1 - 0,16 Cu'O.')
R = 100% (1 - 0,22 Cu-O.')
R = 100% (1 - 0,04 MoS;O*' )
R = 100% (1 - 0.06 MoS;' ,' )
R = 100% (1 - 0,25 ZnSoe6)
R = 100% (1 - 0,32 Zn-0.6)
R = 100% (1 - 0,45 Zn'0,6)
R = 100% (1 - 0,55 zn-"~~)
R = 100% (1 - 0,13 Pb-0e8)
R = 100% (1 - 0,18 Pb-O.')
R = 100% (1 - 0,28 Pb-0.8)
R = 100% (1 - 0,33 W0;0,5)
R = 100% (1 - 0,20 N-O;~)
R = 100% (1 - 0,16 U,0;0,8)
R = 100% (1 - 1,s
R = 100% (1 - 0,013 Au-O.')
R = 100% (1 - 0,03 Au".')
R = 100% (1 - 0.3 Au-'e8)
R = 100% (1 - 0,22 Ag.o.6)
R = 100% (1 - 0,40 Ag-'e6)
es frecuente, las ventas han de hacerse en condi-
ciones CIF o FOB, estimndose:
Ley tpica del
concentrado
28.5% Cu
Variable
Variable
25.5% Cu
22.0% Cu
88,0% MoS,
Variable
56.0% Zn
53.0% Zn
52,0% Zn
50,0% Zn
60,0% Pb
53,0% Pb
45.0% Pb
75.0% WO,
10,0% Ni
77.0% U,08
65,0% Fe
Tratamiento
Cianuracin
Flot./tostac./Cianur.
Flotacin
Flot./Sep. gravimtrica
Flotacin
- El plan de ventas, con la distribucin hipottica
de las mismas.
- El coste de transporte a los puntos de destino
supuestos.
- La influencia de la humedad en los costes de
transporte, teniendo en cuenta que la contra-
tacin se hace, normalmente, sobre base seca.
2.3. Precios y valores unitarios
A pesar de que, como se ha indicado, la previsin
de precios de los productos minerales es una
tarea muy difcil su'eta a todo tipo de errores, la
ms elemental pru d encia aconseja a los responsa-
bles de un proyecto minero dejar definidas las
cosas en la medida de lo posible, y as, si los
precios son de difcil revisin, y por completo
P a'enos a la accin o inf uencia de los responsables
del proyecto, no ocurre otro tanto con la defini-
cin del roducto o productos cuya obtencin es
la finali 1 ad del proyecto en cuestin. Quiere
decirse que es absolutamente necesario conseguir
una especificacin y definicin de los productos
que se intentan obtener, si se trata de alcanzar
un mnimo de fiabilidad en los resultados previsi-
bles. En resumen, se pretende "aplicar precios
inciertos a productos ciertosu. Saber qu
precios se aplicarn a lo que se va a producir, no
depende, en rigor, del que proyecta, pero si
depende de ste saber la calidad, especificaciones
caracteristicas de lo que se va a producir, con
Ls debidas reservas y limitaciones propias de todo
proyecto.
En consecuencia, los responsables del proyecto
deben conocer de la forma ms aproximada
posible:
- Especificaciones/caractersticas de sus productos
rincipales, con normas a las que se adaptarn
k s hubiera- y con anlisis extensivo al con-
tenido principal, impurezas, granulometra,
humedad, etc., en fin a todo aquello que sea
necesario para valorar el producto.
- Coproductos o subproductos que pueden
producirse, as como su mercado y valoracin
de acuerdo con sus caracteristicas.
- Condiciones revisibles de venta (a bocamina,
FOB, CIF), /' orma de pago, y distribucin
geogrfica probable.
Un conocimiento razonable de todo lo anterior
permitir establecer los valores unitarios en fun-
cin de los precios que se adopten para la valora-
cin del proyecto.
2.4. Produccin y volumen de ventas
En el supuesto de que las bases del proyecto
minero se hayan fijado de forma que pueda
hacerse frente a las cuestiones que se han plan-
teado a lo largo del epgrafe anterior, se estar
en condiciones de, a partir de unas reservas
mineras conocidas, determinar un programa de
produccin de minerales vendibles, con unas
calidades preestablecidas, as como con unas
condiciones de venta predeterminadas. Es decir, se
conocer, con el grado de precisin deseado ylo
posible, el flujo anual de productos comerciales a
El
ue dar origen el proyecto minero que se estu-
ia. Se conocern, tambin, los precios unitarios,
en funcin de las caractersticas de los productos,
forma y lugar de venta de los mismos y precio
base estimado. En resumen, bajo determinadas
hiptesis, se dispondr de un plan de ingresos
referente al proyecto en cuestin.
3. Valoracin de las materias
primas minerales
3.1. Los precios de los minerales en
general
Pese al eterno deseo de conseguir para las mate-
rias primas minerales unos precios "estables,
justos y remuneradores", la realidad es que tales
precios estn sometidos, ya sea en trminos
constantes o corrientes, a fluctuaciones continuas.
En la figura 7, se representa lo indicado, que es
ms acusado si se trata de sustancias que cotizan
en bolsa o mediante mecanismos similares.
TENDENCIA A
LAR00 PLAZO \
1
T I E M P O
Figura 7.- Ejemplo de evolucin de los precios de un
mineral.
Del examen de la figura anterior se deduce que
existen tres tipos de tendencia de cambio en los
precios:
- Fluctuaciones a muy corto plazo ue afectan
semanales.
9 a las cotizaciones diarias, y a as medias
- Variaciones a medio plazo, es decir, relativas a
las medias trimestrales, semestrales o anuales.
- Tendencias a largo plazo, no siempre clara-
mente definidas.
En trminos generales se hablar de tendencias a
largo plazo cuando la curva de los precios medios
anuales, a lo largo de un perodo suficientemente
largo -10 a 15 aos-, se configure en una
forma de expresin grfica o matemtica conoci-
da. Las fluctuaciones a muy corto plazo son
propias de las materias primas que cotizan en
bolsa, en tanto que aquellas otras cuyos precios
son fijados de comn acuerdo entre productores
y consumidores no estn sujetas a tales fluctuacio-
nes. En cuanto a las variaciones a plazo medio,
hay que considerarlas normales para el conjunto
de las materias primas minerales.
Por lo que se refiere a los precios en s y al
mecanismo de formacin de los mismos, varan
enormemente de un producto mineral a otro, sin
que se pueda hablar, en ri or, de un precio
mundial nico, como no pue 3 e hablarse de una
calidad nica de ninguna especie mineral. Quiz
esta homogeneidad slo se alcance en algunos
metales y, an as, se dan grados de pureza o
niveles de aceptacin dentro de los mismos. Todo
lo relativo a la formacin de los precios se expone
con ms detalle en epgrafes posteriores, pero lo
que aqu hay que recordar son las tres modalida-
des que existen de establecimiento de precios:
- Por cotizacin en bolsas o entidades similares.
- Por fijacin de los llamados "precios producto-
res " .
- Por contratos de duracin determinada, basa-
dos, eneralmente, en los llamados " precios
de re 9 erencia " .
3.2. Diferentes productos y diferentes
formas de valoracin
La finalidad material inmediata de cualquier proceso
productivo es conseguir una serie de bienes vendi-
bles que proporcionen unos ingresos dinerarios que
permitan compensar los gastos de todo tipo que
concurren en el proceso, adems de retribuir a los
capitales en juego y hacer frente a determinadas
obligaciones sociales y fiscales. Las clases de bienes
que hoy se producen en el mundo son tan variadas
y abundantes como lo son los diferentes tipos de
actividades agrcolas, extractivas, transformadoras,
etc., que las originan. De una manera simplificada,
podra hablarse de:
- Productos de gran consumo y bajo precio, con
demanda muy dispersa y oferta muy variada.
Su comercializacin exige la mxima ramifica-
cin y complejidad.
- Productos duraderos, de demanda final y
precio alto, cuyo mercado es disperso y con
una decisin de compra que implica cierto
riesgo. Los canales de comercializacin son
menos largos y complicados que los del caso
anterior.
- Productos de consumo final, con una demanda
dispersa y una oferta basada, en muy buena
parte, en la fiabilidad y servicio post-venta,
que puede ser determinante para la comerciali-
zacin.
- Productos industriales intermedios, con una
oferta y demanda muy localizadas y decisin
de compra basada, fundamentalmente, en la
calidad y prestaciones. La comercializacin est
ms centrada en la venta que en el servicio.
- Productos bsicos para la industria, grupo
formado por las materias primas en general y,
dentro de ellas, por los minerales, en particu-
lar. La comercializacin se establece, normal-
mente, de manera directa entre el productor
y el consumidor.
La "imagen de marca", de poca importancia en los
ltimos grupos, aumenta su importancia cuando se
asciende hacia los primeros. Por el contrario, crece la
importancia de la "imagen de em resa" desde los
primeros hacia los ltimos. Otra 'istincin de tipo
general es que la compra de los primeros grupos se
realiza por unidades y la segunda por bloques, e,
incluso, a travs de programas de abastecimiento
establecidos a largo plazo entre empresas producto-
ras y consumidoras. Es lgico que el margen bruto
haya de ser muy superior en los primeros tipos de
actividades que en los ltimos, ya que el esfuerzo de
comercializacin es muy superior en uno y otro caso.
Los productos de comercializacin sencilla, como
suele suceder con las materias primas minerales,
tratan de buscar el beneficio a travs de la economia
de costes, mientras que, en los de comercializacin
ms compleja, adems de economizar en sus costes,
tratan de cuidar muy celosamente su penetracin en
el mercado.
Una clasificacin de las materias primas minerales,
a efectos de su comercializacin y valoracin,
pudiera ser la siguiente:
- Minerales energticos. Se trata de todos
aqullos con algn potencial ener tico utiliza-
9 ble, tales como los crudos petrol eros y gases
naturales, los minerales radioactivos, y los
carbones de todo tipo.
- Minerales metlicos. Una diferenciacin entre
estos se establece segn sean frreos o no
frreos y, dentro de estos ltimos, hay que
distinguir entre los metales bsicos, metales
menores y metales preciosos.
- Minerales industriales. Aunque la denomina-
cin es demasiado genrica, se trata de mine-
rales no metlicos que se utilizan por s mis-
mos o como base de otras industrias transfor-
madoras, por lo comn, del sector qumico.
- Rocas industriales. Este grupo est
constituido por multitud de especies, cu o
valor y utilizacin dependen de sus propie ' a-
des fsicas y qumicas no de las sustancias
que puedan extraerse d e ellas.
Es evidente que, cuando se habla de minerales
energticos o metlicos, se trata de un mercado
bien definido y localizado, con un nmero tam-
bin conocido y limitado de productores y consu-
midores, donde la "imagen de marca" prctica-
mente no cuenta. Cada producto tiene un sector
consumidor especfico y se puede establecer con
cierta fiabilidad el grado de consumo.
Muy distintos son los sectores de los minerales y
rocas industriales, con un mercado que se carac-
teriza por la dispersin y por la diversidad. Se
TABLA 6
Recursos mundiales de carbn recuperables
Fuentes: Xlll CONGRESO CONFERENCIA MUNDIAL DE LA ENERGIA. OCTUBRE 1986. CARBUNION.
Continentes y
agrupaciones
econmicas
Africa
America
Asia
URSS
Europa
Oceana-Australia
Total Mundo
CEE
OCDE
COMECON
Pases en va
de desarrollo
OPEP
Total
carbn
1
Hulla
y antracita
Gt
64.1
277,7
5,1
244,7
169.0
65,9
826,5
69,O
378,O
321,4
21,5
0.9
Lignito
pardo
Gt
y Gtec
63,8
138,2
102,l
108.8
63,7
27,4
504,O
30,2
197.4
140,O
92
0,6
Lignito
negro
%
12.7
27,4
20.3
21.6
12,6
5,4
100,O
7,s
48,9
34.8
23
O, i
%
69
30,O
11.4
26.4
18.2
7,1
100,O
8,3
45,7
38,9
2,6
O, 1
Gt
O,2
104,3
0, 5
41,4
29
2,2
151.5
0.4
104,3
42,4
4.9
0.2
%
O. O
13,O
03
34,9
37,8
13.4
100,O
14.2
28,2
51.1
2,7
0,O
Gt
O. 1
35.2
25
94.5
102.4
36.3
271.0
38,4
76,3
138.6
7,4
O, 1
Gtec
O, 1
12,3
0,9
33,l
35,8
12,7
94,9
13,4
26,7
48,5
2,6
O. 1
Gtec
64,l
231.9
3.4
174,2
101,8
41,8
617,l
43.9
305.5
222,O
15,6
0.9
Gtec
0.2
81,4
0.4
32,3
2.3
1.7
118.3
0.3
81,4
33.1
3,8
0.2
%
8.9
32,3
14,5
24.3
14.2
5 3
100.0
7.1
49,5
36,O
2,s
O, 1
%
O. 1
68.9
0.3
27.3
1,9
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N - m= 1
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+ui<~uiui , ,.jgddd+~;d&~
7 M N ?O-,= 1
TABLA 9
Produccin mundial de lignito (Unidad: Mt)
Fuentes: COAL INTERNATIONAL. ESTADISTICA COMlSlON ECONOMICA PARA EUROPA (NACIONES UNIDAS). CHARBONNAGES DE FRANCES. CARBUNION
198711 986
%
- 0,7
+ 1,2
- 4,8
- 0,5
+ 8,8
+ 3 , 3
+ 17,7
+ 1,9
- 9,7
- 16,7
- 6,3
+ 10,3
- 5,5
-
- 0 , l
- 1,2
Pases
Alemania Oriental
URSS
Alemania Occidental
Checoslovaquia
Polonia
Yugoslavia
Australia
Estados Unidos
N Bulgaria
Grecia
Hungra
Rumana
Espaa
Francia
Resto del mundo
Total Mundo
1987
%
26,2
14,O
9,3
8,5
6,2
6,1
3,6
5,8
2,3
3,6
1,7
3,6
1,3
0 2
7,7
100,O
Aos
1977
253,7
163,5
127,8
93,2
40,8
38,6
30,O
25,6
24,9
23,3
22,5
19,6
3,O
3,1
43,1
912,7
1979
255,O
165,O
130,6
93,7
38,1
41,7
32,6
37,2
27,9
24,O
28,9
22,4
7,3
2,1
46,9
955,4
1978
253,3
162,9
128,2
94,9
41,O
39,2
32,9
31,2
25,5
22,6
22,7
21,8
5,2
2,7
46,9
931,4
1980
258,3
163,4
129,8
95,7
36,9
36,9
32,9
42,3
29,9
23,6
22,6
27,5
11,4
2,6
42,9
956,7
1981
267,O
159,8
130,6
93,1
31,5
51,5
32,9
55,9
29,O
27,3
22,9
27,9
14,7
3,o
75,3
1.022,O
1982
276,O
162,7
127,4
98,8
37,6
54,3
37,6
48,8
32,O
26,9
23,O
30,7
17,4
3,o
80,1
1.056,4
1983
280,O
158,3
124,3
102,4
42,5
50,9
34,2
52,5
32,5
30,2
22,4
37,4
17,3
2,5
93,1
1.088,6
1984
285.0
158,O
127,O
104,6
50,4
64,7
38,8
55,O
32,5
32,6
8,1
36,3
17,4
2,4
90,3
1.103,l
1985
312,O
157,O
120,7
100,3
57,8
69,1
40,O
65,7
31,5
35,9
14,O
37,1
17,3
1,9
90,1
1.150,4
1986
311,O
163,O
114,4
100,8
67,3
69,5
35,5
67,4
29,9
36,5
20,8
38,O
16,5
2,1
90,9
1.162,8
1987
308,7
165,O
108,9
100,3
73,2
71,8
41,8
68,7
27,O
42,6
19,5
41,9
15,6
2,1
90,9
1.177,l
trata de un mercado menos transparente y, en queda limitado a cierto tipo de hullas. Las Tablas 8
consecuencia, con mayores dificultades, si cabe, y 9 resumen las producciones mundiales de carbones
para establecer unas previsiones de ingresos. de cada clase.
En resumen, puede decirse que desde el punto de
vista de valoracin una caracterstica general de
las materias primas minerales es la falta casi
total de homogeneidad de las mismas, an
tratndose de especies idnticas. Ello hace espe-
cialmente difcil el establecimiento de unas especi-
ficaciones bsicas nicas, con lo que las valoracio-
nes pueden estar sujetas a discusiones no siempre
objetivas o basadas en normas rigurosamente
tcnicas. De a u, tambin, la importancia que
9 puede tener, a a hora de estimar los ingresos, la
negociacin directa entre el productor y el consu-
midor. De acuerdo con las diferencias entre unos
y otros productos minerales, se han agrupado
estos, en lo que sigue, para resumir los criterios
de valoracin y precios que normalmente se
emplean en los mercados internacionales.
3.3. Valoracin de carbones
3.3.1. Panormica del mercado
Dentro de los llamados combustibles fsiles, el
carbn es, con mucho, el ms abundante y, en
las reservas recuperables de los mismos dadas en
1986 por la Agencia Mundial de la Energa,
participaba con el 65,4 por 100 del total, corres-
pondiendo al petrleo el 15,7 por 100, al gas
natural el 12,6 por 100 y, finalmente, al uranio el
6,3 por 100. Las reservas mundiales recupera-
bles de carbn son muy abundantes, como pone
de manifiesto la Tabla 6 ue indica, adems,
a cmo dichas reservas estn istribuidas en forma
relativamente "equitativa ", tanto si se piensa en
zonas geogrficas como geopolticas.
Las reservas conocidas de carbn aseguran un
abastecimiento duradero del mismo, pese a que los
consumos son tambin considerables y crecientes,
como se deduce de la Tabla 7. El consumo en 1986
fue de casi 3.000 millones de tec., lo que supuso un
aumento, a lo largo de la dcada, del 30 por 100.
