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RENATO STROZZI

Lucrecia Borgia
(LA APASSIONATA)
*
EDITORIAL DE EDICIONES SELECTAS S.R.L.
BUENOS AIRES
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Prohibida la reproduccin
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Editorial de Ediciones Selectas
Buenos Aires, 1962
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PRINTED IN ARGENTINA
Editorial de Ediciones Selectas
Per 1196 - Buenos Aires
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CAPTULO I
DONDE LUCRECIA CONOCE AL HOMBRE
Roma, la Eterna, estaba de fiesta. Se haba engalanado, pintado y acicalado
como una de esas viejas matronas que no obstante el largo trajn de los
aos y lo que va en ellos, se cree todava en edad de merecer. La ocasin,
por cierto, era bien propicia. En los tiempos que corran, de constantes
cambios y de permanente zozobra, pocas oportunidades se presentaban
como sta para que la ciudad junto al Tber se mostrase ante los extranjeros
con sus mejores galas, en su mayor esplendor.
Las calles de Roma hervan hoy de animacin y bullicio. Tanto los palacios
como las casas seoriales o las moradas ms modestas y an las pobres,
participaban de aquel jubileo de colores, alegrando sus hoscas fachadas
ennegrecidas por el tiempo con banderas, pabellones, estandartes y
gallardetes, algunos con dibujos caprichosos, los ms luciendo como
blasones las figuras de animales, leones, osos, ciervos, gallos. Rebrillaban al
sol de la tarde, en aquella calurosa jornada de junio, los ribetes de oro y
plata, los bordados con piedras preciosas, predominando el ro de los rubes
y el verde de las esmeraldas. De tal modo mostraban sus blasones las
familias ms rancias y aristocrticas, los nombres ms ilustres de Italia, los
Orsini, los Sforza, los Malatesta, los Rimini, los Ricci, los Falconieri, los
Manfredi, los Este, los Farnese, los Mattei, los Caetani, los Colonna, y cientos
de nombres ms, cubiertos todos de honor y fama, de gloria y de prestigio.
Pero hubiera resultado aventurado suponer que ese despliegue de
pabellones y blasones era un tcito acatamiento, una voluntaria
participacin, un oportuno sometimiento, tanto al motivo de estos festejos
como al poder que imperaba este ao del Seor de 1493, en Roma, y que se
personificaba en Rodrigo Borgia, actual papa Alejandro VI, representante de
Dios en la tierra y mximo poder espiritual en el mundo cristiano.
Preciso es decirlo Rodrigo Borgia era odiado en Roma y no slo por los
barones recin nombrados, sino por el mismo pueblo. Y se lo odiaba -as
como a todo lo que, persona o cosa, estuviese vinculado a l- por varias
razones. Entre ellas porque era un extranjero, un espaol, por aadidura. Y
porque sindolo haba trado de Espaa, o hecho venir, a decenas y aun
centenas de parientes y amigos, a todos los cuales haba encumbrado en
cargos oficiales de la Iglesia, incluso antes de ser ungido Papa, en una
descarada accin nepotista. Detrs de aqullos haban venido, asimismo,
miles de espaoles de menor cuanta, los cuales realizaban modestas
funciones compatibles a sus personas, como ser, asistentes, soldados,
criados, escribientes, etctera. Lo ms notable en este aspecto acaso
resultaba el hecho de que, antes del encumbramiento de los Borgia, en
Roma slo haba unas cuatro mil cortesanas y meretrices, honestas y de las
otras. Despus, su nmero haba crecido a once mil. La diferencia haba sido
cubierta por damiselas espaolas venidas a Roma precisamente con tal
propsito.
Pero stas no eran las nicas razones por las cuales Rodrigo Borgia y sus
aclitos eran odiados en Roma y aun en toda Italia. El Papa actual se haba
caracterizado por ser una persona sin escrpulos, muy ambiciosa, de
pasiones a veces incontroladas. Mujeriego, bebedor y dualista de nombrada,
tena en su haber ms hazaas que cualquier caballero de la poca. Sus
aventuras sin embargo, no podan ser tomadas como ejemplos de rectitud,
nobleza y generosidad.
Y por si todo esto fuese poco, ah circulaba, por ejemplo, la historia de su
nombramiento como Papa. Siendo sobrino del papa Calixto III, haba
merecido de l toda su confianza y apoyo, hasta el punto que, siendo
prncipe de la Iglesia, por su ttulo de Cardenal, cometi tales fechoras y
desaguisados, especialmente los de tipo droltico, no obstante lo cual
siempre se le haba perdonado. Hombre singularmente astuto, haba sabido
mantenerse en primera lnea, colaborando con los otros Papas sucesores de
su to, siendo el ltimo Inocencio VIII, su antecesor, tambin producto de la
poca, tanto que de l se conocan diecisis hijos naturales.
Aquellos antecedentes poco recomendables haban estado a punto de echar
por tierra sus anhelos y aspiraciones de ser elegido Papa, sucesor de San
Pedro. Y de tal circunstancia se valieron algunos cardenales elegibles, como
Ascanio Sforza, Gianbautista Orsini y el francs Julin de la Rovere, para
disputarle el cetro.
Pero si Rodrigo Borgia posea verdaderas condiciones de estratega poltico y
diplomtico, lo demostr en esta ocasin. Valindose de promesas,
granujerias mediatas, de ddivas, de presentes en oro y objetos de arte, de
regalos importantes y aun de palacios y otros bienes races, y de la aagaza
de futuros nombramientos, consigui que en el ltimo Cnclave votaran por
l incluso sus mismos adversarios y los cardenales que apoyaban a stos, de
todo lo cual result una mayora absoluta para l en la ltima votacin. Si es
cierto que el encumbramiento de un personaje, mucho ms si es discutido,
concita el desprecio y el odio de los dems, Rodrigo Borgia -y con l,
repetimos, todos los que se cobijaban a la sombra de su poder- tena
razones para ser odiado. Y al odio caba agregar ahora el temor. Rodrigo
Borgia haba sido temido como Cardenal, pues siendo hombre de armas
tomar, dilucidaba con ellas cualquier cuestin. Pero como Papa y en la
imposibilidad fsica de estar en todas partes y. vengarse personalmente de
todos sus enemigos y detractores, haba montado una colosal fuerza policial,
la cual ejecutaba sus rdenes de exterminio y lavaba con sangre las afrentas
que se le hacan. No haba un solo da en que no se conociese la muerte
obscura y siniestra de algn enemigo de los Borgia.
Tal era la inquietante personalidad del hombre que rega en la actualidad los
destinos de la Iglesia, no slo en Roma y las tierras papales, sino en todo el
mundo cristiano y an fuera de l. Como se ver posteriormente, si para
actualizar y mejorar los negocios de la Iglesia haca falta un hombre de
aquel temple, Rodrigo Borgia, con el nombre de Alejandro VI, lleg a elevar
y mejorar el poder y el prestigio de aqulla, hasta el punto de que la Iglesia
fue respetada y temida aun por los soberanos ms poderosos de la poca.
Sin embargo, aquel futuro an estaba distante y el nombre de los Borgia
slo concitaba odio y desprecio entre las familias ms renombradas de
Roma, en particular, y de Italia en general. Por todo lo cual resultaba que
aquel embanderamiento vena a ser una callada pero elocuente forma de
protesta. Entre las familias de Roma, muy pocas, a menos que mediase un
inters dado, se atrevan a demostrar abierta amistad hacia los advenedizos
espaoles. Pero los Borgia, esa caterva de catalanes ambiciosos y sin
conciencia que slo medraban en provecho propio, al decir de sus
detractores, eran los amos de Roma y fuera de ella. Debido a la alta
investidura del cabeza de todos ellos, los nobles, los prncipes, los reyes y
aun los soberanos ms poderosos, le rendan respeto y se prosternaban a
sus pies, en su condicin de representante de Cristo. Cmo atreverse,
pues, a repudiarlos pblicamente? A menos de no desear la propia ruina y,
lo que es peor, una muerte cruel y obscura, era preferible hacer de tripas
corazn y fingir alborozo, junto con el populacho, que haca pocos distingos
entre quienes sustentaban el poder, en tanto declarasen muchos das de
festejos y repartiesen vino para celebrarlos dignamente.
El dicho alborozo se expresaba con mayor algazara en las calles,
principalmente en las vas adyacentes, Tber de por medio, al Vaticano.
Mayor animacin se poda advertir, por tanto, entre el puente de Saint
Angelo y la Porta del Popolo, en las murallas de Aureliano, por el norte, y el
puente Sisto, por el sur. No solamente el populacho romano, siempre vido
de alegra y de emociones, se haba dado cita all. Por las lujosas y coloridas
vestimentas de muchos transentes, de los cuales no pocos iban caballeros
de nerviosos y giles corceles, se poda ver que eran venecianos, ferrareses,
milaneses, florentinos, napolitanos, franceses, espaoles, etctera, todos
pueblos aliados del Papado. Suntuosas comitivas, precedidas por heraldos
que anunciaban el paso de algn personaje importante, alborotaban de vez
en cuando la animada va. Y los buenos romanos, birretes en mano, abran
filas para dejar pasar a las lujosas literas, arrastradas por muas enjaezadas
con paos negros o de color, con los blasones nobiliarios, como signos de
distincin y seoro.
Qu acontecimiento celebraba Roma en aquella ocasin, el 12 de junio del
ao de gracia de 1493? Uno muy importante. Nada menos que la boda de
Lucrecia Borgia, hija reconocida del bien-, amado Seor de la cristiandad, el
Papa ilustrsimo, Alejandro VI, a quien todos, a menos de ser declarados
herejes, deban sumisin y respeto.
La boda de Lucrecia Borgia tena una principalsima importancia en la poltica
y la diplomacia que estaba desplegando Rodrigo Borgia, convertido en
Alejandro VI por obra y gracia del Cnclave, desde el 11 de agosto de 1492.
Dicha poltica estaba destinada a imponer la supremaca del Papado -y la
suya propia y la de sus hijos, por supuesto- en Italia y el resto del mundo.
Por ello, Rodrigo Borgia haba querido rodear la boda del mayor fasto
posible, luego de una cuidadosa seleccin de pretendientes. El honor de
emparentarse con el Papa haba recado en Giovanni Sforza, seor de la
poderosa familia de los Sforza. Giovanni era un joven viudo de Magdalena
Gonzaga, hermana de Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua, y se deca
que para su boda haba influido grandemente la recomendacin que de l
hiciera su to, el cardenal Ascanio Sforza, que tuviera activa participacin en
la eleccin de Alejandro VI, gracias, segn se murmuraba, al cargo de Vice-
Canciller (segundo en jerarqua despus del Papa) con que le honrara y al
obsequio de la casa que Rodrigo Borgia hiciera construir para s con todo
cuidado y esmero, amn de cuatro mulos cargados de objetos de plata.
Como decamos, no haba morada, por pobre que fuese, o palacio, que no se
hubiese embanderado de arriba abajo, a tutto colore, en homenaje al fausto
acontecimiento. Uno de aquellos palacios, situado no lejos del puente de St.
Angelo y de la orilla izquierda del Tber, conocido como el Palacio de Santa
Mara del Portici, mostrbase singularmente adornado y embellecido, por lo
cual se destacaba en medio de aquel despliegue de colores.
Dicho palacio, lo saban todos los romanos, estaba habitado por tres damas
de singular valimento, cuyos nombres pronunciaban con respetuoso temor:
Adriana del Mil, Julia Farnese, llamada la Bella, y Lucrecia Borgia. Un
verdadero regimiento de camareras, doncellas, peinadoras, modistas,
criados, cocheros, palafreneros, etctera, las asistan. Por el nmero de los
servidores, sino por otra cosa, aquel palacio resultaba uno de los ms
importantes de Roma.
Adriana del Mil, sobrina del papa Alejandro VI, gozaba de gran
predicamento en la corte papal. Rodrigo Borgia la distingua con su particular
afecto. Todo el mundo saba el porqu. Roma, en este sentido, era una
verdadera caja de resonancia, cuyas ondas se extendan por Italia y el resto
del orbe.
Julia, la Bella, hermossima hija de nobles patricios romanos, era una
Farnese por su padre y una Caetani por su madre. Los Farneses procedan
de una noble estirpe de la Etruria Romana. Los Caetani constituan una
antigua y noble casa romana. Julia se hallaba casada con Ursino Orsini, hijo
de Adriana. En Roma se conoca a Julia por el nombre irnico de "la esposa
de Cristo", pues se deca de ella que era amante de Rodrigo Borgia, con el
pleno consentimiento de su suegra. En ciertos perodos, Julia permaneca en
este palacio, mientras su marido, el alegre y despreocupado Orsino Orsini
sala en distintas cuanto frecuentes misiones que le encomendaba el Papa.
En cuanto a Lucrecia, su ilustre padre la haba encomendado a la tutela de
Adriana del Mil, porque se conceptuaba a esta dama como de notable saber
y cultura. Lucrecia, lo mismo que Juan, Csar y Joffre Borgia, eran hijos,
como todos saben, de Rodrigo Borgia habidos en Vannozza Catanei. La
Vannozza, como la llamaban los romanos, era una esplndida matrona,
rubicunda, bien formada y mejor proporcionada de gracias, y de exuberante
atractivo fsico. Pero en cuestin de saber, eran tan escasas sus luces como
abundantes sus dones fsicos. Esto explica por qu se educ Lucrecia al lado
de Adriana.
He aqu, pues, las razones por las que el Palacio de Sta. Mara del Portici se
hallaba tan engalanado. Un movimiento pocas veces visto en l le daba el
aspecto de una cancillera. Gentiles hombres y damas emperifolladas
entraban y salan, cruzando la enorme puerta de madera claveteada, en
medio del ir y venir nervioso y apresurado de doncellas, camareras y
criados. No faltaban los hombres de recia contextura que por ir
pesadamente armados y con peto, espaldar y gola, denotaban su condicin
de hombres de armas. Tambin era posible ver a muchos hombres de
iglesia. Siendo ferviente catlica, Adriana del Mil favoreca con su influencia
a un gran nmero de cannigos, clrigos y frailes menores, los que, por su
intermedio procuraban obtener alguna nombrada del omnipotente Rodrigo
Borgia.
El palacio de Sta. Mara del Portici, sin ser tan imponente como muchos
otros de la poca, constaba de tres pisos, rematados por una torre redonda
y baja. En el frente se destacaba la enorme puerta de dos hojas y de gruesa
encina claveteada y enchapada en hierro. Un arengo con adornos de hierro
forjado se destacaba en el primer piso, y el resto de las ventanas,
construidas al estilo ojival, tambin eran aherrojadas.
Transpuesta aquella entrada, se llegaba a un patio sobre el que daban los
corredores de los tres pisos, en la parte principal. Dicho patio estaba
cubierto por un techo de grueso vidrio y su piso haba sido construido con
maylica de dibujos arabescos. Corredores y galeras se bifurcaban de los
principales corredores, internndose en el edificio. Una escalera central,
amplia, de mrmol de Mrmara, parta de uno de los extremos.
En aquel patio, en la escalera, alfombrada en mrito al acontecimiento, en
los corredores y las galeras contiguas, como hemos dicho, el movimiento
era intenso. Los rostros, hmedos y brillantes debido al calor reinante,
demostraban ansiedad. Como si todos, damas, gentiles hombres, hombres
de armas, clrigos y an criados, esperasen o temiesen algo prodigioso. Los
comentarios que se tejan a espaldas de los dueos de casa, provocaban
frecuentes y ahogadas exclamaciones, que se procuraban acallar detrs de
los puos de encaje o del abanico de las damas, adminculo muy de moda e
introducido por las cortesanas espaolas que siguieran a los Borgia, luego
del encumbramiento de Rodrigo.
Rompiendo aquel grave y an temeroso murmullo, un ruido al parecer
incongruente se expandi de sbito por todo el palacio, sorprendiendo a
unos e intrigando a otros. Quin tena no slo el desparpajo sino la osada
de rer de tal jaez? Pero por eso mismo, pronto se comprendi que no otra
persona, sino la misma Lucrecia, la nia mimada de la casa, poda atreverse
a tal cosa. Y as parecieron confirmarlo los ecos de aquella juvenil risa y
todos lanzaron suspiros de condescendiente alivio.
Entremos en la cmara, situada en el primer piso, de donde proceda aquella
risa, a la que pronto hicieran eco otras. En la antecmara era posible ver
varias personas, que por su aspecto y condicin, as como por los objetos
que llevaban, denotaban ser servidores a cuyo cargo estara la tarea de
vestir, peinar y acicalar a la novia, preparndola para el acontecimiento
nupcial.
La contigua cmara era espaciosa y llena de luz, que entraba a raudales por
una ventana de celosas abiertas. Una gruesa y colorida alfombra daba
seoro al ambiente. El lecho, amplio y con dosel, se levantaba en el centro
de la habitacin. Sobre los muros, cubiertos de colgaduras y tapices,
asomaban otros muebles, un tocador con una inmensa luna de Venecia, de
marco dorado y repujado. Sobre uno de los costados se adverta un
cortinado a medias corrido, lo cual permita ver a tres jvenes a cual ms
hermosa, que con el mayor desenfado rodeaban una baera, cubierta de
agua espumosa, donde se hallaba sumergida otra que, por la delicadeza de
sus facciones, pareca una nia.
Aquella nia, pues por su edad lo era -haba cumplido trece aos en abril
ltimo- no era otra que Lucrecia Borgia. No sabemos qu haba provocado
la risa espantosa y franca de Lucrecia, pero deba haber sido una jocunda
observacin de Julia, la Bella, que tambin rea, lo mismo que Jernima
Borgia, y la hermana de sta, Angela, primas de Lucrecia, a quienes Rodrigo
Borgia haba designado como damas de su ilustre hija. Julia Farnese era la
mayor de las cuatro jvenes y a la sazn, en 1493, contaba dieciocho aos.
Jernima quince y trece Angela. Lucrecia desapareca casi por completo
debajo de un mar de espuma blanca y perfumada. Por momentos, mientras
no dejaba de, rer, alzaba una rodilla y levantaba un tobillo, graciosamente,
haciendo al mismo tiempo morisquetas que ms hubieran sido propias de
una nia que de una joven desposada pronta a cruzar el umbral de la
cmara nupcial.
-Verdad que s? -repiti Lucrecia.
Julia, a pesar de sus aos y de ser una mujer casada, y con vasta
experiencia amorosa, al decir del pueblo de Roma, sinti que las mejillas le
quemaban. Para que no lo advirtieran, se puso de espaldas a la luz.
Entre aquellas jvenes, Julia era indudablemente la ms hermosa, la mejor
formada. Alta, rubia, de exuberante cuerpo, cuyas onduladas formas no
llegaban a ocultar los pliegues de la fina saya que llevaba. El busto, erguido,
no se ocultaba a la vista del todo bajo los encajes y cuchillas de su escotado
corpio. Sin embargo, aunque era ella Julia, la Bella, en cuanto a la
perfeccin de las lneas del rostro, ni Lucrecia ni Angela le iban en zaga.
Especialmente la ltima, que llegara a ser ms hermosa que ella, tanto
como para provocar con su hermosura una terrible tragedia, como lo
habremos de ver luego.
-No puedo negarlo -respondi al fin Julia-. La noche de mi boda con
Orsino temblaba como una gacela... Desde que el mundo es mundo, la
mujer tiembla la primera vez.
-Aunque esa primera vez no lo sea en verdad? -inquiri Lucrecia, dejando
de rer y con sbita gravedad.
Aument notablemente el sonrojo de Julia y su misma risa se ahog
tambin. Mir a Lucrecia frunciendo el delicado ceo. Por la grave expresin
de sus ojos se poda ver su preocupacin. Qu
haba querido decir Lucrecia?, pareca preguntarse. Pero la risa franca y
espontnea de Lucrecia la desarm y como Jernima y Angela rieran
tambin, Julia sigui su ejemplo. Nuevamente la cmara se pobl de
argentinas carcajadas, que en tropel, a travs de puertas y ventanas, se
lanzaron hacia el exterior.
-Bueno, dejmonos de chcharas y apresrate, Lucrecia -inst Julia,
ponindose seria-. O vas a llegar tarde a la ceremonia.
-Lo cual causara muy mala impresin a Giovanni Sforza, que segn es
dicho, es un cumplido caballero -intervino Jernima Borgia.
-Caballero o no, estar deseando que la ceremonia concluya de una buena
vez -dijo Julia, seria. Tal observacin, sin embargo, provoc nuevo
desborde de risas.
-Julia... -Lucrecia mir con gravedad a la otra joven-. Magdalena, la
primera esposa de Giovanni, muri de parto, no es cierto?
-Cierto es.
-Crees que ello pudo ser consecuencia de la conducta de Giovanni durante
la noche nupcial?
Julia no respondi en seguida. Mir sorprendida a la hija de Rodrigo Borgia,
luego se encogi de hombros.
-No lo s, por tanto, no puedo decrtelo, hija... -repuso al fin-. Menester
es que te saques tales ideas de la cabeza, o tu noche de bodas ser un
fiasco. Y ahora, signorinas, dejmosla con sus mozas de cmara y que la
vistan.
Se produjo un revuelo y en medio de risas y exclamaciones, Jernima y
Angela se dirigieron a la salida, seguidas de Julia. Franqueada la entrada,
irrumpieron las doncellas, llevando ropas de batista, blancas y
primorosamente bordadas, con encajes de Flandes, y un peinador. Las voces
de Julia y las muchachas se perdieron a la distancia.
Con prestos y graciosos movimientos, Lucrecia emergi del bao, cubierto
an su cuerpo de albos y relucientes copos de espuma, sin preocuparse por
dejar mojada la alfombra, corri a ponese frente al espejo. Por unos
instantes se contempl en silencio, casi con gravedad.
-Magdalena tena diecisis aos -pens-. Notar Giovanni la diferencia?
Mi escaso desarrollo fsico puede ser causa de su disgusto... Al divolo] Me
esforzar para que no lo advierta siquiera...
Una de las doncellas la cubri con una gruesa hazaleja y procedi a secarla,
mientras las otras la untaban de aceite perfumado, la rociaban con agua y
polvos de olor, todo esto con suaves y expertos masajes, mientras iban de
un lado a otro, cual sombras. Si su seora no se dignaba hablarles, ellas
deban respetar su silencio.
Trece aos, segua pensando Lucrecia. Julia tena quince cuando se cas con
Orsino. Pero su experiencia amorosa databa de tiempo atrs. Lucrecia poda
determinar la fecha. Recordaba el incidente con profusin de detalles... los
que, incluso ahora, la cubran de encendido rubor. Era como si una delicada
ola de fuego la inundara de los pies a la cabeza.
Aquella noche, tres aos antes, Lucrecia haba recibido de Adriana,
temprano, la orden de irse a la cama, lo mismo que Julia. La alcoba de Julia
hallbase contigua a la suya y ambas se comunicaban por una puerta
intermedia. Transcurridas un par de horas, Lucrecia haba despertado,
sintindose indispuesta, con fuerte dolor de cabeza y mareos.
Incorporndose a duras penas, consigui agitar el cordn de la campanilla.
Su aya deba estar en la antecmara, velando su sueo Pero nadie acudi,
aunque Lucrecia llam varias veces ms. Al fin, no pudiendo soportarlo, dej
el lecho, se cubri con una bata, tom el candelabro de tres luces y se
dirigi a la alcoba de Julia. Pero no pudo entrar, porque la puerta intermedia
estaba cerrada. Y aunque llam con temeroso acento, no obtuvo
contestacin.
Se encamin entonces a la salida, pero encontr la antecmara desierta.
Tard algunos momentos en recordar y comprender. En ciertas noches,
Adriana imparta a la servidumbre la orden estricta de no dejarse ver y de
mantenerse en sus habitaciones. Eso ocurra cuando Rodrigo Borgia, a la
sazn Cardenal, venia de incgnito a visitar a su sobrina.
-Mi seor padre ha venido -se dijo Lucrecia-. Debe estar Con Adriana...
Lo saludar y de paso har que me den algo para mi mal.
Aunque transida de fro y de temor, debido al silencio y la oscuridad reinante
en el palacio, Lucrecia baj a la planta baja y guindose por un destello de
luz, se encamin en aquella direccin. Cuando hubo llegado junto a la
puerta, que encontr entornada, iba a llamar, pero dej de hacerlo al or
unas palabras.
-...crees que Lucrecia despierte? -preguntaba el Cardenal.
-No lo creo... Tambin le di su parte del tsigo.
-Magnfico... El pensamiento de ella me hubiera privado del contentamiento
que pienso hallar esta noche, aunque no veo por qu no llevaste a Julia a
otra habitacin...
-Hubiera entrado en sospechas, to... Os digo que no os preocupis, mas s
es preciso que me digis algo sobre cuanto os tengo solicitado...
-Cuestin de toma y daca, eh?... Irs lejos, Adriana del Mil.
-Eso espero, sirvindoos como os sirvo.
-Est bien, pide... De qu se trata?
-De pagar vistas gordas y de llenar bolsas flacas, vuestra reverencia.
-Concedido... Quemas?
-Vuestra proteccin para Alejandro... Nombrarlo cardenal si sois elegido por
el Cnclave.
-Lo ser, vive Dios... Y Alejandro ser Cardenal. Qu ms?
-No os pido nada para m, excepto que me sigis honrando con vuestra
absoluta confianza.
-Cuenta con ella, y con un regalito que te enviar despus.
-Ser bienvenido... Queris subir presto o prefers llevar un tente en pie
entre pecho y espalda?
-Dame lo segundo. Bien lo vale la ocasin... Lucrecia renunci
definitivamente a llamar y aunque sentase ms enferma an, regres a su
alcoba con toda la prisa de que fue capaz. No comprenda bien el sentido de
todo esto, pero algo golpeaba en su mente, advirtindola contra un peligro
ignorado, contra una amenaza que intua, certificada por la palabra "tsigo".
-Este malestar que siento no es casual -se dijo, cerrando la puerta de su
cmara y apagando la luz-. Me dieron a beber un tsigo, por orden de mi
seor padre... Si l se entera de que no estoy dormida, incurrir en su
clera... y lbreme el cielo de semejante calamidad!
A tientas se acost de nuevo y all qued, temblando no obstante la fiebre
que senta, todos los sentidos alertas, temerosos de algo cuya naturaleza no
poda precisar. Y entonces lo oy. Los pasos, pausados, leves, que subieron
la escalera, siguieron por el corredor, se detuvieron unos instantes en su
puerta, luego siguieron, lentamente, mientras Lucrecia, inundado el cuerpo
de sudor, lanzaba un suspiro de alivio. Y los pasos se detuvieron en la
puerta contigua. Luego pasaron al interior. Una puerta se cerr.
Sintindose cada vez ms enferma, pero incapaz de emitir ni un gemido en
demanda de socorro, Lucrecia se durmi. Pronto fue presa de una pesadilla
atroz. Ella y Julia se encontraban en el Castillo de St. Angelo, la prisin del
Vaticano y donde se encerraba a los enemigos del Papado. Era de noche y
ellas huan por los corredores desiertos y obscuros, en tanto alguien, un
monstruo, las persegua. Julia resbal y cay en cierto momento.
Despavorida, Lucrecia sigui huyendo. El monstruo se precipit sobre Julia,
dominndola con su descomunal y horrible figura, en tanto la joven lanzaba
un grito estremecedor.
La inocente hija de Rodrigo Borgia despert sobresaltada, empapada de
transpiracin. Aquel grito an resonaba en sus odos. Nunca estuvo muy
segura de no haberlo odo en realidad...
-Su Seora est temblando... Es posible que haya tomado fro? -
pregunt una de las doncellas, mirndola alarmada.
Lucrecia retorn a la realidad y en el espejo vio aquel rostro plido y
contorsionado, el suyo. Procur dominar su estremecimiento y sacudi la
cabeza.
-No, Pantasilea -respondi-. No es nada... Catalina, quieres alcanzarme
el peinador?
-S... s, Su Seora... Oh, qu susto nos ha dado! -suspir Catalina, la
Loca, a quien Lucrecia llamaba tambin Deda, para diferenciarla de las otras
dos Catalinas que tena a su servicio, Catalina, la valenciana, y Catalina, la
napolitana, llamadas por Lucrecia Valentina y Naolina, con el mismo
propsito.
Lucrecia tena varias doncellas a su servicio, dems de las nombradas. Una
era Leila, una hermossima joven mora que su padre trajera de Espaa en su
ltimo viaje, que empezara a profesar a su joven ama un afecto entraable.
-Qu te sucede, Leila? -pregunt Lucrecia, volviendo a sonrer, olvidado
por un momento el droltico recuerdo-, i Ests plida y temblorosa!
-Perdn, Su Seora!... Por un momento pens... tem que...
-Qu Leila?... Qu estaba enferma?... Acaso imaginaste alguna cosa
peor?... -Lucrecia se acerc a la hermosa y morena Leila, que no deba
tener mucha ms edad que su ama, y le acarici la mejilla-. En verdad,
justifico tu alarma, Leila, dado los tiempos que corren, y aprecio ms tu
fidelidad... Pero no tengo nada, lo oyes? Nada; slo fue una sombra que se
aposent en mi alma por un instante, mas ya se fue... Y ahora a rer, a rer
todas!
Ciertamente contentas del cambio operado en su ama, las tres doncellas se
echaron a rer de buena gana. Ninguna de las mozas de cmara, con
excepcin de Pantasilea, que deba contar con unos quince aos, era mayor
que Lucrecia. Ello permita que entre el ama y sus doncellas se estableciera
una corriente no slo de afecto, sino de comprensin, lo cual habra de serle
muy til en el porvenir.
La risa de Lucrecia, sin embargo, tena un extrao matiz. Un observador
profundo habra dicho que rea para olvidar algo, o para dominar su instinto
pasional, despertado ante la inminencia de un acontecimiento que la
conturbaba enormemente por el significado de su naturaleza voluptuosa.
En el caso de Lucrecia, ambos aspectos configuraban la raz de la inquietud
nerviosa que la dominaba. En primer trmino, quera olvidar aquel recuerdo
recientemente despertado, el cual -ahora que comprenda su exacto
significado- la turbaba siempre, hasta el punto de estremecerla de pies a
cabeza. Y no por temor, aclaremos, sino debido a que, siendo
extremadamente sensual, senta encenderse en ella, a su influjo, un
agradable y voluptuoso fuego que la haca suspirar y languidecer. Era fuego
de la misma naturaleza el que llegara a conocer despus, al hablar de ello
con su hermano Csar, y que la poseyera de un modo completo,
confundindose con su personalidad pasional y llegando a constituir la raz
de la misma, el leit!"otiv de su conducta sexual posterior.
Lucrecia Borgia no ignoraba, pues, la interpretacin cabal de la noche
nupcial. Pero no era la perspectiva de la entrega y de la posesin, la
promesa de generosos placeres, lo que la inquietaba de aquel modo,
obligndola a rer en un tono marcadamente histrico. En los callados
interrogantes que se formulaba a s misma se poda advertir el temor. El
temor de ser repudiada la misma noche de bodas.
Repudiada por qu?, se preguntar el lector avisado. Ese era el secreto de
Lucrecia y no nos creemos tan omnipotentes, en nuestra condicin de
historiadores, para revelar dicho secreto. Reconozcamos, no obstante, a
juzgar por su temblor nervioso, por el hmedo brillo de sus ojos claros, que
fundadas razones deban existir como causal de tal temor. El hecho de que
ella se valiese de otros pretextos como justificacin de aquel sentimiento, no
la exoneraba por cierto de la verdadera naturaleza del mismo.
No pasara mucho tiempo en que Lucrecia, experta en lides amorosas, se
reira de sus temores de esta hora. Pero ahora era slo una nia de trece
aos que asomaba al mundo con un natural y explicable temor de l.
* * *
Aquella misma tarde se celebraba la boda de Lucrecia Borgia con Giovanni
Sforza, en el Vaticano. Una grande y calificada concurrencia se haba dado
cita all, destacndose el cuerpo diplomtico acreditado en Roma.
Una ola de apagados murmullos de admiracin arranc la presencia de
Lucrecia, cuando apareci bajando la gran escalera de honor. Vena vestida
a la espaola, con una saya entera de raso verde acuchillada y forrada en
rica tela de oro, tomadas las cuchilladas con unas eses de perlas, y toda ella
bordada de riqusimas piedras. Llevaba collar, cintura y brazalete de perlas.
Graciosamente agitaba un artstico y precioso abanico espaol. Los cabellos,
largos y rubios, venan sembrados de perlas y diamantes.
Los murmullos parecieron aumentar cuando, detrs de la novia, hizo su
aparicin el cortejo de sus damas de honor, entre las cuales Julia, la Bella,
ocupaba lugar de privilegio. Todas las miradas se concentraron en ella. Su
verecunda historia, no ignorada por nadie en Roma y aun fuera de ella, le
atraa la compasin de algunos, el 'desprecio de los ms. Pero todos
admiraban su belleza, tanto que un representante de Isabel de Este, esposa
del Marqus de Mantua, le escriba dicindole: #$$$la %uale invero e una &ella
cosa de vedere e dicessi essere la 'avorita del Paa#$
Lucrecia Borgia y su corte de damas bajaron por la escalera entre una doble
fila de guardias papales vestidos de gala. En medio de la imponente capilla
se haba levantado un estrado, en el que haba un silln y dos reclinatorios.
Su piso estaba cubierto por una gruesa alfombra de fondo amarillo plido,
recamado de flores que entrelazaban los blasones de los Sforza y de los
Borgia.
En los asientos colocados al pie de las gradas del altar, hacia la derecha, al
lado de la Epstola, haban tomado asiento los cardenales y arzobispos
especialmente designados para la ocasin. En los de la izquierda hallbanse
los embajadores de Ferrara, de Miln, de Venecia, de Francia y de Espaa, y
detrs de ellos los grandes seores de Roma, los Orsini, los Rmini, los Ricci
y dems nobles representantes de las ms rancias familias de Italia.
El pblico, compuesto de lo ms granado de la aristocracia romana, de
extranjeros corresponsales u observadores, de damas en trajes de gala, de
condottieros, ocupaba las galeras, palcos y tribunas especialmente
levantadas entre los arcos de la capilla.
El son de pfanos, trompetas y tambores anunci la aparicin de la comitiva
del novio, el cual, soberbiamente vestido, avanz hacia el encuentro de la
novia. La reunin se realiz en el pasillo central, frente al altar. A partir de
este instante, juntos y tomados de las manos, avanzaron hacia el altar.
Un nuevo son de pfanos y trompetas anunci la presencia de Su Santidad, y
todas las miradas se volvieron a l. Alejandro VI, cubierto por las ms
esplndidas galas de su regio vestuario, avanz lentamente, precedido por el
Conde de Pitigliano, capitn general de las fuerzas papales, al cual segua el
joven capitn Rodrigo Borgia, jefe de los guardias de cors, la mayora de
ellos espaoles reclutados especialmente para servir a Borgia. Detrs del
Papa venan los cardenales Ascanio Sforza, Julin de la Rovere y Giovanni
dei Conti. El cardenal Sforza oficiara la ceremonia, ejerciendo las funciones
de dicono y subdicono de honor los otros dos cardenales.
Comenz la misa. El cardenal de la Rovere cant la Epstola y el dei Conti el
Evangelio. Despus del Ofertorio y mientras se incensaba, como es de ritual
en estos casos, los novios se arrodillaron delante del Papa, que estaba
sentado en el silln situado en el estrado y besaron alternativamente el
anillo pontificio.
Al terminar el Pater, los novios se arrodillaron frente al altar y los cardenales
de la Rovere y dei Conti extendieron sobre sus cabezas un velo brocado de
oro. Concluida la sacra ceremonia, el cardenal Sforza tom el libro registro
de matrimonio y se lo present a Rodrigo Borgia para su firma como padrino
de bodas. Pas luego la pluma a los novios, y luego a los testigos. Se
escucharon sones musicales y algunos vivas, en tanto varios pajes
distribuan entre los presentes medallas alusivas al acontecimiento.
Los actos celbratenos se iniciaron inmediatamente despus de la ceremonia
nupcial, como estaba programado, y empezaron con una arenga
pronunciada por el cardenal Sforza, relativa al matrimonio y a la
responsabilidad de los contrayentes. A l sigui una gloga pastoral en
honor del Papa, obra de Seraphin.
A continuacin vena la cena ntima ofrecida por el Papa en honor de los
nuevos esposos, en la cual tuvieron participacin muy escasas personas,
todas del parentesco y la ntima amistad de Rodrigo Borgia. Despus de ella,
se hicieron principescos presentes a los concurrentes, en medio de la
algazara general de los beneficiados.
Una comedia de Plauto, (enec)"es, se pas a representar, pero la misma
no fue del agrado de Su Santidad, por lo que fue suspendida despus de dos
horas. Las comedias en aquel tiempo tenan cuatro o ms horas de duracin
y se conocen algunas que se extendan hasta doce horas y ms.
Que la comedia fuese mala o no, no estamos seguros. Pero s de que el jefe
de la familia de los Borgia era muy aficionado a los bailes, aficin que
heredara, en gran manera, Lucrecia, quien se conceptuaba eximia
danzarina. Hubo, pues, una especie de competencia de danzas, en la cual
participaron muchas de las damas presentes, mientras los caballeros las
colmaban de atenciones y requiebros. La fiesta, no obstante las
restricciones, se hallaba animadsima. Los ms exquisitos vinos y licores
circulaban con profusin y sin ms control que el propio.
Las mejillas arreboladas, el pecho palpitante, Lucrecia abandon el centro
del saln, mientras entusiastas aplausos celebraban su actuacin. Giovanni
Sforza, con las mejillas igualmente encendidas, aunque l no participara de
la danza, sali a su encuentro.
-Oh!... -exclam Lucrecia, llevndose una mano al pecho-. Qu dulce
embriaguez la de la danza!... Cunto dara por compartirla con vos, mi
seor!
-Yo tambin, dulce esposa ma -respondi Giovanni, besndole
galantemente las manos que tomara entre las suyas-. A propsito, no
creis que ha llegado el momento de retirarnos?
-Por el cielo, Giovanni, hablad con ms discrecin!... Mirad que todos nos
observan!
-Me habis dicho lo mismo hace un rato, Lucrecia... Acaso retrasis
deliberadamente el instante que para m ser de gloria?
-Por favor, seor!... No soy vuestra esclava? -replic Lucrecia,
conteniendo a duras penas los latidos de su pecho-. Mandad y os
obedecer.
__No quiero mandar... quiero que deseis, tanto como yo, el momento feliz.
-Lo deseo ya, seor, credmelo, slo que... Lucrecia se interrumpi al ver
que se acercaba Julia, la Bella. Estaba sencillamente resplandeciente y
magnficamente seductora, tanto que haba acaparado casi toda la atencin.
Por primera vez sinti Lucrecia celos de ella, no tanto por su belleza cuanto
por su serenidad, fruto de su experiencia.
-Sucede algn contratiempo, Lucrecia? -pregunt Julia-. Su Santidad os
ha venido observando y cree que acaso estis riendo. Dice que eso sera de
muy mal presagio para vuestro matrimonio.
-Lbrenos Dios de tal calamidad! -respondi Giovanni-. No reamos, slo
que Lucrecia no quiere retirarse an...
-Su Santidad comparte la opinin de Giovanni, Lucrecia. Debes acceder,
pues ha pasado la hora del retiro. -Crees, Julia, que debo?
