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Cmo seleccionar una muestra?

SNTESIS El captulo discute los conceptos de muestra, poblacin o universo, tamao de muestra, representatividad de la muestra y procedimiento de seleccin. Tambin presenta una tipologa de muestras: probabilsticas y no probabilsticas. Explica cmo definir los sujetos ue van a ser medidos, cmo determinar el tamao adecuado de muestra y cmo proceder a obtener la muestra dependiendo del tipo de seleccin elegido. QUINES VAN A SER MEDIDOS? ! u el inters se centra en uienes", es decir, en los sujetos u objetos de estudio. Esto desde luego, depende del planteamiento inicial de la investigacin. !s, si el objetivo es por ejemplo, describir el uso ue #acen los nios de la televisin, lo m$s factible es ue tendremos ue interrogar a una muestra de nios. %esde luego, tambin sera posible entrevistar a las mam$s de los nios. Escoger entre los nios o sus mam$s, o ambos, dependera no slo del objetivo de la investigacin sino del diseo de la misma. El caso &ya citado en el libro& de la investigacin de 'ern$nde( )ollado, *aptista y El+es ,-./01 en donde el objetivo b$sico del estudio es el de describir la relacin nio2televisin, determin ue los sujetos seleccionados para el estudio fueron nios ue respondieron sobre sus conductas y percepciones relacionadas con este medio de comunicacin. En otro estudio de 3reenberg, Ericson y 4la#os ,-.561 el objetivo de an$lisis era investigar las discrepancias o semejan(as en las opiniones de madres e #ijos con respecto al uso de la televisin. ! u el objetivo del estudio supuso la seleccin de mam$s y nios, para entrevistarlos cada uno por su lado, correlacionando posteriormente la respuesta de cada par madre2#ijo. 7uede lo anterior ser muy obvio, pues los objetivos de los dos ejemplos mencionados son claros. En la pr$ctica esto no parece ser tan simple para muc#os estudiantes ue en propuestas de investigacin y de tesis no logran una co#erencia entre los objetivos de la investigacin y la unidad de an$lisis de la misma. 7ara seleccionar una muestra, lo primero entonces es definir nuestra unidad de an$lisis &personas, organi(aciones, peridicos, etc.& El 8 uines van a ser medidos", depende de precisar claramente el problema a investigar y los objetivos

de la investigacin. Estas acciones nos llevar$n al siguiente paso, ue es el de delimitar una poblacin. CMO SE DELIMITA UNA POBLACIN? 9na ve( ue se #a definido cu$l ser$ nuestra unidad de an$lisis, se procede a delimitar la poblacin ue va a ser estudiada y sobre la cual se pretende generali(ar los resultados. !s, una poblacin es el conjunto de todos los casos ue concuerdan con una serie de especificaciones ,:elti(, -.5;1. <a muestra suele ser definida como un subgrupo de la poblacin ,:udman, -.501. 7ara seleccionar la muestra deben delimitarse las caractersticas de la poblacin. =uc#os investigadores no describen lo suficiente las caractersticas de la poblacin o asumen ue la muestra representa autom$ticamente a la poblacin. Es frecuente ue muc#os estudios ue >nicamente se basan en muestras de estudiantes universitarios &por ue 8es f$cil aplicarles el instrumento de medicin, pues est$n a la mano"& #agan generali(aciones temerarias sobre jvenes ue probablemente posean otras caractersticas sociales. Es preferible entonces, establecer claramente las caractersticas de la poblacin, a fin de delimitar cu$les ser$n los par$metros muestrales. <o anterior puede ilustrarse con el ejemplo de la investigacin sobre el uso de la televisin por los nios. Est$ claro ue en dic#a investigacin la unidad de an$lisis son los nios. 7ero, ?de u poblacin se trata@, de ?todos los nios del mundo@, de ?todos los nios de la Aep>blica =exicana@ :era muy ambicioso y pr$cticamente imposible referirnos a poblaciones tan grandes. !s tenemos ue en nuestro ejemplo la poblacin fue delimitada de la siguiente manera:

Esta definicin elimin entonces a nios mexicanos ue no vivieran en el $rea metropolitana del %.', a los ue no van al colegio y a los menores de . aos. 7ero por otra parte permiti #acer una investigacin costeable, con cuestionarios contestados por nios ue ya saban escribir y un control sobre la inclusin de nios de todas las (onas de la metrpolis, al usar la ubicacin de las escuelas como puntos de referencia y de seleccin.