Sin entrar en detalles tcnicos, se recuerda que son
tres los tipos de carbones trmicos existentes: hulla,
antracita y lignito. La turba, aunque empleada
localmente como fuente de energa, no tiene peso
relativo alguno en el conjunto mundial. Cada tipo de
carbn encuentra su campo de aplicacin especfico
y, de acuerdo con el mismo, se podra dar una
clasificacin de los carbones en dos grandes grupos,
que adems encajan en la finalidad prctica del
presente captulo, esto es, el sistema de valoracin.
Los dos grupos en que se dividen los carbones, de
acuerdo con su destino final, son el de carbones
termicos y el de carbones coquizables. Mientras que
en el primero entran las tres clases antes considera-
das (hulla, antracita y lignito), ya que lo que cuenta
principalmente es el poder calorfico, el segundo
En los pases de la OCDE se destin en 1986 el
77,s por 100 de la totalidad del carbn consumi-
do a la produccin de energa en sus distintas
formas, mientras que el resto se emple para la
produccin de coque, cuyo primer cliente es la
siderurgia.
El consumo de carbn en el mundo seguir
creciendo, esperando que al finalizar el milenio la
produccin se aproxime a los 4.000 Mt. Tabla 10.
TABLA 10
Previsin de la produccin mundial
de carbn en el ao 2.000
Fuente: WOCOL.
URSS
Polonia
Resto pases economa planificada
Total otros paises
Total Mundo
Pese a que, como ya se ha dicho, la produccin
de carbn est relativamente bien repartida por
zonas geogrficas, no existe, como es lgico, un
equilibrio entre la oferta y la demanda de zonas
o pases individualizados, Tabla 11, por lo que el
comercio y trfico internacional de carbones es
muy importante, como se refleja en la Tabla 12.
1.100
313
380
3.967
6.780
16.2
4,6
5,6
58,5
100,O
TABLA 11
Distribucin geogrfica de la
produccin del consumo mundiales
de carbn
Fuentes: BRlTlSH PETROLEUM. CARBUNION
Pases
Estados Unidos
Canad
Europa Occidental
Europa Oriental
URSS
Africa
China
Japn
Resto de Asia
Australia
Resto del Mundo
Total del ~ u " d o
3.3.2. El precio del carbn
A la hora de valorar o fijar el precio de los
carbones, hay que distinguir entre trmicos y
coquizables, ya que la cuestin est ms definida
y clara en el primer caso que en el segundo.
Produccin
770,4
51,l
310.8
513.1
661,4
176.7
895.0
16,O
2 1 6,O
1 79,7
58,l
3.848,3
3.3.2.1. Carbones trmicos
Consumo
623,6
49.4
357.3
469.0
537,4
94,6
758,9
100,3
2 18,6
58,l
31,5
3.298,7
Como quiera que la principal aplicacin del
carbn trmico es la generacin de energa
elctrica, todo lo que sigue se refiere a los crite-
rios y frmulas en uso para valorar el carbn con
destino a la misma.
En primer lugar hay que decir que no existe una
relacin simple entre las caractersticas del carbn
y el coste de generacin de la energa elctrica a
partir del mismo, razn por la cual se han ensaya-
do no pocas frmulas de precio, sin que hasta
ahora se haya llegado a una que se considere
perfecta. Partiendo de determinado carbn bruto,
habr que buscar siempre una solucin de com-
promiso entre los costes de lavado para mejorar
la calidad y el precio que por el mismo vaya a
pagar la central termoelctrica. Algunas ideas
generales que conviene tener en cuenta son las
siguientes:
- A veces, el mejor coste de la energa elctrica
se consigue con carbn sin lavar y de menor
precio, diseando la central adecuadamente.
- El contenido en azufre ser un obstculo cada
vez mayor en el futuro a la hora de fijar la
valoracin de los carbones.
- Una central termoelctrica proyectada y cons-
truida para carbones de determinadas especifi-
caciones no podr apartarse mucho de stas
sin graves perjuicios de todo tipo.
- En el extremo opuesto, podr construirse una
central apta para quemar carbones de una
gama de caractersticas muy amplias.
- La preparacin del carbn en determinada
mina podra evolucionar en el tiempo para
adaptarse a exigencias cambiantes de la central
o centrales consumidoras. Esto es especialmen-
te cierto si se considera la cuestin desde el
punto de vista de una legislacin ambiental
con exigencias cada vez ms rigurosas.
Aunque no sea el objetivo principal de este
captulo, conviene analizar brevemente la relacin
que existe entre la calidad del carbn y la eficien-
cia de la central trmica. Son bastantes los estu-
dios realizados, siendo uno de los ms completos
el llevado a cabo por los laboratorios Batelle-
Columbus entre 1971 y 1982 para la Tennesse
Valley Authorithy. Segn dicho estudio, la eficien-
cia viene dada por la frmula siguiente:
en la que:
E = Eficiencia en la caldera (%).
K, = Constante propia del tipo de caldera.
C = Cenizas del carbn (%)
H = Humedad del carbn (%)
ED = Edad de la caldera (aos).
Resulta primordial el papel que desempea el
contenido en cenizas y agua a la hora de estable-
cer el precio de un carbn trmico.
En cuanto a la valoracin de un carbn, se trata
a continuacin exclusivamente, el caso espaol,
con la normativa que data de Junio de 1986. En
la literatura especializada pueden encontrarse
diferentes frmulas polinmicas en vigor en los
distintos momentos, y cuya fecha de vigencia, as
como los precios a los que daban origen, se
resumen en la Tabla 13.
La frmula de valoracin es bastante compleja,
aplicndose una para hullas y antracitas y otra para
lig nitos. Para una mayor exactitud se reproduce,
seguidamente, la parte de la orden ministerial de 14
de Mayo de 1986 relativa a dichas frmulas:
Primero: El precio de venta P,, de las hullas y
antracitas nacionales para centrales trmicas sobre
parque de central con efectos desde el 1 de
Enero de 1986, se calcular de acuerdo con la
siguiente frmula:
.[14
.
- 0,24) . M] . (1 + RC) PTAlt.
PCS
TABLA 12
Comercio mundial de carbn en 1987
Fuente: CHARBONNAGES DE FRANCE.
Paises
Exportadores:
Australia . . . . . . . . . . . . . .
Estados Unidos . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . Sudfrica
Canad . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . Polonia
China . . . . . . . . . . . . . . . .
URSS . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . Colombia
Resto del mundo . . . . . . . .
Total (excluidos los cambios
intrarregionales . . . . . . . .
Importado res:
Total Europa Occidental . .
Japn . . . . . . . . . . . . . . . .
Resto de Asia . . . . . . . . . .
Total Asia . . . . . . . . . . . .
Iberoamrica . . . . . . . . . . .
Resto del Mundo . . . . . . . .
Total (excluidos los cambios
intrarregionales) . . . . . . . .
Cambios intrarregionales:
. . . Entre los pases de la CEE
Entre los pases del COMECON
De Estados Unidos hacia Canad
Total . . . . . . . . . . . . . . . .
Total comercio mundial . . .
Po = Precio en PTAlt sobre parque de central, de
un carbn base de 20 por 100 de voltiles,
25 por 100 de cenizas, referidos ambos a
muestra seca, 10 por 100 de humedad
total y 0,24 por 100 de azufre por 1.000
termias de poder calorfico superior por
tonelada, referidos ambos valores a mues-
tra bruta, precio que se ha establecido en
9423 PTAIt.
V = Tanto por ciento de materias voltiles sobre
muestra seca. Se toma el valor V = 20
para todas las hullas cuyo contenido en
voltiles sea superior a dicho valor.
C = Tanto por ciento en cenizas sobre muestra
seca.
Carbn
H = Tanto por ciento de humedad sobre carbn
bruto.
coquizable
Mt
54
41
4
2 1
7
3
5
-
1
136
3 7
67
17
84
1 1
4
136
4
12
6
2 2
158
A = Parmetro que, con carcter eneral, ser
3 nulo, pero que tendr un valor e 40 para los
carbones de contenido en cenizas no superior
al 20 por 100, que se consuman en centrales
alejadas de sus zonas de procedencia.
%
39,7
30,2
2,9
15,4
5 2
22
3,7
-
0,7
100,O
27,2
49,3
12,5
61,8
8,1
2,9
100,O
18,2
54,6
27,3
100,O
-
Carbn
S = Tanto por ciento de azufre total sobre
muestra bruta.
de
Mt
47
16
3 7
4
6
1 O
4
9
3
136
70
26
3 3
59
1
6
136
6
22
8
3 6
172
Total
Mt
101
57
41
25
13
13
9
9
4
272
107
93
50
143
12
10
272
10
34
14
58
330
vapor
%
34,6
11,8
27,2
2,9
4,4
7,4
2,9
6,6
2,2
100,O
51,5
19,1
24,3
43,4
0.7
4,4
100,O
16,7
61,l
22,2
100,O
-
%
37,1
21,O
15,1
92
43
43
3,3
3,3
1,5
100,O
39,3
34,2
18,4
52,6
4,4
3,7
100,O
17,2
58,6
24,l
100,O
-
TABLA 13
Evolucin del precio del carbn trmico base y del
suplemento de accin concertada y rgimen de convenios
En 1987 en el caso de la hulla y antracita este suplemento est incorporado al Po.
Fuente: CARBUNION
Ao
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
Das
de
vigencia
108
73
292
3 1
287
47
366
59
306
73
292
50
143
172
6
360
17
103
245
12
353
365
366
365
365
365
Fecha
de
entrada
en
vigor
15 Sept.
1 Enero
15 Marzo
1 Enero
1 Febrero
15 Nov.
1 Enero
1 Enero
1 Marzo
1 Enero
15 Marzo
1 Enero
20 Febrero
13 Julio
1 Enero
7 Enero
1 Enero
18 Enero
1 Mayo
1 Enero
13 Enero
1 Enero
1 Enero
1 Enero
1 Enero
1 Enero
Suplemento
AC y RC
%
5,OO
4.17
4,17
4,17
3,45
3,45
3,45
3.45
2,97
2,75
2,75
2,26
2.26
1,90
2.50
2,50
2,50
2,50
2,50
2,50
2,50
2,50
Precio
Hulla y antracita Lignito negro
Fijado
CTSIte
18.00
15,OO
18,OO
15,OO
28.50
25,50
28,50
25.50
35.80
42.60
42.60
42,60
51,OO
51.00
63.24
63,24
73,36
76,29
76,29
92.81
92,81
1 10.44
1 10,44
1 10.44
1 15,46
122.16
183,09
202,13
199,50
21 6.28
23 1,42
242.99
254,99
Fijado
PTAIt
880
792
880
792
1.600
1.520
1.600
1.520
2.027
2.440
2.440
2.400
2.950
2.950
3.540
3.540
4.106
4.434
4.434
5.394
5.394
6.419
6.419
6.419
7.100
7.838
8.387
8.974
9.423
10.140
'
Media
anual
CTSIte
26,40
23,40
36,06
35,80
42,60
49.64
60,79
73,35
92,54
109,62
11 5.78
121.77
183,09
202,13
199.50
2 16,28
23 1,42
242,99
254.99
CTSIte
15.88
14,30
15,88
14.30
28.88
27,44
28.88
27.44
36.59
44.04
44.04
44,04
53.25
53'25
63.90
63,90
74, ll
80,04
80,04
97,36
97,36
115,87
115,87
115.87
128.16
141.48
151,39
161,98
170,09
183,03
Po
Media
PTAIte
1.456
1.374
2.044
2.037
2.440
2.868
3.422
4.183
5.378
6.371
7.078
141.48
8.387
8.974
9.423
10.140
anual
CTSIte
26,28
24,80
36,89
36,77
44.04
51,77
61.77
75.50
97,07
1 15,OO
127,76
141'48
161,98
170,09
183,03
PCS = Poder calorfico superior sobre muestra
bruta, en termias por tonelada.
M = Coeficiente de penalidad o bonificacin
sobre la diferencia entre el tanto por
ciento de azufre total referido a 1 .O00
termias de PCSIt y el tanto por ciento de
referencia 0,24. Todas las centrales trmi-
cas debern disponer de muestras, anlisis
y determinacin de los poderes calorficos
necesarios.
RC = Suplemento de precio fijado en un 2,5
por 100 de ste, para los carbones proce-
dentes de explotaciones acogidas a la
prrroga durante 1986 al Rgimen de
Convenios a Medio Plazo en la Minera
del Carbn. Dicho valor ser nulo para
los carbones procedentes de explotaciones
no acogidas a la citada prrroga.
En la compra de mezclas de carbones de ms del
20 por 100 de materias voltiles con antracitas o
hullas secas, en los suministros de carbones
procedentes J e relavados de escombreras o de
recuperacin de ros o de vertidos de aguas
residuales, las empresas titulares de las centrales
trmicas podrn aplicar a los precios un coeficien-
te reductor con un valor mnimo de 0,9.
Segundo: El valor de M ser:
0,05 hasta el 3 1 de Diciembre de 1986.
0,15 desde el 1 de Enero hasta el 3 1 de Diciem-
bre de 1987.
0,30 desde el 1 de Enero hasta e1 31 de Diciem-
bre de 1988.
0,50 desde el 1 de Enero de 1989.
Tercero: El precio de venta PL de los lignitos
negros nacionales para centrales trmicas, sobre
parque de central, con efectos desde el 1 de
enero de 1986, se calcular de acuerdo con la
siguiente frmula y estar afectado de los recar-
gos o descuentos establecidos por el Ministerio de
Industria y Energa en funcin del tipo de explota-
cin de que procedan.
(75-C) . (80-H)
P, = Lo. K . PCS .
S . 1000
114 - So) . NI . (1 + RC) PTNt.
PCS
siendo:
Lo = Precio base en PTA por termia vigente en
cada momento; en la actualidad Lo =
249,99 cntimos por termia de PCS.
K = Coeficiente a fqar por la Direccin General
de Minas, de modo que, mantenindose el
precio medio por termia de lignito negro,
aumente el del procedente de empresas de
Aragn y CataluAa, con explotaciones exclu-
sivamente subterrneas y disminuya el de
empresas con explotaciones a cielo abierto. A
este efecto, el carbn procedente de empresas
con minas exclusivamente subterrneas ser
mayor que la unidad y para el suministro para
el resto de las empresas:
siendo 1, el importe del lignito negro proceden-
te de empresas con explotaciones exclusiva-
mente subterrneas e 1, el del adquirido de
empresas con explotaciones a cielo abierto,
valorados ambos a los precios PL que les
corresponderan con K + 1. El valor IJla ser
calculado con carcter provisional de OFlCO y
liquidadas posteriormente las diferencias que
puedan resultar con las cantidades definitivas
de lignitos de explotaciones subterrneas y de
cielo abierto que comunicar al efecto la
Direccin General de Minas, de modo que el
importe total de los sobreprecios pagados a las
empresas con explotaciones exclusivamente
subterrneas se compense exactamente con la
reduccin de los pagos a las empresas mineras
con cielos abiertos.
Este coeficiente K durante '1986 se establece en
1.083. Para los lignitos negros de Baleares ser
K + 1.
C = Tanto por ciento de ceniza sobre muestra
seca, no superior al 75 por 100.
H = Tanto por ciento de humedad sobre
carbn bruto, no superior al 80 por 100.
PCS = Poder calorfico superior sobre muestra
bruta, en termias por toneladas.
S = Tanto por ciento de azufre total sobre
muestra bruta de carbn.
So = Tanto por ciento de azufre total por cada
1.000 termias de PCSIt que se toma como
referencia y que queda fiado en el
apartado cuarto de la presente Orden.
N = Coeficiente de penalidad o bonificacin
sobre la diferencia entre el tanto por
ciento de azufre total referido tambin a
1.000 termias de PCSIt y el tanto por
ciento de referencia So. Este coeficiente
queda mado en el apartado quinto de la
presente Orden.
RC = Suplemento de precio fiado en una 2,s
por 100 de ste, para los carbones
procedentes de explotaciones acogidas a
la prrroga, durante 1986, el Rgimen de
Convenios a Medio Plazo en Minera del
Carbn. Dicho valor para los carbones proce-
dentes de explotaciones no acogidas a la
citada prrroga.
Cuarto: Los valores de So para todos los lignitos
negros adquiridos por las centrales trmicas, sern
los siguientes:
7,4 desde 1 de Enero de 1986 hasta 30 de Junio
de 1986.
1,3 desde 1 de Julio de 1986 hasta 3 1 de Di-
ciembre de 1986.
1,2 desde 1 de Enero de 1987 hasta 3 1 de Di-
ciembre de 1987.
1,1 desde 1 de Enero de 1988 hasta 31 de Di-
ciembre de 1988.
1,O desde 1 de Enero de 1989.
Quinto: El valor de N ser:
0,1 hasta 3 1 de Diciembre de 1986.
0,15 desde 1 de Enero hasta 31 de Diciembre de
1987.
0,30 desde 1 de Enero hasta 31 de Diciembre de
1988.
0,50 desde 1 de Enero de 1989.
Sexto: Se faculta a la Direccin General de la
Energa para establecer un coeficiente reductor R
del valor real de S, en los casos en que la com-
posicin del lignito negro ocasione una retencin
excepcionalmente elevada del azufre en las ceni-
zas de la combustin una vez que So y N hayan
alcanzado sus valores definitivos:
Cualquier empresa suministradora podr, a estos
efectos, solicitar que se adelante la fecha de entrada
en vigor para ella de estos valores de So y N.
La frmula es clara en lo que se refiere a la
fijacin de precios. En cuanto a la modalidad de
contratacin, normalmente se hace por campaas,
ju ando un papel importante en el consumo no
9 so la marcha general de la economa, de la que
es un ndice bastante fiel la demanda de energa
electrica, sino, tambien, la metereologa, ya que
el consumo de carbn vara sensiblemente con la
produccin de energa hidroelectrica, estrictamente
vinculada a la abundancia de lluvias.
A ttulo de referencia, la Tabla 14, se refiere a
precios internacionales de carbn termico a principios
de 1989. Los precios vienen marcados por las ventas
de los principales pases exportadores, que son
Estados Unidos, Canad, Sudfrica y Australia, con
especial incidencia de este ltimo en el mercado
japons. Polonia juega un papel menos importante
y continuo en las exportaciones, actuando un poco
en consonancia con sus dificultades de moneda
fuerte.