-Por supuesto, querida!... Adems, Su Santidad desea que los invitados se
retiren tambin.
-En tal caso... -Lucrecia se volvi a Giovanni, con mirada apelante-. Id
vos adelante, seor... Procurad no ser visto. Yo ir en cuanto sea posible, si
antes no me muero de vergenza...
El rostro juvenil y ansioso de Giovanni se ilumin con una sonrisa.
-Pongo al cielo por testigo de que no deseo sino complaceros -dijo-. Ya
me voy... Procurad no demorar mucho.
Y sin esperar respuesta, luego de hacer una genuflexin, se alej a paso
vivo, metindose por entre algunos invitados. Pareca llevar alas en los pies
y no tard en ganar la salida. Pero no haba hecho sino asomar en la galera
exterior, cuando alguien sali bruscamente a su paso. -Deteneos, Giovanni.
Sforza, no poco sorprendido, se detuvo. A la incierta luz de un hachn
pendiente del muro de piedra observ al que saliera a su paso y lo
reconoci. Quien le hablara con aquel acento imperioso no era otro que
Csar Borgia, el hermano de Lucrecia.
A la sazn, Csar tena diecisiete aos y casi haba logrado toda la estatura
que lo distinguiera, aunque su corpulencia era la de un joven imberbe. Bajo
el gorro de terciopelo, jacarandinamente inclinado sobre una oreja, la
mirada de Csar brillaba. Giovanni se pregunt dnde haba estado, pues no
lo haba visto en toda la jornada. Por el tufillo que se traa, se poda decir
que haba estado bebiendo. Lo cual no era bice para que se mostrara tal
cual era, altanero, desdeoso, amenazante. Se puso ambas manos en
jarrete, sobre el cinturn, la mano derecha no lejos de la empuadura
incrustada de piedras preciosas de la daga veneciana.
-Oh, Csar, sois vos! -dijo Giovanni, dando un acento alegre y
despreocupado a su tono. Queris acompaarme?
-Vengo a preveniros, Giovanni -replic Csar, sin ms prembulos-. No
causis dao a mi hermana... Que vuestra boda no signifique para ella
sometimiento o sevicia o, vive Dios!, lo lamentaris ...
-Csar!... Vaya, me anonadis... A qu viene este ex abrupto? -Sforza
consigui tragar saliva. Csar Borgia, no obstante sus pocos aos, era muy
temido. Haba tenido varios duelos, de los cuales nunca consiguieron salir
bien parados sus adversarios. Adems, corto de genio, montaba en fcil
clera a la menor provocacin. Y cuando, como en la presente ocasin,
haba bebido un poco, era realmente d esperar cualquier violencia de l.
-Refrenad la lengua, Giovanni o esta noche rio la pasaris como esperis...
Por ahora os vengo a hablar como un amistoso pariente, pero recordad, la
menor, lo os?, la menor ofensa o dao a Lucrecia y...
-Csar, ni que tuvierais celos de mi felicidad!...
-Callad!... Os estar observando, muy de cerca. Slo me interesa la
felicidad y el bienestar de Lucrecia.
-En lo que a m respecta, tambin y, ciertamente, Csar, no necesitaba de
vuestra recomendacin para cumplir mis deberes matrimoniales como es
debido. Lucrecia no tendr quejas de m, os aseguro.
-As lo espero... De lo contrario, ir a buscaros y a tomaros cuenta, aunque
vayis a meteros en la ltima cueva de Pesar o...
A pesar de su deseo de no provocar la clera de Csar, Sforza sinti que le
quemaban las mejillas de indignacin y a punto estuvo de replicar con
dureza; pero sin darle tiempo a ello, Csar Borgia gir sobre sus talones y se
alej, entrando en el saln.
En l tena lugar, en aquel momento, una conversacin interesante entre
Julia y Lucrecia.
-...comprendo y an justifico tus temores, Lucrecia, pero te aseguro que
son injustificados -deca Julia, sonriendo bondadosamente-. Maana todo
habr pasado y ni siquiera te acordars de lo ocurrido.
-Plugiera al cielo que fuese tan sencillo, Julia, pero no lo es! -protest
Lucrecia.
-Vaya, empieza a preocuparme tu insistencia sobre el particular... Se
puede saber al fin de qu tienes miedo?
-Quisiera saberlo yo misma, Julia... Slo s que temo lo que pueda suceder
esta noche... Giovanni es un hombre experimentado. No dejar de
advertirlo...
-El qu?
-La... la diferencia. Has olvidado a Magdalena Gonzaga? Ella s que pudo
ofrecerle... Oh, ah viene Csar!
-Y qu?... Por eso te sonrojas hasta el punto de sufrir una sofocacin?
-Es... es el calor... -Lucrecia se volvi a Csar Borgia sin ocultar la
ansiedad que se pintaba en su semblante-. Oh, hermano mo, por fin has
llegado!
Los ojos hundidos en una sombra difcil de traducir, Csar se acerc a las
dos mujeres y salud con frialdad a Julia, en tanto se inclin a besar la
mejilla de su hermana. La Bella mir a uno y a otra, frunci su delicado
ceo, para terminar encogindose de hombros, al parecer renunciando a
comprender.
-Te aconsejo que no hagas tantos remilgos, Lucrecia -aconsej al fin,
envolviendo con su clida mirada al impetuoso Csar-. No es tan fiero el
len como lo pintan... Y si no, pregntaselo a Csar.
Dicho esto, con una cordial sonrisa, Julia se dio vuelta y se encamin al
grupo formado por Rodrigo Borgia, Adriana del Mil y el cardenal Sforza.
Lucrecia haba apoyado una temblorosa mano en el musculoso antebrazo de
su hermano y lo miraba interrogativamente. Pero antes de decir nada, Csar
ech una rpida mirada a su alrededor, para asegurarse de que no los
escuchaban.
-Y, hablaste con l? -pregunt Lucrecia, en un hilo de voz.
-Termino de hacerlo -respondi Csar, en el mismo tono-. No abrigues
temor alguno... Se abstendr de causarte ninguna ofensa, ningn dao.
-Lo crees en verdad?
-Sabe de lo que soy capaz. Por lo dems, est ms muerto que vivo, de
modo que... ni siquiera lo advertir.
-Dios te oiga, Csar!... Y ahora, desame suerte. -Razones de Estado,
aconsejaron tu boda, Lucrecia. A no ser por ello...
-Guarda tu enojo, hermano mo y sonre como yo lo hago! Si esas razones
son poderosas, debemos sentirnos felices de sacrificarnos por ellas.
-Tienes razn. Ve, pues, y realiza el tuyo, que yo cumplir el mo... -Csar
se inclin de nuevo a besar a la joven-. Y no lo olvides. Estar rondando
cerca, en compaa de mi fiel Micheletto. Un llamado tuyo y el miserable...
-Chist!... Adis, Csar. Mejor dicho, hasta maana... Y sonriendo con
entera libertad, por primera vez en la noche, Lucrecia se alej, tomando el
mismo camino seguido poco antes por Giovanni Sforza. Mas no haba
avanzado diez pasos, cuando un llamado la detuvo. Era Adriana.
-Lucrecia, es impropio que una recin casada ande sola -le dijo su tutora,
acercndose en compaa de Julia-. Permite que Julia te acompae, y de
paso, que de servir en las buenas como en las malas es cosa de hijosdalgo,
ella te desasnar en algunos aspectos referentes a tu nuevo estado... Anda,
Julia, vete con ella.
Lucrecia asinti, sin saber cmo negarse, y ech a caminar en compaa de
Julia. Esta iba seria, como preocupada o intrigada por algo, de modo que
callaba. En cuanto a Lucrecia, sus temores no la haban abandonado del
todo, a pesar de las seguridades de Csar, pero no pudo menos de advertir
el silencio de Julia.
-Bueno, te escucho -le dijo-. Sobre qu deseas ilustrarme?
-Sabes una cosa?... Sospecho que no hay nada que no sepas.
Lucrecia se detuvo de golpe. La penumbra reinante en la galera impidi que
se viera su repentina e intensa palidez.
-Qu quieres decir? -demand.
-No hemos hablado de ello bastante?... Tus damas de honor, as como tus
doncellas, saben bien de esas cosas. De los deberes matrimoniales de una
esposa, quiero decir.
-En verdad, no puedo negarlo, s bastante... Mi madre me lo explic ayer,
cuando fui a saludarla... -Echaron a caminar de nuevo.
-Han desaparecido, entonces, tus temores? -S... creo que s. A decir
verdad, estoy deseando el momento... No ves fuego en mis ojos, calor en
mis mejillas?... Es la emocin, el deseo. Me viste danzar esta noche? Lo
hice con todo el fuego que siento palpitar dentro de m... Sabes una cosa,
Julia? Creo que nac para amar y ser amada, para gozar de la vida y de
cuanto de bueno puede brindar ella: msica, danza, vestidos hermosos,
joyas... y junto con todo eso, amor!
-Vaya, me alegra que se haya operado un cambio notable en tu persona,
Lucrecia. Si antes te .dominaba el temor, ahora, la confianza es tu gua...
-S es verdad... Y no es maravilloso? Ahora comprendo que tenas razn.
No hay por qu tener miedo a la felicidad que puede brindar el amor.
-Dices bien... Bueno, hemos llegado y ah vienen tus doncellas, en cuyas
diligentes manos te dejo... -Julia abraz y bes a la joven en ambas
mejillas-. Hasta maana, Lucrecia, y que seas feliz!
Lucrecia asinti en silencio. Tena lgrimas en los ojos y un nudo en la
garganta. Como a travs de una bruma vio como Julia se alejaba a paso
menudito y vivo. Luego dej que sus doncellas la condujeran al aposento de
vestir, donde empezaron con su tarea de prepararla para la noche nupcial.
Y entonces descubri que, a pesar de todos sus arrestos de valor, su miedo
segua latente.
La sensacin vaga e inquietante de que iba a sucederle algo desagradable,
acaso monstruoso y terrible, persisti en ella durante los preparativos
previos a la ceremonia de la iniciacin.
Lucrecia emergi al fin de la penumbra, cual una blanca diosa de la noche, y
mientras Pantasilea, su doncella de cmara, se escurra discretamente, en
puntas de pie se encamin hacia el adoselado lecho, entre cuyas colgaduras
el travieso diocesillo del Amor realizara de las suyas. Al caminar, su figura
se coloc al trasluz y a travs de la vaporosa tela pudo verse las delicadas y
sin embargo bien contorneadas formas de su cuerpo. En aquel momento,
otra sombra, palpitante de emocin y deseo, sali del otro lado de la cmara
nupcial y dos brazos clidos, temblorosos a pesar de su fortaleza, rodearon a
Lucrecia por la cintura.
-Lucrecia, esposa ma, mi adorada... He soado y deseado mil veces este
glorioso instante! -murmur Giovanni Sforza, depositando un ardiente beso
en aquella perfumada nuca.
-Yo... yo tambin -repuso Lucrecia, en un hilo de voz, dndose vuelta y
ofreciendo sus labios entreabiertos y hmedos de voluptuoso y apenas
controlable deseo
En aquel momento, el temor creci como un horrible monstruo en Lucrecia y
ella, a pesar de su ansiedad de amor, se vio substrada al placer de aquellos
minutos inefables. Sin embargo, transcurridos los primeros instantes y
viendo que Giovanni segua adelante y sin protestar en sus expresiones
amorosas, la seguridad y la confianza retornaron a ella y pudo al fin
corresponder con todo su fuego, el fuego de los Borgia, al amor de su
marido, y por primera vez durante la noche se sinti verdaderamente feliz.
* * *
La soledad, el silencio y las sombras haban reemplazado a la algazara, al
temulento bullicio y al gento que reinaran pocas horas antes en las calles
adyacentes al palacio. Aqullas eran las horas del amanecer, horas tambin
de Himeneo y Cupido, retozones diocesillos, dueos y seores de la
principesca morada y de las perecederas y mundanas glorias que en ella se
cobijaban.
Abajo, entre las sombras de la callejuela posterior, dos figuras mantenan un
extrao y tenso silencio, una sorprendente inmovilidad. Dos hombres,
envueltos en sendas capas negras como la noche, embozados hasta los ojos,
parecan esperar algo, o a alguien. Al fin, transcurrido un largo tiempo, una
de las figuras se movi.
-Seor yo no s lo que esperamos, pero sea lo que fuere, puedo asegurar a
vuesra merced que no vendr.
-Lo que espero no tiene pies ni cabeza, Micheletto.
-Mayor razn para ahuecar el ala y buscar el nido donde refocilarnos, que
las cosas sin sentido slo proporcionan disgustos.
-Estamos aqu por razones que ataen a la seguridad, el prestigio y aun el
honor de los Borgia.
-Entonces por qu no armamos nuestra mano e irrumpimos donde hacen
injuria a nuestro nombre, lavando con sangre la ofensa?
-Creo que ya no ser necesaro. La amenaza ha surtido efecto.
-En verdad seor, mis luces son tan escasas que no comprendo nada de lo
que decs... A quin hemos amenazado con nuestra santa clera, seor?
-Qu se te importa?... Si quieres conservar la cabeza sobre
los hombros, guarda discrecin sobre todo lo que veas u oigas... Y ahora
andando. Mejor ir a cobijar n otro pecho nuestro des-pecho. Aqu ya nada
tenemos que hacer... Andando, digo, y ya sabes a dnde.
-En saberlo me honro, seor que por algo soy vuestro alge-
Los pasos se alejaron y las sombras embozadas se confundieron con las
otras de la noche.
CAPTULO II
DONDE SE TAMBALEA EL PODER DE LOS BORGIA
-Micheletto!...
-Soy con vos, seor!
Csar Borgia detuvo su nervioso paseo y mir hacia la puerta con
impaciencia. Iba a llamar de nuevo, cuando su capitn de Guardias, Miguel
Corella, el valenciano, ms conocido por Micheletto, hizo su entrada.
Micheletto era algunos aos mayor que Csar, de complexin robusta,
oscura, de mirada que se ocultaba ladinamente debajo de gruesas e hirsutas
cejas. Iba vestido con sencillez, como cuadraba a un buen romano, pero
nadie saba que debajo de su chupa llevaba una cota de malla, con un
enorme pual al cinto, amn de la espada que como al desgaire colgaba del
cinto exterior. Era fama que no haba ms diestro y gil que l en el manejo
de ambas armas, cosa que deba ser cierta, a juzgar por la fuerza de su
brazo. El rostro cuadrado, que pareca esculpido en un tronco, era no slo
repulsivo, sino brutal. En suma, la sola presencia de este individuo produca
temor al ms templado, razn por la cual lo haba trado Rodrigo Borgia de
Espaa. Sin embargo, estimando que su hijo Csar requera de un hombre
fuerte, capaz y sin escrpulos a su lado, que pudiera defenderlo en todas las
acechanzas y emboscadas, frente a todos los peligros en que,
necesariamente, habra de verse, se lo haba cedido a l, empleando como
cebo un buen empleo y un suculento sueldo. De ms est decir que Miguel
Corella, en gratitud por haber sido elevado a un gran rango y porque haba
unido su destino al de los Borgia, era un servidor fiel y abnegado, que nunca
haca ms preguntas de las necesarias ni paraba mientes en lo que haba de
hacer, tanto fuese para despanzurrar o desnucar a un enemigo, como para
servir de correveidile y alcahuete.
-Perdone Vuestra Seora, pero hablaba con uno de los hombres puesto a
seguir al seor de Pesaro, Giovanni Sforza.
-Hola!... Y qu noticias trae? Ha odole decir algo respecto a... a su
primera noche de bodas?
Ni media palabra, seor, si bien es verdad que lo ha visto entrar en varias
tabernas y apurar sendos vasos del vino ms fuerte, aunque sin llegar a
tener la lengua gorda.
-Dnde est ahora?
-Nuestro informante dice que lo ha visto entrar en el palacio del cardenal
Ascanio Sforza. Hace una hora de ello y no ha salido.
-El cardenal Sforza?... Puede ser casual, pero me palpito que algo hay
detrs de esta visita intempestiva. Que lo sigan vigilando y que no pierdan
uno de sus movimientos ni una de sus palabras -Csar Borgia se encamin
hacia la otra salida-. Mientras tanto, yo hablar con mi hermana.
En aquel preciso momento, el cardenal Sforza, un hombre alto, sanguneo,
de sienes entrecanas, caminaba de un lado a otro de su despacho. Frente a
l, hundido en un silln, plido y ojeroso, Giovanni Sforza ciertamente
estaba lejos de parecer un esposo feliz.
-Qu infamia! -exclam el Cardenal-. Hemos sido vilmente
engaados!... Mediante una alianza con nuestra familia, lo que nos pondra
de su lado, los Borgia pretenden reforzar su poder!... Qu nos dan en
cambio?... El deshonor y la vergenza!... Ah, pero no se saldrn con la
suya!... Csar, el corruptor de Lucrecia y su padre, lamentarn habernos
dado gato por liebre.
-Cmo to?... Los Borgias son los amos... Me siguen y yo temo incluso por
mi vida... Csar me amenaz.
-Dices que te amenaz? -El Cardenal se detuvo iracundo-, Ah, infame,
al engao agreg la injuria!... Odi a los Borgia por advenedizos,
ambiciosos y nepotistas! A pesar de ello, engaado por su verba, le di mi
voto y el de mis amigos en el Cnclave... Ahora, por esta incruenta burla
contra nuestro ilustre nombre, los odio a muerte!... Pero esto no se quedar
as!... Por el cielo que no! Ya vers, as como lo elev, as caer. Y lo
hundir en la infamia, de donde nunca debieron salir los Borgia, malditos
sean!
-Y mientras tanto, seor?
-Tener paciencia y fingir amistad y condescendencia. Es la poltica ms
conveniente. Luego daremos el golpe... Me comunicar con mi hermano,
Ludovico, el Moro. Como Rey de Miln, es posible que l conozca los medios
de obtener una pronta venganza.
-Ah, seor, llevis un blsamo a mi corazn herido por la falsedad y el
engao!
-Pero cuidado con decir una palabra de esto, ni al amigo ms ntimo o leal,
o nuestras vidas no valdran un ochavo! -Lo tendr siempre presente, to.
Una escena parecida, una variacin del mismo tema, tena lugar en el
palacio de Sta. Mara del Portici, hasta donde llegara Csar Borgia, en una
esperada visita a su hermana. Cuando entramos en la alcoba nupcial,
encontramos a Lucrecia reposando lnguidamente en el lecho, asistida por
sus doncellas. Csar, que hiciera su entrada minutos antes, hizo una callada
seal a su hermana, quien despidi a las doncellas.
-Dicen que l se port como el ms afectuoso y amable de los esposos, que
en ningn momento demostr disgusto o pesar, sino gran contentamiento,
como caba esperar en un recin casado, y sin embargo Giovanni abandon
el palacio a temprana hora y an no ha vuelto -dijo Csar, apenas
quedaron solos-. Adems, ha estado bebiendo... cmo explicas todo esto?
-No creo que haya nada que explicar, hermano mo... Slo puedo decir que
fui y soy feliz al haber desaparecido la razn de mi temor... -Lucrecia, al
decirlo, se estir voluptuosamente en el lecho, llevando los brazos a la nuca,
lo que destac su busto a travs de los encajes de su bata de dormir-. Y
creo que Giovanni tambin lo ha sido -agreg, sonriendo picarescamente.
Csar Borgia dio unos cuantos y agitados pasos, involuntariamente crispada
su mano en la rica empuadura de su corta espada. Luego de lanzar uno o
dos resoplidos, se detuvo de nuevo frente al lecho.
-Est bien -dijo entre dientes-. Dejemos por aceptado que habis sido
felices, que l no mostr disgusto ni pesar en ningn momento, que, por el
contrario, no pudo haber sido ms afectuoso... Sin embargo yo no me doy
por satisfecho. Conozco a los Sforza
y s que se puede esperar todo de ellos... Debes abrir bien los ojos,
Lucrecia, y observar sus reacciones.
-No s a qu llevar todo eso, pero lo har, si tal es tu deseo.
-Razones de Estado lo aconsejan, Lucrecia. Un paso en falso, un escndalo
que enlode nuestro nombre, y los Borgia nos hundiremos en la ignominia,
que, es precisamente lo que desean nuestros enemigos.
-Creo que dices una verdad Csar. Ve con Dios, en paz.
* * *
Transcurrieron algunas semanas y ningn acontecimiento digno de
importancia pareci alterar la vida que se llevaba en Roma en general y en
el Vaticano en particular. Las relaciones entre el papa Alejandro VI y sus
aclitos, entre los cuales Csar Borgia, no obstante su juventud, iba
adquiriendo nombradla y ascendencia eran de lo ms cordiales..
Pero esto slo era en apariencia, en la superficie. Debajo de ella se poda
presentir un mar de fondo, algo que inquietaba sin que se pudiera precisar la
causa, ni el propsito. Los rumores estaban a la orden del da y provenan de
los cuatro puntos cardinales de Italia. Agitaciones, conflictos, guerras,
alianzas o acciones separatistas, reyes y reyezuelos ambiciosos, duques que
no les iban en zaga en sus pretensiones, condottieros que se pasaban con
sus hombres del servicio de un gran seor al de otro, traiciones, muertes,
ejecuciones, asesinatos... Todo eso y mucho ms iba llegando en
informacin hasta el Vaticano, con lo cual el papa Alejandro VI mova las
piezas de su gigantesco ajedrez, para no verse sorprendido con un jaque
mate imprevisto.
Mientras tanto, para consolidar su poder mediante alianzas beneficiosas,
Alejandro VI concert el enlace matrimonial de su hijo Juan, Duque de
Ganda, con doa Mara Enriquez, de la realeza espaola boda que se
celebr el 24 de agosto de 1493, en Barcelona, con la presencia de los reyes
Fernando e Isabel y de lo ms granado de la corte espaola.
Al mismo tiempo, tendi las redes para que el menor de sus hijos, habidos
en la Vannozza, Joffre que slo tena doce aos en 1493 se desposara por
poder en Roma, en el mismo mes de agosto, con doa Sancha de Aragn,
hija natural del Rey de Npoles,
Don Alfonso II el Bizco, y hermana de Alonso de Aragn, Duque de Bisceglia,
que muy pronto emparentara con los Borgia por otra sonada boda.
A principio de setiembre de aquel ao, 1493, Csar Borgia, luciendo su
vestimenta de Arzobispo de Valencia, haca su entrada en el Vaticano,
llamado por el Papa. No llevaba armas a la vista, como era su aficin y
costumbre, pero no haba abandonado su altanera actitud, que slo depona
frente a Su Santidad. En aquella ocasin, como en todas, lo acompaaba su
inseparable squito compuesto por Micheletto y unos cuantos hombres, los
ms resueltos, de su guardia personal.
Introducido sin tardanza a presencia de Alejandro VI, encontr a ste
sentado en su trono. Estaba solo. .Esto demostraba que la conversacin iba
a ser en extremo reservaba. Alejandro VI no se confiaba sino en s mismo.
Csar Borgia se arrodill delante de su augusto padre y le bes la mano.
-Sintate, hijo mo -invit Su Santidad-. Hemos de hablar largo y
tendido, sin testigos, por ser cuestiones muy reservadas. -Os agradezco la
confianza y el honor que me dispensis, seor, pero acaso mi juventud no
sea buena consejera, si lo que buscis es un consejo -repuso Csar con
dignidad y sumiso respeto .en tanto se sentaba en uno de los escalones, al
pie del trono papal.
-Graves razones me impulsan, hijo mo, no a buscar tu consejo, sino
informacin y elementos para juzgar la conducta de ciertos hombres,
sospechosos de deslealtad para con el Papado. -Preguntad y gustoso os
responder, seor. Alejandro VI se hundi en el solio y apoyando la barbilla
en una mano, consider a su hijo por unos instantes, reflexivamente. Daba
la impresin de preguntarse si, despus de todo, vala la pena confiarse en
aquel joven impulsivo, a veces irreflexivo, excesivamente ambicioso y cruel,
amn de mujeriego y bebedor, amigo de concupiscentes jaranas, de las
cuales participaba con algunas de las once mil prostitutas que haba en
Roma, tanto que su escandalosa conducta era conocida por todos. Termin
soltando un suspiro, que pareca decir que,, despus de todo, cmo
reprochar al muchacho que fuese un producto de la poca? Todos los
jvenes nobles llevaban una existencia similar, sembrada de lances de amor
y de armas, salpicados de sangre o del lodo de la deshonra, en perjuicio de
terceros, puesto que haba muy pocos reparos respecto a la honra o la vida
ajenas. Adems, indudablemente, el muchacho era un Borgia, un hijo suyo,
y de tal tronco tal astilla.
-Hijo mo -empez a decir-, antes de ir al objeto de esta conversacin,
voy a darte una buena noticia... Hemos decidido nombrarte Cardenal.
Csar Borgia no parpade. Indudablemente, era un favor que haba
esperado llegara en cualquier momento, puesto que, al ser ungido
Arzobispo, el ao anterior, se haba hablado de aquella posibilidad. El
nepotismo era el menor de los pecados entre quienes tenan el sumo poder
de la Iglesia en sus manos.
-Qu! -exclam Borgia, montando en fcil clera-. No te alegra la
noticia?
-Me alegra s, seor, pero no me sorprende. Recordad que cierta vez
discutimos de tal posibilidad. Y seguramente recordaris lo que yo os dije,
cules eran mis secretos anhelos...
-Pamplinas!... -El Papa Borgia se movi en el solio como si lo pincharan
con agujas de tejer-. Razones poderosas, no personales ni de familia, sino
de Estado, me han hecho elegir el camino de mis hijos. Juan, hoy Duque de
Ganda, seguir la carrera de las armas...
-Seor, con el debido respeto por vuestra sabia disposicin, os dir que
para la carrera de las armas creo estar mejor dotado que mi hermano
Juan...
-Silencio y escucha!... A ti te tengo reservado mejores honores, hoy sers
Cardenal, maana, quien sabe, Papa... Puede alguien aspirar a mayor
honor que ser representante de Dios en la tierra?
-Con vuestro perdn, seor, si me dais a elegir, preferira el honor terrenal
de ser prncipe o soberano de algn Estado, conquistado con el brillo de mi
ingenio y la fuerza de mi espada.
-Basta!... En verdad, Csar, que a veces pierdo la paciencia ante tu
tosudez. Precisamente, por el brillo de tu inteligencia es que te eleg como
un posible sucesor mo... Qu ms puedes esperar? Calla pues, y escucha
y acata. Os escucho, seor.
-Juan, magnfico general de los ejrcitos papales, t cardenal y vice-
canciller, tu hermano Joffre ilustre embajador ante las cortes europeas,
Lucrecia hbil intermediaria, excelente portavoz de nuestros deseos ante las
poderosas familias romanas e itlicas, y habr completado mi cuerpo de
colaboradores de mayor confianza, formando as un poderoso y homogneo
grupo que ninguna conspiracin podr destruir, un poder que ninguna fuerza
podr derribar.
Ambicioso proyecto, si me permits decirlo, seor, pero acaso prematuro.
Lucrecia es casi una nia, lo mismo que Joffre. En cuanto a Juan, ama ms
los placeres de la vida y de la holganza v el vicio, que la honrosa y peligrosa
carrera de las armas. Respecto a m..
__Dios mediante, mi proyecto lo realizar, si t me ayudas, hijo mo. No
slo los Borgias tenemos enemigos que trabajan en la sombra para
hundirnos, sino el mismo poder de la Iglesia se halla minado por la
conspiracin interna... No ignoras cmo Julin de la Rovere se alz contra
nosotros y nuestras decisiones, y cmo hube de perdonarle, para no hacer
ms grave el cisma. Ahora, segn mis informaciones, Ascanio Sforza a quien
yo le distingu con mi amistad, conspira tambin...
-Hola!... Aunque no me sorprendera, siendo como es un Sforza. Qu
sabe Su Santidad al respecto?
-Muy poco, y tal es una de las razones por las que te he llamado... Cmo
son las relaciones entre Lucrecia y su marido?
-Cordiales, segn mi saber -respondi Csar, sonrojndose a su pesar-.
Por qu lo preguntis, seor?
-Porque se me ha ocurrido que ah puede estar el quid de la cuestin. Antes
de su boda, Giovanni apenas conoca a su to. Despus de ella, lo ha venido
visitando con inquietante frecuencia. Las entrevistas son secretas, pues de
otro modo sabramos algo. Y eso no es todo. El cardenal Sforza ha enviado
emisarios secretos a su hermano Ludovico, el Moro. Qu se trae en las
manos? Tambin se han observado movimientos sospechosos de Virginio
Orsini, del Cardenal Savelli y del Cardenal de la Rovere, as como de los
Colonna...
-Conspiracin en grande, a lo que parece.
-S, pero en qu consiste? Cmo va a descargarse el golpe? Eso es lo que
tenemos que averiguar, hijo mo. Comprendes ahora por qu sers
nombrado Cardenal?
-Slo yo, seor?.. Habr murmuraciones. Recordad lo ocurrido con el
nombramiento de mi primo Juan Borgia.
-Esta vez no nombraremos a uno solo, sino a once, entre ellos a Hiplito de
Este, hijo de Hrcules de Ferrara, con quien deseamos estar en buenas
relaciones, y Alejandro Farnese...
-El hermano de Julia? Es un nio an...
-Lo s, pero debo cumplir una promesa... En fin, hijo mo -Rodrigo Borgia
lanz un suspiro-, el porvenir de la Iglesia est en nuestras manos. Como
Cardenal podrs participar de las reuniones y concilios, podrs ver y
escuchar, o recabar valiosa informacin ..
-Lo har, seor. Ahora comprendo que debo sacrificar mis ambiciones al
inters del Estado Pontificio.
-Eso no es todo, Csar .. Debes hablar con Giovanni y de un modo
convincente recordarle su promesa de ir a vivir, con su esposa en el seoro
de Pesaro. Debemos alejarlo de una posible conspiracin y all en Pesaro,
Lucrecia podr informarse con mayor facilidad de lo que est sucediendo.
-Le hablar tambin, seor, y podis estar seguro de que ir.
-Bien... Luego te har conocer la fecha en que sers ungido cardenal.
Mientras tanto, procura conducirte como tal. Recuerda que constituimos el
blanco de todas las miradas y el menor paso en falso servir para
desacreditamos ms an
-Lo recordar, seor... -Csar se incorpor y bes de nuevo la mano de su
ilustre progenitor-. Deseis algo ms?
-Por ahora nada, excepto que saludes a Lucrecia y le reiteres mis deseos de
verme convertido en abuelo...
Csar Borgia se inclin profundamente y sali, dejando a su padre solo y
pensativo en la sala pontificia. Alguien sali presurosamente al paso del
joven Borgia. Era Pedro Caldern, a quien todos conocan por Perotto,
camarero principal de Su Santidad, un joven espaol muy apuesto, hombre
de confianza de Rodrigo Borgia.
-Llevadle algn refresco, Perotto -le dijo Csar-. Su Santidad lo requiere.
-Lo har, seor, lo har -repuso Perotto, inclinndose
Csar Borgia pas erguido y respondiendo apenas a los saludos de cuantos
esperaban en la antesala ser recibidos por el Papa, entre cortesanos y
hombres de la Iglesia. En la galera prxima esperaban Micheletto y sus
hombres. Colocndose detrs de su seora, los hombres de armas
marcharon sonoramente, orgullosos de servir a tan importante personaje,
provocando a su paso muestras de temeroso respeto
* * *
En la suntuosa y sombreada cmara, todo era quietud, beatfica calma,
voluptuoso dejarse estar. Los mismos tapices que coleaban de los muros,
todos los objetos por all diseminados, los artsticos vasos, hermosos
floreros, candelabros de plata, incluso el adoselado y enorme lecho y otros
muebles de poca, parecan participar, en la hora lnguida del atardecer, de
este lujurioso desgano. Contribuia a formar esta imagen mental una msica
suave, extica cuyas notas se arrastraran por sobre el alfombrado piso, 'por
las colgaduras, se deslizaban sobre el lecho, como si quisieran aduearse de
todo, incluso de la conciencia de quienes all estaban.
Cubierta por un ligero peinador, que no llegaba a tapar del todo sus gracias,
Lucrecia Borgia se hallaba sensualmente abandonada en una otomana,
apoyada la mejilla en un brazo A su lado, sentada en el piso, Leila, su
doncella mora, tocaba el lad.
-Sigue, Leila, sigue tocando -inst Lucrecia, entornando los ojos y
hablando en bajo tono-. Tu msica es como caricias de amante que se
deslizan sobre una, produciendo sensaciones agradables, provocando deseos
de dulce abandono... Tu msica hace que seas mi favorita, Leila. Eso y tu
modo de ser, hiertico como una mole de granito del desierto de donde
provienes, incapaz de hablar, de decir ni las propias cuitas y capaz, por otra
parte, de guardar los ms terribles secretos, puesto que no comprendes la
lengua en que te hablo... Sigue tocando, Leila... No dejes de hacerlo,
mientras me dejo llevar por las emociones, por mi secreta pena, por esta
ansiedad que me domina y que debo ahogar... Quisiera compartir mi vida,
deseo de amar, con alguien capaz de comprenderme, de hacerme feliz...
Giovanni, mi esposo? Fro como amante, severo como esposo, nunca ha
hecho mi felicidad... Por qu? Tengo la i"resi*n de %ue lo sa&e todo$.. Lo
ha descubierto desde el principio. Pero calla por temor. Ese temor apaga su
fuego amoroso y aunque finge amarme, en los instantes ntimos lo siento
tan lejano como la luna. Mi unin con l no me depara ninguna ventura... Tal
vez debiera decrselo a Csar, pero no lo har. Giovanni morira
cruelmente... No es que lo ame, pero me dara mucha pena ser la causa de
una muerte as... Sigue tocando, Leila, sigue por favor, y deja de mirarme
con esos ojos oscuros como la profundidad y el misterio de la noche... S,
Leila, alguien a quien amar, capaz de corresponder a mi amor con todo el
fuego que yo siento dentro de m, que naci conmigo, con Csar, con Juan,
con todos los Borgia, que resulta muy difcil de apagar...
Las notas siguieron deslizndose suavemente, como caricias, mas de pronto
hubo una ligera interrupcin. Leila haba detenido en el aire la mano que
agitaba las cuerdas; su mirada se haba profundizado y pareca querer llegar
a la misma conciencia de su ama.
-Tal vez pienses que soy muy joven para pensar as, Leila, pero el fuego de
que te hablo existi siempre en m. Se insufl en mi en el mismo momento
de mi gestacin, con el ardor y la pasin de quienes participaron en ella...
Por veces me digo que debe haber un modo de aplacarlo, sino de apagarlo.
Pero cmo? Entregndome a todos los placeres mundanos? Tal vez
renunciando a ellos, para siempre, y hacindome monja? Dando a mis
carnes los gozos que ansan, o lacerndolas con el cilicio y el ltigo de siete
colas? No lo s... Pero, ay, amiga ma, mi corazn llora por esta ausencia de
amor, por esta inextinguible sed que no puedo apagar, que no s cmo
apagar!... Toca, Leila... -Lucrecia se incorpor a medias sorprendida. Haba
hablado en espaol. Idioma que Leila comprenda-. Por qu no tocas? -
pregunt.
Leila haba dejado el lad sobre su regazo y miraba a su ama en silencio,
pensativamente. Sus ojos brillaban, con la humedad de las lgrimas que
asomaban en ellos.
-Suplico a Su Seora que me perdone -dijo al fin-. Me duele mucho su
pesar y las palabras que ha dicho han llegado a mi alma. Quisiera hacer algo
por ayudarla, por consolarla.
Lucrecia se sent de golpe y se qued mirando a su doncella con ojos
desorbitados por la sorpresa.
-Cmo! -exclam-. Dices que mis palabras han llegado a tu alma?...
Quiere decir que has comprendido... todo?
Leila asinti.
Ha sido contra mi voluntad, amita -dijo-. A mi pesar, en el tiempo que
estoy a vuestro servicio en Roma, he aprendido a entender, sino a
expresarme, el italiano...
-Oh! -Lucrecia se llev las manos al pecho-. Y con las cosas que dije!...
Ahora conoces mis secretos!... Oh!... Creo que te mereces un castigo, el
peor de ellos!...
Leila se inclin profundamente, aunque se haba puesto plida. Bien saba,
por cierto, que su misma vida dependa del capricho o el enojo de su joven
ama.
__El ms cruel de ellos no alcanzara a privarme del afecto que siento por
Vuestra Seora, pero si os confieso mi saber no es con el propsito de
incurrir en vuestro desagrado, sino con el deseo muy sincero y respetuoso
de ayudaros... -De ayudarme?... Cmo?... En qu?
__puedo buscarle el consuelo y la comprensin que busca Su
Seora... Mejor dicho, s el modo de obtenerlo, con la mayor discrecin, en
el secreto ms absoluto, de tal modo que nunca, jams trascender.
Al or aquellas palabras, Lucrecia enrojeci de emocin, de alegra. Se llev
las manos juntas al seno, como para aplacar los agitados latidos de su
corazn
__Cuidado con lo que dices, Leila -dijo, apretando los dientes-. Puedo
mandarte azotar hasta que te desuellen vida...
-Lo s, amita, y corro deliberadamente el peligro de incurrir en su enojo!...
Pero ha sido tal la pena que me caus su triste soledad, su falta de amor,
que arriesgo mi vida por salvar
la suya!
-Crees... crees que puedes lograrlo?
-S el modo de hacer lo... Esto no es para m un misterio. En las cortes
moriscas, en los serrallos, no se estima una buena odalisca si no es capaz de
proporcionar a su ama satisfacciones a su espritu tanto como de las otras.
-Leila, ests diciendo cosas terribles...
-Lo s, lo s -murmur la doncella, cayendo de hinojos al frente de su
ama-. Slo os pido que confiis en m!... Si hasta ahora fui una mole
hiertica del desierto, a partir de hoy ser una tumba.
-Mira que puedo tomarte la palabra... y ordenar tu ejecucin si no cumples,
o si me traicionas.
-Morir gustosa si al menos intento proporcionaros la dicha que buscis...
Un silencio tenso, amenazador, se impuso en la alcoba. Leila contuvo el
aliento. Se haba equivocado? No corra por las venas de aquel cuerpo
juvenil, hermoso, prometedor, la sangre roja e impetuosa de los Borgia?
Iba a dominar en Lucrecia el instinto superior de honestidad y decencia y a
ordenar que la azotaran hasta quitarle la vida por haberse atrevido a sugerir
tamaa enormidad? Pero la joven y bella mora sonri imperceptiblemente
cuando la hermana de Csar Borgia se ech bruscamente en la otomana,
dejando escapar un infantil grito de alegra.
-S, s, mi Leila!... -exclam jubilosamente-. Lo quiero, lo deseo!... Lo
he venido deseando desde que abr los ojos al deleite de los deleites!... No
hay nada tan grato y hermoso en la vida!... Vete a buscrmelo!
-Lo har, amita, pero es preciso ir con extremo cuidado... Vos podis
ordenar que me azoten, pero alguien puede hacerme quitar la cabeza si
entra en sospechas de que os sirvo de aquesta manera. Adems, debemos
tomar todas las precauciones para que las cosas salgan como es debido y no
tengis un da una amarga sorpresa. Adems...
