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Habla del futuro, por ejemplo cmo se imagina que va a sonar la pelcula basada en "la

inmensa" novela del escritor mendocino; pero tambin vuelve varios aos atrs para trazar un
mapa de obsesiones, ideas y lecturas que han llevado a una de las cineastas argentinas ms
respetadas en el mundo (jurado de los festivales de Cannes y Venecia, producida por Pedro
Almodvar y la mtica Lita Stantic) hasta las puertas de este enorme desafo llamado Zama.

"Creo que esta nota no va a servir para promocionar la pelcula, pero s para angustiar a los
amantes de Di Benedetto", bromea.

Martel cuenta que le regalaron el libro de Di Benedetto "en el 2005 o 2006. En esa poca
estaba leyendo mucho sobre ros, sobre estos ros monstruosos que tenemos, pero Zama no la
le entonces".

En los cuatro aos que transcurrieron hasta que por fin abri la novela, la directora saltea
estren su tercer largometraje y se embarc en el que hasta hoy parece el proyecto ms
ambicioso (a nivel de produccin) que se haya planteado el cine argentino: una versin
cinematogrfica de El Eternauta, la historieta de Germn Oesterheld y Francisco Solano
Lpez que cuenta una invasin extraterrestre en Buenos Aires. Aunque ese proyecto se
cancel, Martel dice que El Eternauta tuvo mucho que ver con la adaptacin de Zama.

"Entre 2008 y 2010 trabaj en un guin para El Eternauta en el que el ro tena mucha
importancia como punto de fuga para los sobrevivientes de la invasin. Y de hecho, los
sobrevivientes escapaban ro arriba, en barcos areneros, mientras en el horizonte la ciudad de
Buenos Aires se hunda en gigantescos pozos provocados por los Gurbos, que eran criaturas
subterrneas. Esos dos aos en el universo de Oesterheld me dejaron el gusto por parasitar lo
ajeno y cuando se cancel ese proyecto fue que decid emprender un viaje en barco a
Asuncin en el que apareci el capitn de la nueva aventura, Di Benedetto", cuenta.

Martel se refiere a un viaje en barco que hizo con unas amigas, desde Buenos Aires a Asuncin,
remontando el rio Paran desde el puerto de Buenos Aires. "Cargu todos los libros
relacionados con el ro que me faltaba de leer, entre ellos Zama. En ese viaje slo podamos
leer unas pocas horas por da, porque la navegacin era muy difcil, pero le ese libro
excepcional en esas condiciones excepcionales. Cuando lo termin estaba en un estado de
euforia y pens en hacer una pelcula de inmediato. Creo que fue la frustracin ante la novela
extraordinaria que se termina lo que me llev a la demencial idea de hacer una pelcula con
Zama, cosa completamente innecesaria y absurda".

-Y cmo se va a llamar esa pelcula?

-Zama -confirma Martel.

La novela Zama, publicada por Di Benedetto en 1956, la protagoniza un funcionario de la
Corona espaola llamado Don Diego de Zama. La historia comienza en 1790, cuando lo
despachan sin su familia desde Mendoza para que vaya a cubrir un puesto burocrtico en una
ciudad junto a un ro, que suele identificarse con Asuncin del Paraguay. Los primeros prrafos
son el relato de una caminata del protagonista durante la cual se encuentra con el cadver de
un mono muerto que surge de lo profundo del ro y vuelve a desaparecer al rato.

-Pods contar cmo imagins por ahora el arranque de la pelcula?

-Prefiero no hacerlo, sobre todo para no obligarme a hacer despus lo que diga ahora.

-Son lenguajes muy distintos el del cine y la novela, pero encontraste algo en Zama que se
parece a las historias que sols contar?

-Zama es una novela inmensa. Sin exagerar. Una cosa que me conmovi es que los hechos
narrados nos van contando la decadencia de un personaje, pero no son el objeto de la novela.
La sucesin de eventos no es relevante, porque en Zama una cosa que est en cuestin es la
idea de causalidad. Por eso los dobles.

Si hay algo que Zama, como los ros, nos obligan a pensar es en la idea de causalidad. La
causalidad es vista como un invento humano tan arbitrario como la perspectiva. Todo esto
hecho con la genialidad de un mendocino que no est en Pars, sino de vacaciones en Crdoba.

-Investigaste posibles fuentes de Di Benedetto para Zama, en qu se pudo inspirar l para
crear a ese personaje y esa historia?

-Uno de los libros que subieron al barco en el 2010 fue la Descripcin del Paraguay y Ro de la
Plata de Flix de Azara. Ahora que he ledo casi toda la obra de Azara, pienso que Di Benedetto
la conoca porque hay muchos relatos que estn en Azara y que estn de alguna manera
citados en Zama.