3.3.2.2. Carbones coquizables
La siderurgia ha dado un gran paso en cuanto a
la calidad de los carbones a emplear en sus
coqueras. Gracias al empleo de mezclas y a un
mejor conocimiento del proceso, la gama de
carbones que hoy da se emplean en siderurgia ha
aumentado de forma muy importante. Con ello,
el temor que existi al principio de los 70 de
caresta del carbn coquizable, de momento, ha
desaparecido.
Podra decirse que cada siderurgia determina la
especificacin de los carbones ms acordes con
sus necesidades y, de acuerdo con la misma,
establece sus contratos de compra. Algo muy a
tener en cuenta a la hora de comprar es el
contenido en lcalis, la "fluencia" o facilidad del
carbn para formar mezclas y, naturalmente, las
cenizas, que se limitan a un 7-8 por 100 como
mximo. Las materias voltiles, que en otro
tiempo fueron determinantes, hoy han pasado a
segundo lugar.
Cada vez es menos frecuente la integracin
vertical entre minera de carbn y siderurgia,
siendo lo ms normal que, entre una y otra, se
establezcan contratos a largo plazo que, en
realidad, son vlidos en lo que a tonelajes se
refiere, ya ue los precios se discuten por aos o
3 campaas e acuerdo con precios de referencia
establecidos, Tabla 15.
Como se ha indicado, la siderurgia, que es el
principal consumidor de carbn coquizable, ha
experimentado en los ltimos aos una importan-
te evolucin. En primer lugar, los aumentos
espectaculares de produccin de acero se han
amortiguado, sin que aqu se entre en el anlisis
de las causas determinantes. En segundo lugar,
los consumos especficos de coque por tonelada
de arrabio han disminuido de forma drstica.
Todo ello se ha traducido en una tendencia a la
estabilizacin en el consumo de carbones coquiza-
bles.
3.4. Valoracin de los minerales
metlicos
Una primera clasificacin, con un criterio tecnico
y al mismo tiempo prctico, sera la que se
iniciara de acuerdo con las caractersticas fsicas
principales y, sobre todo, con la utilizacin princi-
pal del metal en cuestin.
TABLA 14
Precios del carbn trmico en origen (Enero 89)
Pas-Puerto
Estados Unidos
Hampton
Roads
Baltmore-Filadelfia
Costa del Golfo
Costa Oeste
Canad
Vancouver
Polonia
Puertos-Balticos
Sudf rica
Richards Bay
Australia
Newcastle-Port Kembla
China
Colombia
Puerto Bolvar
Holanda
Amsterdam-Rotterdam
(FOB barcaza)
BTUILibra
13.000
12.500
12.000
1 1.500
12.500
12.500
12 .O00
12.000
12.500
12.000
1 1.500
12.000
1 1.500
13.000
11.500
12.200
11.500
10.800
1 1.500
10.800
12.000
11.700
1 1 .O00
11.200
10.800
1 1.800
1 1.500
10.800
KCalIkg
7.200
6.950
6.700
6.400
6.950
6.950
6.700
6.700
6.950
6.700
6.400
6.700
6.400
7.200
6.400
6.800
6.400
6.000
6.400
6.000
6.700
6.500
6.200
6.200
6.000
6.550
6.400
6.000
S (%)
1 ,o
1 ,o
1,5
1,5
1 ,o
1,5
1 ,O
1,5-2,0
1,5
1,5
1,5
016
0, 7
0, 7
1 ,O
0,8
018
0 3
1 ,O
110
1 ,O
1 ,O
1 ,O
0,7-0,8
1 ,O
0,75
1,o
1,o
Cenizas (%)
10,O
1 0,0
12,O
15,O
1 0,0
12,5
12,O
12,O
12,O
15,O
15,O
10,O
'i 0,O
10,O
14,O
7-1 O
10-13
14-16
16,O
16,O
14,O
14,O
14,O
7-9
11-13
8,O
16,O
16,O
Precio
$/t. FOB.
44-46
40-43
37-39
35-39
39-41
37-39
34-36
35-39
37-39
34-39
32-34
38-42
36-40
40-42
34-36
39-40
35-37
33-34
30-32
28-30
37-39
35-37
34-3 5
35-36
32-34
34-38
38,O-40,O
36,O-38,O
TABLA 15
Precios del carbn coquizable (Enero-89)
PasIPuerto
Estados Unidos
Hampton
Roads
Baltmore
Costa Este
(Mezcla)
Costa del Golfo
Costa Oeste
Canad
Costa Oeste
Australia
New South W.
Port Kembla
Newcastle
Queensland
Polonia
Sudf rica
Unin Sovitica
Costa del Pacfico
China
Materiales
voltiles (%)
17-22
23-30
31+
17-20
2 1-28
29-33
23-30
35
17-22
23-30
31 +
31+
c 19
19-22
22-26
31 +
2 1 -24
27-28
30-38
31-37
17-22
23-30
3 1 -34
24-26
32+
19-25
23-27
35-37
Azufre
(%)
e 1,0
5 1,0
1 ,O
1 ,o
1 ,O
1 ,O
1 ,o
1 ,O
1 ,O
1 ,O
1 ,O
1 ,o
o, 5
0, 5
0, 5
1,s
0,6
0 5
O,6
0,45
O, 7
O,6
0,7
1 ,o
<1 ,O
<1 ,O
0 3
0,8
Cenizas
(%)
7- 8
7- 8
7- 8
8- 9
8- 9
8- 9
8- 9
10,O
8- 9
7- 8
7- 8
7,O
7- 9
7- 9
9,O
3,O
1 0,0
8,5
7- 9
9,5
9,o
7- 8
8,5
8,O
7,O
9-1 0
1 1,0
8,5
Precio
$/t.FOB
51-54
51-53
52-54
51 -53
51-53
52-54
48-50
42-46
43-48
47-50
47-50
47-50
50-5 1
50-5 1
50-5 1
47-50
49-51
50-5 1
45-49
40-44
49-5 1
49-5 1
49-5 1
48-52
2 7
47-48
39-44
39-44
De esta forma, podran formarse los grupos de
1 metales siguientes:
i
- El hierro, como metal base para la produccin
de acero.
- Metales pesados: cobre, plomo, cinc y estao.
- Metales ligeros: aluminio, magnesio y titanio.
- Metales para aceros especiales: cromo, cobalto,
manganeso, molibdeno, nquel, vanadio y
wolframio.
- Metales para aleaciones, y especiales: antimo-
nio, cesio, hafnio, cadmio, lantano, litio,
niobio, mercurio, renio, silicio, bismuto y
zirconio.
- Metales preciosos: oro, plata y platnidos.
Ahora bien, la forma de comercializar cada metal
o los minerales de los que proceden no permiten
una clasificacin exactamente igual a la expuesta,
de forma que, en lo que si ue, se ha buscado
agrupar los metales ms a e acuerdo con la
realidad del mercado, que viene impuesta por la
importancia econmica de cada metal; por la
existencia de bolsas de compra-venta y mercados
de futuros; por las propiedades o leyes de los
minerales y por los procesos mineralrgicos y
metalrgicos que los mismos imponen.
Se intenta, pues, seguir un orden que, sin olvidar
del todo la clasificacin anterior, rena los meta-
les en grupos con criterios de valoracin similares.
C.E.E. (12)
Espaa
Japn
Estados Unidos
Otros pases
industriales
Pases en vas
de desarrollo
Pases de econo-
ma planificada
TOTAL MUNDIAL
Produccin I
3.4.1. Mineral de hierro
3.4.1 .l. Panordmica del mercado
El hierro, junto con el aluminio, es el metal ms
abundante en la corteza terrestre, constituyendo
del orden del 4.6 por 100 de la misma. Las
reservas de hierro son cuantiosas y bastante
repartidas. Teniendo en cuenta toda la gama de
minerales explotables -hematites, magnetitas,
limonitas y sideritas- superan los 267.000 Mt,
con un contenido en hierro de casi 100.000 Mt.
Por lo tanto, no son de temer problemas a largo
plazo en lo que al abastecimiento de hierro se
refiere.
El hierro, el carbn y la chatarra son las materias
primas, por excelencia, para la siderur ia. La
influencia del hierro en el coste final de 9 acero
queda muy por debajo del 10 por 100. An as,
la presin por conseguir un mineral cada vez ms
barato y de mayor calidad es creciente, lo que ha
obligado a explotaciones a gran escala y con
instalaciones muy costosas para poder alcanzar la
calidad requerida por la siderurgia.
Entre los aos 50 y 60 se produ'o un crecimiento
industrial intenso, que se comp 1 ementaria con la
entrada en escena de Japn como pas produc-
tor de acero. Ello hizo que la produccin
aumentara en un 250 por 100, pasando de 269
a 704 Mt entre 1955 y 1974, Tabla 16. Parale-
lamente, la produccin mundial de mineral de
TABLA 16
nundi
[Millo
1970
iI de
ies dc
irrabic
t
1979
y acero
Fuente: INTERNATIONAL lRON AND STEEL INSTITUTE.
hierro aument desde los 378 Mt hasta los 903 Mt
de 1974, Tabla 17. A partir de esta ltima fecha, la
crisis energtica hizo sentir sus efectos y la produc-
cin y el consumo de acero, y por tanto de mineral
de hierro, no siguieron la misma trayectoria que
hasta entonces. Se produjo, adems, el fenmeno
de una mejor utilizacin del acero, con menores
consumos especficos del mismo.
La minera entr, paralelamente, en un perodo
cclico de reducciones y ligeras recuperaciones. Se
trabaj, en trminos generales, por debajo de la
capacidad de produccin y fue cada vez mayor la
competencia con la chatarra por el gran desarrollo
de la produccin de acero elctrico. Salvo la punta
de 1979 con 948 Mt, la produccin descendi al
ritmo de 2,2 por 100 anual acumulativo hasta 1983
con 782 Mt, con una recuperacin desde entonces
hasta el ao 1987 en que se alcanzan los 938 Mt,
Tabla 17.
Hasta mediados de los aos 60, los principales
productores siderrgicos se situaban en Europa
Occidental y Amrica del Norte, con aprovisiona-
mientos de mineral de los propios pases o de
fuentes cercanas. En los Estados Unidos, prctica-
mente autosuficientes, las importaciones se limitaban
a sus minas cautivas de Venezuela y Canad. Por su
parte Europa, y en particular los pases comunitarios,
tras la constitucin del Tratado de Pars, utilizaban
sus propios minerales complementados con importa-
ciones de Suecia, Espaa y Norte de Africa.
La evolucin de la tecnologa siderrgica, sus
crecientes demandas de cantidad y calidad de
mineral, y el gran desarrollo de la siderurgia
japonesa, fueron dando lugar, posteriormente, a
la aparicin, tras grandes inversiones en proyectos
mineros completos con explotacin, ferrocarril y
puerto, y en algunos casos plantas de pellets, a
nuevos productores, en Amrica del Sur y Africa,
bsicamente con participacin europea, y en
Australia con destacables participaciones ja o-
nesas. Una primera consecuencia fue la pr c f ida
paulatina de cuota de mercado de la minera
tradicional de hierro, entre las que se encuentra
la europea, de explotacin subterrnea de minera-
les de baja ley y con impurezas.
Todo ello va creando un comercio mundial de
mineral de hierro creciente y as, las exportaciones
mundiales (Seaborne Trade) que no superaban los
90 Mt en 1955, alcanzan los 413 Mt en 1974,
aunque lue o dicha cifra disminuya hasta 359 Mt
en 1987, Ta% la 18. Trece pases, entre ellos Espaa,
representan ms del 95 por 100 de las exportaciones
con situacin privilegiada de Brasil y Australia, que
en 1987 exportaron el 55 por 100 del total mundial.
Por lo tanto, la participacin en el consumo de
mineral de hierro de los distintos grupos econmi-
cos regionales ha evolucionado progresivamente:
los pases desarrollados de economa de mercado
representaron en 1986 un 39 por 100 del consu-
mo aparente mundial de mineral de hierro frente al
51 por 100 en 1977; el consumo de mineral de
hierro en los pases socialistas de Europa Oriental
sigue representando, como hace diez aos, el 29 por
100 del consumo total; la participacin de los pases
socialistas de Asia ha pasado del 12 ,por 100 al 18
por 100 en los diez ltimos aos. Por ltimo, el
consumo de los pases en vas de desarrollo lo hizo
del 8 por 100 en 1974 al 14 por 100 en 1986. Los
principales cambios se deben esencialmente a un
aumento de la demanda en Amrica Latina y Asia.
Esta concentracin de mercado a nivel mundial, que
si es notable por pases, lo es ms si se tienen en
cuenta el reducido nmero de productores y consu-
midores, produjo un intento de cartelizacin en 1975
con la constitucin de la APEF (Asociacin de Pases
Exportadores de Mineral de Hierro), a la que perte-
necen Argelia, Australia, India, Liberia, Mauritania,
Per, Sierra Leona, Suecia y Venezuela. Su actividad
no ha sido muy efectiva quizs porque Brasil, princi-
pal exportador, no pertenece a ella.
Salvo las grandes compaas productoras de capital
privado con explotaciones en Estados Unidos, Cana-
d o Australia, una parte importante de la produc-
cin occidental (ms del 48%), o ms concretamen-
te del total comercializado exteriormente de Amrica
del Sur, Africa y tambin de Europa Occidental est
en manos de empresas nacionales, Tabla 20.
Desde el unto de vista de inversiones, las corpo-
P raciones inancieras internacionales (Banco Mun-
dial y Corporacin Financiera Internacional) no
han hecho operacin alguna en proyectos de
mineral de hierro desde 1982. Parece evidente
que el sector del mineral de hierro no atrae a los
inversores. En 1986, las inversiones realizadas en
la industria extractora fueron dedicadas, funda-
mentalmente, a modernizarla y adaptarla. Los
productores deben volver a invertir si quieren
seguir siendo competitivos y conservar su cuota
de mercado. Se han abierto algunas minas sobre
yacimientos de buena calidad con el fin de susti-
tuir minas agotadas, especialmente en los princi-
pales pases productores con bajos costes de
produccin. Sin embargo parece poco probable,
teniendo en cuenta la situacin actual de exceso
de produccin, que los inversores, en particular
los recin llegados a este sector, financien nuevos
proyectos en un futuro prximo. Los planes de
inversin han sido revisados y corregidos a la
baja, como queda reflejado en la Tabla 21.
3.4.1.2. Los precios del mineral de hierro
Dentro de la gran variedad de minerales de hierro
existentes, se distribuyen las calidades siguientes:
concentrados, finos, calibrados y pellets. Cada una
de ellas viene definida por su tamao o granulo-
metra, por sus caractersticas qumicas y, en su caso,
metalrgicas, por su contenido de hierro, as como
por el hecho de que la ganga sea cida o bsica, y
por el grado de impurezas, tales como lcalis o
fsforo.
TABLA 17
Produccin mundial de mineral de hierro (Millones de t)
Fuente: ASOClAClON DE PAISES EXPORTADORES DE MINERAL DE HIERRO. (APEF).
Pas
Brasil
Australia
India
Estados Unidos
Canad
Sudfrica
Suecia
Venezuela
Liberia
Francia
Mauritania
Chile
Per
Espaa
Otros
7
Sub - total
Pellets
URSS
China
Otros
Sub - Total
Pellets
Total
TABLA 18
Exportaciones de mineral de hierro (Millones de t)
1955
3.3
3.7
4,3
106.1
14.8
2,O
8,4
1715 1,8
50,9
-
1,5
1.8
3,7
62,9
282.7
1,5
71,9
16,8
6.6
95.3
-
378,O
(x) Miembros de APEF.
(M) Mayorla de capital estatal en el total.
Fuente: APEF.