-Oh, no pongas tantos peros, que me muero por gustar el sabor de este
deleite nuevo y peligroso! -prorrumpi Lucrecia, con juvenil impaciencia-.
Mas habla de una vez... Qu ms quieres?
-Necesito la ayuda de alguien que os sea fiel hasta la muerte, como yo,
pero nativa de esta pecadora Roma... Alguien que pueda hablar con soltura
la lengua del Dante, y que conozca todos los recovecos de la ciudad.
-Pantasilea!... No hay otra que rena esas condiciones. Acaso mis otras
doncellas espaolas sean ms fieles, pero ninguna habla tan bien el italiano
ni conoce la ciudad...
-Sea, entonces Pantasilea... Pero advertidle que debe cumplir mis rdenes
sin chistar y que la haris desollar viva si suelta la lengua.
-Har algo ms que eso... Llmala!... Pronto!
* * *
Genaro Ricci, un segundn de la ilustre casa romana del mismo apellido,
encontrbase, al filo de las diez de una noche oscura y tormentosa, al pie de
uno de los muros de la Mole de Florent, no lejos del Ponte di Nerone y frente
al ro Tber. Desde all tena una magnfica aunque impresionante visin del
castillo de St. Angelo, que cual una severa advertencia del Papado se ergua
sobre Roma. Aquellas pocas ventanas iluminadas tenan, sin duda, mucho
que contar. Cuntos prisioneros de Estado se herrumbraban all? Cuntos
haban muerto, torturados? Todo Roma hablaba, por ejemplo, del prncipe
turco, Djem. Hermano del Sultn de Turqua, haba sido desterrado por ste
y pagaba cuarenta mil ducados al Estado que lo mantuviese en prisin. El
desventurado prncipe estaba encerrado all, en el sombro castillo de St.
Angelo. El joven y apuesto Genaro sacudi la cabeza, para quitarse aquellos
poco agradables pensamientos y record por qu estaba aqu. vido de
aventuras y de placeres, como todos los jvenes romanos de la nobleza, no
haba vacilado en acudir a una extraa cita que una mujer embozada le
diera, con promesa de venturas sin par. Aunque era la primera vez que le
suceda una cosa igual, la cosa no le sorprenda en absoluto. Conoca
muchas historias salantes de este tipo. Damas encumbradas, y otras que no
lo eran tanto, y aun cortesanas, tenan por agradable costumbre el
encubrirse en el misterio y dar cita a hombres desconocidos, satisfaciendo
con ellos inquietudes no aplacadas en el seno de hogares y familias
demasiado puritanas. Otras veces se trataba de esposas jvenes con
maridos viejos, o achacosos. Por otra parte, esto ocurri siempre, no slo en
Roma, sino en todas partes, en todos los tiempos.
__Sin embargo, las emboscadas estn a la orden del da en
Roma -se dijo el joven Ricci-. Raro es el da que no aparece un cadver
apualado o estrangulado en el Tber. Por una ofensa cualquiera, por un
qutame all una paja, se eliminan a jvenes como yo, demasiado cabeza
calientes para darse cuenta del peligro. .. Quin me asegura que la mujer
embozada que me sali al paso en el mesn de maese Spoletto no es una
enviada de cualquiera de mis parientes, a quien estorbo, sin saberlo, en la
recepcin de una capellana?... -Genaro Ricci se ajust el cinto, prendidas al
cual llevaba una espada de larga hoja toledana y un pual-. Pero si se trata
de una emboscada, no me sorprendern tan fcilmente...
El joven romano interrumpi su soliloquio. En aquel momento, las campanas
del Castillo de St. Angelo empezaron a dar las diez. Debido al tiempo
tormentoso, las campanadas resonaban con una sorda y prolongada
cadencia, que en bajos ecos se extendi sobre las siete colinas de la ciudad
eterna. Y no se haban extinguido an aquellos ecos, cuando se oyeron
pasos, pausados, apagados.
Debido a la profundidad de las sombras reinantes, era imposible ver ms all
de los diez pasos. Genaro se llev la mano a la espada y la desenvain con
ademn resuelto. El esperaba a una mujer, pero los pasos eran de varias
personas.
-Seor... estis ah? -llam una voz suave, angelical, con claro acento
romano.
Antes de responder, Genaro aguz la mirada. Un oportuno relmpago vino
en su ayuda. Gracias a su resplandor alcanz a ver una litera de mano,
conducida por dos robustos mocetones, y a la mujer embozada junto a ella.
-S, aqu estoy -respondi en bajo y tenso tono-. Avanzad con cuidado, si
no queris tropezar con mi espada.
-Envainadla, seor, que no la habris de necesitar en la realizacin de los
placenteros menesteres para los que sois llamado -dijo la embozada, y
antes de que Genaro pudiera verla, una mano tibia y suave se apoy en su
brazo-. Venid y permitidme que os vende los ojos. Como habris de
comprender, mi seora no desea ser reconocida.
-Es de suponer... Podis hacerlo, pues desecho mis temores de una
emboscada.
Despus de vendarlo, la misteriosa dama lo hizo entrar en la litera y ella se
acomod a su lado. En aquel momento empez a llover, con fuerza. El
montono ruido de la lluvia y el de los pasos pesados de los mozos
chapaleando en el lodo distrajeron la atencin del joven romano, que no
obstante sus esfuerzos, no hubiera podido decir a dnde iban. Algn tiempo
despus una pesada puerta giraba sobre sus enmohecidos y viejos goznes y
la comitiva de Cupido haca su entrada en un patio con piso de piedra.
Genaro pudo percibir el caracterstico olor a establo o caballeriza. No caba
duda, pues. Vena a la casa de una dama de posicin.
Con ayuda de una mano amiga, el joven descendi de la litera y aqulla lo
condujo a travs de galeras, corredores y estancias, de peculiar olor a
rancio y a cosas viejas y un tanto enmohecidas. Qu otro lugar sino un
palacio era aqul? Genaro sinti latir su corazn con fuerza. Tal vez una
princesa o alguna duquesa le otorgara la gracia de sus favores! Qu mayor
fortuna poda aspirar un pobre segundn como l, que no tena dnde caerse
muerto? Estaba de l que pudiera sacar algn provecho a la situacin. Se
dej, pues, llevar mansamente.
Al fin, despus de un prolongado caminar, vinieron a detenerse frente a una
puerta, a juzgar por el singular llamado que la dama embozada hizo en ella.
La puerta se abri. Un vaho perfumado y tibio le acarici el rostro. Fue
introducido en la estancia y sus pasos se perdieron en una gruesa alfombra.
Un perfume grato
y enervante exalt sus sentidos, predisponindolo al amor y al deseo. La
mano que se apoyaba en su brazo se solt. Se oy un ruido de faldas, un
leve cuchicheo, el cerrarse de una puerta. Con el alma pendiente de un hilo,
Ricci esper. Fcil le hubiera resultado quitarse la venda, pero saba que eso
poda costarle caro. Adems, l quera gozar de la aventura hasta sus
ltimas consecuencias. Esper, pues, inmvil, mudo.
Una voz suave e insinuante, angelical, lleg entonces hasta l, producindole
un grato estremecimiento. Esa voz, plena de sugestin y de promesas de mil
deleites, se confundi con el encanto de la noche, aumentando la sensual
inquietud del joven.
-Podis quitaros la venda y acercaros, si os place.
El joven romano se quit la venda de un manotazo y mir. Una exclamacin
de infinito gozo, de admiracin, escap de su pecho. Se hallaba en una
suntuosa alcoba sumida en una grata penumbra. Haba un enorme lecho con
dosel en el centro. En ese lecho, cubierta al desgaire por un transparente
peinador, yaca en voluptuoso abandono una mujer joven, a juzgar por la
redondez de sus formas, por el brillo de sus rubios cabellos, por la fresca
carnosidad de sus labios entreabiertos y sonrientes, por el fulgor de los ojos
claros que miraban detrs de un antifaz negro.
Lanzando gemidos de anticipado placer, nuestro joven se adelant hacia el
lecho y tomando aquella mano extendida la cubri de un apasionado beso.
-Para ser una cita con el amor, habis venido muy armado -dijo ella,
envolvindolo con una clida mirada-. Dejad vuestras armas y venid a mis
brazos, caballero de la noche, que slo dispones de breve tiempo.
Una tenue msica de lad emergi de alguna parte y se esparci por la
cmara, envolviendo con su mgico hechizo a quienes ansiosos de placer
esperaban el instante de abandonarse a la satisfaccin plena de los sentidos.
Bajo la silenciosa y sonriente observacin de la enmascarada, Ricci se quit
las armas y el correaje. Una vez ms cay de rodillas al pie del lecho. La
joven del antifaz lo miraba intensa y voluptuosamente y su sonrisa era el
eptome de promesas de goces sin par en la tierra.
-Sois hermosa y atrayente como el pecado -le dijo l, besndole la mano
con ardor-. Y yo, pecador impenitente, me pongo sumiso a los pies de tan
soberana belleza.
-Que ser vuestra, caballero de la noche, si adems de discreto sois
apasionado como yo lo deseo.
-Soy todo fuego, seora ma... A la vista de vuestra soberbia hermosura,
me he convertido en un volcn pronto a desbordar fuego y lava...
-Entonces, venid -dijo ella, sonrindole y atrayndolo con suavidad-.
Venid y dadme ese fuego y que l se confunda con el mo...
Los amantes se precipitaron a unir sus brazos y sus bocas, mientras la
msica suave y enervante se acentuaba y poco a poco se elevaba, en un
crescendo que no tard mucho en llegar al clmax, donde palpitante se
mantuvo por algunos instantes, resonando con gratsimas notas que
parecieron retumbar en el mismo seno del cerebro. De all se desbordaron
luego y como una impetuosa cascada se vaciaron en las ondulaciones del
subconsciente, con notas, arpegios y solfas que haban perdido su
resonancia anterior, convirtindose en vibraciones musicales tan breves que
se extinguieron suavemente, empero sin morir del todo...
* * *
Giovanni Sforza mir a los cuatro hombres que mantenan silenciosas, pero
amenazantes actitudes detrs de su omnipotente amo, Csar Borgia, y
decidi guardar para otra ocasin ms propicia las voces de protesta que
asomaban a sus plidos labios.
-Os juro, Csar, que hice cuanto pude para convencer a Lucrecia de ir a
residir en Pesaro, pero ella se niega! -exclam.
-Apenas puedo creeros. Mi hermana no hara tal cosa, por cierto que no.
-Hablad con ella preguntadle... Yo no deseo otra cosa que estar all, lejos
de las intrigas y maquinaciones de esta ciudad!
-Est bien, lo har, ahora mismo... He sido llamado por Su Santidad y
presiento que tendr que darle una satisfaccin al respecto... -Csar hizo
una sea a sus hombres y ya iba a alejarse, cuando pareci recordar algo-.
Podis ir preparando el viaje -agreg en tono displicente-. Despus de
hablar con Lucrecia estar deseando salir de Roma.
Aquel encuentro haba tenido lugar no lejos de la ia++a de St. Angelo,
donde resplandeca, en las primeras horas de la tarde, un sol magnfico. El
ahora Cardenal de Valencia, seguido de sus cuatro
guardias de cors, como siempre encabezados por Micheletto, iba a tomar
por la Via de Pnico, cuando advirti un grupo de personas, en su mayora
gentes de pueblo, junto a uno de los paredones del Tber. Seal a uno de
sus hombres.
__Ve all, Vicenzo, y averigua qu ocurre -orden.
El nombrado asinti y se alej presurosamente, yendo al encuentro del
grupo. ste se haba formado en torno a un cuerpo yaciente y mojado, el
cual era examinado con curiosidad no exenta de compasin. Vicenzo se
acerc y pudo comprobar que se trataba de un cadver. Perteneca a un
joven noble, a juzgar por sus ropas. Una sangrante herida causada
indudablemente por un pual, apareca en su pecho, a la altura del corazn.
Al ver al guardia de corps y al reconocerlo, los curiosos se apartaron con
aprensin. Vicenzo pregunt entonces qu haba ocurrido. Le informaron dos
boteros que al ir a cruzar el Tber haban visto flotar aquel cuerpo. Siendo un
deber cristiano, lo haban extrado del agua.
-Es el segundo cadver que extraemos en un mes -dijo el ms viejo de los
boteros-. Estamos acostumbrados a ello, pero suponemos que esta muerte
habr de preocupar a algunos. Podemos ver que se trata de un joven
romano de noble familia. -Alguno lo conoce? -inquiri Vicenzo. Un
hombre rstico, joven, se adelant.
-Yo creo reconocerlo -declar-. Soy mozo en el mesn de Spoletto, que
est en la va de Pavone. Este caballero sola ir con frecuencia. Anoche
mismo creo haberlo visto, bebiendo alegremente con otros amigos...
-Sabe vuestra merced su nombre? -O que lo llamaban Ricci... Genaro,
creo. -Bien, llevad el cuerpo cubierto a la casa de sus parientes, que alguno
tendr que pague el favor... Y vosotros, el resto, retiraos, que a mi amo, el
Cardenal de Valencia, le disgustan las reuniones.
Y satisfecho por el resultado de sus averiguaciones, Vicenzo volvi al lado de
Csar Borgia, a quien dio cuenta de lo que ocurra.
-Algn joven que se habr visto comprometido en un duelo -coment el
Cardenal de Valencia, sin detener su marcha-. No creo haberlo conocido.
La presencia del joven cardenal caus considerable revuelo en el palacio de
Sta. Mara del Portici. Sin esperar que lo anunciaran, Csar se introdujo en
las habitaciones de su hermana, a quien encontr en su alcoba, asistida por
sus doncellas. Lucrecia estaba plida, ojerosa, pero de alegre disposicin, o
bien su alegra era fingida.
-Csar, hermano mo, que grata sorpresa me dispensas! -exclam
Lucrecia, extendindole una mano con aire de afectacin-. Deben estar
sucediendo cosas importantes en Roma, que te inducen a venir.
Sin responderle, Csar hizo un ademn despidiendo a las doncellas. Luego
tom asiento junto a su hermana y empez a hablarle en grave tono.
Lucrecia intent replicar dos o tres veces, pero con imperioso acento, Csar
se lo impidi.
-No s cules son las razones que te obligan a permanecer en Roma ni ellas
me interesan por el momento -concluy diciendo el Cardenal de Valencia-.
Debes comprender que no puedes permanecer un da ms aqu. Nuestro
padre se halla muy preocupado, pues existen evidencias de una grave
conspiracin, a la que los Sforza no seran ajenos. Debes evitar que Giovanni
se vea envuelto en ella. En Pesaro no ser de temer y podrs vigilarlo de
cerca, comprendes?
-Perfectamente, y con la mayor humildad, como Corresponde a una hija
amante y respetuosa, acato la voluntad de Su Santidad. Pedir a Giovanni
que realice los preparativos del viaje.
-Eso es, y cuanto ms pronto, mejor.
Apenas el Cardenal se hubo despedido, en la cmara de Lucrecia entraron
sus dos doncellas de mayor confianza, la mora Leila y Pantasilea.
-Hemos odo todo! -prorrumpi Pantasilea, juntando las manos-. No
podamos desear mejor suerte, despus de lo ocurrido anoche! Lejos de
Roma, nadie sospechar de nosotras!
Lucrecia lanz un profundo suspiro.
-Pobre Genaro!... -murmur-. En qu infausto instante sinti la
tentacin de quitarme el antifaz?... Despus de lo felices que fuimos en
tantas noches de ventura sin par!... Comprendis qu oscura existencia
llevaremos en Pesaro?... A menos de enredarnos con pajes o criados,
ninguna posibilidad de gozar del amor. Ah, ser como una expiacin por lo
que hemos hecho!
-Amita, mi mano no tembl cuando descarg el golpe mortal! -dijo en
aquel momento Leila-. Y pongo a Al por testigo de que lo har de nuevo si
peligra el honor o la felicidad vuestra.
Por eso mismo os digo que no desesperis... Ya encontraremos el modo de
divertirnos, aunque sea en Pesaro.
Pedro Caldern, el Perotto, agitado y nervioso, sali al encuentro de Csar
Borgia.
-Su Santidad os espera con impaciencia, seor! -declar-. Oh, estn
ocurriendo cosas terribles!... La traicin reina por doquier y ni an en el
seno de la Iglesia podemos vernos libres de los traidores!... Pasad, seor,
pasad.
Rodrigo Borgia se paseaba agitadamente frente al solio papal, las manos a la
espalda, la cerviz doblada sobre la cogulla, la mirada fija en el suelo. No
estaba solo, pero bast que hiciera su aparicin el Cardenal de Valencia para
que todos se precipitaran a la salida, a una muda seal del Papa.
-La ms negra ingratitud, la traicin ms infame, han sentado sus reales en
el Vaticano -empez a decir Alejandro VI, sin dejar de pasear y como si
hablara consigo mismo-. Estamos rodeados de enemigos, que no slo
procuran nuestra cada, sino la ruina de la Iglesia. Seres obcecados por la
ambicin, en quienes depositara mi confianza, han desertado, pasndose
con armas y bagajes al enemigo... Oh, creo que la Cristiandad nunca ha
estado en tanto peligro como al presente! En la sombra y aun fuera de ella,
los enemigos de la Iglesia conspiran, sin descanso...
-Seor, puedo saber la causa de vuestra santa indignacin? Qu noticias
habis recibido, tan graves, que de aqueste modo os turban e inquietan?
-Las peores, hijo mo, las peores! -exclam el Papa, alzando los brazos y
yendo a ocupar su solio-. Carlos VIII, rey de Francia, se dispone a invadir
Italia, particularmente los Estados de la Iglesia!
-Oh!... Con qu propsito?
-Qu otros sino los de provocar nuestra cada?... El infame y ambicioso
Julin de la Rovere, que nunca me perdonar haberle ganado el trono
pontificial, ha huido de Roma y ha llegado a Francia, siendo recibido con
grandes honores por la corte francesa. Segn mis informaciones, ha logrado
convencer a Carlos VIII para que emprenda la invasin armada de Italia,
como paso previo a su elevacin al pontificado, del cual sera yo expulsado
por la fuerza de las armas...
-Seor, en verdad, vuestras noticias son terriblemente dramticas... Qu
pensis hacer ante la situacin?
-He tomado algunas medidas. El ejrcito papal, bajo el mando del Conde de
Pitigllano, saldr a ocupar posiciones en la frontera. Puesto que Juan, el
Duque de Ganda, permanece an en Espaa, ocupars su lugar, como
segundo al mando. Partirs, pues, en seguida. El Conde de Pitigliano ha
partido ya.
-Lo har sin tardanza, seor... Pero, en rigor de verdad, esperis que con
nuestras reducidas fuerzas, contengamos a un ejrcito tan poderoso como el
francs?
-Por el momento es una medida precaucional. An confiamos en que Carlos
VIII no se deje convencer por el cardenal de la Rovere. Por otra parte, si
consigo mantener la unidad de los reyes y seores de Italia, es posible que
el monarca lo piense dos veces antes de atacar. Dispersas y desunidas las
fuerzas de Italia, seremos fcil presa. Unidas, nunca.
-Creis posible mantener tal unidad?
-En eso estamos... Si los Orsini, los Sforza, los Colonna y dems seores
continan siendo aliados del Pontificado, hay esperanzas de salvacin. De lo
contrario...
-En muy dbiles fuerzas basis nuestro porvenir, seor.
-Bien lo s, pero confo tambin en la bondad del cielo. La Iglesia no
quedar a merced de los herejes!
-El cielo os oiga... Puedo retirarme ya?
-Antes debo decirte que es preciso vigilar a estos seores romanos y a los
poderosos de Italia... Vigilar de cerca, sus menores pasos. La traicin se
est incubando entre ellos, lo presiento. Los Sforza, por ejemplo. De qu
nos ha servido nuestra alianza con ellos? Ascanio Sforza se ha convertido en
mi adversario ms enconado, tanto como el cardenal de la Rovere...
-Lucrecia y Giovanni parten a Pesaro, seor. Tal vez eso ayude a poner a
los Sforza de nuestra parte.
-Pero no confo mucho en ello... Vigila, hijo mo. O "iseras )o"inu"
"entes, O ectora caeca, --Y Alejandro volvi a hundirse en su solio.
* * *
Lucrecia Borgia y su esposo, Giovanni Sforza, acompaados de una
numerosa comitiva integrada por las damas de honor, sus doncellas, pajes,
criados, palafreneros, escribientes y secretarios, consejeros y aun tropas de
guardia, hicieron su entrada en Pesaro, en junio de 1494.
Anoticiada del inminente arribo, la ciudad se haba engalanado y preparado
para una digna recepcin; pero cay una lluvia torrencial que desluci el
recibimiento que tenan preparado los vasallos y ella no permiti que la
hermosa y risuea ciudad se mostrara como tal a los ojos de la nueva
Seora. El palacio donde deba residir, comparado con el del Portici, por
ejemplo, o con otros que la hija de Borgia conoca, era muy modesto,
estrecho y sombro. Por todo lo cual, Lucrecia se mostr quejosa y
disgustada desde el primer da.
Y que la vida all le iba a resultar tediosa, agobiante, lo supo tambin desde
los primeros das. Nunca haba imaginado que la seora de un gran predio
pudiera llevar una existencia tan insulsa, encerrada en sus habitaciones la
mayor parte del tiempo, obligada a cumplir socialmente slo cuando razones
polticas o diplomticas lo demandaban. Por otra parte, el seor de Pesaro
no le permita compartir los asuntos de buen gobierno. Se encerraba todos
los das en su despacho con sus consejeros y colaboradores, pero ella nunca
saba lo que se haba tratado. Como si esto fuera poco, Giovanni insista en
rodearla de un falso clima de arte y cultura. Poetas, escritores, filsofos
locales eran invitados con frecuencia al palacio, y ella y sus damas de honor
se vean obligadas a escuchar sus fatigosas declamaciones o charlas
eruditas. Estas reuniones, ms o menos informales, tenan lugar casi todos
los das.
Si bien Pesaro era una ciudad alegre y jocunda, no tard en comprender
Lucrecia que su pueblo era devotsimo de los Sforza. Intentar una aventura
amorosa all hubiera sido como nombrar al verdugo y fijar el da de la
ejecucin. Por esta razn, no obstante la decidida actitud de Leila, que
juraba que aquello no era peor que el serallo de un rabe celoso, debi
evitar que la bella mora realizara un proyecto de buscarle un amante-
secreto.
Todo esto contribuy, pues, a que la vida en Pesaro ie resultara a Lucrecia
una verdadera cruz, y no dese sino el instante de que algn acontecimiento
de importancia hiciera cambiar el curso de las cosas.
Tal acontecimiento no tard en producirse. Alejandro VI, en sus esfuerzos
por contener la ola de conspiracin que amenazaba destruirlo, haba
impuesto la boda de Joffre Borgia, el menor de sus hijos habidos con la
Vannoza, con Sancha de Aragn, hija del Rey de Npoles. La alianza con el
monarca napolitano, as lo esperaba, consolidara su poder. La situacin en
general, a mediados de 1494, no pareca tan desfavorable a la causa de
Alejandro VI. Su ejrcito en la frontera, al mando del Conde de Pitigliano y
de Csar Borgia, si bien no constitua una fuerza impresionable o
importante, servira para demorar cualquier accin ofensiva francesa, en
tanto llegaban los refuerzos enviados por los seores de Italia. De estos
dependa, pues, el futuro del Vaticano.
Pero un hecho, que al principio pas desapercibido, vino a echar por tierra
las ltimas esperanzas de Alejandro VI. Cierto da, a fines de junio de 1494,
cuando algunos partidarios del Papa y de su familia, celebraban
ruidosamente el feliz arribo de Lucrecia a Pesaro, por una de las puertas
excusadas del palacio situado no lejos del puente de St. Angelo, que Rodrigo
Borgia regalara al cardenal Ascanio Sforza, como recompensa por su voto en
el Cnclave, y donde aqul moraba, sali un hombre que por sus ropas
rsticas y radas pareca un moro de muas. El buen hombre, llevando de la
brida a sus animales, tom el camino hacia la Porta dei Poplo y sin ser
molestado por nadie la cruz y se perdi de vista
Aquel hombre no era otro que el cardenal Ascanio Sforza. Y slo tiempo
despus, cuando ya era tarde para evitarlo, supo el Papa que el cardenal
Sforza haba huido de Roma, yendo a Miln, a encontrarse all con su
hermano, Ludovico, el Moro.
Pero este golpe no fue el nico que recibi Alejandro VI por aquellos das. No
tard en enterarse, en efecto, que otros importantes seores haban tomado
tambin el camino de la traicin, entre ellos Virginio Orsino, cabeza de esa
familia, los Colonna, Trajan, y Pablo Savelli. De todo esto resultaba claro que
una conspiracin en forma, tramada dentro y fuera de Italia, no tardara en
eclosionar con toda fuerza, amenazando hacer trizas el poder temporal de
los Borgia.
Y poco despus, en efecto, Alejandro VI llegaba a conocer cual era la
magnitud de aquella terrible conspiracin. Ludovico el Moro, que arrebatara
el trono de Miln, para consolidarse en el poder, pidi la proteccin de
Francia. La Duquesa de Miln, legtima heredera de aquel trono, era hija de
Alfonso II, Rey de Npoles, que amenazaba hacer la guerra a Miln para que
la Duquesa obtuviese lo que era suyo. En consecuencia, Ludovico el Moro,
amigo de la Corte de Francia, pidi a Carlos VIII que invadiera Italia y
atacara a Npoles, que terminaba de aliarse al Papado por medio de la boda
de Sancha de Aragn. Al mismo tiempo, el astuto Ludovico Sforza procur
ganarse el apoyo de Venecia y de otros estados y seoros.
La maquinaria colosal estaba en marcha y no tard en verse las
consecuencias. El 11 de agosto de 1494, despus de un consejo real, en el
que estuvieron los embajadores de Miln, el Cardenal de la Rovere y otros
delegados italianos de los conspiradores, el Ejrcito francs, al mando del
rey Carlos VIII, parti hacia Italia. En rpidas jornadas cruzaba los Alpes el 2
de setiembre; el 5 estaba en Turn, y el 9 en Asti. All fue a recibirlo
Ludovico el Moro, acompaado de su propio ejrcito y de una corte con las
ms bellas damas de la aristocracia milanesa. Por supuesto, con ellos iba
tambin el cardenal Ascanio Sforza.
Despus de una breve detencin, destinada al descanso y al dulce hogar, al
que tan inclinado era el soberano francs, el poderoso ejrcito sigui su
marcha, sin encontrar resistencia. En verdad todava no haba llegado a la
frontera de los Estados pontificios, donde se saba se encontraba el ejrcito
del Papado, pero resultaba dudoso que el mismo ofreciera una seria
resistencia. Por todo ello, Carlos VIII encontraba muy pocos obstculos en
su avance y si algunas pocas guarniciones se resistieron, fueron pasadas
rpidamente a cuchillo.
Carlos VIII estaba resuelto a ser el seor de Europa y de tener bajo su
dominio al mismo Papado, al frente del cual pondra a un hombre de su
confianza, el cardenal Julin de la Rovere. En lo que a sus planes se refera,
la conquista de Npoles slo haba sido un pretexto para invadir Italia.
Estas ambiciones estaban a tono con la edad y la personalidad de Carlos
VIII, que contaba a la sazn unos veinticuatro aos. Era bajo de estatura,
medio encorvado y mal formado, feo de cara, con ojos abultados que deban
ver poco, nariz aguilea ms grande y gorda de lo natural, boca de labios
gruesos y sensuales. Tena la costumbre de agitar las manos al hablar,
siendo tambin lerdo y confuso en la palabra.
Lanza en ristre, al frente de su ejrcito, Carlos VIII entr en Florencia el 17
de noviembre. El 28 del mismo mes prosigui su marcha hacia Roma, sin
encontrar resistencia alguna
El Ejrcito papal se haba replegado hacia Roma para defender
personalmente a Alejandro VI y a la ciudad, amenazados ahora
abiertamente por los conspiradores condottieri y algunos vicarios de la
misma Iglesia, que en nombre del Rey de Francia ocupaban posiciones
estratgicas en la campia romana y en el litoral!
En una palabra, el poder de los Borgia se tambaleaba, amenazando
desplomarse en cualquier instante.
CAPTULO III
DONDE AUMENTA LA DESAZN DE LOS BORGIA
El papa Rodrigo Borgia, Alejandro VI para la Cristiandad, contempl con no
poco orgullo, satisfaccin y aun admiracin, al rudo aunque apuesto mozo
que, denotando en su rostro de lneas angulosas y duras las fatigas de
marchas forzadas y en penosas condiciones, sombreado por la barba de
varios das inclementes y carentes no slo de comodidades y satisfacciones,
sino incluso de lo ms elemental a la vida, se ergua frente a l con energa
y resolucin.
-Habr estado equivocado despus de todo? -pens Su Santidad-. Tiene
todo el aspecto de un hombre de armas... Alejandro debi ser como l. -Le
extendi los brazos, en un impulso que reprimi tardamente-, Csar, hijo
mo!...
-Me habis llamado, seor, y aqu estoy.
-Y nuestro ejrcito?
-Intacto, aunque minado por los sacrificios y las privaciones. El invierno se
muestra muy duro en la campia.
-Intacto... -dijo Alejandro VI, echndose a caminar reflexivamente-. Me
pregunto si no habra sido mejor verlo destruido, deshecho por la
maquinaria blica del francs. Al menos, habra sido una manera honrosa de
perecer...
-Hablis de perecer, seor, palabra sacrilega en vuestros labios.
-Y qu otro porvenir nos espera?... Todo y todos estn contra nosotros.
Carlos VIII avanza sobre Roma. La ltima traicin de Virgilio Orsini, que del
servicio de Npoles se ha pasado al de Francia, culmina los hechos infames
destinados a nuestra destruccin.
-Pero si os conozco, seor, vos no sois de aqullos que se abandonan a la
desesperacin.
-En efecto, tengo alguna esperanza, muy poca, de que la situacin
cambie... Todo depende acaso de la accin diplomtica que estoy
desplegando.
-A eso iba, seor. Si nuestras fuerzas materiales son escasas y aun
incapaces de resistir por la fuerza de las armas, poseemos otras armas tanto
o ms valiosas que ellas... Por qu no ponerlas en juego?
-Ya lo hice y estoy a la espera de los resultados.
-Me permite Vuestra Santidad preguntar qu pasos dio en tal sentido?
-Creo haber realizado una jugada genial de ajedrez, poniendo en
movimiento a la dama...
-A la dama, seor? No comprendo.
-Lo comprenders... si mi jugada resulta. Ahora puedes retirarte, El ejrcito
que ocupe posiciones en las murallas y que todo est dispuesto o bien para
una retirada general, o para una eventual resistencia en el castillo de St.
Angelo.
-Una plaza muy reducida y que puede ser destruida por la artillera
francesa. Os puedo preguntar por qu resistir all?
-Ejercemos nuestro derecho de posesin sobre el castillo en nombre de
todos los prncipes de la cristiandad. Preferira morir en l a entregarlo.
-Tal vez tengis privilegio, seor.
Y Csar Borgia, luego de inclinarse y besar la mano de su augusto
progenitor, procedi a retirarse. Por unos instantes la mirada de Rodrigo
Borgia ech fuego, mas poco a poco se calm y aun termin sonriendo,
cuando la puerta de la cmara se cerr detrs del joven Borgia.
El joven capitn francs, Ivs d' Allegre, al mando de cuatrocientos hombres
de caballera, avanzaba rpidamente por el ala derecha del ejrcito francs,
en una especie de movimiento tenaza, cuando dos jinetes, de la patrulla
adelantada, vinieron hacia l a todo galope, en medio de una nube de tierra.
El Capitn frunci el ceo y alz un brazo, dando la orden de detencin al
resto.
-Qu sucede, sargento Douvret? -pregunt cuando el primer jinete, un
hombre rudo y de barba, lleg frente a l.
-Seor, acabamos de avistar una numerosa partida, compuesta por tres
carruajes y varios jinetes, viniendo por el camino de Capodimonte.
-Gentes de armas?
-No creemos que lo sean, seor, por ms que vimos varios hombres.
-Bien, los rodearemos sin ser advertidos y luego daremos la orden de
detencin.
El capitn d'Allegre llam a uno de sus oficiales y le dio la orden de abrirse
con sus hombres en abanico, tomando por un extremo, mientras haca lo
propio en el otro. Y realizando el movimiento envolvente, a una voz de
mando, una gruesa partida de jinetes, lanza en ristre, avanz sobre la
comitiva.
Dos o tres descargas y algunos gritos bastaron para que los integrantes de
aquella partida se desorientaran y lanzando gritos de alarma corrieran de un
lado a otro, sin saber qu hacer. Se adelant entonces el oficial y. en
perfecto italiano anunci que todos quedaban a disposicin del ejrcito
francs, en calidad de prisioneros.
El capitn d'Allegre se tom la molestia de reconocer en persona las literas y
cul no sera su sorpresa y alegra al comprobar que en ellas venan nada
menos que Julia Farnese, la Bella, cuya fama, por su vnculo con Rodrigo
Borgia, trascendiera las fronteras de Italia, Adriana del Mil, y sus damas de
honor, doncellas y servidores. Julia y Adriana no ocultaron su desagrado y
aun trataron de impresionar a los franceses con exclamaciones
destempladas y aun amenazas, pero el apuesto Capitn no cambi de
resolucin.
-Si Insists en vuestro descabellado propsito, Capitn -dijo entonces Julia
con la mayor dignidad-, pido ser conducida inmediatamente a presencia de
vuestro soberano. Ya veris cmo l se porta ms galantemente que vos.
El capitn francs no pudo menos de acceder a ello, considerando que las
dos calificadas damas seran bien recibidas por Carlos VII, en razn de su
estrecho parentesco con el Papa. Y en efecto, aquella misma noche Carlos
VIII sentaba en su mesa de campaa a las dos damas e iniciaba con ellas
una amable y prolongada charla, de la que participaron sus consejeros ms
ntimos.
La historia no dice con exactitud qu fue lo que el soberano francs y las dos
damas conversaron. Pero los siguientes pasos de Carlos VIII, en su avance
hacia Roma y Npoles, demuestran que abandon la primera idea de entrar
a sangre y fuego, trocndola por otra basada en un juego diplomtico.
Algunos das despus, el mismsimo Alejandro VI, vestido de jubn negro,
listado de brocado de oro, la cintura cubierta por una bonita faja a la
espaola, con pual y espada, botas espaolas y gorra de terciopelo muy
galana, como corresponda a un cumplido caballero, sala al encuentro del
capitn d'Allegre, quien, al frente de sus cuatrocientos jinetes detenidos ante
las puertas de Roma, le hizo entrega de las ilustres prisioneras y de una
nota de Carlos VIII, en la que el soberano francs le deca que, yendo a
conquistar Npoles como una necesidad para su buen gobierno, solicitaba
del "Muy Santo Padre en Cristo, Alejandro VI, Papa por la Providencia de
Dios, concedernos la misma cortesa que ha otorgado a nuestros enemigos:
el libre paso por sus territorios y las vituallas necesarias a nuestras
expensas".
Esto hizo ver que la situacin haba cambiado, aunque no en mucho. Pero
alejado por el momento el peligro de una sangrienta contienda, el papa
Alejandro VI convino en permitir la entrada del ejrcito en las tierras papales
y finalmente en Roma, donde se discutiran las condiciones finales del
acuerdo.
Esta conducta diplomtica moriger bastante lo delicado de la situacin. Ya
no se trataba de un avance por la fuerza, ni de que el monarca francs
convocase a una urgente reunin del Concilio, del que, segn los proyectos
de los traidores de la Rovere y Sforza, habra de surgir la deposicin de
Alejandro VI. En habiendo conversaciones, Borgia estaba seguro de lograr
algunas ventajas que jams conseguira con las armas.
Se comprende, pues, cul habr sido su satisfaccin al acompaar a las dos
damas de su afeccin hasta su morada, con una guardia numerosa y bien
armada, que hizo desfilar por la va , Lata, en un ltimo alarde de confianza
y seguridad en el porvenir.
Pocos das despus, segn lo anunciara por medio de sus heraldos, Carlos
VIII lleg frente a las murallas de Roma. Obtenido el permiso para entrar, el
da de San Silvestre, que sus astrlogos personales declararan da fausto
para su gloria, hizo su entrada
en la Ciudad Eterna por la puerta del Popolo, al frente de sus numerosas
cuanto aguerridas y bien armadas tropas, las cuales desfilaron, como pocos
das antes lo hicieran las reducidas fuerzas papales, por la antigua va Lata,
hoy Corso Vlttorio Emanuele. Mientras esto suceda, Alejandro VI
permaneca en el Vaticano, rodeado de todos sus cardenales de confianza,
sus consejeros y colaboradores, sus tropas montando guardia dentro de los
muros de la ciudad pontificial.
Hasta el ltimo momento, Rodrigo Borgia no haba sabido si abandonar
Roma, como le aconsejaban muchos de sus consejeros, para resistir en
alguna otra fortaleza, o ir directamente a Npoles, ciudad que le ofreca su
amparo, o quedarse desafiando no slo la destitucin, sino la prisin y acaso
alguna cosa peor. En verdad, se requera de gran valor moral para quedarse
a la espera de los acontecimientos, siendo as que el mismo pueblo de Roma
le resultaba hostil, gracias a la obra subterrnea y adversa de los Orsini, los
Colonna, los Savelli y muchos seores ms, cuyas familias se pasaron al
servicio del monarca francs con todos sus elementos, tanto en hombres
como en armas y vituallas. En una palabra, haba llegado a su crisis la
conspiracin de los enemigos de los Borgia.
-Por qu no nos vamos de Roma? -inquiri Rodrigo Borgia, estirando su
cuello belicosamente, al serle formulada una pregunta de tal tenor por uno
de sus colaboradores, demasiado impresionado a la vista del ejrcito
francs. A la sazn se hallaban reunidos muchos personajes en una de las
salas de la torre, desde donde se observaban los movimientos de los
franceses-. Por la simple razn de que es precisamente, lo que desean
nuestros enemigos. Si huyramos tanto como si pretendisemos emprender
una estratgica retirada, nuestro poder sera destrozado entre las fauces de
las fieras, sin nadie para defender el honor y el prestigio abandonados atrs.
Qu modo ms completo de destruirnos a nosotros mismos que
justificando, con nuestra abyeccin, las acusaciones de debilidad moral,
corrupcin, venalidad y cuntos infundios ms han inventado ellos contra
nosotros? (aledici"ur, et &enedicir"is- ersecutione" ati"ur, et
sustine"us$$$
-Seor, seor, mirad!... El pueblo de Roma aclamando a los invasores!...
Od sus voces!...
El eco, sordo, lejano, amenazante, trajo efectivamente aquel rugir
tremolante: "Francia!"... "Francia!"... "Viva el Rey!"... . "Viva Carlos
VIII!"... "Vincula!"... "Vincula!".
Y a esas voces de defeccin innoble y bastarda se agregaban otras, que
demostraban las predilecciones actuales de los inconstantes romanos:
Colonna!... Colonna!... Orsini!... Orsini!...
-.ircu"dederunt "e dolores "ortis$$$ et torrentes ini%uitatis
contur&averunt "e -murmur el Papa, doblando la cabeza sobre el pecho.