La historia misma de Don Flix de Azara se parece a la de Zama. Dice Azara en la dedicatoria de
una de las ediciones de su obra: "He pasado los 20 mejores aos de mi vida, en las
extremidades de la tierra, olvidado de mis amigos" Pero tambin es posible que hayan salido
de otras crnicas, tambin hay algunas ancdotas que cuenta el Dean Funes que se parecen a
situaciones de Zama.

-En qu etapa ests del film?

-Reescribiendo, etapa que espero termine algn da antes del estreno. Y buscando
financiamiento, etapa que espero termine mucho antes del rodaje.

-Ya tens algo del reparto?

-Hago listas, armo conjuntos, duplas, sextetos con nombres de personas que no s si van a
querer hacerlo. Y como a los que s contact los contact informalmente, prefiero mantener
reserva.

La lectura ms extendida sobre la historia de Diego de Zama, esa que ve al protagonista como
una suerte de mrtir o hroe de la espera, es algo que no termina de convencer a la directora.
"No lo veo tanto como un hombre que espera sino como un hombre que se considera a s
mismo en trnsito. Un hombre en trnsito es un hombre que imagina un destino para s mismo
y ese destino est por venir. El gran problema de la idea de predestinacin es que desvaloriza
el tiempo presente, el aqu y ahora".

"Es un invento cristiano, quizs con races ms lejanas que desconozco, pero con
consecuencias muy reconocibles: avanzar sobre el tiempo, sobre las cosas, sobre los otros,
sobre nuestro cuerpo, destrozando todo cegado por esa promesa lejana, esa imagen de
nosotros mismos que nos ha sido prometida por Dios, por el rey, por nuestra familia, por el
qu vas a ser cuando seas grande, a pesar de que no se sabe bien cundo empieza el ser
grande y cundo termina".

Martel vuelve a apoyarse en la imagen del ro cuando habla del tono que le gustara darle a su
pelcula. "En el fondo de ros como el Paran se depositan sedimentos slidos que van
movindose a otra velocidad que el agua, movindose como el lomo de un animal sumergido,
emergiendo a veces como bancos de arena y poniendo en riesgo a los barcos. Esa masa mvil,
apenas perceptible para los que no estamos acostumbrados, define sin embargo la tensin
que produce el ro a los navegantes. El final de Zama es la fiebre que permite descubrir el lecho
del ro, debajo del agua. Es la enfermedad como gran iluminacin, porque con sus promesas de
muerte puede sacarnos del estado de locura que es esa idea de la predestinacin. Ojal todo
esto est en la pelcula", cuenta.

-Una de las cosas que ms llaman la atencin de Zama es el lenguaje, esa especie de parodia
de la lengua literaria espaola del Siglo de Oro. Cmo te imagins que va a sonar Zama, cmo
van a hablar esos personajes?

-Estoy intentando algo con eso. Hay una cosa muy interesante que pasa con el sonido. Uno va
a un paraje solitario, en medio de una naturaleza que parece poco frecuentada por los
hombres, y escucha. Qu escucha? Un mundo sin nosotros. Imaginamos que eso puede haber
sido el pasado, que as sonara ese lugar hace trescientos aos y es posible. Ahora, qu sonido
nos refiere al pasado de las conversaciones? Y las formas jerrquicas de gritarse unos a otros,
de decirse secretos, de dar rdenes?

Y cmo eran los saludos por la calle o los chistidos? La literatura, las crnicas, la poesa, las
cartas, son los documentos a los que uno va en busca de referencias, pero es evidente que las
formas de la palabra escrita no pueden dar cuenta de la experiencia sonora del lenguaje diario.
Di Benedetto fue con libertad y mucho humor en esa bsqueda y encontr una solucin
literaria fantstica. Tengo que intentar algo as con el sonido de los dilogos. Siempre pens
que la solemnidad de muchas pelculas de poca se debe a ese problema de los dilogos.

-Has tenido que agregar mucho tuyo, cambiar el lugar o la poca donde transcurre la historia,
armar muchos personajes nuevos, esas cosas?

-Sigo a Di Benedetto en renunciar a nombrar la ciudad. Quiero filmar en el Chaco. En el Chaco
boliviano los dos primeros tercios. Estamos pensando en trabajar en la Chiquitana. Y en el
Chaco hmedo, en los humedales y en los baados, la ltima parte. Respecto de lo que ha
quedado o no de la novela, o cul ha sido mi aporte, es difcil, porque estoy sumergida en ese
mundo y ya me cuesta distinguir. Creo que una adaptacin es una infeccin. El que adapta es
una persona infectada por otro, viralmente.

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