1960
5,3
4,4
10,7
90,2
19,4
Pas
Brasil (xx)
Australia (x)
Canad
India (x) (xx)
Suecia (x)(xx)
Liberia (x)
Venezuela
Mauritania (x)(xx)
Sudfrica (m)
Chile (xx)
Per (x)(xx)
Francia (xx)
Espatia
Otros
Sub - total
URSS (xx)
Total mundial
Brasil + Australia
1965
12,7
0,2
31,3
12,3
24.5
15,3
17.0
6.0
1,2
10.7
6,4
20,8
1.2
28,O
187,6
24,l
211,7
6.1
1955
2.6
-
13,2
2.9
15.7
1.7
7.8
-
-
1.2
1.7
13,7
2.8
17.8
81.1
8,8
89,9
2,9
1965
20.7
6,8
23,7
89,3
34,2
1970
28,l
41,2
39.3
21,2
26.0
23,6
21.1
9,2
5,7
9,9
9.6
18.6
2.0
16.1
273,6
37,l
310,7
22.3
1960
5,2
-
17,2
8.8
19,9
3.0
10.3
-
0,5
5.2
5.2
27.2
1,3
23.6
136,4
15,2
151.6
3.4
1984
112,l
97.2
40,8
52,l
37,8
1970
34,8
57,l
31,4
91,2
47,5
24,7
18,l
13,l
16,l
15,O
9,O
5,6
4,2
8,O
44,7
498,5
120,9
247,l
121,9
14,4
383,4
64,8
861.9
3,l 5,8
18,s 17,5
2113 3.3 1 2915 16,2
1974
63,2
83,7
37,4
22,2
33,l
25,7
26.3
11,7
2,9
9,4
9,6
19,8
3.0
16,l
369,6
43,3
412.9
35.6
9.2
31,5
21,9
23,3
57.4
9,l
11,3
9,7
7.0
74,4
516,8
107,6
195,5
51,O
12,8
257,3
10,6
774.1
1985
128,2
95,7
44,2
49,5
39,8
67,7
-
6.0
5.2
5.5
76,3
337,9
16,l
106,5
56.2
9.4
174.1
-
512,O
1974
80,O
97,O
35.6
86,2
50.0
24,4
20,3
14,8
16,l
14.5
9,2
5,8
5,l
6,7
38,4
513,l
127,6
247,6
131,5
14,4
393,5
67,8
906.6
60,l
6.0
12,7
7,l
5,8
74,3
409,7
45,6
163,O
48,9
12,l
214,O
-
625,7
11.6
36,2
26,7
25,O
54,3
11,7
10,3
9,5
7,8
58,3
600,2
130,5
224,8
60,O
17,9
302,7
23,4
902,9
1986
129,5
97,3
484,8
39,6
37,3
1979
78,6
81,4
48,8
23,9
26,2
19,3
13,O
9,3
14.2
6,9
5,4
10,2
2;O
13.2
353,6
44,s
398,l
40,2
1979
95,5
95,2
39.6
87,l
59.9
1987
134,O
10,46
48,4
47,O
37,8
24,5
20,5
16,7
15,6
11.8
9,2
6,3
5,3
6,l
39,3
507,8
119,9
250,O
142.5
14,O
406,s
69,3
914,3
1985
93,2
88,O
32,2
28,8
18.2
16,l
9.0
9,3
10,2
4,8
5,4
4,6
2,l
9,8
321,8
43,9
375,7
48.0
1983
92.1
73,2
37,6
38,2
29,9
31,6
26,6
15,3
18,3
31,6
8,9
8,3
5,6
8,2
39,8
577.5
159,8
244.2
117,8
14,l
376,l
45,3
947,6
22,O
19,6
17,2
13,8
11,2
9,O
6.3
5,4
4,4
35,9
516,6
117,9
251.0
157,O
13,6
421,6
70,2
938,2
1983
70,O
76,9
25,5
22,O
14,3
15.4
6,2
7,4
7,8
4,7
4,3
5,O
1,6
11,2
272.3
42.8
315.1
46,6
16,6
13,5
9.5
15,4
16,O
6,6
5,2
4,4
7,O
43,7
409,O
109,5
245,O
113,7
14,4
373.1
61,5
782,l
1984
88,6
88,7
30,7
25,7
17,6
16,8
8.5
9.5
11,9
5.6
4,2
4,7
2.0
12,O
326,s
45,9
372.4
47,6
1986
92,3
82,6
31,O
32,2
17.1
14,s
10,O
8,9
8.9
4,8
4,s
4.2
2.0
9,6
322,6
46,9
370,2
47,2
1987
97,3
80,6
29,6
29,O
16.8
13.5
11,7
9,O
3,8
5,3
4,7
3,7
2,O
9,4
3163
47.0
369,2
48,2
TABLA 19
Importaciones de mineral de hierro. (Millones de t)
TABLA 20
Las grandes compaas exportadoras de mineral de hierro en 1987
(P): Pellets. E: Capital Estatal (51 %). S: Capital de Empresas Siderrgicas (24%). - Capital privado (25%).
1986
18.0
16,2
41,8
17,O
7,4
15,2
4.3
120,5
17.0
115,2
No
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
1987
18.4
15,l
39,6
16,5
7.0
17,5
5,8
120,8
16,9
112,O
1979
26.1
17.3
51,7
17,3
7,4
17,9
5,2
143,9
34.3
130,3
Pas
Bklgica - Luxemburgo
Francia
R.F. Alemania
Italia
Pases Bajos
Reino Unido
Espaa
Total CECA (12)
Estados Unidos
Japn
1965
23.7
3.9
35,5
7,9
3.0
18,6
0 4
93,6
45.8
39,O
Empresa
Ca Vale do Rio Doce
Harnersley (C)
Mt. Newrnan (*)(C)
M.M.T.C.
Robe River
L.K.A.B.
M.B.R.
X.C.M. (Mt. Wright)
C.V.G. Ferrominera(C)
I.O.C. (Carol Lake)
Snim
lscor (Sishem)
Sarnarco (x)
Bong Mining (xx)
LamcoJV(Nimba)
Ferteco (xx)
Wabush
C.M.P.
Hierroper
Goldsworthy
Samitri
Cia. Andaluza de Minas
1984
19.7
16,l
43,9
19,2
7,2
14,2
4.2
123,5
17.5
125.4
1955
15,O
0.5
14,3
0,8
1.1
12,3
-
44.5
23,8
5,s
Total
Total mundo occidental
%
1985
19.0
16,2
45,l
18.3
8,5
15,4
5,O
126,l
16,O
124.5
1970
29.2
9.6
47,8
10,8
5,4
19,9
2.4
125,l
45.6
102.1
1960
20,7
1.5
33,s
2.6
2.3
17,6
-
78,2
35.1
14.9
Pas
Brasil
Australia
Australia
India
Australia
Suecia
Brasil
Canad
Venezuela
Canad
Mauritania
Sudfrica
Brasil
Liberia
Liberia
Brasil
Canad
Chile
Per
Australia
Brasil
Espaa
1974
30.1
1,5
62,8
18,l
7,1
19,3
5.3
158,6
48.8
141.8
Tipo
E
VS
E
Total
-
S
E
-
E
-
S
E
S
E
E
-
S
E
S
S
E
E
-
S
-
357,4
516.6
69,2
(63,8)
(1 17,9)
(54.1 )
291,8
322.4
(90,5)
Puerto
Tubarao
Tub. jlv
Madeira
Dampier
Hedland
(Varios)
C. Lambert
Narvik
Sepetiba
Cartier
P. Ordaz
Sept llles
Nouadhibou
Saldanha
P. Ubu
Monrovia
Buchanan
Tubarco
P. Noire
Huesco
S. Nicols
Hedland
Tubarao
Alrneria
(52,l)
(57,8)
(90,1)
Embarques (P)
62,4
8,2
22.6
93,2
30,2
30.5
19,5
17,l
17,9
16,6
16.2
17,2
13,6
9,O
16,9
7,5
7.3
6.2
6,3
5,3
6,3
5.3
4,3
7,9
3,4
Exportacin (P)
(8,6)
(82)
(-)
(1 6.8)
(-)
(-)
(0,4)
(-)
(8,8)
(-)
@,O)
(8,9)
(-)
(-)
(4,3)
(32)
(-)
(2,7)
(5,3)
(3,3)
(2.0)
(-)
(-)
(-)
35,5
8 2
22,6
66.3
302
25,9
183
17,l
15,3
14,5
143
11,7
102
9,o
8 2
7,5
7,3
6 2
6,3
4,4
5,3
4,7
4,3
2,3
2,o
(7,3)
(82)
(-)
(1 5.5)
(0,6)
(-)
(0,4)
(-)
(61)
(-)
(5.1)
(-)
(5,3)
(-)
(-)
(4,3)
(32)
(-)
(2,7)
(4,4)
(32)
(1,7)
(-)
(-)
(-)
TABLA 21
Planes de inversin en el sector del mineral de hierro
(1) Incluida la mina de Carajas en Brasil.
Regin
. . . . . . . . . . . . . . . Africa
Asia . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . Europa occidental
. . . . . . . Amrica del Norte
. . . . . . . Amrica del Sur (1)
. . . . . . . . . . . . . . Oceana
Total . . . . . . . . . . . . . . . .
Fuente: Tabla basada en estudios anuales de Engineering and Mining Journal, enero de 1986 y enero de 1987, revisadas
por la Secretaria de la CNUCED segn fuentes industriales. No estn incluidos los paises socialistas de Europa
oriental ni los asiticos.
No existe en el mercado internacional una
cotizacin clara y pblica para el hierro, como
es el caso de los metales no frreos. Se nego-
cia, normalmente, sobre un precio de referen-
cia, y de acuerdo con el mismo se establecen
los contratos anuales entre productores y
consumidores, dentro del marco de acuerdos
a plazo ms o menos largos, acuerdos que, en
realidad, no son ms que una declaracin de
intenciones en cuanto a tonelaje, discutindose
en cada caso las restantes condiciones, que
difieren bastante de unos mercados a otros.
En la Tabla 22 se observa la evolucin en los
ltimos aos de los precios por unidad de hierro
contenido. Retrocediendo algo ms en el tiempo,
puede decirse que los precios estuvieron prctica-
mente estabilizados hasta 1970 (7,8 $/t en 1955,
8,1 $/t en 1960, 8,2 en 1965 y 8,1 $/t en 1970),
creciendo hasta 10,6 $/t en 1974 y 18,6 $/t en
1983. A partir de esta fecha, los precios han
venido deteriorndose continuamente en trmi-
nos reales, siendo el hierro una de las materias
primas que ms han sufrido en este sentido. En
moneda constante, los precios de 1987 suponen
el 31,37 por 100 del de 1960. En la figura 8,
puede verse como han evolucionado los precios
en trminos reales y monetarios entre 1977 y
1987.
Numero
de proyectos
Tradicionalmente, en el mercado europeo eran
los suecos los que iniciaban la negociacin,
marcando una referencia para sus finos y
concentrados a la que se acogan posterior-
mente las restantes calidades y productores,
con distintas primas o diferenciales para cali-
brados y pellets. Este liderazgo fue perdindose
paulatinamente, y a favor de la Ca Vale do
Ro Doce (CVRD), aunque en los ltimos aos
han sido las minas canadienses las que han
1986
5
3
2
4
4
6
24
Inversiones
(En millones de $ E.U.)
abierto fuego por su apetencia de mayores
tonelajes, y las que establecen con las centra-
les de compra alemanas los precios de referen-
cia sobre la base CIF Mar del Norte, en centa-
vos por unidad de hierro y tonelada mtrica.
Un flete terico pactado basado en las condi-
ciones del mercado que, consecuentemente,
tiene una gran importancia en la negociacin,
determina el precio FOB. En cierto modo, lo
anterior marca un punto de negociaciones para
los restantes contratos, que se adaptan a las
circunstancias particulares de cada caso.
En el mercado japons, sin produccin propia,
imitado posteriormente por Corea del Sur, Tai-
wn, etc., tiene lugar una accin ms or anizada,
actuando una planta como coordina 3 ora para
cada suministro y las diferentes a encias comer-
ciales japonesas como ejecutoras i e los contratos
y fletes y detalles accesorios. Contratando por
aos fiscales (Abril-Marzo), generalmente en base
FOB en toneladas largas secas (DLT). Las negocia-
ciones comienzan una vez terminada la campaa
en Europa, si bien, por primera vez en 1988, los
australianos concluyeron antes en este mercado
sirviendo esta referencia para el mercado euro-
peo.
1987
5
3
2
2
2
4
18
1986
2.910
2 50
40
1.200
4.430
3.180
12.01 O
En Estados Unidos, dada la ran participacin de
la siderurgia en la minera, e ? mercado es diferen-
te, con unos precios interiores muy superiores a
los del mercado internacional, nicamente vlidos
en las plantas de la Costa Este.
1987
2.137
330
40
200
3.650
2.125
8.482
Por ltimo, los pases de la Europa del Este,
tradicionalmente dependientes del mineral soviti-
co, comienzan a estar presentes en el mercado
para abastecer sus crecientes demandas de
mineral. Las operaciones tienen lugar con las
Oficinas Comerciales, generalmente en comercio
de compensacin.
TABLA 22
Evolucin de los precios de referencia
(1) Media anual de fletes spot representativos mensuales.
Fuente: G. KOERTING.
Concentrados
M. Wright Canad FOB g! UTM
Flete $l t
CIF g! UTM
( l ) Fl et espot $/ t
Finos
C.V.R.D. Brasil FOB g! UTM
Flete $/t
CIF 6 UTM
(1) Flete spot $/t
Calibrados
Hamersley Australia FOB g! UTM
Flete $A
CIF g! UTM
(1) Flete spot $A
Pellets
L.K.A.B. Suecia FOB g! UTM
Flete $/t
CIF g! UTM
(l )Fl et espot $/ t
MINERAL M HIERR
Me r c a d o EUROPEO
' t
- PRECIOS NOMINALES
--- PRECIOS CONSTANTES
1979
24,OO
3.40
29,30
5,50
23,49
3.70
29,60
8,20
20,53
7.35
32,lO
8,90
42.20
2,50
46.05
2.80
MINERAL DE HIERRO
Me r c a d o JAPONES
- PRLCIOS NOMINALES
PRECIOS CONSTANTES
Europa: Menudos de Brasil (CVRD), 64,5 por 100 de hierro.
Japn: Menudos de Australia (Hamersley), 64 por 100 de hierro.
1980
29,75
5.20
37,85
8,00
28,lO
7.00
39,60
9,60
26,75
10.00
44,50
10,90
53.00
3,50
58,40
3,70
(a) Precios nominales ajustados por aplicacin del ndice ONU del valor unitario de exportacin de los artculos manufacturados
(1980 = 100, base 1977).
1981
29,75
5,40
38,20
4,70
28,lO
6,35
38,60
8,40
23,34
11.50
42,45
9,80
48,50
3,OO
53,lO
3,10
(b) Para el mercado japons del ao presupuestario empieza en Abril.
(c) Para 1987, precios expresados en moneda constante por medio del ndice para el primer trimestre del ano.
1982
33.00
3,50
38,50
3,40
Fiaura 8.- Precios de referencia del mineral de hierro ente 1977-1987
1983
29,30
3,20
34,30
3,30
1984
26.80
3,50
32.30
4,60
1986
26,50
3,lO
31,35
2,85
32,50
4,80
40,40
5,40
31,42
8.00
44,75
6.40
50,20
2.00
53.30
2,40
1985
26,80
4,OO
33,05
3,60
1987
24,05
2,80
28,40
4,10
26.26
3,85
32,60
4,65
25,06
6,50
36,20
6,00
38,15
2,05
41.30
2,00
24,50
3,25
29,86
6.1 5
22,91
6,50
33,15
7,30
41,15
2,OO
44,23
2.80
26.56
4,75
34,40
5.20
23,90
8,85
36,50
7.30
38,60
2.00
42.00
2,20
I
29,OO
3,75
35.20
5,10
26,46
7,OO
38,15
7,60
41,OO
1,90
43.90
2,40
26,15
4,lO
32,90
6,60
22,82
8,OO
36.15
8,80
38,60
2,20
42.00
2,50
3.4.2. Valoracin de los minerales de
metales que cotizan en bolsa
En este apartado se estudian los metales no frreos
que cotizan en mercados como el London Metal
Exchange (L.M.E.) o el New York Commodity Ex-
14 -
change (COMEX), y que, salvo en el caso del alumi-
nio y del nquel, existen frmulas de valoracin de
13 -
concentrados de general aceptacin. Se incluye el
estao, aunque se produjera una suspensin de su
12 -
cotizacin en el L.M.E. en Octubre de 1985.
I I -
Figura 9.- Produccin mundial de cobre, plomo, cinc y
aluminio.
3.4.2.1. Panormica del mercado
- 10 -
I
-
9 -
3.4.2.1 .l. Aluminio
La bauxita es el nico mineral que se utiliza,
actualmente, para la produccin de aluminio y es
sumamente abundante en el mundo, resumindo-
se sus reservas en la Tabla 23.
Como paso intermedio entre la bauxita y el
aluminio refinado est la almina, existiendo un - REAL
gran comercio mundial, tanto de la una como de . . . . . . . . . TENDENCIA 1960- 1986
la otra. A ttulo puramente orientativo, para ---- TENDENCIA 1960- 1973
700 ' 1 0
e3 e4 es aa m7
A R O
Figura 11 .- Evolucin de los precios del aluminio, 1983-
1987.
obtener una tonelada de aluminio se necesitan
dos toneladas de almina, mientras que para 2
producir esta ltima se precisan de 2 a 2,5
I
toneladas de bauxita, segn la calidad de sta.
-.-.- TENDENCIA 1973-1916
-
-
l . l . , , , , , , , , , . , , , , , i , i l i l
La produccin mundial de aluminio, casi simblica SO 6 2 64
6 8 m 7 2 74 7 6 7 8 80 ez 8 4 8 6
a primeros de siglo, super en 1988 las 16 Mt,
A O
habiendo sido el metal de crecimiento ms rpido
en las ltimas dcadas entre los no frreos bsi-
Figura 10.- Tendencias del consumo mundial de aluminio,
cos, figura 9. Despus del hierro es el metal ms
1960-1 986.
utilizado.
TABLA 23
Reservas mundiales de bauxita
(Millones de t)
Fuente: U.S. BUREAU OF MINES.
Reservas Base
45
14
2.000
40
2.300
900
600
240
40
2
650
300
5
50
5
300
400
560
5.900
160
2
1 .O00
150
1.200
805
15
20
30
4.600
200
22.533
Pas
Amrica del Norte y Caribe
Repblica Dominicana
Hait
Jamaica
EE.UU.
Amrica del Sur
Brasil
Guayana
Surinam
Venezuela
Europa
Francia
R.F. Alemania
Grecia
Hungra
Italia
Rumana
Espaa
U.R.S.S.
Yugoslavia
Af rica
Ghana
Guinea
Mozambique
Sierra Leona
Zimbabwe
Asia
China
India
lndonesia
Malasia
Pa kistn
Turqua
Oceana - Australia
Otros
TOTAL MUNDIAL
Reservas
30
1 O
2.000
3 8
2.250
700
575
235
30
2
600
300
5
50
5
300
350
450
5.600
140
2
800
150
1 .O00
750
15
2 0
2 5
4.440
200
2 1 .O72
TABLA 24
Situacin de la oferta-demanda de aluminio
primario en el mundo occidental. (Miles de t)
e = Estimado, p = Previsto.
Fuentes: WBMS, IPAI, SHEARSON
Produccin
Estados Unidos
Canad
Australia
Brasil
Noruega
R.F. Alemania
(1) Total mundo occidental
Intercambio:
(2) Importaciones netas de pases socialistas
Consumo:
America del Norte
Europa Occidental
Japn
Otros
(3) Total mundo occidental
Balance (1 + 2 - 3)
Supervit (dficit) implcito:
Variacin de stock:
Productores
LME y COMEX
Reservas oficiales:
Stock a final de perodo:
En la Tabla 24 se resume la situacin de la oferta 3.4.2.1.2. Cobre
y demanda de aluminio en el mundo occidental
y en la figura 10 las tendencias del consumo El cobre sigue al aluminio en im ortancia, en cuanto
entre 1960 y 1986. En cuanto a la evolu- a produccin consumo. En la [gura 9, puede verse
cin de los precios, en moneda constante y Y
P
como ha evo ucionado el consumo de cobre en lo
corriente entre 1983 y 1987, queda resumida que va de siglo, mientras que la figura 12, muestra
la situacin en la figura 1 1 . las tendencias de consumo en los ltimos 25 aos.