Pero venciendo su momentneo abatimiento, la alz de nuevo y pase su
fulgurante mirada ms all de las murallas del Vaticano-. Mas no se ha
dicho la ltima palabra, rey Carlos!... Estamos frente a frente y munidos no
precisamente de armas fsicas. Veremos quin triunfa en esta justa del
intelecto!
Completado el grandioso desfile, las tropas francesas se establecieron, tal
como se conviniera, en. la orilla izquierda del Tber. sin acercarse ni al
Castillo de St. Angelo ni al Vaticano. La noche del 31 de diciembre continu
el entusiasmo popular. El pueblo romano se desbord por las calles de
Roma, donde desfilaban miles de antorchas, donde se encendan centenares
de hogueras. Los soldados franceses se vieron regalados de vinos y comidas,
y cabe suponer que las once mil meretrices de que poda avergonzarse la
ciudad ayudaron a mantener viva la simpata por los franceses.
* * *
Estaban echadas las suertes. Se haban realizado las grandes jugadas y
ahora ambos adversarios, el rey Carlos VIII y el papa Alejandro VI,
esperaban los acontecimientos.
Cabe admitir, sin embargo, que la situacin segua siendo delicadsima para
Rodrigo Borgia. El menor paso en falso, el ms pequeo desliz, y se
esfumara la gloria terrenal de los Borgia!
Fingiendo estar entregado a sus pas labores de todos los das, Aleandro VI
no dio un paso para acercarse al monarca francs. Envi, s, un calificado
grupo de ciudadanos, a darle la bienvenida en nombre de la ciudad. El
monarca se interes por la salud del Papa e hizo algunas preguntas sobre
sus colaboradores ms cercanos. El 4 de enero de 1495, el Papa envi una
diputacin formal de cuatro cardenales, partidarios suyos. Dichos
cardenales, sabiendo que el rey francs haba obrado en particular cediendo
a la sugestin de los cardenales rebeldes, de la Rovere y Sforza, siguiendo
instrucciones de Borgia, se ocuparon de destruir los infundios de aquellos.
Esto pareci causar algn efecto en el Rey.
Finalmente los emisarios del Papa llevaron a ste las demandas de Carlos
VIII. Este exiga, primeramente, la entrega del castillo de St. Angelo; el
Cardenal de Valencia, Csar Borgia, pasara al ejrcito francs como Legado,
pero sin que pudiera alejarse por su voluntad ni ser retirado con otra orden
que la del Rey; la rendicin de otras plazas fuertes papales; la restauracin
de todas las riquezas, derechos y privilegios de los cardenales y seores
conspirados y, finalmente, la entrega del prncipe Djem, hermano del Sultn
de Turqua.
Estas demandas, con ser ms concluyentes, constituan un verdadero triunfo
de la diplomacia desplegada esos das por Alejandro VI. El rey Carlos VIII
no impona como condicin ni la renuncia del Papa actual ni una reeleccin
por medio de un Concilio, como lo requeran insistentemente el cardenal
Julin de la Rovere y el cardenal Ascanio Sforza, los principales gestores de
la conspiracin! Por qu?
La respuesta estaba en el deseo de Carlos VIII de ser in"ediata"ente
coronado como rey de Npoles, a donde se dirigira si Alejandro capitulaba
como si resista. Por tanto, Carlos VIII quera a Borgia como Papa aliado que
apoyase tal pretensin, y no esperar que otro ocupase su lugar, en un
interregno prolongado y lleno de sorpresas, que demorara aquella
aspiracin sabe Dios hasta cuando.
Conocedor de este ntimo anhelo del rey francs, Alejandro VI estuvo seguro
de lograr la victoria final, incluso sin haber disparado un tiro. Con sus
consejos y recomendaciones, logr que la familia de Aragn convenciese al
rey Alfonso II, de Npoles, para que no hiciera resistencia y entregase el
trono al monarca francs. Mientras tanto, luego de convocar a un
Consistorio, rechaz pblicamente las demandas de Carlos VIII y se encerr
en el castillo de St. Angelo, con tres mil hombres, dispuesto a resistir, si las
cosas llegaban a tal extremo, el asedio de los franceses.
De haberlo querido, tal asedio no hubiera durado ni una hora, decan todos,
reconociendo el poder y la grandeza de la artillera francesa, reconocidos
tambin en toda Europa. Pero el asunto Borgia tena varios objetivos que
perseguir con tal conducta. Uno de ellos, la de ganar la simpata de los
buenos romanos al negarse a abandonar, "y si es preciso morir",
defendiendo aquella reliquia romana. Bast en efecto, que algunos
mercenarios gritaran "Borgia!... Borgia!" en las calles, para que muchos,
que ayer no ms vivaran a los franceses, se pusieran de su lado. Al mismo
tiempo, Alejandro VI envi emisarios secretos al monarca francs,
asegurndole que el Papado no se opondra a sus aspiraciones en Npoles, si
el rey Alfonso renunciaba a su trono voluntariamente.
Como resultado de todos estos enredos diplomticos, se lleg a un acuerdo,
en que el Rey aminor la exigencia de sus demandas, en tanto que el Papa,
si bien acceda a algunas de ellas, en cambio formulaba otras propias. De
este modo result que las fuerzas pontificales no obstaculizaran en ninguna
parte el paso de las tropas francesas; Csar Borgia pasara al Ejrcito como
Legado Papal; el prncipe Djem sera entregado a los franceses; habra
angustia para todos los completados. El castillo de St. Angelo seguira bajo
el dominio del Papa.
Las demandas para el acuerdo de Alejandro VI fueron las que el Rey francs
le hara, un reconocimiento pblico de su autoridad, sometindose a la
obediencia y el respeto que, como a representante de Cristo, le deba. El rey
Carlos VIII, adems, respetara los derechos del Papa y se comprometera a
hacerlos respetar por otros y a defenderlos, cuando intentasen invadir su
territorio, lo mismo que en caso de guerra contra terceros. Este acuerdo fue
firmado y refrendado por ambas partes.
Algn tiempo despus tena lugar el acto de obediencia. El 19 de enero hubo
una reunin especial solemne con tal objeto, en que participaron el Rey
francs y los prncipes y grandes de su ejrcito sus generales y oficiales; por
la otra parte, los cardenales y los grandes de Italia, todas las embajadas. El
rey Carlos VIII se levant y con voz no muy firme, declar: "Santo Padre, yo
he venido para hacer acto de reverencia y respeto a Vuestra Santidad, como
lo han hecho los reyes de Francia, mis predecesores... Os reconozco, pues,
Alejandro VI, como Pontfice legtimo, Vicario de Cristo y sucesor de los
apstoles. Pedro y Pablo.
Al da siguiente, el 20 de enero, el Papa ofici una gran misa de campaa en
la Plaza de San Pedro, a la que acudieron 20.000 soldados franceses y el
pueblo romano, sin distincin de clases. Despus de la misa, el Papa recibi
el saludo y el homenaje de todos.
Rodrigo Borgia, con la genialidad y la astucia que pareca ser su esencia,
haba triunfado sobre los oscuros avatares que amenazaran su solio papal,
convirtiendo en gloriosa victoria una segura derrota.
-Os admiro, seor -deca algn tiempo despus Csar Borgia, durante el
refrigerio que se sirviera en la cmara, en la que participaban los ms
ntimos-. El cielo ha escuchado vuestros ruegos y ha preservado el poder y
la preeminencia de la Iglesia sobre los poderse temporales de los hombres...
-Siento, hijo mo, que hyame visto obligado a hacer algunas concesiones,
como la tuya por ejemplo, y la del prncipe Djem... No me guardas rencor
por ello?
-Olvidis que soy vuestro hijo, seor?... Ya sabr sacar algn beneficio de
la situacin.
-Hola!... Segn colijo, tienes un plan, verdad?
-No puedo negarlo, seor.
-Tal vez haya pensado en vos cuando acced, en ese punto, a las demandas
del francs... Y creo que se me ocurri tambin pensar en el desdichado
Djem. Te hars cargo de l.
-Tenis alguna idea sobre el particular?
-El francs es un taimado y probablemente tena un doble propsito cuando
pidi que se lo entregara. Primero, obtener para su tesoro los cuarenta mil
ducados que paga el sultn Bajzet por la detencin y la atencin de su
hermano; segundo, tener un pen coronado para el caso de que se resuelva
hacerle la guerra al turco.
-Vuestras deducciones son las correctas, seor.
-Vaya, me admira el desparpajo con que lo dices!... Voy creyendo que has
nacido para ser un gran estadista. Tienes alguna opinin personal al
respecto?
-S... El Sultn ser un gran amigo de quien le evite el peligro de un
derrocamiento.
Su Santidad se interrumpi en el momento de llevarse un bocado, y mir a
su hijo sin ocultar su admiracin. Luego se ech a reir, alegremente.
* * *
Nos hemos referido anteriormente al prncipe Djem, el ilustre prisionero del
castillo de St. Angelo.
La historia de este prncipe, conocida por todos en Europa en aquel tiempo,
provocaba siempre la conmiseracin de los corazones sencillos.
El prncipe Djem era hijo del gran sultn Mahomet II, y prncipe heredero de
su corona. La fcil y extica existencia que siempre llevara desde su ms
temprana juventud, hicieron que el prncipe se descuidara un tanto de los
asuntos de Estado. Ello permiti que su hermano segundo, Bajzet,
conspirase contra l, preparndose para cuando Mahomet II muriese. El
Sultn, muri, en efecto, y Djem fue entronizado en su lugar, pero por muy
poco tiempo, pues su hermano Bajzet le declar la guerra, con fuerzas que
haba venido preparando en la sombra. Djem, abandonado por quienes
sirvieran a su ilustre padre, sin ejrcito que lo defendiera, fue fcilmente
derrotado y en la fuga encontr su eventual salvacin. Eventual, porque
Bajzet estaba dispuesto a terminar con l y con tal objeto envi una partida.
Huyendo siempre sin cesar y sin encontrar en ninguna parte la proteccin
que necesitaba, el prncipe Djem se dirigi a Rodas con el propsito de pedir
amparo al Gran Maestro de la Orden de San Juan de Jerusaln, el caballero
francs Fierre D'Aubusson. Este le dio proteccin, en efecto, lo cual no
impidi que escuchara las proposiciones del usurpador sultn Bajzet, quien
le hizo entrega de una importantsima suma en oro, a condicin de que
enviase al Prncipe a Francia, a una prisin. El astuto Sultn, conociendo la
avaricia de los prncipes cristianos, agreg una suma anual de cuarenta mil
ducados, pagaderos a la persona bajo cuya responsabilidad estuviese el
prisionero. De esta manera, el desdichado prncipe vino a constituir un
valioso acicate para muchos prncipes cristianos, que desearon tenerlo a su
cuidado. Debido a las dificultades que presentaba la prisin de este prncipe,
en cuyo favor empezaron a moverse los aristcratas y el pueblo de Francia,
el Rey de Francia envi al prisionero al papa Inocencio VIII, y de este modo
Djem pas en herencia a Alejandro VI.
Este era el prncipe prisionero en el castillo de St. Angelo, pero su condicin
no era la de un prisionero comn. El Prncipe gozaba de todas las
prerrogativas que un ser humano poda esperar, excepto la libertad. Tena
un departamento para l y sus servidores; poda disfrutar de una excelente
mesa, de bebidas de toda clase. Damas veladas, encubiertas o
desenfadadas, lo visitaban frecuentemente, a veces por das enteros. En una
palabra, aunque restringida, el Prncipe llevaba una existencia envidiable.
El ejrcito francs estaba realizando los ltimos preparativos para su marcha
sobre Npoles. Se haban tomado todas las medidas para dar cumplimiento
a las condiciones del tratado con el Papa. El anochecer del 25 de enero,
vspera del da fijado para la entrega de Csar Borgia y del prncipe Djem a
las fuerzas francesas, el Cardenal de Valencia, acompaado de su fiel
Micheletto, se hizo presente en el castillo de St. Angelo y pidi ser llevado
inmediatamente a presencia del prncipe Djem.
Encontr al Prncipe en la grata ocupacin de cenar, en compaa de una
joven romana que viniera a hacerle compaa y de la cual no se separaba
desde haca ms de un mes.
-Seor, me dispensis un honor que no esperaba, aunque lo he venido
deseando mucho tiempo -dijo el Prncipe, luego de despedir a la dama con
un displicente ademn-. Vuestra nombrada ha trascendido los muros de
este castillo.
-Lo mismo que la vuestra, Prncipe, que es admirada no slo en Oriente,
sino en Europa.
-Os dignis hacerme compaa, Cardenal y aceptis una copa de este
generoso borgoa?... -Borgia asinti .con gravedad y del mismo modo fue
a ocupar el asiento donde estuviera poco antes la dama. Desde all estudi a
Djem, con curiosidad e inters.
El Prncipe deba contar a la sazn unos cuarenta aos, era alto, delgado, de
complexin morena. En el rostro oscuro, de duras lneas, se destacaban los
ojos negros, relucientes, penetrantes. Grandes sombras, indicio elocuente de
su disipacin, asomaban por debajo de los ojos. Su vestimenta era
occidental, de origen francs y estaba cubierto por una bata de brocado, la
que dejaba asomar el encaje de los puos y del cuello de la fina camisa.
-De veras que no adivinis el propsito de mi visita? -pregunt Csar, al
trmino de su examen.
-Estoy tan lejos de ello como del paraso prometido por Ma-homa -replic
Djem-. Qu queris, vivo tan aislado del mundo! ... Supongo que no vens
a decirme que el usurpador ha muerto y que me espera el trono de mi
padre.
-Si as fuera, no veo que os emocionis demasiado.
-He perdido la facultad de sentir emociones, seor. Desde que perd la fe -
fe en el gnero humano-, nada es capaz de sacarme de una voluntaria
apata, excepto acaso un hermoso cuerpo de mujer, un plato exquisito o un
vino generoso.
-Si meds por tales inclinaciones vuestro desprecio a la humanidad, os dir
que yo tengo las mismas y sin embargo no he perdido la fe en aqulla.
-Porque sois joven, seor... Cuando hayis visto pasar lo mejor de la vida
entre las cuatro paredes de una prisin, por rosada que sea, cuando hayis
olvidado, por impracticables, las nociones de bien, de justicia, de honor,
cuando sintis que vuestros atributos de hombre declinan y que la belleza ya
no consigue inquietaros, entonces no desearis sino hundiros en las sombras
de la nada, en el vaco de la mente, o en el abismo de la muerte. El Prncipe
dijo esto estirndose con desdeosa altanera, como ocurre con quienes han
sido ofendidos en el total de su conciencia, y a quienes las misma idea de la
muerte ya no impresiona.
-Vos sois joven an, Prncipe... Muchos grandes hombres empezaron a vivir
a vuestra edad.
-Decs bien. Empezaron a vivir. Yo he vivido ya. -En vuestro tono no slo
hay desprecio, sino odio... A quin odiis tanto?
-A mi mismo, por haber sido dbil, cobarde y mentecato. Dbil porque no
supe substraerme a los halagos de una vida fcil y placentera; cobarde
porque no supe defender como corresponda derechos que eran mos;
mentecato por haber credo en la bondad, el honor, y la fe cristiana... No
olvidis que fui traicionado por alguien que en nombre de vuestro Dios fue a
combatir la hereja al oriente.
-Acaso os asiste razn para despreciar a la raza humana, para odiaros a
vos mismo... Pero an vivs, por tanto esperis todava algo de la vida.
-No me hagis rer!... Mi vida no es sino una dbil buja que se consume
lenta pero seguramente. Se apagar cuando ya no sienta en mi el ardor del
deseo, cuando pueda contemplar, sin que mi naturaleza pasional se rebele,
los soberbios atributos de la mujer hecha para el amor que, si me permits,
es la palabra ms hermosa, la nica sublime, del lxico humano.,.
-Segn eso, no deseis, no esperis nada?
-Si no podis evitar que la vela se consuma, nada... -El Prncipe palade
su copa y mir a su Interlocutor frunciendo el ceo-. Pero vos, seor, no
estis aqu por nada... Qu deseis de este ser insepulto?
-Tal vez vengo a ofreceros la libertad.
-Ta no encontrara nada de grato en ella.
-El trono de vuestros mayores.
-El nico poder que puedo desear todava es el dominio de mi mismo.
-Riquezas, honor.
-He descubierto que las riquezas de la mente valen ms. El honor?... En
qu consiste esa palabreja? -Qu deseis, entonces?
-Slo la paz... Y eso tengo aqu en abundancia. -Acaso vienen a privaros
de ella.
-Entonces os dir, por lo que ms querris en la vida, por caridad,
prestadme vuestro pual para quitarme esta odiosa envoltura de la carne y
elevar mi espritu, libre, hacia las alturas! -y al decirlo, el Prncipe se puso
de pie y estir su brazo, patticamente, con sinceridad.
-La sangre es repugnante... Hay medios mejores para lograr la liberacin -
respondi Csar con frialdad.
-Oh!... plido, el Principe mir al Cardenal-. Hablis de veneno!... Del
veneno de los Borgia!
-De la cantar ella, s... Podis elegir: la que fulmina como el rayo, o la que,
privndoos poco a poco de la vida, os sume en el fcil sueo de la muerte.
Ms plido e impresionado que antes, el Prncipe mir a su visitante. Poda
ver que hablaba en serio. Apur un sorbo de su vaso, en tanto Csar extraa
de su escarcela dos pequeos envoltorios.
-Veo que no bromeis -dijo Djem con ronco acento-. Pero antes de elegir,
no creis que tengo derecho a saber qu me espera si me rehuso a morir
todava?
-Os lo dir... -y Csar Borgia, con rpido acento en pocas palabras, dio
cuenta de lo que haba venido sucediendo desde la invasin de los franceses
hasta el acuerdo-. Alejandro VI, muy a pesar suyo -concluy diciendo-,
debi acceder a vuestra entrega...
-Es extrao!... Para qu me quiere Carlos VIII a su lado? Slo por los
40.000 ducados?... No puedo creerlo! -haba irona, desprecio, en el
Prncipe-. Tal vez vos podis explicrmelo, seor. -Puede no gustaros lo
que os voy a decir... Pero sospechamos que Carlos VIII piensa llegar a un
acuerdo y obtener ventajas con el sultn Bajzet... en base a vuestra
entrega.
Djem no replic nada y plido y conmovido se le vio echar la cabeza hacia
atrs. Sus ojos despedan un extrao fulgor. Su acento tembl ligeramente
cuando dijo, estirando una mano.
-Por piedad, seor... dadme eso... la cantarella$ Prefiero morir cien veces a
pudrirme en alguna de las ergstulas que mi querido hermano me tiene
reservadas!
-Elegid.
-Prefiero la lenta, la que produce el sueo grato de que me hablis, la que
no hace sufrir... Ddmela, por favor!
Y con un rpido movimiento, el Prncipe se abalanz sobre la mano
extendida de Csar Gorgia y tom los polvos blancos y traslcidos que l
eligiera. Con movimientos nerviosos, pero resueltos, vaci aqullos en su
copa de vino, le agreg un poco de ste, y alzando la copa al trasluz, esper
a que se diluyeran. Csar Borgia lo miraba hacer, sin parpadear. Djem
brind.
-Por mi muerte y la liberacin de mi otro ser, seor, y por vuestra gloria...
Estis llamado a grandes triunfos, lo presiento. Mas no olvidis de meditar,
en medio de los placeres que ellos os brinden, que los bienes mundanos son
frgiles como la misma diosa fortuna que los da... Salud!
Y el infortunado Prncipe vaci su copa de un solo trago, luego de lo cual la
arroj contra el muro, hacindola mil pedazos.
Csar Borgia se inclin ante l y sali.
Estaba plido y profundamente impresionado, lo cual no le impeda admirar
el sereno valor de este prncipe oriental.
-Me gustara morir como l -pens-. Con la mayor dignidad.
CAPTULO IV
DONDE SE VE LA GARRA DE CSAR BORGIA
Cuando Carlos VIII y su poderoso ejrcito francs dejaron Roma, el 28 de
enero de 1495, con destino a la conquista de Npoles, nadie hubiera podido
decir que slo tres semanas atrs el solio papal de Rodrigo Borgia
tambaleaba peligrosamente. Ahora estaba ms firme y seguro que nunca.
Se haba producido un milagro? Nada de eso. Todo esto no era sino el
resultado de una poltica hbil de una diplomacia inteligente, desplegadas
por el genial Rodrigo. Cuando Carlos VIII dej Roma, con gran alivio de todo
el pueblo romano, el monarca francs se iba contento y satisfecho,
convencido de que atrs dejaba, en Alejandro VI, un amigo y un aliado. No
saba l que Rodrigo Borgia segua preparando sus magistrales jugadas de
ajedrez, todas destinadas a dar pronto jaque y mate al rey.
El primer sentimiento que Alejandro VI explot, en favor de su causa, fue el
patriotismo de los italianos. Los reyes, duques y grandes baronet deban
comprender que el destino futuro y glorioso de Italia peligraba con la
presencia de las fuerzas francesas en su territorio. Conocedor, por
informaciones reservadas, del disgusto de Ludovico, el Moro, respecto a los
franceses, sus anteriores aliados, realiz gestiones e hizo ofertas de paz y
alianza con l y con los otros poderosos seores. Sus gestiones en tal
sentido tuvieron halagadores resultados. Pronto, sin saberlo Carlos VIII, se
fueron preparando fuerzas nacionales destinadas a demandar, en su
momento, la retirada francesa del suelo de Italia. Tal era la situacin cuando
Carlos VIII lleg a Velletri con su ejrcito, disponindose a descansar
mientras obtena nuevas vituallas. Y fue en esta ciudad donde le di alcance
la embajada espaola enviada por los reyes de Castilla y Aragn. Antonio de
Fonseca, el jefe de la delegacin, present sus credenciales al soberano
francs, en presencia de toda la nobleza gala. All, en medio de la sorpresa
general, el embajador espaol reproch al Rey su actitud para con el Papa, a
quien Espaa, dijo, estaba obligada a defender. Calific como de abusivo el
acto de haber exigido que el cardenal Csar Borgia fuese tenido virtualmente
como prisionero. Calific como de usurpacin histrica la conquista del reino
de Npoles contra la voluntad de Alejandro VI, que era el poder feudal de
aquellas tierras.
Carlos VIII, obrando con suma prudencia, trat de justificarse, aduciendo
que Alejandro VI haba aceptado tal conquista, por cuanto el reino de
Npoles siempre haba pertenecido a los soberanos franceses, y que lograda
aqulla, volvera a dejar la cuestin a la decisin papal.
Frente a esta declaracin y demostrando con su actitud que estaba obrando
de acuerdo a un plan elaborado por el mismo Papa con el beneplcito de los
espaoles, el embajador Fonseca respondi que la conquista de hecho nunca
poda estar por encima del derecho, y que en consecuencia denunciaba el
tratado de Barcelona, celebrado entre los reyes de Espaa y de Francia,
documento que hizo pedazos frente a Carlos VIII, arrojndoselo a los pies.
La actitud del embajador espaol caus la estupefaccin y el revuelo que es
de imaginar. Hubo gran agitacin en el ejrcito francs, en el cual circul
con insistencia el rumor de que Espaa e Italia se coaligaran para arrojar a
los franceses de la pennsula.
La situacin de prisionero, de Csar Borgia, denunciada por el embajador
espaol, era cierta en algn grado. Tanto l como el prncipe Djem, no
obstante ir rodeados de todas las comodidades posibles en medio de una
campaa, con sus bagajes y pertenencias, servidores y criados, incluso una
dama para el Prncipe, ocupaban tiendas contiguas, las cuales eran rodeadas
y vigiladas por tropas. Esto no impeda, sin embargo, que Csar y el Prncipe
se visitaran frecuentemente.
As ocurri aquella tarde, luego que la actitud del embajador espaol
circulara como un reguero de plvora por todo el campamento, llevando la
aprensin a los buenos soldados franceses. Csar Borgia, con ropas de
campaa, envuelto por una capa corta,
aunque sin armas, se hizo anunciar y pas a la tienda ocupada por Djem.
La misma y hermosa joven romana a quien encontrara en el castillo de St.
Angelo estaba arrodillada junto al catre de campaa, desde el fondo del cual
el Prncipe miraba con ojos febriles, hundidos. Se poda ver que estaba
enfermo. Lo estaba ya el da en que los franceses dejaran Roma, llevndose
a sus dos principescos prisioneros.
-Ah, sois vos, Csar! -exclam en tono alegre el Prncipe-. Estaba
deseando hablar con vos... Qu noticias tenis?... Es verdad que el
ejrcito espaol avanza a marchas forzadas?
-No os hagis ilusiones en tal sentido, Prncipe. Antes de que los espaoles
estn en condiciones de hacer la guerra, pasarn siglos...
-No lo deca por m, que, como van las cosas, soy hombre terminado, sino
por vos... Qu har el Rey con vos?... Qu destino os tiene reservado? -
Djem se interrumpi, dominado por una tos febril que se prolong por unos
instantes. Estir una mano implorante hacia la joven-. Petrina, por favor,
quieres darme un poco de vino?
Petrina clav los ojos negros, profundos, en el Prncipe. Haba lgrimas en el
fondo de ellos. Pero accedi y le alcanz la copa pedida. Luego de eso se
coloc a la puerta de la tienda, desde donde se qued contemplando el
anochecer.
-Lo importante no es lo que el Rey quiera hacer conmigo, sino lo que yo he
resuelto realizar -respondi Csar-. Vengo a visitaros porque es posible
que nos separemos.
-Oh, qu lstima!... En verdad, Csar, aprend a conoceros y estimaros.
Por qu?... Porque sois la anttesis de m. Sois todo nervio y resolucin,
tenis carcter y fortaleza de nimo... -el Prncipe sonri paternalmente,
con velada tristeza-. Vos prisionero?... Me dije siempre que vuestra
presencia aqu tena un objeto...
-Prncipe... deseis algo?... Hay algo que pueda hacer por vos antes...
antes de separarnos?
-No, Csar... Ya lo habis hecho. Os lo agradezco por ello, os lo agradecer
toda la eternidad...
-Prncipe, no deseis dejar un mensaje, expresar un deseo, acaso enviar
algunas palabras?
-No, Csar... El prncipe Djem ha muerto hace muchos aos.
Nadie se acuerda de l. Sus palabras seran como voces de ultratumba.
-En tal caso...
-Adis, Csar... Id con decisin al encuentro de vuestro destino.
Csar Borgia se inclin, salud y girando bruscamente sobre sus talones, se
retir.
-No puede durar mucho tiempo -pens-. Quera asegurarme de ello antes
de...
Se interrumpi. Pietrina estaba all, mirndolo con intensidad, desde la
profundidad de sus ojos negros. Pero slo lo mir, ya que no despeg los
labios. Lo miraba con fijeza, como para no olvidar sus rasgos faciales, para
recordar siempre aquel rostro plido y enjuto. Sintiendo una desazn
extraa, Csar pas de largo, haciendo su entrada, poco despus, en su
tienda. Alrededor de ella haba muchos mulos y caballos, stos
desensillados, aqullos descargados. Varias cajas, cofres y bales, se vean
amontonados aqu y all. Eran las pertenencias del Cardenal de Valencia. Se
deca que en ellos llevaba Borgia toda su fortuna.
Uno de los mozos de muas, a quien Borgia le hiciera una imperceptible
seal, entr detrs de su amo en la tienda. Haba otros tres, pero ellos,
ignorando lo que ocurra, siguieron charlando en torno a la hoguera, sobre la
cual herva una marmita.
El mozo de muas, que no era otro que Micheletto, disfrazado de tal asinti
varias veces, en tanto su amo le hablaba. Luego sali y como una sombra se
desliz en la noche invernal, prontamente cada sobre la campia. Corra un
viento fro y el cielo estaba descubierto y estrellado.
Csar Borgia qued solo en su tienda. Con excepcin de sus criados el
Cardenal de Valencia no haba trado otro squito, ni escribiente, ni ayuda de
cmara, ni consejeros. Cuando se le preguntara el porqu haba respondido
que no deseaba causar ms gastos de los necesarios.
Transcurrieron las horas. La noche se hizo ms fra, ms ventosa. El silencio
ms completo rein en torno a los vivacs agonizantes. Los centinelas,
ateridos, cabeceaban en sus puestos de guardia, envueltos hasta la cabeza
en sus mantas. No existiendo posibilidad alguna de prontas acciones de
armas, la disciplina se relajaba un poco.
En medio de la noche y del silencio, una nueva sombra, que
emergi de la tienda de Csar Borgia, se adelant por el campo. El centinela,
somnoliento, bostezando, lo vio pasar. Reconoci en l a uno de los mozos
de muas. O crey reconocerlo. Sigui cabeceando. La noche continu su
curso. El mozo de muas se sumergi entre las sombras, confundindose con
ellas.
Clareaba ya el nuevo da, uno nublado y con amenaza de llovizna, cuando el
sargento entr en la tienda del teniente Dupresnil, que envuelto hasta la
cabeza dorma profundamente en su catre. Tuvo que sacudirlo varias veces
antes de que despertara.
-Seor!... Seor!... El cardenal Borgia no est en su tienda!... Seor!...
El oficial se sent de golpe parpadeando.
-No est quin?... El Cardenal?
-S, seor... Ha desaparecido.
-Cmo es posible?... Y sus mulos de carga, y sus cofres?
-Ellos y la tienda estn ah, seor, pero el Cardenal...
-Debe andar por ah, sargento... Quiz ha ido a visitar a su amigo el
Prncipe. El Cardenal no se ira dejando sus tesoros de regalo a los
franceses...
-Quiz tenis razn, seor. Me alarm al no encontrarle en su tienda y...
-Dejadme dormir, sargento!.
El sargento sali, mohno. Al cabo de una hora volvi sin embargo, ms
agitado que antes. No obstante sus empeos, no haba encontrado al
Cardenal. La pertinaz lluvia que se descargara haca ms incmoda la
situacin. Refunfuando, el oficial se dirigi a la tienda de Borgia. Encontr
todo como si el Cardenal hubiese salido a dar una vuelta. Hasta sus ropas
estaban ah, dispersas sus botas, sus armas. Los criados, interrogados,
dijeron que se sorprendan de que su amo no estuviese en la tienda. No lo
haban visto salir. A la vista de los cofres y bales, el teniente Dupresnil tuvo
una idea. Mand que abrieran uno. Fue necesario violentar la cerradura.
Abierto el cofre, sin embargo, no se encontr nada de valor en l, excepto
unas piedras. Los otros contenan igual "tesoro". Entonces el inexperto joven
oficial cay en la cuenta de que el cardenal Csar Borgia haba huido.
La noticia cay como una bomba en el campo francs y aunque se
despacharon patrullas de persecucin, .no fue posible encontrar a Csar
Borgia; Carlos VIII envi un emisario al Papa, quejndose por ello. Alejandro
VI respondi que lo lamentaba, pero que el
asunto estaba fuera de su control. No tena la menor idea de dnde poda
hallarse el Cardenal de Valencia.
Luego el ejrcito francs sigui su marcha sobre Npoles. En el trayecto, una
maana, el prncipe Djem apareci muerto. El prncipe haba estado muy
enfermo esos das. Carlos VIII no tuvo mucho tiempo para lamentar estos
acontecimientos. Se estaban acercando a Npoles y el ejrcito francs haba
tenido que destruir a dos fortalezas que intentaran detener su marcha.
A partir de entonces, los acontecimientos se precipitaron. El rey Alfonso II,
de Npoles, haba abdicado y huido con sus riquezas, dejando a Fernando II
en el trono. Pero ante la aproximacin de los franceses, este prncipe
tambin huy a Ischia, una de las islas a la entrada de Npoles. Carlos VIII
entr en Npoles sin oposicin y aunque no hubo derramamiento de sangre
las tropas invasoras causaron estragos con sus desmanes. El Rey de Francia
se coron a s mismo -Rey de Npoles y desde entonces slo procur go+ar
de aquel paraso terrenal, poblado de seductoras Evas. Y si a la tentacin
sucumbi el Rey, con mayor razn lo hicieron los miembros de su corte, sus
capitanes y soldados. Sin embargo, no todos salieron inmunes de esta
aventura. El "al de /alla hizo estragos entre los franceses, sin respetar a
nadie, ni al Rey.
Entregado a sus placeres, el sensual monarca francs se olvid del resto de
Italia y eso lo perdi. Ludovico, el Moro, arrepentido de haber trado a los
franceses y ofendido por la altanera con que el monarca tratara a sus
emisarios y aun a l mismo, entr en componendas con los venecianos y
entr en la Liga contra Francia, que con el Papa formaron los reyes de
Espaa y los romanos y venecianos. El mando del ejrcito coaligado se dio a
Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua, esposo de Isabel de Este. Cuando
noticias de esta coalicin llegaron a Npoles, alzose tambin el pueblo
napolitano y su ejrcito se reorganiz como pudo. El 20 de marzo de 1495,
Carlos VIII se vio obligado a batirse en retirada. Al pasar por Roma, intent
entrevistarse con Alejandro VI, pero ste esquiv la entrevista, yendo a
Perugia.
Los preparativos de guerra tuvieron al fin un desenlace y los ejrcitos
italiano y francs se avistaron en Fornovo, donde tuvo lugar la batalla, con
muchos muertos y heridos por ambas partes. Los italianos quedaron dueos
del campo, pero los franceses consiguieron abrirse camino. Unas tropas que
quedaran en Npoles estaban corriendo serias contingencias, atacadas por
Gonzalo de Crdoba, el Gran Capitn espaol.
Demostrando una vez ms la naturaleza tan cambiable de los hombres de
aquel tiempo, que no tenan escrpulos y slo vean de obtener ventajas,
triunfos y glorias personales, con prescindencia de otras cuestiones,
Ludovico, el Moro, que hiciera venir a los franceses y aun ayudara con
recursos econmicos, pertrechos y alimentos, amn de proporcionar tropas
para el ataque de Npoles, y que luego, fingiendo dejarse convencer por el
patriotismo de los integrantes de la Liga, atacara al rey francs y aun
participara en la batalla de Fornovo, antes de la total retirada del ejrcito
francs decidi hacer las paces con Carlos VIII, sin consultar a los
venecianos, sus aliados. De este modo crey verse libre de la amenaza de
unos y de otros, cuando en realidad lo que consigui fue su odio y desprecio.
Puede decirse que aqu termin la invasin de Carlos VIII a Italia y su
aventura militar. Ciertamente Alejandro VI haba pasado por una gran
prueba, de la que consiguiera salir airoso debido a su genio y a su modo
tortuoso de realizar las cosas. Para los tiempos que corran, ciertamente, no
haba mejor poltica que sa, como reconoce el mismo Maquiavelo.
Enterada Lucrecia Borgia de que su ilustre progenitor se hallaba en Perugia,
obtuvo de Giovanni Sforza el consentimiento para ir a visitarlo all. Giovanni
no haba tomado abiertamente el partido de sus famosos tos, Ludovico, el
Moro, y el cardenal Ascanio Sforza, y aunque en alguna medida debi
contribuir en la conspiracin, no se pudo probarle nada. Y el hecho de que
estuviese en Pesaro durante todo aquel tiempo, por lo menos lo bienquist
con los Borgia. El reencuentro en Perugia tuvo, pues, para todos, un aspecto
de amistosa reunin familiar.
En aquella ocasin, sin embargo, Lucrecia prob que tena otras razones
personales para ir a Perugia. Pasados unos das y cuando la efusin del
reencuentro tomara por las sendas habituales de la convivencia familiar, la
seora de Pesaro tuvo una oportunidad de ver a solas a su ilustre padre, en
la que le solicit, con la vehemencia y el calor que pona en todas sus cosas,
el permiso para dejar Pesaro y establecerse de nuevo en Roma, en compaa
de su esposo, claro est.
Conocemos las razones particulares que Lucrecia Borgia tena para solicitar
tal cosa; pero su esposo no era del mismo parecer, por lo cual se produjo un
quita y ponga, al cual dio trmino el Papa con una orden en aquel sentido.
Temiendo ser tomado como desobediente y altanero, Giovanni Sforza debi
aceptar el viaje y el cambio que supona el mismo. Giovanni y su mujer
regresaron, pues, a Pesaro, donde empezaron a tomar medidas para el
viaje.
Es intil decir cunta era la alegra de Lucrecia y de sus dos doncellas,
cmplices y partcipes de sus hazaas, ante la evidencia de que aquella
sombra temporada en Pesaro, con todas las restricciones impuestas a sus
naturalezas jvenes, llegaba a su fin. Lucrecia se prometa no regresar
jams. Por aquellos das, para evitar un cambio de Giovanni, se mostr con
l ms cariosa que nunca. No obstante las reservas que siempre
demostrara Sforza en las relaciones con su mujer, a medida que pasaba el
tiempo se iban advirtiendo las admirables dotes fsicas con que la naturaleza
haba dotado a Lucrecia. Esto, si no otra cosa, influy para que Sforza no se
separara de ella, como se lo aconsejaba su instinto. Giovanni nunca estuvo
seguro de que aquel viaje le conviniera. En primer trmino, tema a los
Borgia, particularmente a Csar. Adems, all en Roma era slo un seor
Sforza, en tanto que en Pesaro era el amo, dueo y seor de la vida y las
haciendas de sus sbditos. No obstante tales reservas, cediendo a las
sugestiones de Lucrecia. Acept el viaje. Y as fue cmo, en octubre de
1495, hacan su entrada en Roma.
- Hubo una gran recepcin y los Sforza, con su numeroso squito, se
trasladaron al palacio de los Sforza, situado sobre la va Lata, frente a un
espacioso patio, conocido como la piazza Sforza. El palacio, imponente, con
numerosas entradas, grandes salones, numerosas habitaciones, era un sitio
ideal para la realizacin de los planes drolticos de Lucrecia, por lo que sta
no caba en s de gozo. Por lo pronto, aqu sera duea y seora y no andara
temiendo el ser vigilada.
Numerosas fiestas siguieron a la llegada de los Sforza a Roma. Alejandro VI
estaba satisfechsimo. Por primera vez desde su entronizacin, el pueblo y
los seores de Roma trataban de igual a igual a los Borgia, considerados
antes como meros advenedizos.
Las recepciones e invitaciones a los palacios, las comidas, los bailes, se
sucedan frecuentemente. No haba festividad religiosa en que el Santo
Padre no tomara parte, oficiando a veces personalmente. Ahora se
consideraba un honor y un mrito participar de los consistorios presididos
por Alejandro VI, o concurrir a las misas oficiadas solemnemente por l.
Por lo dems, en Roma continuaba la vida que se haca antes de la invasin
de Carlos VIII. Csar Borgia se hallaba en Roma y aunque Cardenal, llevaba
una vida licenciosa y tan desprejuiciada como los otros jvenes nobles,
bebiendo, jugando y holgando a iaceri$ Las aventuras que esta existencia
provocaba eran numerosas, los duelos frecuentes, y no haba noche en que
no muriese alguno y su cadver apareciese al da siguiente en el Tber. En
Roma no se respetaba ni la honra ni la vida de nadie.