En este y otros casos, la delimitacin de las caractersticas de la poblacin no slo depende de los objetivos del estudio, sino de otras ra(ones pr$cticas. Bo ser$ un mejor estudio, por tener una poblacin m$s grande, sino la calidad de un trabajo estriba en delimitar claramente la poblacin con base en los objetivos del estudio. <as poblaciones deben situarse claramente en torno a sus caractersticas de contenido, lugar y en el tiempo. 7or ejemplo, en un estudio sobre los directivos de empresa en =xico ,*aptista, -./C1 y con base en las consideraciones tericas del estudio ue describe el comportamiento gerencial de los individuos y la relacin de ste con otras variables de tipo organi(acional se procedi a definir la poblacin de la siguiente manera: Buestra poblacin comprende a todos a uellos directores generales de empresas industriales y comerciales ue en -./C tienen un capital social superior a CD millones de pesos, con ventas superiores a los -DD millones de pesos yEo con m$s de CDD personas empleadas. 4emos ue en este ejemplo se delimita claramente la poblacin, excluyendo a personas ue no son los directores generales, a empresas ue no pertene(can al giro industrial y comercial, como por ejemplo bancos, #oteles, casas de bolsa. :e establece tambin claramente ue se trata de empresas medianas y grandes con base en criterios de capital y de recursos #umanos. 'inalmente se indica ue estos criterios operaron en el ao -./C. <os criterios ue cada investigador cumpla dependen de sus objetivos de estudio, lo ue es importante es establecerlos claramente. Toda investigacin debe ser transparente, sujeta a crtica y a rplica, y este ejercicio no es posible si al examinar los resultados, el lector no puede referirlos a la poblacin utili(ada en un estudio. Fasta este momento #emos visto ue se tiene ue definir cu$l ser$ la unidad de an$lisis y cu$les son las caractersticas de la poblacin. En este inciso #ablaremos de la muestra o mejor dic#o de los tipos de muestra ue existen, a fin de poder elegir la m$s conveniente para un estudio. <a muestra es, en esencia, un subgrupo de la poblacin. %igamos ue es un subconjunto de elementos ue pertenecen a ese conjunto definido en sus caractersticas al ue llamamos poblacin. )on frecuencia leemos y omos #ablar de Gmuestra representativa", 8muestra al a(ar G Gmuestra aleatoria" como si con los simples trminos se pudiera dar m$s seriedad a los resultados. En realidad, pocas veces se puede medir a toda la poblacin, por lo ue obtenemos o seleccionamos una muestra y se pretende

&desde luego& poblacin.

ue este subconjunto sea un reflejo fiel del conjunto de la

Todas las muestras deben ser representativas, por tanto el uso de este trmino es por dem$s in>til. <os trminos al a(ar y aleatorio denotan un tipo de procedimiento mec$nico relacionado con la probabilidad y con la seleccin de elementos, pero no logra esclarecer tampoco el tipo de muestra y el procedimiento de muestreo. Fablemos entonces de esto en los prximos incisos. Tipos de mues !" *$sicamente categori(amos a las muestras en dos grandes ramas: las muestras no probabilsticas y las muestras probabilsticas. En estas >ltimas todos los elementos de la poblacin tienen la misma posibilidad de ser escogidos. Esto se obtiene definiendo las caractersticas de la poblacin, el tamao de la muestra y a travs de una seleccin aleatoria yEo mec$nica de las unidades de an$lisis. Hmagnense el procedimiento para obtener el n>mero premiado en un sorteo de lotera. Este n>mero se va formando en el momento del sorteo, a partir de las bolitas ,con un dgito1 ue se van sacando despus de revolveras mec$nicamente #asta formar el n>mero, de manera ue todos los n>meros tienen la misma probabilidad de ser elegidos. En las muestras no probabilsticas, la eleccin de los elementos no depende de la probabilidad, sino de causas relacionadas con las caractersticas del investigador o del ue #ace la muestra. ! u el procedimiento no es mec$nico, ni en base a frmulas de probabilidad, sino ue depende del proceso de toma de decisiones de una persona o grupo de personas, .y desde luego, las muestras seleccionadas por decisiones subjetivas tienden a estar sesgadas. El elegir entre una muestra probabilstica o una no probabilstica, depende &s, otra ve(& de los objetivos del estudio, del es uema de investigacin y de la contribucin ue se piensa #acer con dic#o estudio. 7ara ilustrar lo anterior mencionaremos varios ejemplos ue toman en cuenta dic#as consideraciones.