1985
3.500
1.282
852
549
72 5
745
-
12.264
39
4.620
3.945
1.695
2.263
-
12.523
(298)
- 406
+ 76
- 109
2.461
1986
3.037
1.355
875
757
729
764
-
12.192
170
4.674
4.158
1.624
2.371
-
12.827
(465)
- 335
-136
- 15
2.096
1987,
3.350
1.510
1.040
82 5
800
735
-
12.866
190
4.920
4.255
1.775
2.500
-
13.450
(394)
- 480
- 27
-
1.589
1988,
3.700
1.500
1.100
870
850
71 5
1x0
190
4.810
4.225
1.865
2.550
13.450
260
1989,
13.650
1 O0
13.180
570
9.0 L - REAL
. . . . . . . .
TLNOCNCIA 1962- 1906
-
I
---- TENDENCIA 1962- m78
- L O - TENDENCIA 1975- 1916
w
a -
m
0 7 0 -
X -
o I 6.0 -
3 m
g
U so -
4.0 -
Figura 12.- Tendencias en el consumo de cobre, 1962-1 986.
El cobre es abundante, aunque no puede decirse,
como con otros metales, que sus reservas estn
demasiado repartidas. La Tabla 25 se refiere a las
reservas mundiales de cobre, que, segn P.
CROWSON, tienen una "vida esttica" de 40
aos.
TABLA 25
Reservas mundiales de cobre
(En millones de t)
Fuente: U.S. BUREAU OF MINES
226
Pais
Amrcia del Norte
Canad
Mjico
EE.UU.
Otros
Total
Amrica del Sur
Chile
Per
Otros
Total
Europa
Af rica
Zaire
Zambia
Otros
Total
Asia
Filipinas
Otros
Total
Oceania
Australia
Papa-N. Guinea
Otros
Total
Total Mundial
Existe un importante comercio a escala mundial,
tanto de concentrados de cobre como de metal,
refinado o no. En la Tabla 26, relativa a la oferta
y demanda de cobre en el mundo occidental, se
pone de manifiesto la importancia del intercambio
de mineral y de metal afinado.
Algo muy importante a tener en cuenta cuando
se estudia el mercado del cobre es la gran in-
fluencia que en el mismo tiene la produccin de
determinados pases, cuyas economas no se rigen
por las normas del libre mercado o, bien, cuyas
empresas son estatales. En ambos casos, se juega,
a veces, con precios o consideraciones polticas
que tienden a distorsionar los mercados.
Reservas
15
17
57
1
90
79
12
3
94
50
2 6
30
4
60
12
24
36
8
6
1
15
345
Los precios del cobre han variado en el quinque-
nio 1983-1987, en valores monetarios y reales,
segn se refleja en la figura 13.
Reservas Base
32
2 3
90
15
160
97
32
12
141
/
70
30
34
7
71
18
19
37
16
14
4
34
513
- M. CORRIEWTE
--- M CONlTANTE
Figura 13.- Evolucin de los precios del cobre, 1983-1987.
3.4.2.1.3. Cinc
Despus del cobre sigue en importancia, como
metal base, el cinc que pas de un consumo
prximo a medio milln de toneladas en 1900 a
casi siete millones en 1988, figura 9.
Se trata de un metal relativamente abundante,
que, en general, aparece en menas complejas,
siendo su paragnesis ms frecuente con el
plomo. La Tabla 27 recoge las reservas mundiales
de cinc, que, segn el ya citado P. CROWSON,
suponen una "vida esttica" de casi 30 aos.
TABLA 26
Oferta-demanda de cobre en el mundo occidental
(En miles de toneladas de cobre contenido)
* Se supone 3 por 100 1979-1980, y 2,5 por 100 desde 1980 en adelante.
p: Previsto.
Capacidad minera media
Porcentaje de utilizacin de
la capacidad mxima
Produccin minera
Exportacin neta de concentra-
dos y de blister al bloque
socialista
Perdidas en fundicin y refino
Produc. metal refinado primario
Aumento (descenso) implcito
de stock de concentrados
Produc. metal refinado secunda-
rio
Produc. metal refinado total
Exportacin (importancia) neta
metal de Cu refinado al Bloque
Socialista
Consumo total de metal refinado
Aumento (disminucin) implcita
del stock de metal
Fuente: WBMS, MlNlNG ANNUAL REVIEW, SHEARSON.
- M. CORRIENTE
' M. CONSTANTE
1
1979
-
-
6,135
100
181
5.862
(8)
1,154
7,016
(34)
7,513
(463)
Figura 14.- Evolucin de los precios del cinc, 1983-1987.
1980
-
-
6,042
144
177
5.835
(114)
1,201
7,036
(41)
7,101
(24)
1981
-
-
6,482
140
159
6.214
(31)
1,136
7,350
(14)
7,252
11 2
6982
-
-
6,241
130
153
6.042
(84)
1,127
7,169
(19)
6,767
421
1983
-
-
6,275
112
154
6.167
(158)
1,153
7,320
345
6,852
123
1984
-
-
6,364
41
158
6.164
1
1,021
7,185
124
7,654
(593)
1985
7,905
82
6,445
102
159
6.1 10
74
1,193
7,303
183
7,300
(180)
1986
8,000
81
6,511
105
160
6.223
23
1,206
7,429
46
7,727
(344)
1987
8,020
84
6,700
110
165
6.410
15
1,275
7,685
O
7,775
(90)
1988
8,315
85
7,100
120
175
6.790
15
1,300
8,090
10
7,750
330
1989p
8,520
87
7,430
140
182
7.020
88
1,250
8,270
20
7,700
550
TABLA 27
Reservas mundiales de plomo y cinc
(En millones de t de metal contenido)
Fuente: U.S. BUREAU OF MINES.
TABLA 28
'Pas
EE.UU.
Canad
Mxico
Per
Otros
Total Amrica
Espaa
Polonia
Irlanda
Yugoslavia
R.F. Alemania
Otros
Total Europa
Sudfrica
Otros
Total Africa
India
Irn
Otros
Total Asia
Australia
China
URSS
Total Mundo
Balance de la oferta-demanda de cinc en el mundo occidental (En miles de
toneladas)
Reservas
14
26
7
8
5
60
6
3
5
En "otros"
En "otros"
14
2 8
12
8
2 0
9
5
1 O
24
2 1
5
11
168
Cinc
Reservas Base
53
5 6
8
12
7
136
1 O
4
6
En "otros"
En "otros"
2 O
40
14
8
22
12
6
15
3 3
39
7
13
290
Resevas
2 O
12
4
2,5
3,5
42
2
1,5
En "otros"
4
3
5,5
16
3,5
3,5
7
En "otros"
1,5
3
4,5
14,5
2
14
100
Fuente: I.L.Z.S.G. (International Lead and Zinc Study Group).
228
Plomo
Reservas Base
2 5
2 2
5
4
5
6 1
3
2
En "otros"
6
4
8
2 3
5
5
1 O
En "otros"
2
4
6
2 3
3
19
145
Produccin minera
Uso directo de xido de cinc
Exportacin neta a pases socialistas
Prdidas metalrgicas
Produccin primaria de Zn refinado
Reajuste de stock
Produccin secundaria Zn refinado
Produccin total Zn refinado
Exportacin neta a pases socialistas Zn refinado
Realizacin de stocks nacionales
Consumo total Zn refinado
Reajuste stock metal
1983
4.823
50
164
277
4.926
36
352
4.648
238
57
4.563
(96)
1984
5.073
64
176
290
4.559
(1 6)
333
4.892
245
4
4.723
(72)
1985
5.127
69
137
295
4.699
(73)
297
4.996
249
-
4.758
(1 1)
1986
5.031
30
101
2 94
4.575
(31)
280
4.855
45
-
4.91 7
(1 07)
1987
5.288
15
123
309
4.803
38
2 57
5.060
2 8
-
5.066
(34)
Se da un comercio mundial de mineral de cinc y
de cinc refinado de cierta importancia, como
viene a demostrar la Tabla 28 relativa a la oferta
y demanda del cinc refinado.
Por lo que se refiere a la variacin de precios en
el quinquenio 1983-1987, queda resumida en la
figura 14.
3.4.2.1.4. Plomo
- M. CORRIENTE
i - -- M. CONSTANTE
El plomo, que era el metal no frreo de mayor
consumo cuando comenzaba el Siglo M, ha ido
cediendo en importancia hasta ocupar el cuarto
puesto, habiendo pasado de los 0,8 Mt en 1900
a algo ms de 5,5 Mt en 1988.
Figura 15.- Evolucin de los precios del plomo, 1983-1 987.
3.4.2.1.5. Nquel
Las reservas de plomo, muy ligadas a las de cinc,
como se acaba de sealar, se resumen en la
Tabla 27. La "vida esttica" de las mismas, segn
el autor citado, se cifran en unos 30 aos.
Es conveniente, a todos los efectos, tener en
cuenta que la paragnesis plomo-cinc tiene una
importancia creciente en relacin con el mercado
de ambos metales, ya que, de alguna manera,
el plomo tiende a convertirse en un coproducto
del cinc, si bien hace aos suceda lo contrario.
Por lo que a los precios se refiere, la evolucin de
los mismos se indican en la figura 15.
El nquel, que tiene una importancia creciente
como elemento constituyente de los aceros
especiales y de otras aleaciones no frreas, se
utiliza bastante menos como metal puro. Otras
caracterstica a tener en cuenta a la hora de
establecer valoraciones es que, debido a la baja
ley de los minerales de nquel y a las peculiari-
dades tcnicas y econmicas de su meta-
lurgia, existe un escassimo comercio de
minerales, siendo, por contra, relativamente
normal la produccin de matas en bocamina
para terminar su tratamiento en otros estable-
TABLA 29
Balance de la oferta-demanda de plomo en el mundo occidental
(En miles de toneladas)
1983 1984 1985 1986 1987
Produccin minera
2.469 2.371 2.474 2.374 2.408
Export. neta de concentrados a pases socialistas 73 58 64 44 29
Perdidas en metalurgia
96 93 96 93 95
Produccin primaria de Pb refinado
2.349 2.229 2.424 2.195 2.244
Reajuste de stock de concentrados (49) (9) (1 12) 42 40
Produccin secundaria de Pb refinado
1.561 1.829 1.808 1.784 1.929
Produccin total de Pb refinado
3.910 4.058 4.232 4.069 4.173
Exportacin neta de Pb a paises socialistas
95 88 95 69 50
Consumo total Pb refinado
3.822 3.990 4.040 4.097 4.093
Reajuste de stock de Pb refinado (7) (20) 97 (97) 30
Fuente: I.L.Z.S.G. Anuario MINEMET.
229
cimientos, como ocurre, por ejemplo, entre Nueva
Caledonia y el Havre.
Las reservas de nquel son, segn el U.S. Bureau
of Mines, de 57 Mt en todo el mundo, siendo los
pases productores ms importantes Canad,
Australia, Nueva Caledonia, URSS y Cuba. La
Tabla 30 da una idea de la situacin de oferta y
demanda de nquel en el mundo occidental,
mientras que la figura 16, se refiere a la evolu-
cin de los precios en moneda constante y co-
rriente entre 1983 y 1987.
3.4.2.1.6. Estao
- M CORRIENTE
,- - M. CONSTANTE
Figura 16.- Evolucin de los precios del nquel, 1983-1987.
El estao es un metal cuyo consumo en la
dcada de los ochenta ha mostrado claros mantenimiento artificial de los mismos por parte
sntomas de retroceso. Ha protagonizado, del INTERNATIONAL TIN COUNCIL. Esta crisis
tambin, en 1985 una crisis debido al desplo- origin, entre otras c~nsecuencias, que se retirase
me de precios, consecuencia de la poltica de la cotizacin del estao del L.M.E.
TABLA 30
Oferta-demanda de nquel en el mundo occidental
(En miles de toneladas)
p: Previsto
Fuente: WBMS, SHEARSON.
230
-
Consumo:
Amrica del Norte
Europa Occidental
Japn
Otros
Consumo total Oeste:
Cambio en los stocks:
Demanda total:
Produccin:
Amkrica del Norte
Latino Amrica
Europa Occidental
Asia
Africa
Australia
Produccin total occidental:
Ms importaciones netas
pases Este:
Menos cambios en los
stocks oficiales:
Oferta total:
Supervit (dficit):
1983
145
190
115
36
486
+16
502
124
44
8 5
93
3 2
64
442
34
-
476
(26)
1984
150
232
146
54
582
-8
574
152
52
96
98
3 1
68
497
3 7
-
534
(40)
1985
152
222
136
59
569
-1 5
554
143
50
97
115
36
7 7
518
3 O
+6
542
(1 2)
1986
134
233
127
78
572
-1 0
562
121
54
110
1 O0
44
75
505
50
+2
563
+2
1987
155
242
148
85
630
-
630
145
65
110
9 1
44
75
530
60
+3
587
(43)
1988,
145
250
150
90
63 5
-
63 5
153
60
125
102
45
80
565
60
-
62 5
(1 0)
TABLA 31
Produccin y consumo mundial de estao
(En miles de toneladas)
Mundo Mundo Occidental C.E.E. Espaa
Aos
t x1000 % t x1000 % t x1000 % t x1000 %
Prod. Minera
1983 210,8 100 173,l 82,11 4,1 1,94 0,4 0,19
1984 206,5 100 167,8 81,25 5,o 2,42 0,4 0,19
1985 196,3 100 158,9 80,94 5 2 2,65 0, 5 0,25
1986 181,l 100 139,3 76,91 4,8 2,65 0 3 0,17
1987* 163,O 100 140,7 86,3 1 4,2 2,58 0,3 0,18
Prod. Metalur.
1983 205,3 100 167,2 81,44 19,1 9,30 3,7 1,80
1984 208,7 100 169,8 81,36 20,7 9,92 3,5 1,68
1985 208,6 100 168,7 80,87 21,8 10,45 3,9 1,87
1986 199,O 100 158,5 79,64 24,3 12.2 1
- -
2,9 1,46
1987" - 1 54,2 23,8 - 1,5 -
-- -
Consumo
1983 203,l 100 148,O 72,87 43,6 2 1,47 3,7 1'82
1984 214,4 100 160,3 74,76 45,9 2 1,42 3,9 1,82
1985 206,6 100 156,l 74,83 44,4 21,28 3,4 1,63
1986 217,3 100 165,l 75,97 52,2 24,02 3,4 1,56
1987*
-
- 179,8
- 54,6
- 3 2 -
(*) Estimado.
Las reservas de estao actualmente cubicadas
suponen al o ms de 3 Mt, lo que significa una vida
9 esttica de as mismas de unos 15 aos. En la Tabla
31 se resume la produccin y consumo mundial de
estao, y la figura 17 muestra la evolucin de los
precios de dicho metal entre 1983 y 1987.
3.4.2.1.7. Recuperacin de metales no frreos
Aunque la chatarra y residuos que utiliza la
metalurgia secundaria para recuperar los metales
en ellos contenidos no puede asimilarse al comer-
cio de minerales, si es cierto que tienen una
influencia decisiva en el mismo, desde el momen-
to que, cada vez ms, la proporcin de metales
procedentes de la recuperacin aumenta en los
totales consumidos. Si se observan las estadsticas
de produccin minera, produccin metalrgica y
consumo de los metales bsicos, salta a la vista
un "hueco" que no puede ser llenado ms que
con la recuperacin de los respectivos metales. En
el caso del cobre, plomo y cinc, en 1987, se
tienen las siguientes cifras:
- Y. CORRIENTE
--- Y. CONSTANTE
TABLA 32
Prod. minera Prod. metalrgica Consumo
I Met al I (Mt) 1 (Mt) 1 (Mt) 1
Cobre 6 7 6.4
Plomo 4,l
( Cinc 1 1 5,l
Figura 17.- Evolucin de los precios del estao, 1983-1987.
Lo dicho resulta evidente en los casos del cobre y del
plomo, donde, de hecho, las producciones primarias
son del orden del 25 y 50 por 100 del consumo
total. Menor importancia tiene en el cinc la recupe-
racin, aunque en algunos pases occidentales supera
el 20 por 100. En cuanto al aluminio, la recupera-
cin tiene una importancia creciente, rozando el 30
por 100 del consumo total.
3.4.2.1.8. Estructura de la industria
En la industria de los metales no frreos se dan
tanto el minero "puro", cuya finalidad es la produc-
cin de concentrados que ofrece a la metalurgia,
como el establecimiento metalrgico que funciona
exclusivamente comprando concentrados a terceros
(Custom Smelter). Pero son frecuentes las compaas
integradas verticalmente que abarcan la gama
completa de la produccin, comenzando en la
exploracin minera para terminar en la elaboracin
y transformacin del metal, pasando por la explota-
cin y la metalurgia. En uno y otro caso los mecanis-
mos de compra-venta obedecen a normas similares
y el minero tiene una amplia gama de compaas y
establecimientos metalrgicos, como se pone de
manifiesto en el Anexo A.
3.4.2.2. Frmulas de valoracin
3.4.2.2.1 Generalidades
Aunque, como ya se ha dicho antes, existen frmu-
las matemticas bien definidas y generalmente
aceptadas para valorar los concentrados de los
principales metales no frreos, tal valoracin no es,
ni con mucho, algo invariable para cada operacin
Y
metal, por las razones que se exponen al analizar
a frmula general. Esta frmula que, en su estructu-
ra, es vlida para el cobre, plomo y cinc, y tambin
para el estao, no es aplicable, sin embargo, para el
.aluminio ni para el nquel, que resultan casos aparte.