No haba seor, prncipe o noble -ni los prncipes de la Iglesia escapaban a
esta regla-, que no compartiese de aquella existencia. Los cardenales, que
no llevaban vestiduras que los distinguiese como tales, sino ropas y armas
comunes a los nobles, se vean con frecuencia envueltos en rias o
aventuras amorosas de diverso jaez, de modo que el caso de Csar Borgia
no era una excepcin. Famosas haban sido, por otra parte, las aventuras de
Rodrigo Borgia, cuando era slo un cardenal. Incluso ahora de Papa se le
conocan muchas aventurillas de tal tipo y sus escapadas del Vaticano eran
frecuentes. Vestido como caballero espaol y encubierto bajo una capa
valenciana, concurra de incgnito a lugares sospechados de non-sanctos.
De vez en cuando ,haca tambin sus escapadas al palacio de Sta. Mara del
Portici, donde segua viviendo Julia Farnese, la Bella.
Pero en medio de aquella existencia, Rodrigo Borgia no olvidaba sus planes
para el futuro. Ahora que su preeminencia era cierta, juzg que haba
llegado la hora de reunir sus hijos en Roma, dando a cada uno el papel
que le corresponda. Primero Csar, ahora Lucrecia; realiz gestiones para
que Juan, Duque de Ganda, viniese tambin a Roma, en compaa de su
mujer. Hizo las mismas gestiones para que su otro hijo, Joffre, Prncipe de
Stillace, por su boda con Sancha de Aragn, se estableciese tambin en
Roma.
Los primeros en llegar a Roma, despus de Lucrecia y Sforza, fueron Joffre y
Sancha. El hecho se anunci como un acontecimiento y la ciudad fue
declarada en da festivo, embanderada,
y el pueblo se Janz a las calles, dichoso de tener un da de holganza.
En mrito al acontecimiento, se arm un palco en la antigua Via Plaminia, no
lejos de la puerta del Popolo. Desde temprano se ubicaron en l los
cardenales y los nobles allegados al Papa por razones de amistad o de
inters. El arribo, anunciado para medioda, se demor un par de horas. Una
hora antes, el Papa en persona, seguido de un numeroso squito, lleg en
una litera arrastrada por cuatro briosas muas, enjaezadas de negro con
listados dorados. Entusiastas vivas, flores arrojadas con entusiasmo y
profusin, hicieron ver que, o haba muchos partidarios de los Borgia
destacados all, o el pueblo empezaba a sentir verdadera simpata por ellos.
Su Santidad salud a la concurrencia, formada en dos filas sobre la antigua
va, agitando su brazo. Luego los que estaban ms cerca le oyeron
preguntar por alguien. La voz corri entre el gento: "Csar!" "Dnde est
Csar?"
Un jinete alto, de complexin oscura, elegantemente vestido, una capa corta
color violeta agitndose al suave viento, se adelant. Sus calzones del
mismo color y ajustados a las piernas, dejaban ver o adivinar su fortaleza
muscular. En los ltimos meses, Csar Borgia haba aumentado en
corpulencia, se haba hecho ms hombre, representando mucho ms aos
de los dieciocho que tena cumplidos. Un bigotillo corto y de puntas
levantadas contribua a darle un ms severo aspecto.
Csar Borgia se acerc al palco donde ya se instalara Su Santidad, en medio
de un agitar de estandartes y banderines, y descendiendo presto de su
cabalgadura, fue a prosternarse a los pies del Papa y a besarle el anillo
papal. Los vivas aumentaron, lo mismo que la murmuracin general.
Entonces, inclinndose un tanto a l, Rodrigo le dijo algo a su hijo. ste
asinti, salud a Su Santidad y retorn a su cabalgadura. Csar hizo un
amplio movimiento, que despleg su capa airosamente, y pronunci algunos
nombres. Varios caballeros, jvenes y nobles romanos, se adelantaron,
seguidos de sus pajes. Borgia seal hacia las murallas y en medio de un
tremolar de voces y vivas, una numerosa partida sali al encuentro de la
comitiva de Joffre Borgia y su esposa, Sancha de Aragn.
No ms de quince minutos demoraron en descubrir, sobre la campia, la
nube de polvo que anunciaba la presencia de carruajes y jinetes. Los
caballeros romanos hicieron galopar a sus hermosos corceles y salieron al
encuentro de los viajeros. Se produjo un revuelo de cabalgaduras, de
estandartes, de capas. Las literas, lujosas, pero cubiertas de polvo, se
detuvieron. Varias hermosas damas asomaron en las ventanillas y agitaron
alegremente manos enguantadas en pieles de cervatillos.
Guiado por el escudo de armas de Aragn, Csar Borgia avanz hacia una de
las literas ms adelantadas. Una nerviosa exclamacin, seguida de risitas
apenas contenidas, le advirtieron que no haba estado equivocado. Aqulla
era la litera ocupada por su cuada, Sancha de Aragn.
Al ver asomar aquella joven que le sonrea con tal gracia y que lo
contemplaba con temor no exento de admiracin, Csar Borgia refren
bruscamente su cabalgadura. Luego, como fascinado, o como un autmata,
descendi del caballo y se acerc a la litera.
Sancha de Aragn, sin ser una beldad, era una hermosa joven triguea, de
rostro ovalado y de cutis blanco y aterciopelado, de grandes, hermosos y
expresivos ojos glaucos. La cabellera triguea, naturalmente ondulada, le
caa graciosamente sobre los hombros desnudos, ya que la tarde era
realmente estival. Vesta a la napolitana y luca un hermoso vestido
compuesto de saya y corpios de seda verde, con ribetes de la misma tela.
Los corpios eran bajos, pero alta la camisa de encaje, cerrada en la
garganta con una gargantilla de diamantes. Pendiente del cuello llevaba un
cordn de San Jorge.
Repentinamente, Sancha se haba puesto grave, luego empalideci y
enrojeci alternativamente. La vista de aquel joven de mirada penetrante,
soberbio, en su altivez, apuesto no obstante la dureza de sus facciones,
pareca haberle causado una impresin terrible. En cuanto a Csar, que daba
la sensacin de estar contemplando un ser prodigioso, haba perdido, por
unos instantes, su cinismo y desplante. 0
Csar tom la blanca y aterciopelada mano qu quedara colgando fuera de
la ventanilla y retenindola entre las suyas, la cubri de un beso que hizo
estremecer aquel brazo y cuanto haba detrs. Luego alz hacia la joven una
mirada que haba perdido su fiereza.
-Vos sois, no podis ser otra que Sancha de Aragn -dijo l, cubrindola
con sus apasionados ojos-. Bendigo al cielo la oportunidad que me da de
contemplaros y admirar vuestra belleza!
-Y vos sois Csar... Os reconozco, por el retrato que de vos me han hecho
-repuso Sancha, sin acordarse de retirar su mano-. Vuestra galantera, por
otra parte, es proverbial.
-Creedme, Sancha, a ninguna mujer he admirado como os admiro a vos en
este instante... Sois como una maravillosa aparicin, como una radiante y
colorida mariposa que revolotea en el vergel en una tarde tibia...
-Cuidado, Csar, que soy vuestra cuada!... Oh, all viene Joffre!,...
Csar apart su mirada con renuencia de aquellos ojos verdes que parecan
fascinarlo y solt la mano slo cuando ella se retir con un movimiento
brusco, alarmado. Y entonces se dio vuelta, a tiempo para ver a un
jovenzuelo de unos quince aos, moreno de cara, de cabellos rojizos y
largos, vestido a la espaola, con calzones anchos, botas espaolas, una
corta espada al cinto. La mirada de Csar fulgur y nadie hubiera podido
decir si de alegra por el encuentro, o de rencor por ser aquel desgarbado
muchacho el dueo de la belleza que terminaba de subyugarlo.
-Csar, hermano mo! -exclam Joffre, sinceramente alegre, echndose
en los brazos de su hermano.
Csar murmur tambin algunas frases de circunstancias y correspondi al
abrazo de su hermano, aunque al hacerlo, deliberadamente, busc la mirada
de su cuada. Sancha, enrojecidas las mejillas de emocin, baj los ojos.
Hubo unos momentos de desconcierto y de revuelo. Todos los jvenes
seores que acompaaran a Csar, entre quienes estaba Giovanni Sforza,
queran saludar tambin a la pareja, y a las damas de honor, y al resto de la
comitiva. Finalmente logrado a medias aquel propsito, la comitiva parti de
nuevo, esta vez escoltada por aquella noble delegacin. Csar no se
apartaba de la litera de Sancha.
Otra numerosa y an ms elegante partida esperaba fuera de los muros de
Roma. Briosos corceles, lujosamente ataviados, llevaban a numerosas
damas y caballeros. Entre las primeras estaban Lucrecia, Adriana del Mil,
Julia Farnese; entre los segundos, varios Cardenales, apuestos nobles,
algunos diplomticos, como el Embajador de Espaa.
Despus de los saludos de rigor, Sancha fue invitada a montar en un
hermoso caballo blanco y de este modo encabez la partida, teniendo a su
derecha a Lucrecia, que resplandeca de belleza y
seoro y que pareca ms feliz que nunca, y a su izquierda al Embajador
espaol. De ese modo hicieron su entrada en la ciudad.
Fue emocionante el encuentro de Rodrigo Borgia con su nuera y su hijo, a
quienes abraz y bendijo, en medio de los aplausos y de los vtores de la
concurrencia. Luego se inici el desfile por la antigua via Flamin,
flanqueada por el pueblo romano, que vitoreaba y aplauda con entusiasmo,
contagiado de la buena disposicin general. Algn tiempo despus, ios
viajeros hacan su entrada en el palacio destinado a su morada y esa misma
noche se iniciaban los festejos de recepcin.
Durante las danzas que siguieran a la cena, en la que participaron centenas
de damas y caballeros, de lo ms granado de la sociedad romana, la lite de
la Iglesia, tanto Lucrecia, como Sancha y las otras seoras, hicieron
demostraciones de sus habilidades siendo muy aplaudidas por la
concurrencia. El Papa estaba felicsimo. La fiesta resultaba mucho ms
animada y alegre de lo supuesto. Verdad era que haba circulado con
profusin y aun derroche la mejor calidad en vinos y licores, pero el
entusiasmo era sincero como pareca ser sincera la amistad que se
prodigaban entre unos y otros.
:
A despecho del ceo fruncido de su hermano Joffre, Csar Borgia no se
haba apartado un instante de su bella cuada. Y pareca importarle un
ardite la murmuracin que su conducta provocaba. En cierto momento,
Lucrecia se acerc a l y tomndolo de un brazo lo llev hacia uno de los
ventanales. Afuera haba un gran resplandor. El pueblo romano bailaba y
beba en la plazoleta frente al palacio. De todas partes vena el rumor de la
msica, de las risas.
-Qu sucede, hermana ma? -pregunt en cierto momento Csar, en un
vano intento de detenerse y volver al lado de Sancha-. En los meses que
ests en Roma, no has demostrado tanto inters como ahora en estar en mi
compaa... -No haba razones para buscarla... Hoy, esta noche, s.
-Hola... Y cules son esas razones?
Lucrecia lo mir con gravedad. Debido al lejano resplandor de las hogueras,
el rostro de Csar Borgia pareca haber endurecido en su expresin. Sus ojos
brillaban.
-Csar, eres mi hermano, lo mismo que Joffre, o Juan, y os quiero a
todos... -empez diciendo ella-. Si alguien os causara dao, a uno de
vosotros, os vengara con mi propia mano...
-A qu viene este severo introito, hermana ma?
-Csar, yo te conozco... Cierta vez vi en tus ojos el mismo brillo que ahora
les da vida, fuego, pasin. S que ests enamorado de Sancha, que la
deseas...
-Y qu, si es as?
-No comprendes? -solloz Lucrecia, lastimada por aquella dura frase-.
Joffre es nuestro hermano... No podemos lastimarlo. Y esta noche vi
lgrimas de amarga e impotente clera en sus ojos...
Sorpresivamente, Csar se ech a rer, con desprecio, con burla, y tambin
clera.
-Lecciones de moral, a m! --exclam sordamente-. Y viniendo de ti!...
Nada menos que de ti!
Lucrecia enrojeci hasta la raz de los cabellos, luego se puso plida, como
una muerta.
-Qu quieres decir? -balbuce.
Csar dej de rer y apoy una mano frrea en el brazo desnudo de
Lucrecia. Sus ojos parecieron taladrar los suyos cuando los fij con
expresin todava colrica.
-Bien sabes qu quiero decir... Pero no te lo reprocho. No podra hacerlo,
bien lo sabes. Despus de todo, somos lo que somos, y llevamos en
nuestras venas la sangre clida, apasionada de los Borgia. Por qu habra
de censurarte?... Sera como recriminarme a m mismo, por lo que soy,, por
lo que hice, por lo que puedo hacer an...
-Csar, habla, te lo suplico... Qu tienes contra m?
-Contra ti?... Oh, nada!... Quin soy yo para prohibirte, o castigarte?...
Qu diablos se me importa que tus doncellas salgan de noche a recorrer las
tabernas en busca de caballeros sedientos de amor para llevarlos a tus
brazos?...
-Oh!... Oh!...
-Qu se me importa que conviertas el santuario de tu cmara nupcial en
una manceba?... Que puede afectarme si una de esas madrugadas tus
criados sacan un cuerpo inerte, cosido a pualadas y lo arrojan al Tber?...
Nada.
-Oh!... Oh!... Oh!...
-Nada... -prosigui Csar, con la mayor frialdad-. Nada... Por tanto, a ti
tampoco debe importarte que yo haya encontrado, en el fondo de los ojos
verdes de Sancha, el amor que en vano he venido buscando en muchas
cmaras como la tuya, en los cortijos o en los salones, y an en los
lupanares... Y ahora, hermanita, terminemos. Quieres dejar de lanzar esas
estpidas exclamaciones? Ests llamando la atencin. A propsito, ah viene
la prima Jernima. Te dejo con ella...
Y sin esperar respuesta, Csar Borgia se alej y volvi junto al grupo de
jvenes caballeros y damas que rodeaban a Sancha de Aragn. Ella lo mir y
sus miradas cambiaron mudos pero elocuentes mensajes.
Las primeras luces del alba se filtraban por los ventanales del palacio cuando
Sancha y Joffre, haciendo el papel de dueos de casa, despedan a los
ltimos invitados. Detrs de ellos, en el inmenso saln, ahora casi desierto,
slo parecan agitarse las sombras de todos aqullos que all, esa noche,
encontraran una satisfaccin de sus anhelos, un desborde a sus pasiones.
Entonces, acompaada de sus damas, y de criados que las precedan
portando sendos candelabros, Sancha emprendi el camino de sus
habitaciones, mientras Joffre departa con algunos amigos rezagados.
Los criados, despus de dejar las luces, se alejaban y lo mismo estaban por
hacer sus damas, cuando un cortinado se movi y la figura de un hombre
apareci entre ellas. Su aspecto era fiero, resuelto. El intruso no era otro
que Csar Borgia.
-Callad y retiraos en silencio! -orden l, en tono amenazante-. Voy a
tener una inocente pltica con mi cuada, pero nadie debe enterarse de
ella... Lo os?... Nadie. De lo contrario, temed mi venganza... Y ahora idos
ya!
Las mujeres salieron ahogando los chillidos de temor que estuvieran a punto
de soltar.
-Csar!... Cmo os atrevis?... -gimi Sancha, al quedar solos.
-Sin darle tiempo a decir ms, Csar salt sobre ella y la tom con rudeza
por los hombros. Sus ojos, llenos de fuego, de pasin, buscaron los suyos.
Cuando los tuvieron subyugados, lentamente se inclin y bebi en la fuente
de aquellos labios temblorosos, hmedos, sin embargo, de deseo amoroso.
-Te amo, Sancha, como jams he amado a mujer alguna -murmur l al
soltarla-. Por ti estoy dispuesto tanto a matar como a dar la vida... Nadie
me apartar de ti, entiendes? Nadie!...
-Oh, Csar, me siento morir!
-No morirs... Yo te dar la vida, hoy, esta noche, y siempre... No
comprendes, amada ma?... Hemos nacido el uno para el otro...
-Oh!... Oigo pasos!... Es l!... El!...
-Lo alejars de ti, de tu cmara!... Lo oyes?... Yo vendr por t ms
tarde... y ay de l si lo encuentro!...
-No, Csar, no!... Espera!
Pero el apasionado Borgia se alej prestamente, agitando una mano, en
tanto los pasos de su hermano se acercaban por el otro lado. Sancha dobl
la cabeza sobre el pecho y lanz un suspiro.
* * *
Poco tiempo despus, el 10 de agosto de 1496, Juan Borgia, Duque de
Ganda, haca una solemne entrada en Roma, ciudad que se embander y
declar en fiesta por tal acontecimiento. Pero, debido quiz a que la esposa
del Duque de Ganda, Mara Enrquez, se haba quedado en Valencia, el
recibimiento careci del calor y la simpata que las damas de Roma
prestaran para la ocasin anterior. Sin embargo, hubo una gran recepcin en
el palacio de los Squillace. Joffre y Sancha, muy amigos de fiestas y
reuniones, haban querido ser los anfitriones de su ilustre hermano.
Fue en esta ocasin cuando se advirti que Sancha de Aragn, debido a su
natural simpata, se converta en reina de la fiesta, como haba ocurrido en
otras reuniones. Las damas la detestaban por ello, porque los hombres la
rodeaban como las moscas a la miel. Se murmuraba abiertamente de sus
relaciones con Csar Borgia, pero ello no era bice para que muchos
caballeros, entre solteros y aun casados, la colmasen de atenciones.
Una de las ms afectadas por tal conducta era Lucrecia. Si bien en belleza,
seoro y distincin poda competir con su cuada, Sancha posea un
atractivo natural, una simpata de que ella careca. Y esto bastaba para que
la Aassionata sintiese no slo celos, sino rencor hacia su cuada.
-Habis visto qu descocada se muestra? -coment en cierto momento,
dirigindose a las dos o tres damas que la acompaaban-. No tiene el
menor reparo en coquetear con varios hombres a la vez... La muy
impdica! No se da cuenta de que est jugando con fuego.
_Lo dices por Csar...? Pues, al parecer, su propsito es subyugar a todos
los Borgia.
-Por qu lo dices?
__No has advertido el inters, y aun la pasin, dira yo, con
que la contempla el Duque de Ganda, y el modo cmo ella le
corresponde?... Lucrecia cuidado, te estn observando!
Lucrecia se haba puesto .de pie, con violencia, mientras se abanicaba con
energa. Angela Borgia la retuvo por un brazo e inclinndose junto a su OLO,
le dijo:
-Despus de todo, qu se te importa?... Mira a tu alrededor. Hay muchos
galanes hermosos, apuestos. Todos a tu disposicin. .. No tienes sino que
elegir... y tus fieles mozas de cmara harn el resto.
Lucrecia se cubri el rostro con el abanico y se volvi furiosa a su prima,
pero la sonrisa y la natural simpata de la bella ngela la desarmaron por
completo. Record Lucrecia que haba sido ella misma, que en un momento
de debilidad, le confiara a su prima su terrible secreto. Desde luego, lo haba
hecho tambin | con un propsito egosta: el de tener alguien que, como
ella, olvidara su condicin para entregarse a compensaciones que, aun
siendo agradables, eran pecaminosas. En una palabra, para no ser ni estar
sola. Pero Angela con la mayor gentileza, haba rehusado tal honor.
Desde un rincn, donde permaneca hundido en un amplio silln, bebiendo
copiosamente, rodeado de aduladores, como siempre, Csar Borgia era
indignado y colrico testigo de los devaneos de Sancha. En cierta ocasin,
habiase quejado de tal conducta. Con la mayor gracia y la mejor de sus
sonrisas, Sancha haba respondido:
-No te das cuenta, amado mo, que lo hago para alejar sospechas sobre
nosotros?... Si acepto los requiebros de los galanes, las personas
respetables, entre ellas Su Santidad, pondrn en tela de juicio las
murmuraciones que han empezado a circular respecto a nuestras relaciones.
En aquella ocasin, Csar Borgia haba admitido que su amante tena razn,
pero ahora... Y por qu precisamente con Juan? Qu se propona ella? Y
en un colrico impulso, Csar, despus de apurar su copa, la arroj contra el
piso. Hecho esto se lanz a la salida, seguido de sus incondicionales. Aquella
noche se produjo un mayor escndalo, una ria de proporciones, en la casa
de manceba de Mme. Gouncort, donde el Valentino tena una amante.
Al da siguiente, Csar, que an mostraba en su anguloso semblante los
estragos de la noche anterior, en vano intent ser recibido por Sancha, que
permaneci encerrada en sus habitaciones. Y los informes que tena no
podan ser ms desalentadores. El Duque de Ganda haba permanecido al
lado de Sancha hasta el ltimo momento, ya retirados todos los invitados.
Un hecho de distinta naturaleza vino a colmar el disgusto de Csar Borgia.
Alejandro VI, uniendo su invencible espritu ne-potista al deseo de tener un
hombre fiel en la jefatura de su Ejrcito, con lo cual tambin daba ejecucin
a su primitivo plan de engrandecimiento de los Borgia, nombr a su hijo
Juan, Duque de Ganda, Capitn General de la Iglesia. Como puede
suponerse, este nombramiento aument el prestigio del Duque, quien fue
halagado por todos, en especial por los prncipes de Spillace y en forma
particular por Sancha.
El Duque de Ganda, que apenas era un par de aos mayor que Csar,
llevaba sobre s el inconfundible aspecto de los Borgia. Era ms bien alto,
delgado, nervudo, de rostro anguloso, de nariz afilada, los ojos oscuros, de
mirar penetrante, detalle que en l se acentuaba debido a las cejas pobladas
y negras.
Juan, invitado a una cena ntima, pocos das despus de su nombramiento,
en la casa de su cuada, descubri que Joffre no haba podido acudir debido
a un viaje inesperado. Por supuesto, Csar no estaba. En consecuencia, de
la cena no participaban sino las damas de honor de Sancha, algunas amigas
y sus respectivos esposos.
Despus de la cena hubo una reunin de arte. Alguien declam bellas
poesas de Pontano, de Strozzi. Algunas damas bailaron luego con verdadera
gracia, cosechando Sancha los mejores aplausos. Despus de eso, las
parejas se diseminaron por el inmenso saln y mientras los msicos seguan
deleitando con trozos selectos de msica, la conversacin se generaliz.
Fuese por casualidad o por clculo, Juan de Ganda haba venido a quedar
junto a Sancha, a solas, y a juzgar por la actitud del joven Borgia, deba
estarle confesando el fuego de su pasin a ella. Sancha sonrea complacida y
tambin con su actitud inequvoca para muchos, daba a entender que tales
sentimientos eran compartidos.
De pronto se oy un estrpito de voces en la entrada del palacio, pasos
precipitados, y antes de que Sancha o Juan advirtiesen lo que estaba
ocurriendo, un hombre embozado se lanz hacia ellos. Detrs del embozo,
los ojos fulguraban siniestramente. Aunque no se le vea bien el rostro,
todos reconocieron en el recin llegado a Csar Borgia.
Se oyeron algunas exclamaciones de temor, las mujeres chillaron, varios se
precipitaron hacia las puertas, en tanto el visitante se plantaba en actitud
amenazante frente a la pareja compuesta por Sancha y por Juan. No medi
palabra alguna. No era necesario.
y entonces, cuando todos esperaban el desborde de la tragedia, despus de
muda pero elocuente contemplacin, Csar Borgia se dio vuelta, siempre sin
decir palabra, e hizo abandono del saln. Su mirada haba despedido rayos,
pero se era el nico indicio de su clera.
Por algunos das, Csar Borgia no fue visto en Roma. Se deca de l que
permaneca encerrado en la casa de Mme. Gouncourt, ebrio hasta la
exageracin. Fuese o no fuese verdad, no asom por el palacio de los
Squillace, al contrario de su hermano, que entraba y sala de all como Pedro
por su casa.
Cierto da, un Csar Borgia bien vestido y sin mostrar huellas de sus pasadas
disipaciones, tan altanero y prepotente como siempre, se present en el
Vaticano y pidi ver a Su Santidad. Rodrigo Borgia, que tena en gran estima
a su hijo, comprendi que algo deba estar ocurriendo y lo recibi sin
tardanza. El, Papa estaba terminando su refrigerio de la tarde, atendido por
su fiel camarero, el Perotto. Se hallaban otros tres personajes, todos
miembros de la Iglesia, presentes, pero los mismos fueron despedidos tan
pronto como el Santo Padre advirti el ceo adusto de Csar.
-Has hecho bien en venir, hijo mo -le dijo Su Santidad, apenas el Perotto
sali-. Precisamente, bamos a enviar por ti... -Borgia mir a Csar por
encima de la servilleta, pero el joven Borgia se mantena erguido, colrico,
desafiante-. Han llegado hasta nosotros ecos de tu conducta en los ltimos
meses. Nadie parece ignorar en Roma tus relaciones con Sancha... Joffre es
un nio an y acaso te teme y no puede defender su honor,
pero...
-Si Vuestra Paternidad no lo toma a mal, deseara hablar con vos de algo
ms importante que de esos chismes de corte...
-De algo ms importante? -inquiri Alejandro VI-. Razones de Estado?
-S, seor... No creis que ha llegado la oportunidad de castigar a los
principales responsables de la conspiracin anterior? Todos se preguntan
cmo Su Santidad ha sido tan dbil y ha podido perdonar semejante ofensa.
Los de la Rovere, los Sforza, los Colonna y los Orsini, se campean
orgullosamente, demostrando ningn temor al Papa y por ah dicen que,
incluso, estn prontos a conspirar de nuevo...
-Tienes razn, hijo mo... No castigu a esos miserables, debido al acuerdo
con Carlos VIII.
-Carlos VIII no est aqu para reclamaros por el cumplimiento de unas
clusulas que l no respet... Sabis que en Bracciano, el feudo principal de
los Orsini, se conspira abiertamente, que se est organizando all un gran
ejrcito, con el abierto propsito de atacar las posiciones de la Iglesia?
-En efecto, hijo mo, tengo informaciones en tal sentido y estamos tomando
providencias para conjurar cualquier peligro... Pero a qu viene esto? -
inquiri Su Santidad, mirando de reojo a Csar.
-Seor, en cierta ocasin os supliqu que me dierais el mando de tropas,
por estar ello ms acorde con mi naturaleza. Tenis un Ejrcito, que tarde o
temprano marchar sobre Bracciano... -Csar, pattica y sorpresivamente,
cay de hinojos ante el Papa-. Seor, os lo suplico, dejad que yo tome el
mando y ataque y destruya en los Orsini, para siempre, a la serpiente de la
traicin!... Por lo que ms queris, seor!... Dadme esta oportunidad!...
Quiero ir a la cabeza de las fuerzas pontificias y vencer o perecer en la
demanda!
El Papa, no poco emocionado, por el acento de sinceridad de Csar, se
qued mirando a ste, reflexivamente. En verdad, grande deba ser su
afliccin de espritu, enorme su deseo de perdn, que le instaban a
sacrificarse de aquel modo. O acaso el rechazo de Sancha lo haba afectado
tanto que prefera morir a vivir desairado?
Alejandro VI movi la cabeza.
-No, hijo mo -replic en tono pausado, pero firme-. En otra ocasin te
seal la misin que te tengo reservada... Te habl tambin del papel que
dara a Juan. Has visto cmo lo nombr Capitn General de mi ejrcito...
__pero seor, Juan es un joven inexperto, no ha nacido para la guerra!
Acaso dices verdad, pero como es joven, ya aprender. No lo a Bracciano.
Hemos decidido ya que Guidobaldo, Duque H Urbino experimentado
hombre de armas, tome el mando de nuestro ejercito, llevando como
ayudante a Juan...
-Seor, os lo suplico!... Dadme esa oportunidad, aunque ni sea con
mando!
Su Santidad se puso de pie y agit la campanilla. Csar se Incorpor,
comprendiendo que el Papa quera estar solo.
-Ve, hijo mo, y atiende los asuntos que te compiten y que, de realizarlos
con la atencin que merecen, te otorgarn el alivio espiritual que buscas...
Csar bes la mano de Su Santidad y sali, cabizbajo y aparentemente
entristecido. En el Vale de Belvedere, fuera del departamento ocupado por
Rodrigo Borgia, haba dos caballos esperando, uno montado por Micheletto.
Csar ocup el otro y en silencio emprendieron la marcha.
-A dnde vamos, seor? -pregunt Micheletto, cuando llegaron a la Plaza
de San Pedro.
-A la taberna ms prxima -replic Csar-, donde den bien de yantar y
haya del mejor vino... Andando!... Qu me miras con tal cara? Ah!, y
cuando estemos all, enviars a llamar a Mignon.
-S, seor, s! -exclam Micheletto, feliz de ver de nuevo la alegre y
buena disposicin de su amo-. Precisamente por aqu, cerca, al otro lado
del Ponte di Nerone, se halla el mesn de Spoletto, famoso por sus viandas,
su vino y sus reservados...
Echaron a caminar hacia el citado puente, en silencio. Cuando estuvieron en
campo despejado, Micheletto mir a su amo, que iba silbando entre dientes,
evidentemente feliz, y le pregunt:
-Seor, hace poco, cuando venamos, traais el ceo adusto. Regresis
contento... Me permits preguntaros si Su Santidad accedi a vuestros
deseos?
-No, mi buen Micheletto. Como lo esperaba, se neg.
-Entonces, no comprendo vuestra alegra...
-No te das cuenta que ha cado en el garlito?... Al negarme a m, enviar a
Juan a la guerra con los Orsini. Juan es un inex-
perto en el manejo de las armas. Lo matarn... Sancha volver a mis
brazos... Dime, no es razn para sentirse alegre? Micheletto mir a su amo
con admiracin.
* *
Poco tiempo despus Alejandro VI llam al servicio al Duque de Ganda, con
la misin de preparar el ejrcito para la campaa contra los Orsini,
parapetados en su baluarte de Bracciano. El Duque contaba con el valioso
consejo y la experiencia del Duque de Urbino y de ese modo, al cabo de
pocos meses, emprendan la marcha con su ejrcito hacia el campo de
batalla.
En Soriano, en la primera fase de la batalla, el Duque de Urbino y Juan
Borgia creyeron la conquista no slo fcil sino segura, y avanzaron sin
cuidado. No haban contado, sin embargo, con otras fuerzas enemigas, que
cayeron contra los flancos de su ejrcito, destruyndolo. Luego, envueltos
por fuerzas superiores, el Duque de Urbino y Juan Borgia debieron batirse
denodadamente, al frente de los hombres de la guardia, pero sus esfuerzos
resultaron vanos y el Duque de Urbino cay prisionero, en tanto que Juan,
herido ligeramente, consegua escapar, confundido con algunos soldados y
vestido como tal. Este descalabro ocurri el 24 de enero de 1497.
Como consecuencia de la desastrosa batalla, el Papa se vio obligado a hacer
las paces, con algunas concesiones graciosas, con los Orsini. Pero el hecho
acaso no hubiera sido tan amargo, de no haber terminado con las ilusiones
que Rodrigo Borgia se haba forjado sobre los talentos militares de su hijo
predilecto.
-Que mi padre, por razones comprensibles, siga considerando a Juan el hijo
de sus entretelas, es natural y humano -deca algn tiempo despus Csar
Borgia, golpeando la mesa de albo mantel manchado de vino, mirando con
gesto de borracho a su confidente y nico amigo, Micheletto-. Pero por
qu ella?... Por qu lo prefiere a l, as derrotado, vencido, amargado?...
No soy yo ms joven, ms apuesto, ms rico que l?
-Seor as de tortuosa es el alma de las mujeres, con el perdn de Vuestra
Seora, de modo que no debiera sorprenderos...
-Micheletto, esto no puede continuar... Entiendes, bellaco? No puede
continuar... Morir si pierdo el amor de Sancha. Tenemos que hacer algo...
algo...
__Podemos hacerlo, seor... No creo que la cuestin sea muy difcil
Csar Borgia, a pesar de los vahos alcohlicos que lo dominaban se estir y
mir con fijeza a su siniestro confidente. Micheletto se ech a rer,
cnicamente. Csar Borgia, que comprendiera el oculto sentido de sus
palabras, solt tambin el trapo a rer. Ambos hombres rieron con la mayor
y buena disposicin. Entre ellos se haba establecido una corriente
magntica de criminal entendimiento, y se sentan felices de volver a
experimentarla. Ambos eran, por decirlo as, carne y ua en el propsito
delictivo. Lo seguiran siendo mientras con ello lograsen algn beneficio o
triunfo personal.
Despus de beber y yantar a iacieri, las disipadas costumbres de Roma
reclamaban l logro de satisfacciones todava ms placenteras. Csar Borgia
y su inseparable Micheletto ganaron la calle, obscura, desierta y silenciosa,
sobre la cual titilaban las estrellas del cielo lmpido de primavera, y echaron
a caminar, no muy seguros de piernas. Csar empez a desentonar como
era su costumbre, a voz en cuello, una cancioncilla en boga en los ambientes
dispendiosos de la meretricia ciudad que, segn sabemos, contaba con once
mil prostitutas, de las cuales siete mil eran espaolas que siguieran a los
Borgia en su afn de conquista y dominio.
-Un momento, seor!... Nuestras cabalgaduras! -prorrumpi de pronto
Micheletto, mirando entre las sombras-. Nos las han robado!
-Robado?... Quin puede atreverse? -mascull Csar-. Ests seguro
de haberlas dejado aqu, bellaco?
--S, quiero decir, el mozo de brida deba estar aqu con los caballos,
esperndonos... Condenado belitre!
-No puede estar lejos Micheletto. Vete a buscarlo...
Dando voces y haciendo eses, Micheletto se adelant hasta la prxima
esquina, donde dobl. Las calles estrechas e irregulares, de grandes arcos,
de impresionantes muros hubiera atemorizado al ms valiente, pero Csar
Borgia se qued all canturreando.
De sbito, una sombra emergi de entre las sombras. Un hombre, a juzgar
por el sombrero campanudo de copa y tendido de ala, que le ocultaba por
completo el rostro, sobre el cual, adems llevaba el brazo doblado
sosteniendo la capa. El extremo de una larga espada colgaba a un costado.
En la mano derecha, empuada con fuerza, sostena una daga veneciana de
larga y afilada hoja.
La sombra avanz como lo que era, sin producir el menor ruido sobre el piso
irregular, a trechos cubierto por empedrado. Muy confiado y seguro de s,
Csar, de espaldas al desconocido de la noche, segua canturreando,
prometiendo una noche de amor a la dama de sus entretelas.
- Micheletto! -llam en cierto momento-. Ests ah?
-S!... -se oy la distante respuesta-. Los encontr... y que me aspen si
lo entiendo!...
Este fue el instante elegido por el misterioso individuo para dar un
prodigioso y silencioso salto sobre Csar. La hoja marc una breve y
brillante parbola en la oscuridad, reflejando el distante brillo de las
estrellas, mientras una voz ronca exclamaba:
-Muere, maldito!
CAPTULO V
DONDE LUCRECIA VE COLMADO SU DESEO
Haciendo inmediato eco a la voz de la muerte, se oy un chirriante ruido
metlico, luego una doble y aguda exclamacin de sorpresa.
-Vive Dios!...
-.)e 1iavolo,
Durante un segundo el misterioso atacante se qued en la contemplacin de
su rota daga, como si no diera crdito a sus ojos. Pero bast tal segundo
para perderlo. En lugar de retroceder echando mano a la espada, se dio
vuelta e intent lograr la salvacin, luego del fracaso de su intento homicida,
mediante el empleo de sus piernas. Su capa, movida por el viento, se agit.
Ms rpido que l y no obstante su estado temulento, Csar Borgia estir
una mano, se apoder del extremo de aqulla y tir, con toda fuerza. El
desconocido perdi pie y termin rodando. Y no haba tocado an el suelo,
cuando Borgia ya estaba encima de l, empuando su propia daga, ms
terrible de ver todava que la otra.
-Ah, infame!... No es la primera vez que debo mi vida a la cota de
malla!... Antes de matarte sabr quin eres y por qu alzaste tu mano
sobre m!
-No, seor!... Por piedad!... No me matis!
Csar Borgia se mostr ms sorprendido que nunca. Aqulla no era la voz
de un hombre, sino la de una mujer!
Csar se incorpor y :si,n dejar de amenazar y de sostener por el cuello al
personaje, lo ayud tambin a ponerse de pie. En aquel momento se oy
ruido de pasos. Era Micheletto que llegaba con los caballos.
-Seor... ocrreos algo?... Quin... ?
-Pronto, yesca y pedernal! -orden Csar, en quien desapareci su
embriaguez-. Quiero verle la cara a esta mujer!
-Vaya seor, ahora veo que habis pillado un lobo de padre y seor mo!...
Es un hombre y no una mujer con quien...
-Silencio, belitre, y haz lo que te digo!
Por el tono apreci Micheletto que su amo no jugaba al santo mocarro y
como cuando tal cosa ocurra era hombre de temer, obedeci al punto. Una
dbil y fugaz claridad ilumin el rostro de aquel personaje, al cual Csar le
quit el sombrero con un brusco ademn. Y entonces, junto con un
semblante plido y bonito, se vio caer sobre los hombros una cascada de
cabellos obscuros, brillantes y perfumados.
-Pietrina! -exclam Csar, reconociendo a la joven que fuera la ltima
amante del prncipe Djem. Vos!... Qu diablos...?
-Jur mataros luego que el Prncipe me dijo cmo y por qu mora... Desde
entonces slo busqu una oportunidad para vengarlo... ahora... ahora... -
La voz temblorosa de Pietrina se quebr al fin en un sollozo-. Ahora estoy a
vuestra merced... -De pronto se oper una transformacin en ella.
Soltndose bruscamente, mostrando un fiero brillo en los ojos, resolucin en
el tono, se descubri el pecho y exclam: Pues bien, matadme!... Aqu
estoy!... Es preferible estar muerta a vivir en el recuerdo de una existencia
que se fue para siempre!...
Csar Borgia no se movi. Pareca no poco impresionado. Y la dulce y a la
vez enrgica belleza de la joven romana pareca conmoverlo ms todava.
-No... no... espera -murmur pensativamente-. Puedo perdonarte la
vida... y no slo porque eres joven y muy hermosa, sino... Oh,
Micheletto!... Ya lo tengo!...
-El qu, seor?
-Imbcil!... De qu hablbamos en el mesn?... Del ilustre vencido de
Soriano. Bebedor y mujeriego como... S, eso es!
-Empiezo a ver, seor... Tenis un plan...
-Acaba de ocurrrseme!... -Csar se volvi a la joven y tomndola con
suavidad por la barbilla, le dijo-: Eres una mujer con suerte... Has perdido
un prncipe y acabas de encontrar otro. No tendrs por qu echar de menos
esa dulce y cmoda existencia de que hablas...
__Oh, Seor!... -exclam Pietrina, juntando las manos-. No me
engais?.. - Podis perdonarme y an...?
__S, s, har todo lo que te prometo y an ms, pero ser a condicin de
que me sirvas fielmente y de que me ames...
__Os servir, os amar, seor, como la ms humilde de vuestras
esclavas!... Y queris saber la verdad? -Pietrina, viendo que no slo haba
desaparecido el motivo de su negra desesperacin, sino que el porvenir se le
mostraba brillante y claro, volva a ser la muchacha romana bien dispuesta a
gozar de la vida y de sus placeres-. Desde que os vi por primera vez, algo
repercuti dentro de m... Creo que fue una premonicin...
-Dejmonos de hablar por las coyunturas y vamos a los hechos. Ven... El
reservado que dejamos en el mesn an est tibio y con luz... Tendrs
hambre y sed...
Y en medio de la risa jocunda de Micheletto, Csar y la dama desaparecieron
en el interior del mesn.
*****
Carlos Caldern, el Perotto, el camarero y hombre de confianza del papa
Rodrigo Borgia, era un apuesto joven que desprovisto de las modestas ropas
que se vea obligado a llevar en el servicio, resultaba un soberbio ejemplar
de varn. Mas bien alto, ancho de hombros, de trax pronunciado, de
miembros musculosos, tena un rostro de lneas casi perfectas. Agregese a
ello su simpata natural, y se comprender el porqu de las preferencias de
las mujeres por l. Ahora que, el Perotto era un joven ambicioso y fuera de
las horas de servicio haca de las suyas en los serrallos ajenos, como halcn
en palomares vecinos. Mozas de cmara, doncellas y aun alguna que otra
dama de honor, ligera de cascos, haban gustado de sus requiebros
amorosos. Pero l siempre miraba ms arriba, cada vez ms. Acaso abrigaba
la intencin de encumbrarse con ayuda de ese diosecillo travieso del amor y
siguiendo por un camino distinto, sinuoso, pero til y muy placentero.
Todas estas consideraciones parecieron ser las que se formulaba la bella e
intrigante Pantasilea, la doncella de ms confianza de Lucrecia Borgia
mientras desde el lecho donde reposaba de las agradables fatigas del amor
contemplaba a su amante vistindose. - Las ropas obscuras, severas, del
camarero del Papa, iban ocultando gradualmente la atraccn fsica del
apasionado galn. El Perotto silbaba quedamente, satisfecho, en tanto se
vesta y de vez en cuando se echaba una miraba al espejo.
-En qu piensas, que de tal modo me miras? -pregunt l.
-En el porvenir.
El Perotto se volvi con presteza. Una ancha sonrisa surc su semblante, en
un gesto de comprensin.
-Vaya si habas sido amiga de tener cabida con las ilusiones!... Quieres
que d estado legal a nuestras relaciones? -pregunt en tono burln.
-No... eso puede venir despus, si lo quieres -repuso Panta-silea,
sentndose en el borde de la cama y sin que le importara dejar al
descubierto sus bellas extremidades-. Ahora pienso en tu porvenir, Perotto.
-Deja de darme ese nombrecito que me encocora, Pantasilea, y habla claro.
A qu te refieres?
-Eres un hombre joven, apuesto, de buena presencia. Vestido como un
caballero, rendiras a todas las damas, por encumbradas que fuesen... Has
pensado en eso?
-S, puede ser -repuso Pedro, procediendo a ponerse la chupa de pardillo.
-Teniendo como amante a una de ellas, con su favor podas elevarte a la
nobleza, a la fama, al dinero... .j
-No crees que andas demasiado en golondros?... Dama encumbrada!...
Cmo habra de fijarse una en m en habiendo tantos y tan apuestos
jvenes nobles, llenos de poder y riqueza, que slo buscan el holgar como
medio de distraer sus ocios?, Por ahora, bstame el hacerlo con mozas de
cmara y doncellas como t...
-Perotto hablo en serio... Yo conozco una que puec|e encontrar satisfaccin
en desligar el maleficio contigo... Una que, no siendo reina, est ms
encumbrada que una duquesa, m alta que una princesa...
El Perotto se qued con los brazos en el aire, en la actitud de irse a poner el
capotillo, convertido en la estatua del estupor. Mir con fijeza a la joven y
comprendiendo que hablaba en Serio, se acerc a ella y se sent a su lado,
en el borde de la <$ama.
-Pero, hija de Dios!... Es que hablas con fundamentc|?
-Vaya si no!... Crees que estara perdiendo el tiempo 4qu? Hijo, vestido
eres ms insulso que un monaguillo... ;'
-Pero quin es la dama?... ZNO se te preocupe el saberlo. Lo importante es
que yo te
ella Luego... la posicin, el dinero, la nobleza! llevara ^ ^
qu

habras

de
darme

to
do eso?... Nada ms
oue p
6
or el gusto que te doy?
4
^rponto, vaya si eres incapaz de sacramentos... Para que habra de
drtelos sino para que los compartieras conmigo?
_-Ahora veo... Pero si es verdad lo que dices, pues, bueno, nuedes contar
con ello. Pero todo esto resulta demasiado fantasioso y tan en las nubes
que, francamente...!
__Poco a poco, nio mo... Que te lo ofrezco y te lo puedo
dar es tan seguro como tener las espaldas cubiertas. En verdad, no 'hay
nada ms sencillo que darte la oportunidad, el resto... -Pantasilea se
encogi graciosamente de hombros-, corre por cuenta tuya.
-Apenas lo puedo creer!... Pero en verdad no te burlas de m?... No me
has tomado en chacota?
-Qua, hombre!... Nunca habl tan en serio como hoy. Existe esa dama,
puedo llevarte hasta la alcoba de ella y aun desnudarte y meterte en la
cama...
-Oh, si haces eso, eres la mujer ms genial, la ms ambiciosa, y digna por
tanto de besarle los pies, como lo hago yo! - Y el apasionado Perotto
descendi al punto a hacerlo, en medio de las risas de Pantasilea.
Cuando el jueguito hubo terminado, ella se estir con gravedad que no
contrastaba con su desnudez y dijo:
-Hay, sin embargo, dos inconvenientes.
--Dime cules, reina ma, y si vamos a ascender en la riqueza, el honor y la
nobleza, los venceremos al punto.
-r-Eso habr de hacerse en deseando lo que deseamos... En primfer trmino
est la Mora. Ella te conoce y sabe de lo nuestro. Si llega a verte en palacio,
se lo dir al ama...
-Oh, pues entonces ella es...!
-Calla!... No pronuncies nombres, o iras a terminar en el cenizal del
Tber... -Pantasilea dijo esto con un temblor, como si de pronto soplara
viento helado sobre su desnudez. Dominndose, agreg-: Ese primer
inconveniente lo salvar yo. El segundo... es ms delicado y depende de ti.
-De m?
-S... Sabrs pronto quien es ella y aunque se te presente
encubierta, fingirs siempre^ lo oyes?, siempre, que no la has reconocido.
Eso es vital. Y jams de los jamases digas o hagas algo que la induzca a
sospechar que la has reconocido. En ese mismo segundo, tu vida no valdra
un maraved...
-Dalo por hecho, hija ma, y si slo de eso depende nuestro grandioso
porvenir dalo tambin por seguro.
-Resuelto, entonces?... Bien, queda pactado con este beso -despus del
beso, dado a conciencia-. Pero conste que el feln de traicin o deslealtad
en este pacto merecer la muerte.
-Conformes. Yo te estrangulo y t me acuchillas... Pero en este asunto
vamos muy unidos en los intereses, de modo que lealtad hasta la muerte.
-Bien, vete a cumplir con tu trabajo -dijo Pantasilea, empezando a vestirse
-, que yo realizar el mo... Ya te ver si hay algo de nuevo.
* * *
El doctor Gaspar Torella, uno de los mdicos de Su Santidad, Alejandro VI,
llamado con urgencia por Lucrecia Borgia para atender a Leila, su doncella
morisca se incorpor lanzando un apagado suspiro. Durante veinte minutos
haba estado examinando a la bella mora, que yaca inconsciente, con el
pulso tan dbil y la respiracin tan leve que pareca estar ya muerta. As
haba cado, sorpresivamente, en la misma alcoba de su ama, mientras
realizaba una de sus tareas habituales.
-Y qu pensis, doctor Torella? -demand Lucrecia, con voz estrangulada
por la emocin, juntando las manos en forma apelante y mirando del mismo
modo al mdico espaol.
-.antarella -fue todo lo que dijo el galeno, sacudiendo la cabeza con
pesar.
-Oh!... -boque Lucrecia-. Pero eso es imposible!... Ninguno de
nosotros, quiero decir, los Borgia, desebamos la muerte de esta joven! Por
el contrario, mis razones tena yo para desearle larga vida.
-Seora, si os place, mandadla a examinar por otro mdico, pero esta
joven no recobrar los sentidos ni la vida... y eso es causa del veneno que
ha ingerido...
Una aguda exclamacin, un grito de dolor, ms bien dicho, lanzado por
Pantasilea, que arrodillada junto a la joven morisca la atenda solcitamente,
interrumpi al mdico.
__Seora!... Ya no respira!... Est muerta!
Exclamaciones y gritos de dolor y pesar llenaron la estancia y ganaron el
resto del edificio, en tanto el mdico certificaba la muerte de la infeliz
morisca, un escollo en el camino de ambicin de dos seres sin conciencia.
Horas despus, ya retirado el cadver, Lucrecia, an impresionada, segua
sollozando. A su alrededor estaban algunas de sus damas de honor, Angela
y Jernima Borgia, sus doncellas, las Catalinas y, por supuesto, la fiel
Pantasilea, que pareca sentir como ninguna la muerte de su compaera.
Por fin lleg la hora de descansar y Lucrecia se retir a su alcoba. Sus
doncellas la desvistieron y atendieron hasta el ltimo momento. La ltima en
retirarse fue Pantasilea.
-Seora, bien sabis cunto quera yo a Leila -empez a decir la astuta
doncella mientras le arreglaba las ropas de la cama-, y no slo por la
amistad que nos una en el servicio de vuestra seora...
-Noble y fiel Leila! -solloz Lucrecia-. Quin pudo odiarla hasta el punto
de desear su muerte?
-A eso iba, seora... Preguntad ms bien or %u2$
Lucrecia mir a su doncella desde el fondo blanco de su lecho, con expresin
de alarma, de sorpresa, de temor, todo a la vez. No fue necesario que
demandara una explicacin. Su expresin era elocuente.
-S, seora. Buscad la respuesta al por qu, y sabris quien.
-Si no me equivoco, tienes motivos para hablar as, Pantasilea... Quieres
explicarte?
Patticamente, la taimada doncella cay de rodillas al pie del lecho y
juntando las manos prorrumpi:
-Ama y seora ma... creo que., el veneno, no estaba destinado a Leila,
sino... sino... a vos!
-A m!... Santo cielo!... Qu dices?
-Recuerda la seora la infusin de hierbas aromticas que iba a tomar
esta tarde?... Pues, bien, cuando le dije a Leila que vuestra seora no la
tomara, porque haba convidado a la seora Julia con ese Lgri"a .riste
que tanto le agrada, ella repuso que tal infusin le hara bien. Y tomarla y
ponerse mal al punto, fue todo uno...
Lucrecia Borgia haba dejado de sollozar y lamentarse. Sus ojos despedan
llamas; su bello semblante, congestionado por la clera, era la cara de la
maldad. Volva a ser. en esencia v espritu, un Borgia, alguien que, frente al
peligro, a la traicin, estaba dispuesto a vengarse de un modo sangriento.
-Pronto!... Habla!... El nombre del culpable! -demand con voz ronca,
irreconocible.
-Plugiera a Dios el saberlo!... -replic Pantasilea con estudiado
dramatismo-. Pero si miris a vuestro alrededor, acaso est ah, atisbando,
esperando...
-Santo Dios!... Cmo saber quin es?
-Alguien puede desear vengar una afrenta, un dao... Alguien que puede
saber ms de lo que hace suponer...
-Giovanni!... Ests nombrando a mi esposo!
-Lo estis nombrando vos, seora... Por supuesto, no existen razones
fidedignas para creer que l...
-Giovanni, s, podra ser... Su conducta en los ltimos tiempos, es
demasiado estirada y fra conmigo... Acaso me odia, pero... No, no lo creo.
Es demasiado cobarde para matar a un Borgia. Sabe que los de su raza
seran extinguidos hasta el ltimo vstago...
-Pero, y si supiera algo, seora? Y si sabindolo callara, para evitar que
el lodo cayera sobre el glorioso nombre de los Sforza?
-Acaso tienes razn, fiel Pantasilea, pero, qu sugieres que haga?
Matarlo?.... Hacer que la fiera clera de Csar caiga sobre l y lo fulmine?
Pobre Giovanni!... No lo amo, pero tampoco lo odio tanto.
-Podis alejarlo de Roma. Decidle cualquier cosa, que un peligro amenaza
su vida, que existe una conspiracin para enviarlo a prisin por el resto de
su vida... No ha muerto Virginio Orsini en el castillo de St. Angelo? Puede
correr igual suerte.
-Alejarlo de Roma, qu beneficio me reportar, ahora que ha muerto
Leila?
-Oh, seora, confiad en m!... Conozco a alguien que os dar satisfaccin y
gozo y de quien jams tendris motivos de queja ni de sospecha...
A estas palabras, todo el odio, el temor, la ansiedad y el disgusto de
Lucrecia desaparecieron, dando lugar al inters y la curiosidad. Mientras la
astuta Pantasilea daba razones, sus voces se fueron apagando hasta
convertirse en murmullos. Lucrecia se mova en el lecho nerviosamente. No
pareca sino esperar, desear el prometido instante del encuentro con aquel
nuevo personaje, instrumento que habra de ser del logro de sus ms
ardientes deseos, pocos das despus, Lucrecia Borgia tena una prolongada
y reservada conversacin con su esposo, Giovanni Sforza. Al trmino de ella,
el seor de Pesare haca abandono de las habitaciones de su esposa plido y
presa de singular nerviosidad. Por algunos das ms no se le vio en los sitios
que sola frecuentar y por fin, el 24 de "ar+o, de aquel ao del Seor de
1497, manifest su deseo de confesarse y comulgar en la iglesia de San
Crisstomo, fuera de Roma. Obteniendo el permiso del Papa, dej los muros
de la ciudad eterna y se lleg hasta la iglesia. Pero en ella permaneci slo
breves minutos, porque saliendo por una puerta excusada, mont en un
caballo que dos hombres de su absoluta confianza guardaban all, y parti
como una flecha, sin parar hasta Pesaro.
Aquella misma noche del 24, a temprana hora, puesto que no haba razones
para temer nada, un hombre joven, apuesto, robusto, era subrepticiamente
introducido en las habitaciones de Lucrecia Borgia. El tal iba vestido con
elegancia, como un caballero, y aun portaba espada. Carlos Caldern, el
Perotto, pues era l, como lo habrn imaginado nuestros lectores, iba de la
mano de Pantasilea. Le pareca un sueo el cruzar aquellas habitaciones
perfumadas, de mullida alfombra, envueltas en acogedoras sombras, yendo
al encuentro de la terrena dicha. Pero no haba en l ni vacilacin ni temor.
Por el contrario, ahora ms que nunca le pareca real su encumbramiento.
Esto bastaba a darle los arrestos que le hacan falta.
Pantasilea se detuvo frente a la cerrada puerta de la alcoba de su ama y
volvindose y. sonriendo bajo su mscara, bes a su amante, plenamente,
en la boca.
-Entra y hazla feliz, que no sentir celos -murmur junto a su odo.
El Perotto asinti en silencio, demasiado impresionado para hablar. Y
entonces la puerta gir suavemente sobre sus goznes. Aquella alcoba,
tenuemente alumbrada por una lmpara de aceite, tena una excitante
coloracin rojiza, que se extenda sobre los muros acortinados, sobre el piso
alfombrado, sobre el amplio y adoselado lecho. Su mirada se clav en ste.
En l reposaba una ninfa de hermoso y sugestivo cuerpo de redondeadas y
esplndidas formas, de a 'arcaelli co"e oro, el cual le caa sobre el busto,
cubriendo parte del mismo, el bello rostro desapareca tambin en parte
debajo del antifaz negro de seda, pero quedaba libre la fascinacin de los
labios rojos, carnosos y hmedos, que se abran en una prome'tedora
sonrisa.
Pedro se acerc al lecho e hincando una rodilla en tierra, se llev a los labios
la mano que le ofreca ella y la bes con pasin. Un rayo de luz jug
entonces con su varonil y afeitado semblante. Lucrecia empez a rer,
suavemente, complacida.
-Puedo saber, hermosa Pitis, qu causa vuestra hilaridad? -pregunt
Perotto.
-Vos... -murmur ella, riendo apagadamente-, el camarero del Papa...
No resulta deliciosa la perspectiva de seducir a un hombre rodeado del olor
de santidad?
Pedro se ech a rer tambin y por unos momentos se oy el doble eco de
las risas despreocupadas, alegres. Hasta que el rumor de un beso las apag.
Ese beso, dado al principio con cierta reserva, con la tensin que la
aprensin provocaba, pronto se convirti en un sculo apasionado, intenso,
vibrante, a cuyo influjo los dos cuerpos vibraron tambin posedos de un
deseo supremo, sobrehumano.
Lucrecia Borgia, la Aassionata, sin otro afn que el de apagar aquel
voluptuoso fuego que la consuma, cerr los ojos al besar y gracias al varonil
vigor de su nuevo amante lo imagin cual un prncipe encantado, dejando
que l le proporcionara todo el deleite que saba esperar de un hombre tal,
placer que habindolo experimentado en otras ocasiones, nunca haba
podido aprisionarlo, de tal modo que la satisfaccin resultase permanente. Y
con gran , sorpresa y no poca alegra descubri que el joven "con olor de
santidad" era no slo un experto eVi lides amorosas, sino que saba hacer el
amor de modo que el placer no resultara fugaz como en otras ocasiones.
Sois el hombre que mi apasionada naturaleza deseaba y sabis darme
cumplida satisfaccin -le deca Lucrecia al odo, algn tiempo despus, al
asomar el alba en el horizonte e ir a despedirse con un nuevo y prolongado
beso-. Venid esta noche... Os estar esperando.
-Esta noche y todas las noches sern nuestras, mi hermosa y ardiente
enmascarada -repuso el Perotto, en su papel de amante caballero.
-Decid ms bien de nuestro placer... Ah!, pero si no queris romper este
grato encantamiento de un modo trgico, jams pre-
tendis saber quin soy... -El tono fro de Lucrecia era estre-
mecedor.
__No intentar descubrirlo... Para qu hacerlo? Sois la mujer ms bella y
ardiente que un hombre puede desear como amante... A qu pedir ms?
__Si vuestra discrecin corre pareja con vuestro vigor amoroso,
sin duda que llegaris lejos, mi amor, en mi afecto... Ahora, dadme un beso
y hasta la noche.
-Hasta la noche, hermosa Pitis.
Y el Perotto se alej, ntima y enormemente satisfecho. En verdad, tena
razones para estar contento. Haba satisfecho -aunque slo en parte- su
ansiedad amatoria, exacerbada con la idea de poseer a una de las mujeres
ms hermosas de Roma y adems de nobleza casi real. Al mismo tiempo,
haba dado un enorme paso hacia el gran porvenir que Pantasilea, su
amante, le hiciera entrever. No era razonable que se sintiese dichoso? As
pareci confirmarlo el alegre y apagado canturreo que inici al alejarse por
la va discretamente envuelta en la bruma gris del amanecer.
* *
Csar Borgia retuvo entre sus brazos el cuerpo mrbido y tibio de su
amante, en tanto cubra sus labios con un beso apasionado, beso
correspondido por ella con sin igual fuego.
-Ahora comprendo por qu Djem no se separaba de- ti -dijo Csar,
desprendindose de aquellos brazos-. Eres la mujer ideal para lograr la
felicidad de un hombre turbulento y fogoso como yo...
-Te amo, Csar, y ni aun en los brazos del Prncipe me sent tan dichosa de
ser poseda... Procuro corresponder a esa dicha. Eso es todo.
-Me amas, dices, Pietrina... Me pregunto si ser cierto.
-Es cierto, Csar. Te amo no slo por los regios presentes que me
dispensas, por la vida placentera y cmoda que me ofreces, sino por ti
mismo. Te lo juro, ni al Prncipe am as...
-Quisiera estar seguro de ello... Me gustara probar tu lealtad y sinceridad.
-Nada me complacer ms que servirte, dueo y seor de mi cuerpo y de
mi vida! -y Pietrina volvi a besar a su principesco amante con el fuego que
daba a todos sus besos.
Aquellas amorosas y repetidas escenas de amor tenan lugar en las
habitaciones que Pietrina posea, en la va de Gallo, cerca de la piazza
Campo di Fiori, en una casa que Micheletto alquilara para la amante de su
seor. All era donde ahora se encerraba frecuentemente el hijo de Rodrigo
Borgia, para ocultar sus celos y su disgusto por la conducta de Sancha. La
esposa de Joffre Borgia, mujer apasionada y de conducta tan liviana como
culpable, se ingeniaba para hacer las cosas del mejor modo, de tal manera
que reciba a Csar y le renovaba sus protestas de sincero y leal amor, para
hacer lo propio horas o das despus con Juan, Duque de Ganda. Ambos
hermanos, distanciados por este motivo, rehuan verse y hablarse. Se
rumoreaba que, de tener que encontrarse en la casa de su amante, el uno
dara muerte al otro. El esposo no contaba en esta histrica disputa, pues
como ocurre siempre -en aquellos tiempos tambin-, l era el ltimo en
enterarse. Muchos sostenan que Joffre Borgia no ignoraba estas relaciones,
pero que, debido a su poca edad e inexperiencia, tema a sus dos hermanos
y no quera malquistarse con ellos, pues hacerlo significaba la muerte a
corto plazo.
Csar Borgia ocultaba pues en los brazos de la amorosa Pietrina todo el
disgusto que le causaba su otra amante. Aquella noche ocurra como otras
tantas veces. Slo que en esta oportunidad, la resolucin de Csar era
firme. Con sus propios ojos haba visto
a Juan entrar sigilosamente en la morada de Sancha.
-Bien, Pietrina, creo que ha llegado el momento de probarlo -dijo Csar,
soltndose de aquellos brazos-. Siempre has dicho que ests dispuesta a
todo por m...
-S, s!... Lo digo y lo repito, y, s es necesario, lo pregonar por el mundo
entero!
-En tal caso, escucha...
Por largos instantes, en medio de las exclamaciones de sorpresa de Pietrina,
Csar Borgia expuso los lineamientos generales de su plan. Ella lo
contemplaba con admiracin no exenta de respetuoso temor.
-En suma, siguiendo cuidadosamente mis instrucciones, llevars a ese
caballerete al lugar elegido, comprendes?
-S, perfectamente. Y no habr nada ms fcil. Pero qu le harn a l?
-No mucho dao, si es eso lo que quieres saber... Una zurra,
de advertencia, para que aprenda a no meterse en asuntos ajenos, mucho
ms cuando stos pertenecen a los Borgia.
-Entonces, cuenta conmigo, Csar. Me caracterizar de hombre, como
quieres, y realizar mi tarea.
-Esplndido. Luego hablar con Micheletto, para concertar los aspectos
minsculos de la cuestin...
Pietrina no lo dej proseguir. vida, al parecer, de las caricias de su amante,
se arroj en los brazos de l, lanzando entrecortados gemidos de placer.
* * *
El doctor Gaspar Torella, mdico de confianza y de cabecera de los Borgia,
hombre maduro y experimentado, de manos suaves y dedos alargados, tuvo
por bastante tiempo a la ilustre dama bajo su observacin y examen.
Lucrecia tosi, repiti una palabra sacramental, infl o baj el vientre y aun
permiti que los dedos giles y expertos del galeno exploraran sabiamente.
-Os repito, doctor, que excepto por esas nuseas, no siento ninguna
molestia o dolor... Lo que hacis me parece innecesario. ..
El mdico no respondi y sigui imperturbable su examen. Finalmente,
lanzando un suspiro, se incorpor. Lucrecia, que conoca a su mdico, supo
por el suspiro de circunstancias, que algo andaba mal. Procedi a cubrirse,
en tanto no quitaba los ojos de l. Torella procedi a guardar sus
instrumentos, con movimientos calmosos que exasperaban. Pareca evitar la
mirada de ella.
-Bueno, supongo que, despus de todo, colmis los anhelos de toda esposa
-le dijo al fin, olvidando, al parecer, que Giovanni Sforza haba huido de
Roma pronto hara tres meses.
-Hablad doctor... Qu queris decir?
-No comprendis?... Vais a ser madre.
-Madre?... Yo?... Oh!... 3o voglia di recere'
-S, lo repito. Y tales molestias son causa de ello.
-Pero yo no quiero ser madre!... Lo os?... No lo he querido en ningn
momento!
-Vuestra seora debe comprender que estos accidentes ocurren a veces
contra la propia voluntad... Dios, en su infinita bondad...
-No quiero, no quiero! -grit Lucrecia, al borde de un ataque
de nervios-. Esto que me sucede es una calamidad y no una bendicin!...
Y vos sois mdico!... Evitadlo!
-Evitarlo?... Cmo destruir lo que Dios ha hecho?
-Vos sabris cmo... Os colmar de regalos, de dinero. Os har grande...
Pero evitadme esta vergenza!
-Seora -repuso Torella, inclinndose-, me peds un imposible. Y no slo
por razones morales. Tenis una constitucin fsica muy delicada, cierta
incapacidad orgnica que hace muy complicada la gestacin. En estas
condiciones, una intervencin podra resultar de funestas consecuencias y
aun ser'fatal.
-Os olvidis, doctor, que los Borgia tenemos a nuestra disposicin a
alquimistas 4 herbolarios. Puedo restablecerme con una pcima adecuada al
caso.
-Seora, si a vuestra edad habis llegado al hasto de la vida, hacedlo.
Porque tanto una iruervencin como la ingestin de preparados abortivos os
provocar, estoy seguro, os traer graves consecuencias... -El galeno
volvi a inclinarse, y presuroso por ponerse fuera del alcance de la furiosa
hija de Borgia, agreg-: Y ahora, seora, os ruego me dispensis. Tengo
que atender a vuestro ilustre padre de una afeccin de gota.
-Bien, idos... Ya ver cmo me arreglo sin vuestro concurso. Pero no lo
olvidis. Una sola palabra de esto y perderis la cabeza!
-Lo s, seora... Adems, el juramento hipocrtico me obliga a callar, de
modo que podis estar tranquila.
Apenas sali el mdico, Lucrecia prorrumpi en gritos histricos y cuando
sus doncellas entraron precipitadamente, a la cabeza la fiel Pantasilea, su
iracunda ama se entreg al morboso placer de romper contra los muros
cuanto objeto estuvo a su alcance, al tiempo que profera palabras
imposibles de traducir. Finalmente, mand a salir a todas las mozas de
cmara, excepto a Pantasilea.
-Estoy perdida y t tienes la culpa! -vocifer apenas las otras salieron-.
El Perotto me ha puesto encinta!... Y el matasanos se , que Dios
confunda, se niega a aliviarme de mi pecado! ...
-Oh, seora, qu calamidad! -exclam Pantasilea, fingiendo alarma y
conmiseracin, cuando en el fondo de s se alegraba de aquella
circunstancia. Pedro padre de un hijo de Lucrecia Borgia! ... Despus de
eso, el honor, la nobleza, la riqueza. Lucrecia no permitira que el padre de
su nico y primer hijo fuese un vulgar criado.
__Comprendes en qu brete estoy metida?... Todos sabrn que se trata
de un hijo bastardo. Si llegaran a saber que el padre es el Perotto!... Cmo
no pens en que ello, a la larga o a la corta, habra de ocurrir?... Ah,
infame!... Me proporcionaba gratas horas de placer para hacer que lo
olvidara!
__Qu haremos ahora, seora? -pregunt Pantasilea.
-Eso es lo que me pregunto -replic Lucrecia, echndose a caminar
nerviosamente por la estancia, olvidada de que apenas llevaba ropas encima
-. Debo pensar con calma... Cualquier cosa que haga, podra tener enorme
trascendencia en mi futuro... El Perotto!... Vlgame el cielo!... Si mi padre
o Csar se llegaran a enterar!
Pantasilea, repentinamente plida, no supo qu decir. Finalmente, despus
de lanzar algunos improperios ms contra el Perotto, contra los hombres en
general, contra los mdicos, despus de romper un jarrn y una vasija,
Lucrecia se dej caer en el lecho.
-Por lo pronto, saldr de la escena -le oy murmurar la doncella-. Debo
hacerlo, para que mi estado no sea advertido... Pero dnde puedo estar a
cubierto de todas las miradas indiscretas?... Ah, ya s!... En el convento!...
S!... Cmo no se me ocurri antes? Las monjas del convento de San Sixto
me deben infinidad de favores y regalas... Eso es!... Pantasilea!
-Aqu estoy, Su Seora.
-Ve y llama a las damas de honor. Haz circular la noticia de que pronto ir
al convento para un retiro voluntario. Todos deben saber que ansio
recogimiento espiritual para alcanzar indulgencia plenaria mediante el retiro,
la confesin y la comunin... Qu esperas? Vete!
Pantasilea sali como una exhalacin.
Pocos das despus, en efecto, el 4 de junio de 1497, Lucrecia haca su
entrada en el convento de San Sixto, situado en la va Appia. Y lo hizo
insalutato )osite, o sea, sin despedirse de Su Santidad ni de ninguno de
sus parientes.
Los comentarios que se tejieron en la Roma pagana de aquellos das, en
torno a este suceso, no son para ser descritos. Se atribua las razones del
mismo a mil causas distintas, entre ellas que Lucrecia se hara monja por un
desengao amoroso, o que tomara
los sagrados hbitos para rogar por la salvacin del alma de sus impos y
pecadores parientes.
Pero entonces el acontecimiento qued relegado a un segundo plano y aun
olvidado. Un nuevo hecho vino a conmover y a horrorizar al mundo frivolo y
al que no lo era, de Roma, centro del mundo. Y, como siempre, tal suceso
tena como personajes centrales a los Borgia.
* * *
Habamos dicho que Madonna Vannozza Catanei, jocunda madre de la
estirpe de los Borgia, era una esplndida matrona romana que, despus de
haber dado a Rodrigo Borgia una ilustre cuanto clebre progenie, quiso
gozar de un plcido y merecido descanso. Lo que equivale a decir que busc
alejarse de las intrigas, maquinaciones y complots en los que, de una u otra
forma, siempre se vean envueltos los' Borgia. Enriquecida y ennoblecida,
Madonna Vannozza, moralmente protegida por Carlos Gnale, su tercer
marido oficial (impuesto como los anteriores dos, segn afirman los
historiadores, por Rodrigo Borgia, para cubrir con cierta honorabilidad el
pasado de su dama), llevaba una vida retirada, aun podramos decir
piadosa. Tena varias y valiosas propiedades, como la casa o palacio de la
va Catour, o los famosos mesones de 5l Le*n, La Vaca y 5l /allo, negocios
situados en los lugares ms estratgicos de la Roma sibarita y meretricia.
Ocho das despus de haber ingresado Lucrecia Borgia al convento, o sea,
exactamente, el 12 de junio, Csar Borgia vino de incgnito a visitar a su
madre, que diriga y regenteaba personalmente el mesn de 5l Le*n6 el
ms importante de la cadena. Encerrados en una de las habitaciones
privadas de la casa, madre e hijo estuvieron platicando por un buen rato,
mientras Miche-letto y dos hombres ms, de tan fiero aspecto como l,
montaban guardia en el mesn, vaciando sendos picheles de vino.
Csar Borgia, sin aceptar la invitacin de su madre para quedarse a
despachar un sabroso lechoncillo, con gran sentimiento de sus guardias de
corps, hizo abandono del mesn, y a fe que con buena prisa.
El da 13, Juan Borgia, Duque de Ganda, que se pasaba sacando el mayor
provecho a la vida, se encontraba en la taberna Santo 7 To"asso situada en
la va Monserrato, frente a la iglesia del mismo nombre, en compaa de
varios jvenes de su propia edad y
condicin, gozando del placer de una buena mesa, placer compartido con
otros no menos agradables, a juzgar por la presencia de tres o cuatro mozas
de actitudes desenfadadas y poses incitantes, de sugestiva belleza.
Matizaban la vida ociosa y aparentemente puritana de los salones con una
conducta dispendiosa, alegre y lupanaria.
Aquella noche, la taberna se hallaba, como de costumbre, colmada por una
clientela de bien vestir, de pulido hablar y, lo que era ms importante, de
faltriqueras bien provistas. Las risas, las exclamaciones subidas de tono, los
alegres gritos de las damas, los cnticos entonados a todo pecho por los que
tenan inclinaciones artsticas, hacan que el lugar se viese dominado por un
sordo y tremolante ruido, el cual provocaba el desentendimiento de algunos
y las rias de los ms. Por el menor desliz, ante la menor ofensa, salan a
relucir los brillantes aceros de las dagas o espadas que todos llevaban al
cinto, como smbolo de distincin y nobleza.
Una costumbre imperante en aquellos tiempos, costumbre respetada por
todos, incluso por las autoridades, era la de llevar antifaces. Si una dama
que concurra a esos sitios quera guardar su incgnito, llevaba un antifaz y
nadie, a menos de merecer el castigo del pual o el cordn al cuello -signo
de la villana- se atrevera a quitrselo. No pocos caballeros usaban el
mismo expediente y se deca, como cosa corriente, que el papa Rodrigo
Borgia, cubierto su rostro por un antifaz, concurra a cierta casa de pupilaje,
donde tena una amante. Y que esto lo hacan con-frecuencia otros nobles y
prncipes, as como arzobispos y cardenales, era cosa igualmente sabida. Por
lo expuesto, a nadie poda extraar que en la taberna de Santo Tomasso se
advirtiese la presencia de varios enmascarados, entre hombres y damas.
Juan Borgia, apremiado en cierto instante por una necesidad, dej aquella
alegre mesa y la compaa de la dama rubia y exuberante que tena sentada
a su falda, y sali. Al hacerlo tropez con _ varios conocidos y amigos y los
salud o fue saludado por ellos con amistosas exclamaciones.
De pronto, sin l advertirlo, alguien se interpuso a su paso. Juan choc con
esa persona. Se oy una exclamacin y casi en el mismo instante el .ruido
de una bofetada. Adolorido, el Duque de Ganda mir con estupefaccin al
caballero enmascarado que tena al frente.
-Caballero, no slo sois un estpido impertinente, sino un torpe cegato!...
Por qu no miris por dnde caminis?
-Habis levantado la mano contra m, contra el Duque de Ganda! -
mascull Juan, lvido de clera-. Slo hay un medio de castigaros como
merecis!
-Ardiendo estoy yo en el deseo de daros una zurra... Sacad vuestra espada
y os demostrar que no necesito ser duque de farndula para ser un
caballero!
-Vive Cristo!... Salud y vemonos afuera, u os atravieso aqu mismo!
-Saldr, pero con la condicin de que lo hagamos solos. Este ser un duelo
entre dos... No quiero tener a uno de vuestros amigos a mis espaldas.
El primero en precipitarse a la salida, fuera de s, fue Juan. Por ser de noche
y hora avanzada, adems, la va romana se hallaba desierta y silenciosa.
Manuel, el mozo de muas, un joven espaol que le era muy fiel y que lo
acompaaba en todas sus correras, quiso acudir en su ayuda. JOan le hizo
una sea para que se alejara. Entonces los dos personajes quedaron frente a
frente. El Duque de Ganda tena su estoque en la mano. Su adversario
cubra su figura con la capa plegada sobre el busto y no haba extrado su
arma.
-Vive Cristo!... Qu esperis? -bram Juan-. Sacad vuestra espada u
os atravieso sin merced!
Sorpresivamente, el personaje baj el brazo y dej al descubierto su frente.
A la incierta luz que provena de la puerta abierta de la taberna, se pudo ver
que llevaba un jubn abierto, el cual dejaba ver una camisa igualmente
abierta, con adornos de encajes, los cuales permitan ver parte de un busto
erguido. Y entonces la mujer, pues no caba duda que lo era, se quit el
sombrero de campanuda copa y ala tendida, y dej que su hermosa
cabellera cayera sobre los hombros.
-Y bien, Juan, Duque de Ganda, herid si os place -dijo ella-. Pero herid
bien aqu, en el centro, donde late un corazn que slo alienta por vos...
Herid y no tiemble vuestra mano que ms vale estar muerta a vivir
penando por el amor de un ingrato!
El joven duque se qued de una pieza. Tan absurdo le pareci, aquello, que
temi ser objeto de una broma. Se volvi. Ninguno de sus amigos haba
asomado. Nadie se preocupaba por el posible duelo. La vida licenciosa y
alegre segua su curso. La calle se
llenaba del rumor de las botellas, del resonar de los besos, de la msica de
las risas.
__Vamos!... -inst la desconocida-. Qu esperis?... Herid!
Sin soltar la espada, Juan se acerc a la dama. Tan cerca que pudo aspirar
su perfume, percibir su aliento de fuego.
-Quin sois? -pregunt, mientras la estudiaba-. A juzgar por vuestras
ropas, por vuestra prestancia, sois una verdadera dama.
-Soilo.
-Y decs que me amis?... Extraa conducta para una mujer que ama!
-Soy una mujer que teme verse comprometida. Me val de este recurso
para llegar hasta vos. Para llamar vuestra atencin, fing un duelo...
-Decidme vuestro nombre.
-Imposible!... Respetad mi antifaz, mi secretud.
-Probadme que me amis.
Por toda respuesta, la misteriosa y hermosa mujer se acerc a l y lo bes
en la boca, plenamente. Juan se qued sin aliento.
-Pues, bien, me amis, y yo os amo, ganado por el misterio que hay en vos
-dijo l, cuando ella se solt-. Qu esperamos para conjugar este
maravilloso verbo?... Venid, entremos.
-No... No volver a pisar ese antro.
-Dnde prefers or los suspiros de mi corazn?... En mi morada, donde
solo en la noche sueo con la ventura de un amor compartido?... Tal vez en
la vuestra?
-En ninguna de esas partes... por esta noche -declar la dama encubierta,
dejando escapar una risita de complacencia-. Pero, os prometo, pronto
tendris noticias mas... Esperad y confiad. Os amo tanto que slo estar
esperando el instante de unirme a vos. Yo os dir dnde... Y ahora, galante
Juan, dejad que me vaya. Mi honra y acaso mi vida estn en peligro...
Juan no tuvo tiempo de replicar. Como entre sueos sinti que ella lo
besaba, le apretaba significativamente una mano y luego se alejaba, como
una sombra, sin producir ruido, para confundirse con la noche y perderse en
su seno.
Cuando el Duque de Ganda volvi al lado de sus amigos, traa un semblante
demudado y conmovido. Daba la impresin de haber visto una maravilla.
Preguntado por sus amigos, respondi, sonriendo con velada tristeza:
-Una divina aparicin acaba de alumbrar mi alma, sumida hasta ahora en la
oscuridad del desamor... ,Fue un segundo, nada ms. Me pregunto si algn
da la volver a ver...
Al da siguiente, 14, el Duque de Ganda se qued hasta tarde en cama,
rumiando el agradable sueo de la noche anterior. Vino a turbar su quietud
un mensajero, a quien sus criados introdujeron al instante. Vena de parte
de Madonna Vannozza. Invitaba a su muy amado hijo Juan a una cena
ntima en el mesn de 5l Le*n$ Le rogaba su presencia sin falta, pues
adems iban a tratar un asunto importante. No teniendo ningn compromiso
serio por el resto de la jornada, Juan hizo decir que acudira sin falta, a las
ocho.