La expresin general es la siguiente:
donde:
V, = Valor neto del concentrado.
Mp = Metal pagable.
Pz = Precio efectivo aplicado.
T = Gastos totales de tratamiento metalrgico
para llegar al. metal refinado.
X = Primas o crbditos.
Y = Penalizaciones.
A continuacin se detallan los conceptos anterio-
res:
V,: Se habla de "valor neto", que ser diferente del
que realmente reciba el minero por su concentrado,
ya que la frmula dada es una valoracin en fundi-
cin y, por lo tanto, habr que tener en cuenta
gastos de comercializacin, transporte, mermas, etc.
Mp: El concepto de "metal pa able" es distinto del
9 de "metal contenido" en e concentrado, que
obedece al anlisis del mismo. De lo que se trata es
de tener en cuenta las prdidas de metal que se
supone se han de producir en el proceso metalrgi-
co. Es decir, que el metalrgico no paga al minero
el metal que este realmente le entrega, sino aqul
que ste supone que va a recuperar como producto
final vendible. Que la recuperacin real sea mayor o
menor que la pactada en la frmula se traducir en
ganancias o prdidas para el metalrgico.
Pz: El precio efectivo, en general, se basa en algunas
de las cotizaciones oficiales conocidas, L.M.E.,
COMEX, precio productor, etc., pero su cuanta real
depender del perodo de cotizacin que se fije y, si
se afina ms, tambin de las condiciones de pago.
En cualquier caso, no es sta la cuestin que ms
discusiones suscita a la hora de establecer la valora-
cin. A veces, a un precio as resultante se le aplica
un coeficiente de reduccin, que puede ser de hasta
un 90 por 100.
T: Los gastos de tratamiento y afino, tambin
llamados a veces "margen de tratamiento", se
supone que deben cubrir los gastos totales y
beneficios del metalrgico hasta llegar al metal
vendible. Como se ver, cuando se habla de
plomo y de cinc, se trata de un slo trmino,
mientras que para el cobre se considera indepen-
diente el coste de la .fusin y el de afino. Los
gastos de tratamiento son, casi con toda seguri-
dad, la cuestin ms conflictiva cuando se discute
la valoracin de los concentrados, y es lgico y
normal que as sea, porque:
- No son iguales todos los concentrados, ni
todos los procesos y establecimientos
metalrgicos, y
- No hay una referencia clara y conocida como
ocurre con los precios o cotizaciones del metal.
En consecuencia, admitindose un valor base
fijado por la experiencia, los gastos de tratamien-
to son objeto de discusin en cada contrato y
donde juega realmente la habilidad negociadora
e influye la situacin del mercado, segn sea sta
favorable al minero o al fundidor.
Es frecuente la existencia de frmulas de escalacin
que relacionan los gastos de tratamiento con la
cotizacin del metal, para, en general, mejorar aqul
a partir de un cierto nivel en forma proporcional a la
variacin del precio. Tambin puede establecerse
contractualmente una frmula de revisin de acuer-
do con los ndices de variacin de los costes.
X: Adems del metal principal, los concentrados
contienen, por lo comn, otras sustancias metli-
cas susceptibles de recuperacin metalrgica y,
por lo tanto, de in resos adicionales para el
metalrgico. Al hacer 9 a valoracin del concentra-
do, el minero recibir un pago adicional por tales
metales segn tenor y especies de los mismos. En
el caso de los metales preciosos, las normas son
bastante claras, no ocurriendo lo mismo para
otros metales comunes, como el Pb, Zn, Cu, Cd,
o especiales, como el Ge, In, Ta, etc.
Y: De la misma manera existen otros metales
cuya presencia no es deseable, por suponer
problemas y costes adicionales para el proceso
metalrgico, sin que, por otra parte, su eventual
recuperacin su on a una rentabilidad suplemen-
taria para el l' un 3 idor. Los metales que ms
frecuentemente son objeto de penalizacin para
el fundidor son el Hg, Sb, Bi, As, etc. Otros, que
en si no son perjudiciales, podran ser penalizados
por excesivos, como, por ejemplo, el Fe en los
minerales de cinc o el azufre, aunque no sea un
metal, en los de plomo. En tales casos, puede
producirse una penalizacin que, lo ms frecuen-
te, es que se discuta en cada caso.
Hasta aqu se hablado de los concentrados de un
"solo metal", aunque, como se ha advertido,
nunca de un concentrado exento de contamina-
cin' por otros metales. Se trata, en otras ala-
P bras, de contratos o valoraciones de cobre, pomo
o de cinc. Ahora bien, son cada vez m6s frecuen-
tes, debido a la naturaleza de nuevos yacimientos
que se van explotando, los concentrados "globa-
les" ("Bulk concentrates"), en los que el segundo
o el tercer metal ya no pueden considerarse como
una impureza o contaminadte. Estos concentrados
exigen un tratamiento especial y, por lo tanto,
valoraciones tambin especiales.
3.4.2.2.2. El contrato de compra-venta de
concentrados
Como complemento de los parmetros principales
que definen la valoracin de un concentrado, el
contrato de compra-venta entre minero y fundidor
debe prever todas las contingencias posibles. De
hecho se suelen definir los trminos siguientes:
- Declaracin de las partes contratantes.
- Bases: Trminos utilizados sobre pesos, parida-
des, etc.
- Duracin y periodo: Fechas de aplicacin del
contrato.
- Cantidad: Tonelajes mensuales mximos y
mnimos. Alternativamente se puede hablar de
la produccin total de la mina o de tal porcen-
taje de la misma, o a veces, de embarques o
cargamentos.
- Calidad: Anlisis bsicos de referencia, con
definicin de las desviaciones mximas admisi-
bles, sobre los valores bsicos , en tal caso,
d condiciones de penalizacin o e rechazo.
- Entrega: Forma de transporte y condiciones
de entrega (FOB, CIF, etc.). Caractersticas de
vehculos o buques a utilizar.
- Valoracin: Definicin de cada uno de los
trminos de la fOrmula ya analizada, deduccio-
nes por prdidas metalrgicas, precios, gastos
de tratamiento, crditos y penalizaciones.
- Condiciones de pago: Plazo y tipo de mone-
da a utilizar.
- Control de peso y anlisis: Formas de hacer-
lo y establecimiento de contratos y arbitraje.
- Seguros: Los que se decidan.
Adems, se prevn, por lo comn, otras clusulas,
tales como las de fuerza mayor, legislacin aplica-
ble, arbitrajes, impuestos, etc.
3.4.2.2.3. Concentrados de cobre
La aplicacin de la frmula general se hace de
acuerdo con los criterios siguientes:
Metal pagable: Los concentrados de cobre
tienen una ley que oscila entre el 20 y el 40 por
100, siendo lo ms frecuente deducir una unidad.
Precio: No se aplica ningn coeficiente de reduc-
cin.
Gastos: En el cobre se aplican unos gastos de
fusin por tonelada de c0ncentrado.y otros de
afino, referidos al metal pa able. Se utiliza la
frmula de escalacin, conoci 1 a como de "partici-
pacin ", y cuya expresin es:
z . (P - P, )
e =
1 O0
donde "e" es el incremento de los gastos de
tratamiento, " P" es el precio actual y " P," el de
referencia o base, siendo "Z" un porcentaje fijado
de antemano. Esta frmula de escalacin se aplica
slo a favor del fundidor, es decir, cuando P > P,.
Crditos: Los crditos que normalmente se pagan
en los concentrados de cobre son por oro y plata.
Del primero se paga entre el 90 y el 100 por 100
del contenido por encima de 1 g/t de concentrado.
Igual coeficiente se aplica a la plata, que se paga por
encima de 30 6 50 g/t de concentrado.
Penalidades: No ha normas fijas, pero, a ttulo
de referencia, pue ' en aceptarse como limites
sobre los que habr que negociar penalizaciones
los que se dan en la Tabla 33.
Como resumen, la frmula para valoracin de
concentrados de cobre sera:
+ 60 . PO (Lo - 1) + 6p . Pp (Lp - 30/50kY,
TABLA 33
Limites de elementos penalizables en concentrados de Cu, Pb y Zn
Fuente: P.J. LEWlS y C.G. STREETS
Unidades en %
en la que, adems de lo ya explicado, sera:
.
L = Ley en Cu del concentrado.
G = Gastos de tratamiento por tonelada de
concentrado.
r = Gastos de afino, referidos al metal
pagable.
Po-Pp = Cotizaciones del oro y la plata.
60 - 6p = Coeficientes de reduccin del precio
para el oro y la plata.
Lo - Lp = Leyes de oro y plata en glt de concen-
trado.
Y = Penalizaciones.
Ejemplo
Ni+Co
0,5-2,3
-
-
CONCENTRA TO:
Cu = 25%; Ag = 400 glt; Au = 1,s glt; Pb =
3%; As = 0,3%; Sb = 1%; Hg = 60 ppm.
Zn
5-13
5-7
-
Pb
2-7
2
-
COTIZACIONES:
Cu = 1 O1 O flt; Ag = 4,3 flonza; Au = 352,25
$/onza; f = 1,41 S.
Hg
0,2
-
0,1
Bi
0,05-0,25
0,Ol
-
Sb
0,2-1
0,5
0,1
Concentrado
Cobre
Plomo
Cinc
GASTOS DE TRATAMIENTO:
Fusin = 70 $/t. Refino = 0,08 $/libra de metal
pagable. No hay coeficiente de reduccin para el
oro ni para la plata.
As
0,2-1
0,1
0,1
ESCALACION:
5%llibra a partir de P, = 1 .O00 f .
CI
0,5
0,1
0,1
PENALIZACIONES (Por unidad porcentual):
Pb 1,5$ a partir del 2%
As 1,5$ a partir del 0,2%
Sb 2 $ a partir del 0,2%
Hg 2 $ a partir del 20 pprn
PAGOS AL MINERO:
Fe
-
-
9-10
400 - 30
Por Ag -. 4,30 . 1,41 =
2.I i
72,132 $It
S
-
20
-
1,s - 1
Por Au . 352,25 = 5,663 $lt
31,1
Total pago 419,579 Blt
DEDUCCIONES:
Gastos de fusin =
25- 1
Gastos de refino - . 2204,6 . O, 08 =
1 O0 42,33 $lt
Escalacin (1 0 1 O- 1000). 0,05 . 1,4 10 = 0,7 1 $lt
Total deducciones
PENALIZACIONES:
PorPb ( 3 - 2 ) . 1,5=
0,3 - 0,2
Por As . 1,s =
1 - 0,2
Por Sb - . 2 =
60 - 20
Por Hg . 2=
10
Total penalizaciones ' m t
El valor de la tonelada seca ser:
Pagos: 419,579 $lt
Deducciones: 1 73,04 $lt
Penalizaciones 27,OO $lt
En estas condiciones se tendr:
234
Precio 279,539 $lt
3.4.2.2.4. Concentrados de plomo
La frmula general se aplica teniendo en cuenta
los criterios siguientes:
Metal pagable: Los concentrados de plomo
varan entre el 50 y el 75 por 100 de ley. En
general, se paga el 95 por 100 del metal conteni-
do.
Precio: No es norma corriente deduccin alguna
en el precio, aunque, a veces, puede haber
reducciones en el mismo hasta del 2 por 100.
Gastos: S610 se aplican gastos de tratamiento por
un concepto, y por tonelada de concentrado. No
es usual aplicar distintos gastos a leyes distintas
de los concentrados. Se uede aplicar una escala-
cin, segn los ndices cr e costes, o, tambin, de
acuerdo con la variacin de los precios, a partir
de un precio base predeterminado, con criterios
similares a los expuestos para los concentrados de
cobre.
PENALIZACIONES (Por unidad porcentual):
As = 35,OO PTA a partir del O,1 %
Bi = 12,50 PTA a partir del 0,O 1 %
Zn = 35,OO PTA a partir del 7%
En estas condiciones se tendr:
PAGO AL MINERO:
Por Pb = 0,95 . 0,50 . 57.603 = 27.36 1,4 PTAIt
Por Ag = (500 - 50) . 29,877 = 13.444,6 PTAIt
Total pagos 40.806, O PTAIt
DEDUCCIONES:
Gastos de fusin = 18.396,s PTAIt
57.603 - 55.000
Escalacin 0.7 =
Crditos: El ms normal se produce por el
contenido, casi general, de plata en los concentra-
dos de plomo. El oro, por encima de 1 g/t es
muy raro en este tipo de concentrados. A veces,
podra pagarse el cobre, si la metalurgia est en
condiciones de aprovechar dicho metal en forma
econmica como matas cobrizas.
Penalizaciones: De acuerdo con los lmites
orientativos de la Tabla 33, se pactan las penaliza-
ciones. En el caso del plomo, el azufre se tiene
muy en cuenta, pues un exceso del mismo reduce
la capacidad de tostacin del equipo Dwight-
Lloyd.
Como resumen, la frmula general aplicada al
plomo sera:
18.874,8 PTAIt
PENALIZACIONES:
0,2 - o, 1
Por As = . 35 = 35,OO PTAA
o, 1
0,02 - 0,Ol
Por Bi = . 12.5 =?2,50 PTAIt
0,Ol
Por Zn = (8 - 7) . 35 = 35,OO PTAIt
Total penalizaciones 82,50 PTAIt
correspondiendo las variables a las explicadas
anteriormente.
Por lo tanto el valor de la tonelada seca ser:
Pagos 40.806,OO PTAIt
Deducciones 18.874,80 PTAIt
Penalizaciones 82,50 PTAIt
Precio Neto 2 1.848.7 PTAIt
Ejemplo: (Caso de un concentrado nacional)
CONCENTRA DO:
Pb = 50%; Ag = 500 glt; As = 0,2%; Bi =
0,02%; Zn = 8%.
COTIZACIONES:
Pb = 57.603 PTAIt; Ag = 29.877 PTAIkg.
GASTOS DE TRATAMIENTO:
18.396,s PTAIt de concentrado.
ESCALACION SEGUN CONTRATO:
Z = 0,1% para P, = 55.000 PTA.
3.4.2.2.5. Concentrados de cinc
La aplicacin de la frmula general a los concen-
trados de cinc tiene en cuenta los usos siguientes:
Metal pagable: Los concentrados de cinc suelen
oscilar entre el 45 y el 60 por 100 de metal
contenido. La reduccin que se aplica para deter-
minar el metal pagable se hace aplicando un
coeficiente del 85 por 100 o deduciendo 8
unidades a la ley de Zn.
Precio: Normalmente no se aplican reducciones al
precio de cotizacin. Hasta principios de 1989, ha
sido frecuente aplicar en Europa el "precio pro-
ductor europeo".
Gastos de tratamiento: Slo se produce un
descuento, igual que en el plomo. Una forma
normal de escalacin es la de aumentar o dismi-
nuir "2" dlares por cada centavollibra de
aumento o disminucin del precio base en dla-
res.
Penalidades: Las penalizaciones se aplican sobre
los elementos de la Tabla 33, a partir de los
limites orientativos indicados.
Crditos: A veces se paga el cadmio contenido,
cuando su ley excede, ms o menos, del 0,20 por
100. En cuanto a la plata, normalmente, no se
paga por debajo de 60 glt. En los ltimos aos
algunas fundiciones han pagado el germanio y el
indio.
De acuerdo con lo anterior, la frmula general
particularizada para los concentrados de cinc ser:
siendo los significados de los diferentes smbolos
los ya aplicados en casos anteriores.
Ejemplo:
CONCENTRA DO:
Zn = 50%; Ag = 120 glt; Fe = 11%; Hg =
o, 12%
COTIZACIONES:
Zn = 1.000 $lt; Ag = 6,1 $/onza.
GASTOS DE TRATA MIENTO:
139 $lt, con escalacin de 2 $ por centavollibra
de variacin sobre 900 $/t.
PENALIZACIONES:
Fe = 28 por unidad porcentual, a partir del 70%
Hg = 88 por unidad porcentual, a partir del O, 1 %
En estas condiciones se tendr:
PAGO AL MINERO:
50 - 8
Por Zn = - . 1.000 = 420,O $l t
100
6,1
-
Por Ag = (120 - 60) . - - 11,8 $l t
3 1
Total pagos 431,8 $l t
DEDUCCIONES:
Gastos de tratamiento = 139,O $l t
Total deducciones 148,O $lt
PENA LIZA CION ES:
Por Fe = (11 - 10) . 2 = 2, o $l t
O, 12 - O, 1
Por Hg = . 8 = 1,6 $lt
o, 1
Total penalizaciones 3,6 $l t
El valor del concentrado seco ser entonces:
Pagos
Gastos tratamiento
Penalizaciones
Valor total
3.4.2.2.6. Concentrados globales
Anteriormente se hizo mencin a la presencia en los
mercados de minerales de concentrados globales,
entendiendo por tales los que proceden de menas
complejas y que, por las razones que sean, no se
han sometido a un proceso de flotacin diferencial
que permita llegar a concentrados individuales
negociables con fundiciones de un metal especfico.
Se trata de una cuestin especialmente importante
para las menas de sulfuros complejos polimetlicos,
en las que la flotacin diferencial es cara, de selecti-
vidad difcil y de recuperaciones, a veces, muy bajas,
mientras que procediendo a una flotacin global, los
resultados mejoran y, en ocasiones, de forma espec-
tacular. Pero el problema radica en encontrar una
salida tcnica y econmica para los concentrados en
cuestin.
Si se trata de concentrados globales de plomo, cobre
y cinc, habr que negociar con fundiciones muy
especializadas, ya que, mientras que no se demues-
tre lo contrario, cuando esto se escribe, ninguno de
los procesos hidrometalrgicos en estudio puede
considerarse a punto. Ahora bien, cuando se trata
de concentrados de plomo y cinc, el proceso lmperal
Smelting, utilizado en varias fundiciones, es perfecta-
3.4.2.2.10. Nquel
LEY Zn, Pb, Cu %
Figura 19.- Variacin del precio por Kg de metal segn la
ley del concentrado.
Otro factor a tener en cuenta es el de los gastos
de transporte, que disminuyen cuando la ley del
concentrado aumenta.