El resto del da, sin nada que hacer, Juan visit el Vaticano, sin ver al Papa,
a algunos amigos, los sitios donde sola ir a beber unos picheles y,
finalmente, regres a su casa, con el objeto de cambiarse de ropas. Haba
terminado de hacerlo cuando llam a Manuel y le dijo que le ensillara la
mula.
Aquella noche, casi en el verano, haca bastante calor y el Duque visti
ropas livianas, jubn acuchillado, de anjeo, calzones de seda, anchos, y
calzas atacadas, de cuero negro y bruido. Completaban la vestimenta un
gorro de terciopelo y una capa de gran vuelo. Por tratarse de una comida
ntima, no llev ms armas que una daga al cinto.
Vestido de aquel modo, el duque lleg hasta la caballeriza y se encaram en
su mulo, ricamente enjaezado. Despus de dar la orden a su criado para que
lo siguiera, parti al paso ligero del animal. Y no habra avanzado diez
metros por la calle, cuando vio a la dama vestida de hombre y la cual an
llevaba el antifaz cubrindole la parte superior del rostro. Pareca haber
estado esperndole, o acaso, como se lo prometiera, fuese a su casa.
-El bello sueo de la noche convertido en hermosa realidad! -exclam el
Duque, despus de descender precipitadamente de su cabalgadura y
acercarse a la dama-. Si supierais cunto ha suspirado mi alma por vos!
-Os ibais -dijo ella, en tono de reproche-, despus de todas las penurias
que pas por vuestra cuenta...
-S, promet a mi madre ir a visitarla... Pero olvidadlo, porque en este
mismo punto desisto de ello!
-No, Juan... De ninguna manera. No permitir que por mi culpa una madre
vea rotas sus ilusiones. Debis ir.
__Pero no quiero perderos!... Habis venido, eso basta.
-Puedo sugeriros algo?... Podis invitarme tambin. No es la comida en el
mesn? Adems, voy vestida de caballero. Con mi antifaz, pocos advertirn
la diferencia...
-Sois magnfica!... De tal modo complacer a mi madre y os dar cumplida
demostracin de mi amor. Queris que mande a ensillar una cabalgadura
para vos?
-No hace falta. Ir a la grupa de la vuestra.
-Andando, entonces... Oh, qu feliz soy!... Nunca sospech que sta sera
mi noche. La ventura que ella me promete no tiene igual para m... A
propsito, cmo debo llamaros?
-Llamadme Caronte... quiero decir, hasta que nos conozcamos mejor.
Entonces sabris mi verdadero nombre.
-Caronte?... Raro nombre para una mujer tan bella como vos.
Ambos personajes llegaban algn tiempo despus al mesn de 5l Le*n,
situado en la va del Prtico d'Ottavia, no lejos del Teatro di Marcelli.
Madonna Vannozza, vestida esplndidamente, luca magnfica aquella noche.
Se haba peinado a la romana, con el cabello recogido, cubierto por un tenue
velo. Conservaba mucho de su antigua belleza y ciertamente, no pareca la
madre de aquellos dos robustos mozos.
Porque Csar estaba tambin all. Iba acompaado del cardenal Juan Borgia,
primo de ellos. A nadie pareci sorprender la presencia del misterioso
personaje de antifaz. La Vannozza hablaba animada y alegremente. Una
opulenta camarera hizo circular vasos de un vino exquisito. Luego la madre
hizo un aparte con los dos hijos. Les reconvino por su actitud. Haban
llegado hasta ella noticias de su disentimiento. Sancha no deba ser motivo
de desafecto, sino de unin. Deban respetar en ella a la esposa del menor
de los hermanos. Los Borgia deban mantenerse unidos, porque los peligros
que los acechaban eran muchos. Tanto Juan como Csar asintieron,
mostrando en sus graves semblantes su preocupacin y arrepentimiento.
Juan, mientras escuchaba, no dejaba de lanzar furtivas miradas a la dama
del antifaz, no deseando sino que todo esto terminase cuanto antes.
Finalmente vino la cena, abundante, de variados y ricos platos, todo regado
con un vino que desat las lenguas y la alegra general. Llegada media
noche y luego de un cambio de miradas con .aronte el Duque de Ganda
expres su deseo de retirarse. Accedieron todos y la amable reunin familiar
se dispers, con la bendicin de Madonna Vannozza, que acompa a sus
hijos hasta la puerta.
Csar Borgia, cosa que muy raramente ocurra, no haba venido esta vez
acompaado de su fiel Micheletto. Iba solo, nada ms que con la compaa
del cardenal Juan Borgia. Y como todos llevaban el mismo camino,
resolvieron ir juntos. El Duque de Ganda y su invitado en la mua; Csar y
su primo el cardenal, cada uno en su cabalgadura. Detrs, a cierta distancia,
iba Manuel, a pie.
Durante el trayecto se habl poco entre ellos. En cierto momento, la
enmascarada dijo algunas palabras al odo de Juan. ste asinti, complacido.
Poco despus el grupo llegaba a la ia++a de los Hebreos, donde el Duque,
refrenando su cabalgadura, dijo:
-Bueno, carsimos hermanos, os dejamos. Yo y mi amigo tenemos an una
tarea que realizar esta noche -sus ojos brillaron cuando dijo esto, por lo
que caba suponer que tena una aventura amorosa en perspectiva-. Os
rogamos nos dispensis.
-Id con Dios, hermano, y que la noche os sea placentera -respondi el
joven Cardenal de Monreal, agitando una mano, mientras la pareja
empezaba a alejarse.
Csar, extraamente hosco y silencioso en las ltimas horas, no hizo
comentario alguno y ambos prosiguieron su marcha. Al cabo de un trecho y
luego de recibir una nueva sugestin de la dama, el Duque de Ganda llam
a Manuel y le dijo que esperara en esa esquina, hasta su regreso, que no
habra de demorar mucho. El fiel Manuel obedeci.
Y entonces la mua emprendi un alegre trote con su doble carga, por calles
que por momentos se hacan ms tortuosas e irregulares, donde la luna no
llegaba a penetrar con el resplandor que dispensaba por doquier.
En determinado instante, al llegar a una oscura bocacalle, Juan sinti ruido a
sus espaldas y se volvi sorprendindose al descubrir que estaba solo, que
su dama haba saltado.
-Caronte!... -llam-. Dnde estis?... Qu hacis?...
Una sombra surgi de improviso a un costado. Un hombre embozado se
acerc a l y antes de que pudiera impedirlo, lo tom de la cintura y forceje
para arrojarlo al suelo, cosa que consigui sin mucha dificultad. Otra
sombra, y otra, y otra, emergieron de los oscuros portones y muros y
cayeron sobre el sorprendido y abrumado Duque. En sus manos brillaban,
con siniestros destellos de muerte, largos cuchillos, Juan, comprendiendo al
fin que haba cado en una trampa de muerte, intent gritar, luchar,
defenderse. Todo en vano. Los brazos armados cayeron una y otra vez, con
pasmosa celeridad, hundindose en aquellas carnes palpitantes y poco ha
llenas de pasin y de vida ...
CAPTULO VI
DONDE RODRIGO BORGIA SE ARREPIENTE DE SUS PECADOS
No lejos del Puente de St. Angelo, mecindose suavemente sobre las turbias
aguas del viejo ro Tber, hallbase una pobre embarcacin de bordas
achatadas, cargadas de lea. El ro, el bote, el impresionante puente, y el
torvo castillo de ms all, la noche estrellada y la luna asomando por entre
retazos de nubes blancas, conformaban un bello paisaje nocturno que, de
haber podido ser captado por el pincel, habra hecho famoso al esteta que lo
intentara. Pero all, a tal hora de la madrugada, no haba ningn artista
presente. Salvo la muerte, que tambin lo es, puesto que al destruir
construye. Y la muerte vena lentamente por el antiguo camino que una el
puente con la puerta del Popolo.
Un hombre de ropas astrosas y luenga y blanca barba, que por ser viejo
permaneca en callado concilibulo con las estrellas, yaca cuan largo era
junto a una de las bordas. De pronto, al sentir el paso de varias
cabalgaduras, y sorprendido por ello, se incorpor, asomando la cabeza por
la borda.
Al principio no comprendi. La noche lunar y la pobre visual de sus viejos y
pecadores ojos no le permitan distinguir bien las figuras. Un grupo de
personas y dos animales se haba detenido a cierta distancia de la orilla. Un
hombre se adelant entonces y mir hacia arriba y abajo del ro. Hizo una
sea y se acercaron otros dos hombres; entre todos hablaron de algo,
sealando el ro. Luego se adelant uno de los jinetes.
-Por qu deliberis a las tantas? -demand el jinete-. Hay alguna
dificultad?
-Ninguna, seor Micheletto, slo que...
-Calla, desdichado!... Quieres ir hacer compaa al fulano en el fondo del
ro?... Vamos, apresuraos!
El jinete hizo una sea y el otro jinete se adelant hacia la orilla, dejando la
proteccin de las sombras, donde se mantuviera parcialmente oculto. Al caer
los rayos lunares sobre l, se pudo ver que no iba solo. Un cuerpo iba
cruzado sobre la cruz del animal, los pies colgando a un lado, los brazos al
otro.
A partir de aquel momento, todo sucedi rpidamente. El inanimado cuerpo
fue descolgado y puesto sobre una capa extendida. Se colocaron tres o
cuatro piedras de regular tamao sobre el cuerpo, se at todo con la capa.
Tomando entonces unos por los pies y otros por la cabeza, despus de ligero
balanceo, arrojaron el cuerpo al ro, en la parte que pareca o saban que era
ms honda.
Se produjo un remolino de aguas, como si ,el viejo ro protestara no por el
macabro regalo que le hacan, sino porque turbaban de aquel modo su
reposo de milenios. Finalmente, cuando las ltimas burbujas desaparecieron,
todo volvi a la calma y el silencio. El paisaje nocturno torn a ser lo que
era., La muerte haba pasado; la vida segua su curso. El viejo botero se
estremeci y sin ruido se escondi en el fondo de su embarcacin, a
reanudar su coloquio con las estrellas, ahora cmplices, como l, de un
crimen.
-Idos y despachad a Manuel -orden el cabecilla, dirigindose a dos de sus
hombres, los que saba ms resueltos-. Vosotros, volved a casa y nada ha
pasado. Yo ir a buscar al amo, como qued convenido...
Los asesinos del Duque de Ganda se dispersaron en silencio,
confundindose con las sombras de la noche, que parecan buscar con
singular predileccin.
* * *
Nadie hubiera reconocido en aquella hermosa y subyugante mujer al
enmascarado de poco tiempo antes. Ahora llevaba una bata de fina y
transparente tela, adornada con encajes y cintas que la conformaban al
sinuoso y atrayente cuerpo. Pietrina, pues era ella, segn habrn colegido
nuestros lectores, yaca voluptuosamente en una otomana, sosteniendo en
una mano, con gentil gracia, una -copa conteniendo un licor ambarino. Toda
ella respiraba fragancia, sensualidad, deseo. No lejos de donde ella estaba,
en el lecho, se dispersaban las ropas de dormir que su amo y seor se
pondra al llegar, cosa que ocurrira de un momento a otro. As lo haba
hecho siempre, desde que empezaran aquellas relaciones que, en lugar de
enfriarse con el hasto, aumentaban en intensidad amorosa.
-Me alegro de haber dado a Csar esta prueba de mi lealtad y mi cario
hacia l -pensaba Pietrina-. No dejar de reconocerlo y de apreciarlo. No
tanto por los bienes que puede dispensarme, sino por el significado que ello
tendr en mi futuro... Pietrina, la meretriz de Roma, elevada al solio
cardenalicio, o quiz ms alto todava!... No fue, en este sentido, una mujer
afortunada la Vannozza? Slo que yo no me dejar convencer, hudiendo mi
existencia en el anonimato... Quiero ser y ser la mujer, la amante, lo que
fuere, del gran Csar Borgia, hombre llamado a un destino superior...
Un discreto y breve llamado a la puerta interrumpi su soliloquio. Una voz,
de timbre suave y apasionado, que 'bien conoca, se oy a continuacin: -
Abre, Pietrina, soy yo.
Con un destello de sus ojos oscuros, Pietrina bebi un sorbo de su copa y
como estaba corri a abrir la puerta. Franqueada sta, Pietrina retrocedi,
sorprendida. Csar no se hallaba solo. Micheletto iba con l. Un Micheletto
de rostro hundido, de mirada profunda, amenazante, cruelmente resuelta.
Ahogada en su garganta la pregunta que estuviera a punto de formular,
Pietrina retrocedi prestamente, lanzando un ahogado gemido. Haba
comprendido. La mirada de Micheletto no poda ser ms elocuente.
-A ella, Micheletto... 0S8&ito,
Como un sabueso de presa acostumbrado a escuchar la voz de su amo,
Micheletto se lanz en medio de la habitacin y persigui a la infeliz Pietrina,
que ms muerta que viva apenas atin a caer sobre el lecho. All la alcanz
el ejecutor de Csar y tomndola con rudeza, insensible a la belleza que se
mova desesperadamente aferrada a la vida debajo de l, la tom por el
cuello y sus rudas manos se cerraron como tenazas en torno de l. Pietrina
emiti sonidos extraos, ara, patale y se agit desesperadamente por
algunos instantes. Pero al fin, gradualmente, sus miembros cayeron
flccdos, inertes, yertos. Toda la esplndida belleza de la hetaira romana
qued destrozada, rota, bajo las rudas zarpas del victimario. Micheletto se
incorpor con el rostro congestionado, cubierto de sudoroso brillo, pero
imperturbable. Al quitar las manos de la garganta grcil y ebrnea, la
cabeza de Pietrina cay a un costado. El cuello roto como el de una paloma.
Los ojos abiertos, sin vida ni brillo se quedaron fijos sobre la incierta luz de
la lamparita de aceite perfumado que alumbraba la escena.
* * *
Su Santidad, el papa Alejandro VI, se paseaba por su despacho privado,
como era una de sus costumbres cuando se hallaba excitado. Mas en esta
ocasin la causa no era de disgusto, sino de satisfaccin. Agitaba un
pergamino en su mano, mientras monologaba. El Cardenal de Monreal, Juan
Borgia, asista a la escena.
-
:
.. .la solucin no puede ser mejor, para todos -deca Su Santidad-.
Siempre tuve a Giovanni Sforza por un hombre discreto y razonable... Ante
nuestra requisitoria, acept la disolucin del vnculo matrimonial con
Lucrecia, expresando como causal la impotencia... S, este documento,
firmado por l, lo probar ante la posteridad. Ahora deber refrendarlo
Lucrecia con su firma y ella quedar en libertad de contraer nuevo
matrimonio! ,
-Cree, Su Ilustrsima, que el retiro de mi muy amada prima se deba al
dolor que debi producirle el abandono de su esposo? -pregunt el joven
cardenal, Juan Borgia.
-Posible es, mas quin puede determinar la naturaleza de la mujer?... -
Se volvi colrico hacia la puerta-. Pero dnde est ese condenado de
Juan? l le llevar el documento a Lucrecia al convento...
En este momento se oy un discreto llamado a la puerta y en la entrada
asom Joffre. Rodrigo Borgia lo mir sin ocultar su disgusto.
-Lo siento, seor, pero no se encuentra en sus habitaciones, y segn mis
informaciones, tampoco est en las que tiene en la ciudad.
-Es posible?... Y dnde est, entonces, el Duque de Ganda? -Si Vuestra
Santidad me lo permite -terci el joven cardenal Borgia-, voy a excusar a
mi primo Juan... Anoche, cuando nos retiramos de la casa de Madonna
Vannozza, nos di a entender, a m y a Csar, que tena una cita galante, a
la que acudi presto...
El Papa alz los ojos y los brazos al cielo.
-Cita galante!...- Vlgame Dios!... Es que no piensan sino en holgar?...
Dnde estn las nobles inquietudes de los jvenes? Llamados a cumplir
grandes destinos, deberan estar planificando sus prximas hazaas, que les
habrn de dar lustre y prestigio... y en lugar de ello se van a lujuriar!...
Qu puedo esperar de semejantes hijos?... Dnde est Csar?
-No lo hemos visto por hoy, seor. Creemos que deba estar en su palacio,
en la ciudad.
Borgia lanz un suspiro y mir tanto a su hijo Joffre, como a su sobrino
Juan, como preguntndose a quien hara el depositario de su confianza. Se
decidi, finalmente, por Juan Borgia. Se acerc a l y le alcanz el
pergamino.
-Toma, Juan -le dijo-, vete al Convento de San Sixto y entrevista a
Lucrecia. Dile que debe firmar este documento y explcale las causas. En mi
nombre, exprsale que no lo sienta, pues pronto habr de buscarle un
esposo ms encumbrado, ms rico y de mayor porvenir que ese Sforza.
Puedes decirle tambin que si su deseo es permanecer todava en el
convento, no la censuro, mas recurdale que como Borgia, se debe a un
imperativo mayor, que es el de realizar la grandeza de... de la Iglesia.
-Cumplir al pie de la letra vuestras instrucciones, seor -repuso Juan
Borgia, inclinndose.
En aquel momento se oy un nuevo llamado a la puerta y en respuesta a la
voz del Papa, hizo su aparicin Pedro Caldern, el Perotto. Este tena las
mejillas sonrojadas, como si se hallara presa de una emocin muy grande, o
de una fiebre.
-Perdone Vuestra Santidad mi intromisin -dijo humildemente el genial
fornicador inclinndose ante Borgia--, pero el excelentsimo seor
gobernador de Roma, Conde de Spavelli, pide vuestra venia.
La sorpresa disip la clera de Su Santidad.
-El gobernador de Roma? -pregunt-. Qu quiere?... Nada bueno debe
ser. Hacedlo pasar.
El Perotto se inclin varias veces ms mientras retroceda hacia la puerta.
Momentos despus haca su entrada el Conde de Spavelli, un hombre alto,
de sienes entrecanas, vestido con estirada elegancia, como corresponda a
un hombre de armas. El Conde se inclin ante el Papa y aun bes referente
su anillo papal.
-A qu debemos el honor de esta intempestiva visita, seor Conde? -
pregunt Alejandro VI, posando en l sus ojos de suave pero profundo
mirar.
-Seor, vengo a daros una noticia que ha de causar en vos profunda
desazn... Y preferira drosla personalmente.
Alejandro VI hizo un vago ademn y salieron Joffre, Juan y el Perotto. Se
haba puesto plido, pero procur conservar su serenidad. Momentos
despus, detrs de aquellas puertas cerradas, se oa una aguda y dolorosa
exclamacin, seguida del estallido incontenible del llanto. El Conde de
Spavelli terminaba de dar cuenta a Su Paternidad que su hijo Juan, Duque
de Ganda, haba sido hallado en el fondo del Tber,-herido de once mortales
cuchilladas. El descubrimiento se haba realizado gracias a la Informacin de
un viejo botero. El seor Gobernador de Roma reapareci, plido y
conmovido. A Perotto le dijo que fuese en busca de un mdico, pues el
Santo Padre se senta mal.
Tal fue la forma cmo se conoci y divulg la noticia del asesinato del Duque
de Ganda, hecho que conmovi no slo a Roma, sino a Italia y an al
extranjero, particularmente en Espaa, donde, como sabemos, el extinto
estaba emparentado con los reyes catlicos, por su boda con doa Mara
Enrquez.
Muy grande y sincero fue el dolor de Rodrigo Borgia por la muerte de aquel
hijo que comparta con Lucrecia la predileccin paterna. A instancias del
dolor y en el deseo natural de estar solo, el Papa dej el Vaticano y se
encerr en el departamento que tena reservado en el castillo de St. Angelo,
donde en dos das no quiso ver a nadie ni recibi alimentos ni bebidas. Las
horas se las pasaba incluso de noche, llorando amargamente, lamentndose
por el triste destino de su amado hijo, en l cual depositara sus mayores y
mejores esperanzas.
Abandon el castillo para asistir al Consistorio del 19 de .Junio, al que
asistieron todos los Cardenales presentes en Roma, excepto Ascanio Sforza,
as como los embajadores espaol, napolitano, veneciano y mlans. El Papa
vio renovado su dolor cuando aquellos personajes le expresaron sus
sentimientos de pesar y sin ocultar sus lgrimas, dio rienda suelta a su
pena, diciendo:
-Ambamos al Duque de Ganda sobre todas las cosas del mundo y
daramos con gusto siete tiaras por volverlo a la vida. Dios, por nuestros
pecados, ha querido mandarnos esta prueba, porque no mereca el Duque
muerte tan terrible y misteriosa... Hasta nosotros han llegado voces
absurdas al respecto. Se dice que el asesino puede ser Juan Sforza. Estamos
seguros de que no es verdad. Y menos que sea su hermano Csar el
responsable, o el Duque de Urbino, como se ha dicho. Dios perdone a quien
haya cometido el crimen... Por este hecho, anuncio del cielo, estamos
resueltos a atender de aqu en adelante a nuestra reforma y a la de la
Iglesia. Confiaremos sta a seis Cardenales y a dos auditores de la Rota. Los
beneficios se conferirn nicamente a los que los merezcan. Queremos
renunciar al nepotismo y empezar la reforma por nosotros mismos, para con
nuestro ejemplo pasar a los de los dems miembros y llevar esta obra hasta
el fin, para mayor gloria del Seor...
Apenas terminado el Consistorio y cuando el Papa qued solo en compaa
de sus ms ntimos, entre ellos Csar, Joffre y el Cardenal Borgia, hizo
llamar a su capitn de guardias, su sobrino Rodrigo Borgia, hermano del
Cardenal, y de Jernima y ngela, damas de honor de Lucrecia. El tal era un
joven apuesto -por aquel tiempo no contaba ms de veinte aos-, de
porte digno, de gran prestancia fsica, como corresponda a un hombre de
armas. Siendo capitn de guardias, su vestimenta era tambin adecuada,
con peto, espaldar y gola. En el peto llevaba la insignia de la cruz que los
distingua a los guardias. Tan pronto como entr el joven oficial, el Papa
despidi a los otros.
-Hijo mo -le dijo, apenas quedaron solos-, te hice llamar para darte una
misin muy delicada e ntima amn de muy importante...
-Seor, no estoy sino para serviros y aun con mi vida os dara satisfaccin
d ello. Confiad en m.
-Por eso te llamo, Rodrigo, y porque confo plenamente en ti, tanto o ms
que en mis propios hijos, te di el cargo que ocupas. Pues, bien, quiero que
hagas una investigacin muy seria y descubras con evidencia cierta, quin
es el asesino del Duque de Ganda.
-Oh, seor!... Es una misin terrible!
-Pero, a lo que supongo, no muy difcil... No escatimes medios ni gastos. Lo
nico que me interesa es la verdad. El vulgo seala a varios responsables,
pero no es posible castigar a todos o a uno por simples sospechas...
Presumo que el instigador sea el cardenal
Ascanio Sforza que, como sabes, no asisti al Consistorio. Sabemos que ha
huido a Genazzano y que conspira de nuevo con los Orsin... Mi clera ser
terrible si puedo probarlo!
Rodrigo Borgia, no poco impresionado se inclin reverentemente.
-Har lo imposible por satisfaceros seor -dijo con sencillez.
Cunta no sera la sorpresa del Papa al enterarse en las ltimas horas de
aquel mismo da que el capitn Borgia deseaba verlo con urgencia. Lo recibi
y se encerr con l en su cmara personal, lejos de la indiscrecin ajena.
Quienes rondaban por las cercanas aseguraron luego que el Papa lanzaba
frecuentes exclamaciones y aun interjecciones de grueso calibre, y pareca
excitadsimo y colrico El capitn volvi a partir, en tanto Su Paternidad
quedaba encerrado y negndose a recibir a nadie. Algunas horas despus
lleg Csar Borgia. Poda ser una simple coincidencia o no, la cuestin es
que pas inmediatamente a la cmara privada, la cual qued
hermticamente cerrada despus de su ingreso. Se renovaron entonces las
exclamaciones subidas de tono, de ambas partes; el Papa volvi a sollozar
de dolor e indignacin, lo que no le impidi apostrofar a su hijo con los
trminos ms duros que, sin embargo, no llegaban a ser traducidos afuera,
por impedirlo los gruesos muros. Aquella borrascosa entrevista dur una
larga media hora y por fin el Papa pareci aplacarse, o acaso qued
abrumado por la confesin de Csar Borgia. ste reapareci, finalmente,
plido y conmovido, echando fuego por los ojos. Dej el Vaticano sin ser
molestado por nadie Cuando lleg a la Plaza de San Pedro, donde, como de
costumbre, lo esperaba Micheletto con los caballos, el Cardenal de Valencia
mont en silencio, con expresin tan adusta que alarm al siniestro
personaje. Luego, cuando echaron a caminar, Su Seora empez a hablar.
-Eres un imbcil, Micheletto.,. El peor que conozco... Arrojar el cadver en
presencia de un testigo!
-Oh, seor, vuestro enojo es injusto!... Cmo podamos saber que en ese
bote haba un viejo mendigo?
-Pudiste suponerlo, maldito!... Y eso no fue todo. En la mayor confianza,
en la camaradera lgica de gandules, os llamabais por vuestros nombres...
Micheletto aqu, Micheletto all...
-El tal fue un craso error de uno de los nuestros...
-El mismo sirvi para descubrirlo todo!... -Csar Borgia hablaba en bajo
tono, con lo cual demostraba que su clera era terrible; Micheletto se puso
en guardia. Pero, por fortuna para el, Su Reverencia fij su atencin en otro
personaje-. Bien, es preciso destruir aquella evidencia. Alguien puede tener
la misma ocurrencia que mi primo Rodrigo, interrogando a ese viejo...
-Lo destruiremos, seor!... Ahora mismo!... Y esta vez no cometeremos
errores!
-Observacin que habrs de cumplir en el futuro, Micheletto si quieres
conservar la cabeza... Sabes por qu no estamos ahora los dos muertos,
destrozados en la cmara de las torturas de St. Angelo? Porque, despus de
todo, soy Csar Borgia y porque mi augusto padre me necesita para realizar
sus planes...
Plido y tembloroso al or aquello, Micheletto tir sin darse cuenta de las
riendas de su caballo. Mir a su amo con gesto apelante, casi suplicante.
-Pero no temas nada, que Su Santidad nos ha perdonado graciosamente. ..
Yo te digo, tiene sus grandes proyectos, me necesita. Ahora ms que
nunca... -De pronto, con escalofriante cinismo, Csar Borgia se ech a rer
-. Y yo lo necesito a l... pues aspiro a cosas ms grandes todava!
* * *
Pas el tiempo, cerrando heridas, suavizando dolores, mitigando penas. La
vida segua su curso, inapelablemente. El asesinato del Duque de Ganda dio
lugar a otros acontecimientos que sin ser tan dramticos, eran tanto o ms
importantes. Los Cardenales, que tomaran a pecho la reforma prometida por
Alejandro VI, nombraron una comisin para el estudio de sus clusulas y
redactaron una Bula, que pona coto a todos los conocidos abusos. Pero a su
aprobacin por el Papa y su consiguiente publicacin se fueron dando largas
y al fin qued condenada a perpetuo olvido, en cuanto el dolor y el
arrepentimiento de Rodrigo Borgia pasaron y de l se enseorearon de
nuevo y con ms fuerza sus pasiones y carnales apetitos
No obstante la terrible noticia del asesinato de su hermano Juan, Lucrecia
Borgia se neg a abandonar el convento. La cuestin de la disolucin de su
matrimonio con Giovanni Sforza era un hecho y pronto fue tambin una cosa
del pasado. Lucrecia hizo saber a su augusto progenitor que estaba
dispuesta a obedecerle, si con eso contribua a su grandeza personal y a la
de la
Iglesia. Pero, en tanto no se eligiese a su nuevo consorte, peda
humildemente permiso para permanecer en el convento.
Que Alejandro VI requera el concurso de sus hijos en la ejecucin de sus
planes de expansin y dominio qued demostradcr cuando, a escasos dos
meses de la muerte del Duque de Ganda, design a Csar Borgia, Cardenal
de Valencia como Legado papal para coronar al rey D. Fadrique, ltimo de
los monarcas napolitanos de la casa de Aragn. El 22 de julio parti pues
Csar con numeroso y calificado squito, y con la fastuosidad que tanto le
placa. Cumplida la grata misin y realizada la coronacin del monarca
napolitano, despus de haber participado activamente en todos los festejos
a que dio lugar el acontecimiento, incluso con varias aventuras galantes que
fueron nuevos motivos de murmuracin y comentario, Csar Borgia retorn
a Roma. Haba establecido nuevas amistades, formado nuevas alianzas,
prometido ventajas y obtenido otras. Un pensamiento capital fustigaba al
joven Cardenal: llegar a ser Csar pero no slo por el nombre, sino por las
hazaas de su espada.
El 6 de setiembre de aquel ao 1497, Csar regres a Roma. Su Paternidad
lo recibi magnficamente, sentado en su trono, rodeado del Sacro Colegio.
Segn el ceremonial, Alejandro VI abraz y bes a su hijo, pero entre ambos
no se cambi una palabra. Para todos se hizo evidente que un hondo
resentimiento separaba a padre e hijo. El motivo de Csar Borgia, sin
embargo, era otro. Joffre Borgia y Sancha de Aragn, su esposa, haban
dejado Roma por orden de Su Santidad, yendo a encerrarse en el principado
de Squillace.
Mas a partir de entonces y en la ejecucin del plan que se tena trazado,
Csar Borgia permaneca frecuentemente en el Vaticano, no lejos de la
presencia de su purpurado progenitor, quien lo llamaba con frecuencia,
dndole diversas comisiones. De tal modo se fue consolidando de nuevo
entre ellos la amistad aunque no el afecto de antes. Ambos se necesitaban.
La realizacin de sus planes de ambicin y poder no se vera favorecida si el
uno no iba en ayuda del otro.
Ya sabemos cules eran los proyectos de grandeza personal y hegemona
papal que Alejandro VI persegua. Hasta entonces, Csar Borgia no haba
tenido planes definidos. Pero su presencia en Capua, durante la coronacin
del rey Fadrique de Npoles, le haba dado la oportunidad de conocer a la
hermosa hija de este
soberano, Carlota de Aragn. Qu ms natural, entonces, que ambicionase
una boda con ella lo que, al morir Fadrique le convertira en Rey de Npoles?
Pero haba un obstculo, al parecer capital, en la realizacin de tan
ambicioso proyecto: su condicin eclesistica. Como Cardenal jams podra
casarse ni con Carlota de Aragn ni con ninguna otra dama.
-Esta es la razn, seor, poderosa razn, si la juzgis a la luz de los
intereses del Estado, que me induce a rogaros tomis las disposiciones de
rigor para que se me exima, con acuerdo consistorial, de mi condicin
cardenalicia...
-Cosa imposible!... Cosa jams vista! -bram Su Santidad-. Venio nunc
ad istus, %ue"ad"odu" ise7 aellat, studiu", ut a"ici, eius, "or&u" et
insania"...
-No lo juzguis tan imposible seor... Todos abominan de mi licenciosa
conducta; vos mismo habis anatemizado mis lamentables hechuras le
ayer, mi mala vida, mis notorias deshonestidades ... Pero es que yo nac
para hombre de accin, que ambiciona, ama u odia con todas las fuerzas de
su ser. Adems, pensad un poco, si me caso con Carlota de Aragn y llego a
heredar el trono de Npoles, podr realizar mi principal proyecto de formar y
armar un gran ejrcito, con el que podr intentar la conquista de los dems
reinos, poniendo a todos ellos a los pies de Vuestra Santidad, para mayor
gloria de la Iglesia...
Incluso Alejandro VI debi guardar un admirativo y acaso respetuoso silencio
frente a la entusiasta y no muy loca declaracin. En aquellos minutos de
silencio que siguieron, Rodrigo Borgia guard una actitud grave y
concentrada, sopesando sin duda las causas favorables de la cuestin.
Finalmente, asinti.
-Est bien -declar-. Ver que haya una reunin secreta del Consistorio,
en el que pedir tu secularizacin...
-Oh, seor, gracias! -exclam Csar, cayendo a los pies de Su Santidad e
intentando tomarle la mano para besrsela. El Papa se lo impidi tomndolo
por los hombros y ayudndole a ponerse de pie.
No tienes que darme las gracias, Csar. Hemos estado equivocados y
reparamos un error, eso es todo.... De haber accedido a tus deseos, hace
tiempo, quizs hoy... -Rodrigo sinti que su voz se quebraba y no concluy
su frase. Al dejarse caer en su solio, hizo un ademn que Csar interpret
correctamente, dejando la estancia.
Poco tiempo despus, en efecto, se reuna el Consistorio de Cardenales y
resolva en forma secreta exonerar a Csar Borgia de los atributos
cardenalicios que se le otorgaran.
No cabe explicar la satisfaccin del ambicioso Borgia logrado este primer
triunfo. Empez inmediatamente a formalizar y dar cuerpo a sus planes. El
Papa, a sus instancias, dirigi una conceptuosa misiva al Rey de Npoles,
don Fadrique, padre de Carlota de Aragn, insinuando muy gentilmente la
posibilidad de una boda entre Csar Borgia y Carlota.
En tanto se conoca la respuesta del Rey de Npoles, que Csar no dudaba
habra de serle favorable, su Santo Padre no perdi tiempo y con el deseo de
granjearse la buena voluntad de los aragoneses, entr a negociar la boda de
Lucrecia con Alfonso de Aragn, Duque de Bisceglia, hermano de Sancha de
Aragn e hijo natural, como ella de Alfonso II y de la bella Trusia
En esos trmites y en diversiones y entretenimientos u ocupaciones propias
de su edad -en 1497, el Valentino tena veintids aos-, dej pasar Csar
Borgia el resto del ao. Pero haba adquirido gran experiencia y el deseo de
ser apreciado y respetado como gran seor, lo hicieron cauto y menos
desaprensivo. Vestido como un verdadero prncipe, llevaba la existencia
normal de uno de sangre. Durante el da era un cumplido caballero que si no
haca vida de saln, se ocupaba de su jaura, de sus halcones o de sus
caballos,,o bien participaba en caceras, muy frecuentes por entonces entre
los grandes seores.
Las noches eran ya otra cosa. Apenas las sombras del crepsculo caan
sobre la ciudad de las siete colinas, los seores experimentaban -un notable
cambio-. Se vestan ropas elegantes y perfumadas, debajo de las cuales
llevaban la infaltable cota de malla. Los ms se cubran el rostro con un
bonito antifaz, para hacer ms sugestivas las aventuras galantes. Csar
Borgia haba adoptado por esta costumbre, desde que desapareciera del
escenario una mujer a quien l conociera y que luca muy bien con su
mscara. Esta costumbre, de ms est decirlo, disminuy notablemente la
mala fama de que gozaba Csar en los ambientes desaprensivos de la Roma
alegre. Evitando el ser reconocido, poda realizar una de las suyas y escapar
sin sufrir dao en su persona o en su fama.
Csar Borgia no olvidaba a Sancha de Aragn. Por el contrario, la forzosa
separacin -que l deba respetar para no incurrir en la clera de Su
Paternidad- haba hecho que la aorase con
verdadera nostalgia. Las gracias y encantos que encontrara en ella no tenan
parangn con otras. Por tanto, todas sus aventurillas amorosas no
resultaban sino un pobre paliativo, que l gustaba para no dejarse dominar
por el aburrimiento y la hipocondra. Tanto no olvidaba a Sancha que por
esos das circulaba una historia respecto a l y a sus amores con su cuada.
Se deca, en efecto, que Csar haba enviado un secreto emisario al
principado de Spillace, para ofrecer a su hermano Joffre el capelo de
cardenal que l, Csar, iba a renunciar, a cambio de la mano de sil mujer.
Joffre, decan los maldicientes, se haba opuesto indignado a la proposicin.
Que esta historia fuese cierta o no, seala de algn modo la personalidad
oblicua de 5l Prncie$
As las cosas, llego a su fin el ao del Seor de 1497. La celebracin de
Navidad, Ao Nuevo, y las carnestolendas, dieron extraordinaria animacin a
la ciudad eterna siempre dispuesta a celebrar alegremente cualquier
acontecimiento. El nuevo ao de 1498 pareca habra de ser fructfero en
muchos aspectos. Todos, desde el Papa para abajo, esperaban grandes
acontecimientos y su prometan medrar en llegada la ocasin, cada uno por
su cuenta. Durante las fiestas mencionadas se consumieron en Roma miles
de toneles de vino, miles de lechones, pollos y terneras, amn de otros
animales de gran estima culinaria como los faisanes plato delicadsimo y raro
en la mesa de los grandes seores.
En las noches de esos das el viejo y fatigado ro Tber recibi, como
siempre, su mortal carga de seres que la vida arrojaba como ua resaca, en
sus orillas. Los muertos violentamente, hombres y mujeres, ricos y pobres o
comuneros, aparecan y desaparecan entre sus turbias aguas, cargadas de
otras ms turbias todava. Pero nadie poda poner freno a tales excesos de
las pasiones humanas. No haba representantes del orden y de la ley. Los
corchetes y alguaciles slo estaban destinados a cuidar la vida de los
grandes seores que ocupaban importantes cargos pblicos, a proteger los
palacios en que moraban.
Tal era la vida que se llevaba en Roma, al empezar aqul memorable ao de
gracia de 1498.
* * *
Al promediar el mes de febrero y apenas pasados los carnavales romanos,
Csar recibi una informacin que lo inquiet sobremanera. Lucrecia, su
hermana, se negaba a abandonar el convento. Y, lo que era ms grave
todava, segn la misma opinin del Santo Padre, se negaba a una boda con
el Duque de Bisceglia.
Esta actitud no era del agrado del Valentino porque al rechazar Lucrecia al
infante de Aragn en forma tan abierta, se granjeara la animadversin de
los de esa casa y an era posible que Sancha, a quien esperaba ir a buscar
en cuanto se viese libre del frreo puo de Su Santidad, se disgustase por
tal motivo, ya que el desaire a su hermano Alonso poda tomarlo como una
ofensa a s misma.
Por todo lo cual, aquel 20 de febrero, de maana, Csar Borgia resolvi
hacer una visita a su hermana, en el mismo convento de San Sixto.
Juzgando que su condicin, y carcter le eximan de todo tratamiento
protocolar, hizo la visita sorpresivamente, sin ningn aviso previo. As es
que, cuando las buenas monjas del convento sintieron frente al portn el
caracterstico ruido de caballeras y armas, se encontraron frente a un seor
de impresionante aspecto y luciendo armas flamantes, que con su sola
presencia las contundi y sonroj en extremo. Olvidbamos decir que Csar
Borgia iba acompaado de sus guardias de corps encabezados por el
infaltable Micheletto.
Expresado el deseo de Su Seora de ver a la ilustrsima seora Lucrecia, las
buenas monjas corrieron en todas direcciones, slo atinando a ponerse lejos
de la ira de aquel seor de fiero aspecto, que expresaba ser hermano de
doa Lucrecia, es decir, el famoso y muy temido Csar Borgia.
-Vaya, esto s que tiene gracia! -exclam Csar Borgia, soltando la
carcajada al ver aquel desbande general-. Ni que hubiera dicho que era el
divolo en persona!
Tanto el seor Borgia como su fiel ejecutor de rdenes haban bajado de los
caballos y cruzado aquel viejo portn, de modo que se encontraban en un
corredor con columnas, sobre el cual caan numerosas puertas. A un costado
asomaba un hermoso y bien cuidado jardn, baado por el sol de la maana,
muy dbil en esta poca del ao.