3.4.2.2.9. Aluminio
Los precios de la bauxita intentan relacionarse con
un precio de referencia que, a su vez, se preten-
de Jigar con los precios de cotizacin del aluminio
en bolsa. La lnternational Bauxite Association
(IBA), que agrupa a la mayora de los principales
productores de bauxita, recomienda una revisin
de los precios de ese mineral, en los contratos a
largo plazo, de acuerdo con la variacin de los
principales parmetros econmicos. De una forma
E
uramente orientativa, podra considerarse que la
auxita viene a pagarse entre un 3 y un 5 por
100 del precio de cotizacin del aluminio refina-
do, tenindose muy en cuenta la ley en AI,O, que
vara entre el 40 y el 60 por 100, la humedad y
el contenido de SiO,, que influye notablemente en
el consumo de sosa cuando se emplea el proceso
BAYER para la fabricacin de aluminio. Tambin
puede resultar penalizable un contenido alto en
materia orgnica, mientras que el hierro, a pesar
de dar origen a los "Iodos ro(osM, no presenta
especiales dificultades para faci itar la produccin
de almina.
En cuanto a la almina, que, como ya se ha
dicho antes, es objeto de un comercio internacio-
nal creciente, sigue, en sus lneas generales, la
misma pauta que la bauxita a la hora de estable-
cer su precio, que entre 1980 y 1987 vari entre
un 9 y un 17 por 100 del precio del aluminio en
el L.M.E.
No hay un comercio internacional demasiado
activo de mineral de nquel, beneficindose, por
lo general, los minerales a bocamina, cuando las
dimensiones de la explotacin y las condiciones
tecnolgicas lo justifican. Existe, tambin, comer-
cio de matas niquelferas, entre pases mineros y
refinadores. Los precios se establecen sobre la
base de cotizacin internacional del nquel. Una
circunstancia a tener en cuenta en los mercados
de nquel es un cierto carcter oligopoltico de
ste, donde dominan compaas como INCO, LE
NICKEL, FALCONBRIDGE, entre las occidentales,
producindose, en ocasiones, interferencias por
parte de la produccin sovitica o cubana.
3.4.3. Valoracin de los metales preciosos
Los metales preciosos clsicos son el oro y la
plata, y a ellos se dedica especialmente este
apartado. El grupo de los platnidos, entre los que
destacan el platino y el paladio, se considera en
segundo lugar.
3.4.3.1. Panormica del mercado
3.4.3.1.1. Oro
El oro procede de la minera que hace de su explota-
cin su finalidad principal y como subproducto o
coproducto de la metalurgia de algunos metales no
frreos que se producen a partir de concentrados
que contienen oro recuperable. Adems, la recupera-
cin de oro - o r o secundar-, tiene una importan-
cia creciente. La minera del oro ha sufrido un
drstico cambio, casi revolucionario, que ha permiti-
do la explotacin de minerales pobres, con inversio-
nes modestas y costes bajos, utilizando tcnicas de
lixiviacin, entre las que hay que destacar la conoci-
da como lixiviacin en pilas o " heap leaching " . Ello
ha provocado un importante aumento de la oferta
de oro y, al mismo tiempo, ha puesto en escena a
nuevos productores, con lo que Africa del Sur,
aunque si a siendo el primero entre los mundiales,
2 ha perdi o algo de su importancia relativa.
Las reservas de oro son relativamente abundantes,
con una vida estimada de 30 aos, Tabla 34. Las
nuevas tecnologas empleadas a las que ya se ha
hecho referencia estn aumentando continuamen-
te las reservas econmicamente explotables. Puede
afirmarse que se est viviendo una autntica
"fiebre del oro", sostenida tanto por una deman-
da bastante activa como por una oferta que ha
ampliado sus posibilidades como consecuencia de
las nuevas formas de explotar y extraer el oro ya
mencionadas. Como ejemplo de lo dicho, en
1987 de los 322 nuevos proyectos mineros cono-
cidos 137 correspondan a explotaciones aurferas,
absorbiendo las mismas casi el 20 por 100 de la
inversin total prevista para los proyectos en
cuestin.
TABLA 34 Los precios del oro han evolucionado a travs de
Reservas mundiales de oro
(En toneladas)
los tiempos de forma muy variada, pero siempre
han tenido un especial significado, dando el oro
un carcter articular a la economa mundial de
todos los tiebpos, pases y sistemas polticos. Se
ha considerado siempre el oro como un "protec-
tor de la propiedad" y como un "mantenedor del
poder adquisitivo". Su papel dentro del orden
econmico mundial mientras que existi el patrn
oro, fue primordial, habiendo mantenido, hasta
entonces, unos precios fijados oficialmente, pero
a partir de 1973 se abandona la relacin estable-
cida entre paridades monetarias y precio del oro,
pasando ste a cotizar o flotar libremente en los
mercados y as, el oro, que desde 1954 hasta
diciembre de 1971 (Bretton Woods) haba erma-
necido a un precio de 35 $/onza, su /? ri las
oscilaciones de cualquier otro metal, figura 20.
Reservas base
3.200
1.250
950
5.400
950
950
1.900
8.000
300
8.300
1 60
630
22.000
470
23.260
300
600
600
1.500
600
900
1.500
41.920
Pas
Amirica del Norte
EE.UU.
Canad
Otros
Total
Amirica del Sur
Brasil
Otros
Total
Europa
URSS
Otros
Total
Af rica
Ghana
Zimbabwe
Rep. S. Africa
Otros
Total
Asia
Japn
Filipinas
Otros
Total
Oceana
Australia
Otros
Total
Total Mundo
r
PRECIO ORO
Reservas
2.700
1.300
950
4.950
750
550
1.300
6.300
300
6.600
120
480
18.500
350
19.450
220
630
550
1.400
600
800
1.400
35.100
- PRECIOS CONSTANTES
--- PRECIOS CORRIENTES
Figura 20.- Precios del oro.
Hablar de los precios del oro es tan complejo y
apasionante como hacerlo de la historia de la
humanidad, y sobrepasara la finalidad de esta
obra. An as, no hay que olvidar que el oro no
es tanto un metal como un smbolo, y que el
seguimiento de sus precios podr decir mucho a
quien sepa interpretar debidamente el fenmeno.
Fuente: U.S. BUREAU OF MINES.
3.4.3.1.2. Plata
Igual que ocurre con el oro, una buena parte de
La produccin mundial de oro ha crecido conside-
la produccin primaria mundial de plata procede
rabiemente en 10s ltimos aos, de forma que la
de la metalurgia extractiva de algunos metales no
oferta en el mundo occidental aument entre
frreos. muy especialmente del plomo. ~ambin,
1981 y 1988 en casi un 50 por 100. El balance
COmo se acaba de sealar Para el oro, la recupe-
entre oferta y demanda se pone de manifiesto en
racin de plata secundaria cobra cada vez mayor
la Tabla 35. importancia.
TABLA 35
Oferta y demanda de oro en el mundo occidental (t)
e = Estimado. p = Previsto.
Fuente: S. LEHMAN.
Oferta:
Minera
Intercambio neto con bloque Este
Transacciones sector oficial
Total
Demanda:
Joyera
Acuacin:
Oficial
Medallas
Industria
Total
Supervit - dficit
Millones de onzas equivalente
Variacin de los stock
Supervit - dficit
Precio medio anual ($/onza troy)
Las reservas mundiales de plata se resumen en la
Tabla 36, y la vida dinmica de las mismas, segn
TABLA 36
P. CROWSON, es de, a~roximadamente. 20 aos. Reservas mundiales de plata (t)
Es muy frecuente encontiar la paragnesis plata-oro,
por lo qu en muchas minas de este ltimo metal
aparece tambin la plata. Tal es el caso, por ejem-
plo, en Espaa, de Cerro Colorado y La Lapilla.
La produccin mundial de plata ha superado
recientemente las 10.000 t/ao, mientras que la
secundaria viene siendo aproximadamente un 40
por 100 de esa cantidad. En la Tabla 37 se hace
referencia a ambas cifras y se resume la situacin
de oferta-demanda en el mundo occidental.
1981
981
280
(276)
985
605
227
29
215
1.076
(91)
2,9
(76)
(1 5)
459,85
La plata, en menor medida que el oro, ha tenido
un carcter de inversin para el ahorrador y de
salvaguardia ante las oscilaciones de los precios,
a lo que ha contribuido, sin duda al una, su
utilizacin como moneda en casi todos 9 os tiem-
pos y pases. Sus precios han variado a lo largo
del tiempo, conociendo un auge sin precedentes
en 1980, para volver en 1989 a niveles ms
modestos, como se observa en la figura 2 1.
Aunque el oro es un metal que tiene una utilizac-
in industrial de cierta importancia, participa ms
de este carcter la plata. Tal vez, esto de ser
metal industrial y metal precioso, da a los precios
de la plata un carcter especialmente voltil, sin
que se pueda establecer una relacin de cierta
constancia entre los precios de ambos metales,
Tabla 38. Fuente: U.S. BUREAU OF MINES.
1988,
1.449
325
(50)
1.724
815
200
2 O
245
1.280
444
14,3
-
444
450
1982
1.028
202
(85)
1.145
714
163
36
203
1.116
29
0,9
(4)
3 3
374,96
1986
1.279
402
(181)
1.499
828
317
11
226
1.382
117
3,8
24
93
368.02
1987e
1.362
315
(30)
1.647
800
196
19
238
1.253
394
12,7
(8)
402
446,55
1983
1.115
93
142
1.350
601
176
34
205
1.016
334
10,7
8
326
423.68
Pas
Amrica del Norte
EE.UU.
Canad
MPxico
Otros
Total
Amrica del Sur
Per
Otros
Total
Europa
URSS
Otros
Total
Af rica
Asia
Japn
Otros
Total
Oceania
Australia
1984
1.160
205
85
1.450
826
125
3 3
233
1.217
233
7,5
(6)
239
360,68
Otros
Total 32.200 35.200
Total Mundo 266.700 273.300
444
Reservas
47.600
50.400
33.400
3.000
134.400
20.000
1.000
2 1 .O00
50.000
13.000
63.000
1 5.000
700
400
1.100
32.000
1985
1.253
210
(135)
1.328
898
108
14
215
1.235
93
3.0
(6)
99
317,32
Reservas base
50.000
50.000
35.000
4.000
139.000
22.000
1.000
23.000
50.000
14.000
64.000
15.000
700
300
1 .O00
35.000
TABLA 37
Oferta-demanda de plata en el mundo occidental (t)
e= Estimado.
Fuente: S. LEHMAN.
Produccin minera:
Mxico
Per
EE.UU
Canad
Australia
Otros
Total
Produccin secundaria
Oferta total
Demanda industrial
EE.UU.
Japn
Europa
Otros
Total
Acuacin
Consumo total
Supervit
Cambios en los stock finales
Compras
Gastos e inversin M$
Precio medio anual ($/onza
PRECIO PLATA
l , r
#-
0 . 4 O* - PRECIOS CONSTANTES
PRECIOS CORRIENTES
1982
1.841
1.691
1.252
1.314
907
2.547
9.552
6.420
15.972
3.695
2.002
3.764
1.742
11.203
41 2
11.615
4.357
42 3
3.934
1.110
troy) 7.95
TABLA 38
Relaciones del valor plataloro
1983
1.978
1.728
1.350
1.197
1 .O33
2.757
10.043
7.505
17.448
3.617
2.239
3.421
1.773
11.050
566
11.616
5.832
1.723
4.109
1.718
1 1,43
Figura 21 .- Precios de la plata.
Aos
1984
1.987
1.663
1.382
1.171
972
2.818
9.993
4.575
14.568
3.570
2.359
3.639
1.866
11.434
27 1
11.705
2.863
(219)
3.082
879
8,15
Relacin precio platalprecio oro
1985
2.153
1.700
1.224
1.207
1.086
2.921
10.361
5.370
15.731
3.689
2.291
3729
1.897
11.606
395
12.001
3.730
1 .O71
2.659
603
6,14
1986
2.308
1.926
1 .O64
1.086
1.009
2.953
10.346
4.580
14.926
3.699
2.444
4.020
1.994
12.157
81 0
12.967
1.959
(1.210)
3.169
700
5,47
1987
2.270
2.054
1.160
1.190
1.025
2.855
10.554
4.060
14.614
3.585
2.684
4.100
2.050
12.419
970
13.389
1.225
296
929
42 9
7,02
1988e
2.400
2.070
1.460
1.250
1.100
2.988
11.268
4.200
15.468
3.780
2.780
4.160
2.080
12.800
1 .O50
13.850
1.618
-
1.618
558
6,50
La mayor parte de la produccin minera de platino
(platino primario) procede de ciertas explotaciones de
nquel y de cobre, principalmente en Africa del Sur,
Canad y URSS. La produccin de platino est, en la
P
rctica, controlada por Sudfrica y la de paladio por
a URSS, tratndose siempre de productos integra-
dos. Las reservas base, segn el U.S. Bureau of
Mines, se estiman en 60.000 t para el grupo com-
pleto (platino, paladio, iridio, rodio, rutenio y osmio),
correspondiendo, aproximadamente el 80 por 100 a
Sudfrica, el 18 por 100 a la URSSy el resto a varios
otros pases, entre los que habra que destacar a
Canad.
En cuanto a la produccin mundial de platnidos,
se refleja en la tabla 39.
El reparto porcentual de los distintos metales del
grupo es, aproximadamente, el siguiente:
Platino . . . . . . . . . .
Paladio . . . . . . . . . .
lridio . . . . . . . . . . .
Rutenio . . . . . . . . .
Rodio . . . . . . . . . .
Osmio . . . . . . . . . .
Fuente: MINERALS HANDEBOOK, 1988189.
TABLA 39
Produccin minera mundial de platnidos (1985)
(En kg y % del total)
Produccin
Minera
Pases industrializados
Australia . . . . . . . . . . . . . . . .
Canad . . . . . . . . . . . . . . . . .
Finlandia . . . . . . . . . . . . . . . .
Japn (a) . . . . . . . . . . . . . . . .
Sudfrica . . . . . . . . . . . . . . . .
EE.UU. . . . . . . . . . . . . . . . . .
Yugoslavia . . . . . . . . . . . . . . .
Total . . . . . . . . . . . .
Pases en vas de desarrollo
Colombia . . . . . . . . . . . . . . .
Etiopa . . . . . . . . . . . . . . . . .
lndonesia . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . Papa N. Guinea
Filipinas . . . . . . . . . . . . . . . . .
Zimbabwe . . . . . . . . . . . . . . .
Total . . . . . . . . . . . .
Pases de economa planificada
. . . . . . . . . . . . . . . . . . China
URSS . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Total . . . . . . . . . . . .
Total . . . . . . . . .
Capacidad
Terica
(a) Las refineras japonesas recuperan platinidos de minerales procedentes de Australia, Papa-Nueva Guinea, Canad y Filipinas
n.d.Dato no disponible.
El empleo de platnidos segn los diferentes
campos de aplicacin, en EE.UU. y Japn, se
resumen en la Tabla 40.
TABLA 40
Empleo de platnidos en
EE.UU. y Japn (%)
Por lo que a los precios del platino se refiere,
expresados en trminos del Precio Producto USA,
han sido los siguientes:
TABLA 41
Campo de aplicacin
Automocin
Electricidad y electrnica
Qumica
Odontologa
Joyera
Petrleo
Varios
Total
3.4.3.2. Formas de valoracin
EE.UU.
38
22
7
19
1
4
9
1 O0
Ao
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
No puede hablarse con propiedad de un mercado
de minerales de oro, plata o platino, en el mismo
sentido que para los minerales de hierro o no ferreos
bsicos, ello es debido a que, normalmente, la ley
r de meta es es tan baja y las concentraciones que se
consiguen por va mineralrgica de tan modesto
tenor, que no sera lgico proceder a su comercio y
transporte. La marcha normal es un proceso metalr-
gico a boca-mina que termina en el metal ms o
menos refinado, o en un bullin o dor, que no es
mas que una aleacin de oro y plata, si existe, con
otros metales, como cinc, cobre, plomo, etc. que
acompaan al metal precioso o intervienen en el
proceso metalrgico (precipitacin del oro con polvo
de cinc, cementacin de cobre o plomo arrastrando
plata, etc.). El oro procedente de aluviones tiene una
participacin relativamente pequea en el mercado
de este metal.
Japn
14
25
16
12
25
5
3
1 O0
Precio $/onza Troy
327
424
357
291
464
557
53 1
En tales casos, lo normal es pagar el metal o
metales preciosos contenidos, de acuerdo con las
cotizaciones y normas preestablecidas, fijando un
coeficiente reductor para dicho precio, que, por lo
comn, no ser inferior al 0,9.
La valoracin del oro y la plata contenidos en los
concentrados de los metales no frreos bsicos, ya
se ha visto anteriormente. No es infrecuente el caso
de algunos concentrados bajos en el metal base y
ricos en plata u oro, cuyo valor real para el metalr-
gico estriba en los metales preciosos. En tales casos,
la frmula de valoracin puede diferir de las conven-
cionales ya explicadas, acudindose entonces a una
negociacin especial sobre el concentrado en cues-
tin. La influencia de este oro-subproducto de otras
metalurgias supone, por trmino medio el 70 por
100 de la produccin total de Canad, el 35 por
100 de la de EE.UU. y cuatro veces, aproximadamen-
te, la produccin minera en la CEE. Por otra parte,
por su origen, resulta una produccin, tanto de oro
como de plata, muy ligada a la coyuntura de los
metales no frreos.
Por ltimo, indicar que en el caso de los metales
preciosos sin refinar la relacin directa entre el
minero y el metalrgico, con una demanda limitada
en el nmero de,compradores, es an ms acusada
que en el comercio de minerales metlicos comunes.
3.4.4. Valoracin de otros metales
Los metales no considerados en los epgrafes
anteriores podran englobarse en el grupo de los
llamados " menores" y "especiales". Como carac-
ter~ticas ms destacables de ambos grupos,
pueden sealarse las siguientes:
- Consumo limitado y bastante especializado.
- Utilizacin ms frecuente como elemento de
aleacin o proteccin superficial que como
metal en s mismo.
- En muchos casos, la principal fuente de abasteci-
miento es la metalurgia primaria de los metales
no frreos pesados, en la que se obtienen como
subproducto Sb, Bi, Ge, Hg, Co, etc.
- La produccin primaria parte, en general, de
minerales de muy baja ley, obtenindose a
bocamina productos intermedios, tales como
matas, r ulos, concentrados globales, etc.,
que son o g jeto de comercializacin.
No son muchos los establecimientos o empresas
que tratan los minerales de este grupo para llegar
al metal o el producto intermedio. Esto, unido al
hecho de que, en general, el consumo es de
volumen modesto o muy modesto, el comercio
que a aquellos se refiere es muy limitado y
especializado, basndose en negociaciones entre
consumidor y productor, sin que ello excluya la
presencia, a veces, de agentes intermedios. En
cuanto a los precios, se negocian basndose en
los de referencia que publican con periodicidad
suficiente revistas, de general aceptacin, tales
como Metal Bulletin, Metals Week, E.&M.J., etc.
TABLA 42
Precios de referencia de metales menores
Fuente: METAL BULLETIN. MINERALS HANDBOOK
Antimonio - Sulfuro 60% ($/t)
Antimonio - Metal 99,6%, Europa ($/t)
Arsnico - Trixido 99% (cent./libra)
Bismuto - Precio prod. USA ($/libra)
Cadmio - Precio Europeo ($/libra)
Cromo - 44% de Cr,03 ($/t)
Cromo-Metal 99,1% ($/libra)
Cobalto - Metal 99,5%, Europa ($/libra)
Galio - Metal ($/kg)
Germanio-Precio prod. USA ($/kg)
Litio-carbonato 99% (cent./libra)
Magnesio-99.8% (cent./libra)
Manganeso-mineral 48-50% ($/t)
Mercurio-N. York 99,99% ($/Frasco)
Silicio-Metal 98% (f/t)
Tntalo-50% Ta,O, ($/libra)
Titanio-llmenita 54% TiO,) ($/t)
Wolframio-65% W03($/t WO,)
Sin otra finalidad que la de establecer unas bases mueve un volumen de negocios muy importante en
orientativas, en la Tabla 42 se hace un resumen el conjunto de la industria extractiva mundial. Por
de los precios de referencia de algunos metales y ceirse al campo concreto de Espaa, a mediados de
minerales entre 1982 y 1987. la decada de los ochenta, la produccin media anual
supuso algo ms de 8 Mt y un valor superior a los
50.000 MPTA.
3.5. Valoracin de minerales industria-
En un sector tan amplio y de tan variadas aplica-
les
ciones como es el de los minerales industriales. se
Resulta difcil una definicin que pueda resumir y
ajustarse al amplsimo grupo que abarca los llamados
minerales industriales. Tal vez un criterio pudiera ser
proceder por exclusin, es decir, admitir que son
minerales industriales todas aquellas sustancias
minerales que no son energticas, minerales metli-
cos O rocas ornamentales o para la construccin. A
grandes rasgos, los minerales industriales podran
clasificarse en dos sub rupos, basndose en unas
caractersticas de acuer 3 o con las cuales se determi-
na su utilizacin principal:
1982
15/21
2.177
69,4
2,3
0.8
54
3,75
8 2
630
1.060
141
134
165
377
650
20140
28
7811 10
- Minerales que aprovechan las caractersticas
qumicas de uno o ms de sus componentes.
- Minerales que aprovechan sus caractersticas
fsicas o fisicoqumicas, as como su comporta-
miento en distintos procesos industriales.
1983
14/18
2.004
52
2 3
0,9
54
3.75
5,7
52 5
1.060
141
136.5
138
327
70 1
25/31
32,5
67/91
El amplsimo grupo de los minerales industriales y,
en especial, el segundo subgrupo, abarca una
minera pujante y de amplias perspectivas, que
comprende que sea prcticamente imposible
establecer unas caractersticas que sean comunes
a todos ellos. An as, se realiza a continuacin
un intento de sistematizacin.
1984
18/31
3.083
42.5
4,14
1.3
54
3,75
10,35
52 5
1 .O60
148
145,5
137
324
863
30133
3 7
68/69
3.5.1. Primer subgrupo
Una de las caractersticas comunes es la de basar su
valor y utilizacin en las propiedades qumicas de
alguno o al unos de sus componentes, tales como
el azufre, e ? fsforo o el potasio. Son sustancias o
minerales con un campo de aplicacin bien definido
y unas relaciones bastante claras entre oferta y
demanda, ambas relativamente concentradas. Son,
tambin por regla general, de utilizacin y trfico
masivo. En cierto modo, la comercializacin de este
tipo de minerales, de los que se van a considerar
aqu el fosfato, la potasa y el azufre, se asemeja en
sus mecanismos y usos a la de los carbones y
minerales metlicos de base.
1985
23/81
2.812
42
6,5
0 3
45
3,75
11,32
52 5
1.060
154
148.2
139
31 1
953
21/33
42,3
54/76
1986
19/23
2.580
42,8
6 5
0,92
4 1
3,54
7
52 5
1.060
150
153
137
239
863
15/23
58
30160
1987
20125
2.314
44
-
1,77
42,5
3,45
6,46
52 5
1.060
150
153
128
330
865
18/28
75
35/58
3.5.1.1. Fosfato
El fosfato triclcico -roca fosftica- es la base de
la fabricacin de los abonos fosfatados. En menor
medida se utilizan tambin en la produccin de
detergentes, piensos artificiales y otros productos
qumicos, pero esta segunda rea de utilizacin no
llega al 10 por 100 del consumo total.
Las reservas de fosfato en el mundo son abundan-
tes, como se pone de manifiesto en la Tabla 43, sin
que haya preocupacin, de momento, en cuanto a
su duracin, si bien el reparto, una vez ms, no sea
demasiado equitativo, de forma que en Occidente
hay un predominio claro de EE.UU. y Marruecos.
La produccin y consumo mundiales se resumen
en las Tablas 44, 45 y 46, en las que se confirma
lo ya adelantado sobre la importancia cuantitativa
de esta actividad minera, cuyo valor anual fue en
1987 del orden de los 5.400 M$.
No es el fosfato un mineral de cualidades y caracte-
rsticas uniformes, ni en los diferentes yacimientos ni
como producto comercial, una vez sometido a un
proceso de concentracin. El parmetro bsico que
mide la calidad del fosfato es su contenido en P,O,
o, ms comnmente, en fosfato triclcico BPL (Bone
Phosfate of Lime), siendo las leyes superiores de este
ltimo del 80-82 por 100, aunque el mayor porcen-
taje de la produccin se centra en torno a leyes del
72-75 por 100. A la hora de establecer la valoracin
de una roca fosftica cuentan bastante los conteni-
dos de materia orgnica, cloro y otros contaminantes
que pueden pasar a los alimentos. El fosfato se
vende siempre en base seca y, al igual que con el
carbn y el hierro, los fletes son un factor determi-
nante a la hora de ultimar contratos.
En cuanto a estos ltimos, son un ejemplo clsico
de relacin directa entre grandes productores y
consumidores, hacindose, por lo comn, contratos
a largo plazo, con las mismas observaciones que, en
su momento, ya se hicieron sobre los mismos.
No existe una cotizacin pblica para el fosfato,
acudindose a precios de referencia que aparecen
en publicaciones varias, entre las que habra que
citar "Industrial Minerals". Al hablar de precios
conviene tener en cuenta las situaciones predomi-
nantes de Marruecos, EE.UU. y URSS, con un 70
por 100 de la oferta total y una fuerte compo-
nente de produccin estatal. Precisamente este
predominio de pocos ha llevado a un intento de
"cartel" -PHOSROCK- que no ha conseguido,
pese a todo, imponer su ley en el mercado, que
en la ltima dcada de los ochenta est marcado
por un predominio de la oferta. En la Tabla 46
se dan, como referencia, los precios del fosfato
de Florida y de Marruecos entre 1982 y 1987.
Histricamente, los precios americanos han ido
siempre por detrs de los marroques que, en
cierto modo, establecen las pautas en los'merca-
dos internacionales.
3.5.1.2. Sales potsicas
igual que el fosfato, la principal utilizacin de las
sales potsicas es para la fabricacin de fertilizan-
tes, cuya industria absorbe, aproximadamente, el
95 por 100 de la produccin mundial. Es un
mineral abundante, con unas reservas conocidas
que aseguran una vida esttica superior a los 300
aos. Canad la URSS son, con mucho, los
mayores posee d ores de estas reservas, Tabla 47.
De la distribucin de estos recursos ya surge una
primera impresin de casi oligopolio en la produc-
cin de potasa.
La produccin y consumo de potasa en el mundo
oscila un ao con otro, entre 25 y 28 Mt, medido
en contenido K,O, aproximadamente el 60 por
100 del tonelaje fsico. En las Tablas 48 y 49 se
resume lo ms importante de la produccin y
consumo de potasa en el mundo. La magnitud de
las cifras en juego, as como la diferente distribu-
cin de las reas de produccin y consumo dan
idea de la existencia de un trfico mundial de
potasa de cierto volumen, aunque no llegue al
conseguido por el fosfato.
TABLA 43
Reservas econmicas mundiales de fosfato
(En millones de t y %)
Nota: Se refiere a las reservas con costes de produccin estimados inferiores a 35 $/t.
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89.
Pases de economa
planificada
China 210 (1,6)
Rusia 1.300 (9,8)
Otros 325 (2,4)
1.835 (13,8)
Pases
desarrolladas
Sudfrica 2.500 (18,9)
Estados Unidos 1.300 (9,8)
Subtotal 3.800 (28,7)
Total
Pases en vas
de desarrollo
Brasil 40 (0,3)
Islas Christmas 30 (0,2)
Jordania 120 (0,9)
Marruecos + Sahara Occidental 7.000 (52,8)
Nauru 10 (0,l)
Senegal 40 (O,3)
Togo 40 (03
Tnez 20 (02)
Otros 320 (2,4)
7.620 (57.5)
13.255
TABLA 44
Produccin mundial de fosfato
(Promedio 1985-86 en millones de t)
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89.
Paises
desarrollados
Finlandia 0,52 (0,4)
Suddfrica 2,68 (1,9)
Suecia 0.19 (0.1)
Estados Unidos 44,77 (31,6)
Otros 0,05 (.. .)
Subtotal 48,21 (34.0)
Total
TABLA 45
Consumo de fosfato en el mundo occidental
(Promedio 1985-86)
Paises en vas
de desarrollo
Argelia
1,21 (0,9)
Brasil
4.34 (3,l)
Isla Christmas
1,03 (0,7)
Egipto
0,76 (0,s)
india
0.80 (0,6)
Israel
2.36 (1,7)
Jordania
616 (4,3)
Mxico
0,79 (0,6)
Marruecos 20.98 (14,8)
Nauru
1 3 (1,l)
Senegal
1,84 (1,3)
Siria
1.42 (1,O)
Togo
2,38 (1.7)
Tnez
5,15 (3,6)
Zimbabwe 0,14 01)
Otros 0.22 c..)
52,08 (36.8)
141.63
Paises de economia
planificada
China 824 (53)
Corea N. 0,50 (0.4)
Rusia 32,35 (22,8)
Vietnam 0,25 (0,2)
41,34 (29,2)
Fuente: BRlTlSH SULPHUR CORPORATION STATISTICS.
Area o pas
Comunidad Europea
Japn
Estados Unidos
Otros
Total Mundo Occidental
Total Mundo
Toneladas (x 103
13.392
2.221
33.772
44.170
93.555
141.566
Crecimiento anual ac. (%)
1970 - 1980
- O, 1
- 0,9
5,5
9,1
-
5 2
5,7
1980 - 1986
- 3'8
- 3,1
- 1,6
9,9
-
0,8
1,2
TABLA 46
Precios de referencia de la roca fosftica
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89.
Florida
Exportacin
74 - 75 BPL, Blt
Florida
Precio real 1987
Marruecos
75 - 77% BPL
FAS Casablanca, Blt
TABLA 47
Reservas econmicas mundiales de potasa
(En millones de t y %)
1982
33,5
34,4
48,5
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89.
1983
32,5
32,9
48,5
Pases
desarrollados
Canad 1.300 (1 8,6)
Francia 40 (0,6)
Alemania Occidental 500 (7,l)
Italia 30 (0,4)
Espaa 40 (0,6)
Gran Bretaa 25
Estados Unidos 60 (0,9)
Su btotal 1.995 (28,5)
Total
1984
32,2
31,9
48,5
Pases en vas
de desarrollo
Brasil 60 (09)
Chile 10 (0,l)
Israel 300 (4,3)
Jordania 300 (4,3)
Otros 335 (4,8)
1 .O05 (1 4,4)
7.000
Pases de economa
planificada
China 200 (2,9)
Alemania Oriental 800 (1 1.4)
Rusia 3.000 (42.9)
4.000 (57,l)
1985
26,8
26,5
48,5
1986
26,O
26,7
485
1987
26,O
26,O
48,5
TABLA 48
Produccin mundial de potasa
(Promedio 1985-86 en millones de t de K,O)
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89.
TABLA 49
Consumo de potasa en el mundo 1985-86
Pas
Pases desarrollados
Canad
Francia
R.F. Alemania
Italia
Espaa
Gran Bretaa
Estados Unidos
Subtotal
Pases en vas de desarrollo
Chile
Israel
Jordania
Subtotal
Pases de economa planificada
China
R.D. Alemania
Rusia
Subtotal
Total
(233)
(5,9)
(83)
(05)
(2,4)
(1,3)
(4,4)
0
(0,1)
(4,1)
(2,1)
(6,3)
(0'1)
(13,1)
(343)
(47,1)
Produccin
t K,O . 106
6,82
1,68
2'37
0,18
0,68
0,37
1,25
1 T 5
0,02
1,18
0,61
-
1,81
0,04
3,46
9,98
13,48
28,64
n.d. = Dato no disponible.
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89
Capacidad
Terica
9,78
1,75
2,70
0,23
0,70
0,40
1,79
1 T 1
0,03
1,30
0,70
-
2,03
0,03
3,50
10,97
1 T 0
33,94
Area o pas
Comunidad Europea
Japn
Estados Unidos
Otros pases
Mundo Occidental
Total Mundial
Tonelaje
K20 x 1000
4.260
600 (aprox.)
5.095
5.235
15.190
25.620
Crecimiento anual ac. (%)
1970 - 1980
1,5 (aprox.)
1,O
4,5
n.d.
n.d.
n.d.
1980 - 1986
O,4
- 3,3
- 4,4
n.d
- 0,5
1 ,o
La potasa se vende en base seca, sin que existan
precios publicados, acudindose a los de referencia,
que aparecen en diversas publicaciones, como la ya
citada anteriormente "Industrial Minerals" y sobre
todo en la muy especializada "Sulphur and Pota-
sium", publicada por British Sulphur Corporation. En
los mercados occidentales puede admitirse que los
precios son impuestos, en cierto modo, por los
P
roductores canadienses, cuya potencia y capacidad
es hace rbitros indiscutibles. En la Tabla 50 se dan
los precios de la calidad "standard" canadiense, que
pueden servir de referencia.
No hay excesivas variaciones en la calidad de la
P
otasa que, en forma casi normal, se mueve en
os mercados internacionales con leyes del 60 por
100 de K O. Las distintas calidades obedecen ms
que a la /ey, a la granulometra -finos, granular,
" coarse " , etc.- o a la coloracin o aspecto fsico
" pink", "cristal", etc.
Como ocurre con otras materias primas, la oferta
de pases de economa dirigida juega un impor-
tante papel a la hora de los precios. En el caso
de la potasa, tanto Rusia como Alemania Oriental,
ambas productoras de importancia, han generado
en ms de una ocasin cadas considerables
de los precios al establecer estos fuera de
convenios que, ms o menos veladamente, existen
entre los productores occidentales, que se
agrupan en "clubs" o en organizaciones que
intentan una cierta ordenacin del mercado, hasta
donde este y las leyes antimonopolio les permiten.
3.5.1.3. Azufre
Cuando se habla del azufre hay que pensar en la
principal aplicacin de ste, que es la fabricacin
de cido sulfrico. Absorbe, en nmeros redon-
dos, el 90 por 100 de la produccin mundial de
azufre en todas sus formas. Con relacin a esto
ltimo, es bien sabido que el citado elemento
aparece en los mercados como procedente de
distintas fuentes u orgenes, tal como se indica en
la Tabla 51.
Como puede verse, se da un fenmeno en el
mercado del azufre que es bastante peculiar del
mismo, y que se debe a la existencia de un
azufre subproducto de la industria de los hidrocar-
buros y metalurgias, aportacin que ya supone un
alto porcentaje del mercado total y que condicio-
na por completo los precios de ste. La expresin
azufre o cido "fatal", puede no ser biensonante,
pero si grfica y expresiva. Desde el punto de
vista de Espaa, pas con grandes reservas de
azufre contenido en piritas, lo que se acaba de
sealar es de importancia capital.
TABLA 50
Precios de referencia para la potasa
Fuente: MINERALS HANDBOOK, 1988-89.
Saskatchewan
Estndar $/ton (FORJ
Precios 1987
TABLA 51
Las reservas de azufre se reflejan en la Tabla 52,
llamando la atencin el peso relativo que tienen
Distribucin del azufre segn en el conjunto las piritas, y especialmente las de
SU origen la pennsula ibrica.
(Promedio entre 1983-1 987)
En cuanto a la capacidad de produccin y consu-
mo de azufre en todas su formas, hay que referir-
se a las Tablas 53 y 54. La pirita que, en otros
tiempos, fue la principal fuente de azufre ha
El
uedado muy relegada, en favor del procedente
e las fuentes antes indicadas.
1982
11 1,5
114,4
Origen
- Azufre elemental Frash
- Azufre elemental recuperado de gases y crudos