-Si Su Seora tiene a bien fijarse -seal Micheletto-, ver que aquella
puerta se halla abierta. Presumo sin drmelas de sabihondo, que a alguna
parte nos llevar.
-Pues, andando, mi buen Micheletto, y t adelante., por si estas buenas
hermanas, en la suposicin de que somos demonios disfrazados de
caballeros, nos arrojan un balde de aceite hirviendo. ..
-Calle, seor, que se me puso la carne de gallina! -respondi Micheletto,
soltando la carcajada.
Los pasos, pesados, de los dos hombres, resonaron extraamente en el poco
ha silencioso patio al cual no tardaron en llegar, despus de cruzar aquella
entrada. Sobre el mismo caan cuatro corredores dobles, bajo el amparo de
un campanario, que se elevaba en una de las esquinas, sobre la estructura
de la iglesia. Tanto en la planta baja como en el primer piso, los intrusos
advirtieron la presencia de varias monjas, que apenas los vean se alejaban
corriendo, lanzando exclamaciones ahogadas y hacindose cruces.
-Si no fuera quin soy y viniera en son de paz, la conducta de estas buenas
religiosas me sacara de quicio... Puedes decirme, Micheletto, por qu se
comportan as estas mujeres?
-Ignrolo, seor... Pero, suponiendo que la seora Lucrecia es la reina del
convento, cabe esperar que ocupe las mejores habitaciones. Aqullas que
veo all, en lo alto, me parecen las ms indicadas.
-Vamos all y terminemos, antes de que 'pierda la cabeza.
Cruzaron el patio, subieron por aquella escalera de ladrillos y llegaron al
corredor superior. Avanzaban por l cuando, un tanto sorpresivamente, una
monja de cierta edad y grave aspecto, sali al encuentro de ellos. Estaba
notoriamente plida y aun pareca temblar bajo sus seculares hbitos.
-Perdone, Su Seora, si indago el motivo de su presencia en esta casa del
Seor, donde est prohibida la entrada de los hombres...
-Soy Csar Borgia y deseo ver a mi hermana Lucrecia -respondi el
Valentino, con sequedad.
-Y yo soy la abadesa del convento -replic la religiosa, inclinndose-. En
condicin de tal, muy humildemente, os ruego os retiris.
-No habis odo? -Csar Borgia haba empezado a montar en clera y no
lo ocultaba-. Quiero ver a mi hermana. Nadie me lo impedir. La tenis
secuestrada, acaso?
-Lejos de nuestro nimo semejante cosa, seor. Pero Su Gracia est
delicada y en cama, y ruega a Su Seora, quiera disculparla, dejndome a
m el recado o el asunto que lo trae.
-No me ir sin hablar con ella. De modo que, seora ma, indicadme cul es
su habitacin.
-Lo siento, seor, pero os ruego no forcis vuestra permanencia en esta
casa de Dios.
-Y yo demando que no forcis mi clera, si no queris arrepentiros!...
Cul son sus habitaciones?.. Hablad!... Todo este misterio me trae mala
espina y a fe que no me ir sin desentraarlo. .. Vais a decirlo, o no?
La abadesa, ms plida que antes, haba unido las manos por dentro de los
mitones de sus mangas, y aunque estaba ms muerta que viva, no
respondi. Y adopt la misma actitud cuando Cesa" repiti su pregunta, ms
encolerizado esta vez.
-Micheletto, hazte cargo de ella! -exclam al fin, perdida la paciencia.
Micheletto extrajo su impresionante daga toledana y armado de ella salt
sobre la infeliz mujer, que abri los ojos desorbitadamente, a punto de caer
dominada por el miedo. Pero el temor a la muerte pudo ms que todas las
consignas y con brazo tembloroso, sin poder articular palabra alguna, por
ms esfuerzos que haca, seal hacia una de tantas puertas.
Llegar a ella en unos cuantos trancos, fue cosa sencilla. Estaba cerrada y
aun cuando Csar Borgia cay sobre ella, golpeando con los puos, no se
abri. A una nueva seal de su amo, Micheletto se precipit sobre la puerta
y la abri de un violento empelln.
Csar se precipit en una especie de antecmara, donde no haba ms
mueble que un armario, un rstico catre, una mesa y una silla. El piso, de
ladrillo, vease parcialmente cubierto por una vieja y descolorida alfombra.
En esa habitacin estaba una mujer, una moza de cmara a juzgar por su
aspecto, joven y bonita, pero terriblemente asustada. Ella se interpona en
una puerta de comunicacin con otra cmara.
-Lucrecia!... -demand Csar-. Dnde ests?
-Perdn, seor!... No podis pasar!... La seora est enferma! -suplic
la doncella, aferrndose dramticamente a los vanos de la puerta.
-Quin eres y qu haces aqu? -inquiri el Valentino, echando fuego por
los ojos. Su calenturienta imaginacin le haca suponer que haba algo oculto
y siniestro en todo esto. Tal vez Lucrecia haba sido muerta, asesinada.
-Soy Pantasilea, seor, la doncella de confianza de la seora... Ella os
ruega que no entris seor!... Por amor a Dios!
Una nueva seal de Csar y Micheletto cay sobre la doncella, dominndola
con EU fuerza. Franqueada la entrada de este modo, en medio de los gritos
de Pantasilea, Csar se precipit en la cmara, mirando a todos lados con
detencin. La habitacin hallbase sumida en una sospechosa penumbra, ya
que permanecan corridos los cortinados de la nica ventana.
-Qu quieres, Csar, que no respetas mi retiro y mi enfermedad? -solloz
Lucrecia en un rincn, bajo las coberturas de su lecho-. Te lo ruego vete...
Nada tienes que hacer aqu. Respeta la casa de Dios...
Por toda respuesta Csar descorri el cortinado y dej que la luz exterior
inundara la cmara. En el centro de ella haba un lecho amplio. Un armario
de ropas asomaba sobre un muro desnudo, blanco. Extrema austeridad
haba en el amueblamiento. La impresin de fro que se reciba al entrar
desapareca en parte gracias a la lumbre que arda en una chimenea.
Lucrecia hundida, perdida en el amplio lecho y casi totalmente cubierta por
las mantas, miraba a su encolerizado hermano con ojos desorbitados. Lo
conoca; saba de los arrebatos de furia en los que fcilmente se dejaba
caer, de los excesos a que era capaz de llegar cuando crea afectado su
honor, su nombre, su porvenir.
Cada vez ms sorprendido y sin haber comprendido an, Csar se acerc al
lecho, buscando el rostro de Lucrecia. Y como ella se afanara en esconderlo,
tir de las sbanas con tal fuerza que, involuntariamente las baj ms de lo
prudente.
Hacerlo y lanzar una aguda exclamacin de sorpresa, de consternacin, de
furor, fue todo uno. La prominencia era demasiado notoria para no verla.
Lucrecia se hallaba en el ltimo perodo de su embarazo.
-Condenada pcora! -exclam sordamente estirndose con un siniestro
brillo en los ojos-. Con que era esto!... Encinta!... Ests embarazada!...
Por los clavos de Cristo!
Demasiado impresionada y temerosa para hablar o defenderse, Lucrecia slo
atin a cubrirse de nuevo, posando sus ojos desencajados en su hermano,
esperando, temiendo acaso que echase mano a su daga, para ahogar en
sangre la terrible afrenta.
-Con que era por esto que desde hace ocho meses has estado encerrada
aqu, sufriendo las inconveniencias y las incomodidades del claustro!... A fe
que eres la pelandusca ms sucia y descarada que conozco!.. Burlarse nada
menos que del Sacro Colegio, permitiendo que declare no consu"ado tu
matrimonio con Sforza, y t aqu, esperando un sucio bastardo! Porque no
cabe duda de que lo es... Si no me equivoco, hace un ao que el cobarde de
Sforza huy de tu lado... Eh?... Habla!
Lucrecia, terriblemente plida, el rostro cubierto de sudor, asinti. Se senta
morir. El ser que llevaba en las entraas se agitaba dolorosamente en su
seno. Apenas tena aliento. La habitacin le daba vueltas, las airadas voces
de Csar resonaban extraamente en sus odos, como voces de seres
fantasmales surgidos de un mundo atemorizante, oscuro, hacia donde ella
iba con los pies descalzos, fros.
Csar se inclin sobre ella y hablando con los dientes apretados, alarmante
ndice de su clera, espet:
-Y ahora, hermanita pecadora, mujer del arte, si no quieres que te
estrangule con mis propias manos, o que destroce en tus mismas entraas
al ser que llevas ah, vas a decirme al punto el nombre del culpable... Lo
oyes?... El nombre!... -Csar sacudi a su hermana sin misericordia-. El
nombre, te digo, maldita zorra!... El nombre!... El nombre!...
Slo despus de repetirlo varias veces, sin recibir respuesta ni indicios de
que haba sido odo, comprendi Csar que su hermana haba perdido el
conocimiento. Se incorpor, asustado. Una mujer en tales condiciones poda
no slo perder a su hijo, sino... Se lanz hacia la salida. Varias monjas,
rodeando a su abadesa, se hallaban reunidas en el corredor, a cierta
distancia de la puerta. Al verlo aparecer, cual espectro de la venganza,
quisieron huir en desbandada, pero las voces del Valentino las detuvieron.
-Pronto, por el cielo!... Un mdico!... Un mdico!... Mi hermana se
muere! -suplic fuera de s. Luego de lo cual corri hacia la escalera, seguido
de Micheletto. Cuando Csar saliera, Pantasilea se haba precipitado hacia su
ama, lanzando exclamaciones de temor y desesperacin.
Los dos hombres cruzaron a grandes zancadas el patio cuando Csar, al
recordar algo, se detuvo bruscamente.
-Esa mujer -dijo entre dientes, sealando y mirando hacia arriba-, la
moza de cmara, quiero decir, imbcil... vete a buscarla. Trela a rastras si
es necesario... No dijo que era la doncella de ms confianza?... Ella debe
saber el nombre del ofensor!... Corre!...
Micheletto no se hizo repetir la orden.
* * *
El Santo Padre muellemente sentado en el silln favorito de su privada
cmara, mientras lea con devocin un breviario, dejaba
que su camarero, el Perotto lo rasurara a conciencia. Este era uno de los
pocos momentos durante el da en que el Papa poda concentrarse en sus
pensamientos mientras finga leer. A veces, naturalmente -en especial
cuando quera saber algo-, iniciaba la conversacin, lo que bastaba para
que el fiel Perotto hablara hasta por las coyunturas, dndole cuenta de lo
que deseaba saber y mucho ms. Pero si el seor no despegaba los labios, el
camarero sellaba los suyos. En esta ocasin, tal ocurra. Alejandro VI no
tena ganas de hablar. Graves asuntos de Estado demandaban su atencin y
concentracin. Cosa contraria ocurra con Caldern, que de buena gana se
hubiese despachado un guiso de lengua, comentando las cosas maravillosas
que estaban por ocurrir en el mundo.
-Oh, si Su Santidad supiera que soy el padre del primer nieto que va a
tener! -pensaba el indino-. Cmo recibira la noticia? ... Naturalmente,
cuando lo sepa, quieras que no, tendr que honrarme con algn
nombramiento digno de mi nueva condicin... -un desliz de su mano hizo
que produjera un pequeo corte en la mejilla.
-Qu haces, desdichado!... Me has cortado! -bram Su Santidad-. Por
qu te tiembla la mano?
-Perdonad, seor!... No ha sido nada!... Slo un pequesimo rasguo
que desaparecer con alumbre!... Lo veis, seor?... Ya est!... Ni la
menor huella!
-Ten cuidado, Pedro... Ya sabes que la vista de la sangre me enferma... -
entonces, por primera vez, Rodrigo Borgia pareci advertir la nerviosidad de
su camarero-. Qu ocurre, hoy, muchacho?... Ests desconocido.
-Con la anuencia de Vuestra Santidad, os dir que, en verdad, ocurre
algo... algo que cambiar el curso de mi existencia.
-Hola, con que esas tenemos!... Y se puede saber qu es lo que de tal
modo... ? -Su Santidad se interrumpi, estirando el cuello y escuchando-.
Qu pasa ah afuera? -demand-. Siento un inusitado estrpito... S,
sucede algo!... Ve a ver qu pasa, Pedro!
Alarmado y sin saber por qu, el Perotto mir hacia la puerta como
fascinado. Algo lo retena all, como clavado en el piso. Una especie de hlito
fro, como la caricia de una mano yerta, le haba pasado por la mejilla.
Procurando vencer su enfermiza condicin, consigui adelantar al fin un par
de pasos, pero apenas lo haba
hecho cuando la puerta se abri de un empelln y apareci Csar Borgia,
convertido en el dios iracundo de la venganza. Fuera de s, las ropas en
desarreglo, la mortfera daga en la mano all en el umbral se detuvo un
segundo, mientras buscaba e identificaba al ofensor.
Pedro Caldern recul con presteza. An no saba, ni poda imaginar lo
ocurrido, pero al ver aquellos ojos cargados de sangre, que parecan ascuas,
buscando con insistencia los suyos, comprendi que algo haba salido mal.
-Ah, infame! -rugi Csar Borgia, lanzndose hacia l- Al fin doy
contigo!
Despavorido, el Perotto empez a chillar como una rata acorralada, mientras
iba a ponerse detrs de Su Paternidad, que se haba puesto de pie.
-Detente, Csar! -orden el Papa-. Qu significa esto?... En!... Qu
haces?... Santo cielo!... Csar!... No!... -
Pero era ya tarde y ni l ni el mismo Cristo, que apareciera en aquel
momento frente al iracundo y ciego Csar Borgia, hubiera impedido que ste
consumara su venganza, lavando con sangre, all mismo, la afrenta hecha a
los Borgia.
Y la corta y terrible espada entr y desapareci, varias veces, en el cuerpo
del ambicioso cuanto desdichado Pedro Caldern, alias el Perotto!
En tanto la vctima se prenda desesperadamente del Papa, en procura de un
amparo que no poda tener, la sangre, al salir a borbotones de aquellas
mortales heridas, salpic la blancura del pao de afeitar que Su Santidad
llevaba al cuello, salpic sus ropas y aun su paternal rostro, lo mismo que
sus manos, el silln en que desvalidamente se apoyaba, el piso alfombrado,
los cercanos cortinados y las coberturas del lecho papal.
-Muere, maldito!... Toma!... Toma!... -segua rugiendo Csar, mientras
descargaba los golpes, convertido en un incontrolado e insano homicida.
-Csar!... No!... No!... -gimi el Papa, presa de violentas cuando
repentinas nuseas-. No!... No lo mates!... -alcanz a agregar, antes de
perder pie y el sentido, y de caer desplomado en el silln, junto al cuerpo
todava palpitante de su demasiado fiel camarero.
Y entonces, slo al ver caer el cuerpo de su augusto padre y temiendo
haberlo herido acaso en su ciega clera, Csar dej de
hundir su daga en aquellas carnes poco ha llenas de vida, de ambicin y
deseo, ahora yertas y en camino a la descomposicin... Post "orte", ni)il
est$
Aquella misma noche, una noche oscura, fra, desde una embarcacin que
silenciosamente bajara por el ro, dos hombres arrojaron el cadver desnudo
y sin cabeza de una mujer joven y bella, a juzgar por la tersura de su piel,
por las formas suavemente redondeadas, por la prominencia y dureza de su
busto. Arrastrado por el peso de las piedras atadas en pies y manos, el
cuerpo desapareci rpidamente en las fras aguas del Tber.
Uno de los individuos que hiciera el macabro trabajo se incorpor lazando un
suspiro. De haberse podido ver en la oscuridad y a travs del antifaz que
llevaba, se hubiera reconocido en l a Micheletto, el ejecutor de las
sentencias de muerte de Csar Borgia.
Lucrecia Borgia jams volvi a ver a la ambiciosa y desdichada Pantasilea.
CAPTULO VII
DONDE LUCRECIA CONOCE LA FLECHA DEL PARTHO
Los poderosos, en la cima del poder y la gloria terrenales, suponen que es
posible eludir la responsabilidad histrica de ciertos hechos con slo
ocultarlos al conocimiento pblico. Ignoran esos hombres que siempre
existirn valores imponderables que trascienden los muros visibles e
invisibles de la coercin, para mostrarse a la luz cuando los poderosos y su
efmera gloria pasen, lo mismo que el temor que contribuyeran a crear, al
fomentar la extincin, a sangre, fuego o veneno, de las posibles fuentes
delatoras.
As ocurri en el cruento caso que terminamos de relatar. Los poderosos, en
esta ocasin los Borgia, pasadas la emocin y la conmocin que provocaran
los episodios recin vividos, a los que se agreg el posterior alumbramiento
de Lucrecia Borgia, hicieron lo humanamente posible y an ms para evitar
que aqullos trascendieran al pueblo de Roma y al mundo en general. Vano
empeo. Siempre existir ese factor mencionado, pendiendo como una
espada de Damocles sobre la testa de los tiranos. Un cmplice, un testigo
involuntario, algn criado, algn ser minsculo y olvidado, cualquier
circunstancia imprevista, incluso el tardo arrepentimiento, pueden hacer
que los hechos penosamente ocultos salgan a la luz y a la verdad.
Pronto circul por Roma la noticia, primero, del asalto al piadoso convento
de San Sixto, luego el asesinato del Perotto, al que se vincul, como era
dable suponer, el hallazgo del cuerpo decapitado en el Tber. Y cuando se
supo, igualmente, que Lucrecia Borgia haba dado a luz un hijo, este hecho
explic los dos anteriores y Roma entera tuvo su buena oportunidad para
comentar, a sotto voce, estos sucesos que, como el asesinato del Duque de
Ganda, mostraban de cuerpo entero a los Borgia y sus instintos cavernarios.
Un nuevo incidente vino a exacerbar la difcil situacin creada para los
Borgia a raz de tales acontecimientos. Giovanni Sforza, juzgando que
habale llegado la oportunidad de vengarse de ellos, lanz su flecha del
Partho, la calumnia, haciendo circular la infamia de qu tal hijo de Lucrecia
no era del Perotto, como se supona, pobre vctima propiciatoria, sino del
mismo Csar, o acaso tal vez del verraco de su padre, Rodrigo Borgia.
Crease o no, esta terrible calumnia creci y aun fue aceptada como cierta,
no slo por los resentidos de aquel tiempo, sino por algunos historiadores
que recogieron la infamia y adornndola la hicieron circular a su vez.
Despus del asesinato de su camarero, Alejandro VI estuvo varios das
enfermo, encerrado, negndose a recibir incluso a sus ms inmediatos
colaboradores. Haba ordenado que Csar no abandonase el Vaticano ni las
habitaciones que en l tena reservadas, como todos los Borgia, en tanto
resolva su situacin. Cabe suponer que en esos das el futuro de Csar
debi verse muy en aprieto.
Pero al fin prim el buen criterio familiar y una vez ms Csar recibi el
interesado perdn del Santo Padre, quien justificaba de algn modo aquel
exceso de clera, ya que por culpa del droltico asunto, corrase el grave
peligro de que todos los enlaces propuestos, para mayor gloria de la Iglesia
y para el beneficio de los Borgia, quedasen en la nada. Si los de la Casa de
Aragn tenan sentido y un poco de dignidad, Alonso, Duque de Bisceglia,
nunca se casara con Lucrecia. Por coincidencia muy comprensible, segn
expresara Csar en su defensa, era posible tambin que el rey Fadrlque de
Npoles se negara a casar a su hija Carlota con l.
Como consecuencia de todo este razonamiento, Alejandro VI perdon a su
hijo y restablecido ya de su pasajera dolencia, consecuencia, principalmente,
de la penosa impresin recibida, volvi a ocupar su sitial con mayor dignidad
an que antes, escudndose con el ms solemne desprecio d la flecha del
Partho lanzada por Giovanni Sforza.
El 14 de marzo de aquel ao, 1498, naci este primer hijo de Lucrecia, en la
mayor secretud, como hemos dicho. Tanto que slo muy contadas e ntimas
personas estuvieron en el conocimiento del hecho. Luego el tal hijo
desapareci tan misteriosamente como haba venido, para reaparecer slo
algn tiempo despus, cuando en una Bula lo reconoci Alejandro VI como a
un Borgia. Este es el in'anus ro"anus de que habla la historia.
Para contrarrestar la maledicencia, a instancias de su augusto progenitor,
Lucrecia no tard en presentarse en los salones, acaso ms bella que nunca,
luciendo vestidos que eran un sueo, y aparentemente en el mejor estado
de salud. Esto desconcert un tanto a los murmuradores y Rodrigo
aprovech la coyuntura para insistir en sus proyectos matrimoniales. Csar,
el ms interesado en ello, era un factor decisivo.
Sin embargo, las negociaciones matrimoniales de Alejandro VI con la corte
de Npoles no tuvieron el resultado que el Papa y particularmente, el
Valentino deseaban. El rey Fadrique se neg resueltamente a dar la mano de
su hija Carlota al ex Cardenal. Y a una amable sugestin que por carta le
hiciera Gonzalo de Crdoba, el Gran Capitn, amigo de Alejandro VI, en tal
sentido, le respondi que prefera perder su reino y aun la vida antes de
consentir en semejante boda
-Se niega eh? -bram Csar, golpeando con el puo el pupitre de trabajo
del Santo Padre, cuando ste, que lo hiciera llamar con tal motivo, le dio
cuenta de aquel rechazo-. Ya veremos quien se sale con la suya!
-Cmo piensas lograr un asentimiento que parece tan categricamente
imposible?
-Carlota de Aragn est en Francia y pertenece a la Corte del Duque de
Orlens de quien me hice muy buen amigo durante mi permanencia en el
Ejrcito de Carlos VIII...
-A propsito del rey Carlos, sabes que est muy enfermo? Recibi un
golpe en la cabeza, en su castillo de Amboise. Si ocurre su deceso, el Duque
de Orlens subir al trono con el nombre de Luis XII...
-Mis pecadores odos nunca han escuchado mejor noticia!... Partir a
Francia en cuanto sea posible.
-No antes de que Lucrecia se case y debes ayudarme en esa tarea, Csar.
Eres el ms llamado a destruir la adversa influencia que, con tus hazaas,
has creado en torno al nombre de los Borgia.
-Confieso mi culpa, seor -repuso Csar, bajando la cabeza, y os promet
moderar mis pasiones e impulsos... Yo tambin necesito pensar en el
porvenir.
Las gestiones casamenteras de Alejandro VI, en cambio, tuvieron pleno xito
en el caso de Lucrecia. Con ddivas, promesas y recompensas, adems de la
rica y consabida dote, consigui no slo vencer la renuencia de los de
Aragn, sino los escrpulos del apuesto y joven Alonso de Aragn,
firmndose el contrato de boda el 20 de junio de 1498, al poco tiempo de
conocerse la noticia de la muerte del rey Carlos VIII de Francia, a quien
sucediera en el trono, como estaba anticipado, el rey Luis XII. Esta noticia
caus el ms intenso jbilo de Csar Borgia, quien ya no vio sino el
momento de partir a Francia. Un nuevo motivo de satisfaccin lo encontr
en la reanudacin de sus relaciones amorosas con Sancha de Aragn, quien,
con su squito personal y su esposo, Joffre Borgia, llegaron por esos das a
Roma.
Por fin, sin ceremonia alguna y casi furtivamente, el 15 de julio hizo su
entrada en Roma el Duque de Bisceglia, Alonso de Aragn, que a la sazn
contaba diecisiete aos y era, segn dicen las crnicas de la poca, "el seor
ms hermoso que se viera en Roma". Vestido con sencilla elegancia, a la
espaola, llevaba birrete de terciopelo con adorno de pluma, una chupa de
seda, con sobrevesta de terciopelo haciendo un bonito contraste de colores,
calzones acuchillados y calzas apretadas. Al cinto luca un hermoso cinturn
con hebilla de piedras preciosas y al costado llevaba una espada corta, de
empuadura de oro con incrustaciones.
El 21 de ese mismo mes se celebr y consum secretamente el matrimonio
de Lucrecia y Alonso. La misa de las bodas qued diferida para el siguiente
domingo 5 de agosto, fecha en que empezaron tambin los festejos. Un
testigo presencial de tales festejos, nada menos que la mismsima Sancha
de Aragn, relata en una epstola a su to, el rey Fadrique de Npoles, las
incidencias de tales festines.
La tal epstola resulta una amena y detallada descripcin de los banquetes
pantagrulicos que en el Vaticano se celebraron con tan fausto motivo; una
pintura exacta, un cuadro animado y fidelsimo de las costumbres y las
malas costumbres de aquella poca y de las corrompidas cortes, y nos
muestra a los prelados y cardenales bailando con las damas del palacio,
matando toros a la espaola, haciendo una montera con disfraces y otras
cosas excntricas. Narra con primor hasta los ms nimios y singulares
pormenores, como tal vez no lo hicieran un afamado modisto parisino o un
competente cronista de salones, los trajes, atavos y tocados de damas y
galanes. Enumera los esplndidos regalos de joyas y orfebrera con que a la
desposada obsequiara su padre, Alejandro VI, y la corte cardenalicia. En
suma, dicha epstola narrativa nos ofrece, escrita con deliciosa ingenuidad y
no afectado realismo, una pgina vibrante, llena de luz y color, de lo que
fueron aquellas fiestas.
Durante el baile, Csar Borgia, que estaba un poco bebido, bail con Sancha
una &a9a y una alta, danzas en boga. Rodendola de atenciones que no
quiso ocultar, la llamaba con los nombres ms dulces o la acariciaba y aun
besaba. Muy ceremoniosa y formalmente la invit a una corrida de toros, a
la que concurrieron diez mil personas, los grandes seores con sus
respectivos palcos, en los que caban sus ayudantes, pajes y servidores,
amn de las damas de honor, y de las doncellas de sus esposas.
Csar Borgia, que organizara aquella corrida con el propsito de figuracin y
de mostrar su fuerza fsica y su destreza, entr en la plaza con otros doce
jinetes, entre quienes, como puede suponerse, se hallaba Miguel Corella, el
Micheletto, perteneciendo todos ellos a la guardia personal del Valentino.
Para la ocasin, Csar vesta una camisa muy rica de canutillo de oro, con
encajes de seda y sembrada de pedrera, que doa Sancha le diera para
aquel da. Encima de ella llevaba una marlota blanca, al costado una espada
con empuadura de oro macizo; un bonete de terciopelo carmes, con
torzales de oro y penacho blanco, y borcegues azules, labrados con hilo de
oro, completaban su atuendo.
Al frente de sus hombres y montando un soberbio caballo blanco, el
Valentino hizo su aparicin, siendo entusiastamente aplaudido por la
concurrencia. Luego, inmediatamente, los trece hombres, por tumos se
entregaron a la tarea de lidiar a los toros. Dicha tarea no consista, como al
presente, en capear, banderillar y luego estocar a los toros, sino en
perseguirlos por todo el ruedo a caballo y armados de lanza.
El pintoresco relato que hace Sancha de Aragn, de la participacin de
Csar, es el siguiente y lo ofrecemos como una curiosidad:
"Se corrieron ocho toros desde las 19 horas hasta las 24 (?); mat el seor
Csar, slo de su mano, dos toros de aquesta manera; que despus de
haber corrido mucho el primero, diole una lanzada cerca de la cabeza que le
pas la mitad de la lanza por el pescuezo; despus de descansar un rato
cambi de caballo, aunque ya haba mudado otros tres, y l slo se agarr
con otro toro muy bravo, y porque haba muerto al primero con la lanza,
dej aquella y tom otra de la misma manera y corri este toro por espacio
de media hora; despus arroj la lanza y puso la mano a la espada, y dile
una tan gran cuchillada en el pescuezo, que le ech en tierra muerto luego
sin ms ferida..."
Todo haca suponer que la boda de Lucrecia y Alonso, por felicsima,
anticipaba un matrimonio igualmente feliz y duradero. La mocedad de
Alonso, casi dos aos menor que Lucrecia, su varonil hermosura, su apacible
carcter, la simpata de la sangre, hasta el afecto que se tenan Sancha y
Lucrecia, ahora doblemente cuadas, hacan que fuera el Duque de Bisceglia
un marido a quien no es extrao que Lucrecia cobrara, desde luego, grande
aficin.
Ya en tren de bodas, el Santo Padre cas poco despus a sus sobrinas,
Jernima y Angela Borgia, la primera con Fabio Orsini. Se advierte el
propsito del Papa de formar alianza de este modo con sus tradicionales
enemigos, los Orsini. Tiempo despus, Angela Borgia casaba con Francisco
de la Rovere
y
sobrino del cardenal Julin de la Rovere, e implacable enemigo
de los Borgia, mas este esponsal se disolvi. Por el tiempo de esta boda, sin
embargo, el Cardenal finga amistad con el Papa.
Por fin, el :; de agosto de 1498, Csar recibi la anuencia paterna para
renunciar pblicamente al caello cardenalicio, renuncia que tcitamente
fuera aceptada desde l ao anterior, pero que el Papa no haba oficializado
an. Como ese mismo da llegaba a Roma Luis de Villeneuve, Embajador del
nuevo rey de Francia, Luis XII, ante el Vaticano, quien le traa a Csar
Borgia el ttulo de Duque de Valence, cabe suponer que tal hecho precipit el
reconocimiento pblico de la renuncia. Junto con el ttulo, Su Majestad
francesa invitaba a Csar a visitar la corte, que se hallaba en Chinon. De
ms est decir, que el Valentino acept ambos con gran contentamiento.
Despus de ingentes preparativos, el 19 de octubre de aquel ao parti
Csar, revistiendo su partida la solemnidad y el fausto de la de un monarca.
En este viaje tena puestas el Papa grandes esperanzas, tanto para el
encumbramiento de su hijo como para el acrecentamiento de su poder
temporal y del permanente de la
Iglesia. Alejandro VI esperaba que Csar, por mediacin del Rey de Francia,
obtendra al fin la mano de Carlota de Aragn.
Pero una vez en la corte francesa, Csar pudo entrevistar personalmente a
Carlota, recibiendo de su parte el mismo y firme rechazo. Se ha dicho que
Carlota senta repulsin hacia el ex Cardenal, en parte por las historias que
se contaban acerca de l, en parte por la triste fama de los Borgia y
finalmente porque no deseaba ser llamada la "seora cardenala".
Este franco rechazo quiz desagrad al Valentino en extremo, pero apenas
tuvo tiempt de lamentarlo. Enterado el rey Luis XII del asunto, expuso la
posibilidad de que se casara con otra Carlota, su propia hermana, quien
acept la sugerencia y no hubo impedimentos para concertar el enlace.
Informado el Papa sobre el particular, dio su asentimiento, porque los
franceses ayudaran al Valentino, como en efecto lo hicieron, a conquistar la
Romana. En consecuencia, preparando la invasin, Alejandro VI empez por
declarar a los seores de Rimini, Pesaro, Imola, Forli, Urbino, Faenza y
Camerino, desposedos de sus feudos, por no haber pagado a la Santa Sede
el debido tributo.
Tal era la situacin poltica cuando el astuto y ambicioso cardenal Ascanio
Sforza decidi que con un golpe de efecto poda hacer que la misma sufriese
un cambio notable. Desde algn tiempo antes haba venido ganndose la
amistad y la confianza del Duque de Bisceglia, que, como esposo de
Lucrecia, tena fcil acceso a las habitaciones del Papa y participaba en todas
las reuniones familiares. El hermoso joven, tan incauto como inocente, cay
fcilmente en las maquinaciones del Cardenal Sforza.
De ese modo, cierto anochecer, cuando se vesta para acudir a una cena
ntima que se servira esa misma noche en el Vaticano, en honor de uno de
los Borgia, que cumpla aos, Alonso de Aragn recibi la visita de un
hombre embozado, que una vez ante su presencia se dio a conocer como el
Cardenal Sforza. Al preguntarle el asombrado cuanto inexperto joven a qu
se deba tal misterio, el Cardenal, sin ms prembulos, entr a explicar cul
era su plan. El mismo, substancialmente, consista en vaciar en la copa de
Su Santidad ciertos polvos que llevaba consigo. Dichos polvos, asegur el
astuto Cardenal, eran completamente inofensivos. Slo haran que el Papa
se quedase dormido como un leo durante algunas horas.
-Cul es el objeto de todo esto? -sigui diciendo el Cardenal,
que volviera a cubrirse el rostro con su antifaz y a envolverse en la capa
negra-. Uno muy simple: yo y mis amigos, los Orsini, Colonna, y cuantos
estamos contra la invasin de los feudos italianos por tropas francesas y
condotieros sin conciencia, secuestraremos al Papa y le obligaremos a que
desista de sus proyectos. Slo lo dejaremos en libertad cuando firme
pblicamente un documento en tal sentido.
-Bien, seor, comprendo y aun aplaudo vuestras patriticas intenciones,
pero por qu me habis elegido a m como agente principal de tal enredo?
Olvidis que soy pariente del Papa?
-No, no lo hemos olvidado, como tampoco olvidamos que sois,
fundamentalmente, un Aragn. Y junto con la suerte de muchos barones
romanos y los seores de Rimini, Pesaro, Imola, Forli, etctera, corre la de
los de Aragn. Una vez que Csar complete la conquista de esos seoros,
pasar a Npoles con la misma intencin y el rey Fadrique ser destronado,
y perseguidos los de la Casa de Aragn, e incluso vos mismo podis ser
eliminado con facilidad, en cuanto no sirvis ms a los propsitos de dominio
de los Borgia.
Las razones eran muy plausibles y el joven Alonso lo pens durante un buen
rato, mientras terminaba de vestirse. S, si se poda lograr que el Papa
firmase un documento tal, se evitara la guerra y aquellos dominios se
salvaran de la invasin.
-Decs que estos polvos son inofensivos y slo facilitarn el secuestro? -
inquiri el joven Duque, buscando los ojos de Sforza
-Os lo puedo jurar por mi sagrada investidura- -respondi el Cardenal con
la mayor gravedad.
-Entonces, ddmelos... Esta noche los vaciar en la copa de Su Santidad,
as sea lo ltimo que haga en la tierra.
Ese fue el principio. Cuando Sforza se retir tan sigilosamente como haba
venido, el Duque de Bisceglia pas a las habitaciones de Lucrecia, quien era
vestida por sus doncellas con el mismo objeto. Por este tiempo, pasados los
das de ansiedad y temor, Lucrecia haba logrado una completa salud fsica y
un restablecimiento moraL Por joven, apasionado y hermoso, amaba al
Duque, quien satisfaca con plenitud su ansiedad amatoria, de la misma
manera que Alonso haba llegado a profesarle un afecto casi sin lmites, ya
que apenas se separaba de ella, ni de da ni de noche, encontrando
complacencia y contentamiento en todas las cosas que hacan juntos, aun
cuando slo fuese jugar inocentemente, Como
ocurra algunas veces. Como esta situacin feliz se vena prolongando sin
inconvenientes, Lucrecia considerbase dichosa y esto contribua a que su
salud fsica fuese esplndida. Adems, a los dieciocho aos, toda mujer
bonita se hace hermosa. Lucrecia haba llegado a la perfeccin mxima en la
belleza. Tena un cuerpo hermoso, sugestivo, un rostro que sin llegar a ser
tan bello como el de Julia, la Bella, o de Angela, su prima, era tenido como
uno de los ms hermosos de Roma y an de Italia. Un cronista de la poca
deca que Lucrecia era de estatura mediana, de figura esbelta; su rostro era
oval y tena la nariz bella y bien perfilada, los cabellos dorados, los ojos
claros, la boca mediana, pero de labios sugestivos, los dientes pequeos y
relucientes, el busto erguido y terso, ornato con decente valore$ Todo en ella
respiraba alegra y sonrisa.
Tal fue la Lucrecia que, escapando de las manos de sus doncellas fue al
encuentro de su joven y amado esposo. Luego entre risas, besos y caricias,
tomados estrechamente de las manos partieron hacia el Vaticano, donde
llegaron un poco antes de que empezara la cena.
Haba varias personas reunidas ya all, todas de estrecho vnculo con Su
Paternidad. Tos, sobrinos, primos y las esposas y esposos de ellos.
Ciertamente, los Borgia constituan una numerosa progenie, una casta
temible. Contra un enemigo comn que afectase al clan de alguna manera,
eran unidos; pero ello no impeda que entre s sintiesen celos, envidias,
encono y hasta odio, muchas veces mortal.
Uno de aquellos parientes, que senta envidia de Lucrecia por su fama y
belleza, se acerc a ella y luego de depositar venenosos sculos en sus
mejillas, sonriente, le dijo:
-Oh, querida!... Ests lindsima, a pesar del aborto que me dicen has
sufrido!... Qu de verdad hay en ello?
-Te han informado bien -repuso Lucrecia, clavando en su pariente su
serena y sin embargo hiriente mirada-. Tuve una cada, al jugar con una de
mis doncellas en el jardn de nuestro palacio. Estuve mal y sufr mucho por
la prdida...
-Sufriste mucho?... Entonces no ha sido lo que dijeron.
-Pero ahora me siento de nuevo feliz... muy feliz! Creo que... que esta vez
s... ser madre!
-Oh, querida, cunto me alegro!... De todos modos puedes esperarlo.
Dicen que la experiencia en esto es muy valiosa...
En tanto su bella y sonriente esposa cambiaba aquellos dardos con su
pariente, el Duque de Bisceglia se desliz por entre los presentes, bordeando
la enorme mesa ya preparada con los utensilios de oro y plata que se
habran de utilizar, las copas de cristal de Bohemia, los platos y fuentes de
finsima porcelana francesa. La cabecera de la mesa estaba an desocupada,
pues Su Santidad permaneca en sus habitaciones. Mientras finga buscar los
asientos que les correspondan, para cada uno haba sido asignado de
conformidad con el cargo o la relacin que exista entre el invitado y el Papa,
el joven e inexperto Duque iba sopesando la posibilidad de cumplir su plan.
En la mano apretada llevaba el pequeo estuche. Bastara, pues, abrir los
dedos, para depositar los polvos en la copa sealada. La cuestin era hacerlo
sin que nadie lo advirtiese, o su cabeza no permanecera sobre sus hombros
ni un segundo despus de ser descubierto.
-Tendr que aprovechar el momento en que toda la concurrencia preste
atencin a una sola cosa -pens, mientras caminaba en torno a la mesa,
sonriendo a unos, saludando a otros, inclinndose ante las damas que
clavaban sus ojos, insistentemente, en l-. Y tal momento ser cuando
haga su entrada el Papa.
Por fin lleg a la cabecera de la mesa. Haba dos o tres personas all,
conversando sobre los sucesos de Francia, la distincin de que haba sido
objeto el Valentino y su boda con Carlota de Albret, hermana del monarca
francs. Se comentaba que Csar Borgia haba preparado rpidamente sus
legiones de condotieros y que avanzaba a marchas forzadas sobre las
ciudades declaradas rebeldes. Fingiendo prestar atencin, el Duque esper el
instante. Se hallaba a un paso de la cabecera. Los camareros del Vaticano
iban y venan, trayendo fuentes, bandejas, depositando jarrones de vinos de
todo color y &ou%uet, sirvindolos. Uno de aquellos caballeros era el
cardenal Alejandro Farnese quien, siendo hermano de Julia, la Bella, podra
ser considerado como de la familia. Colocndose al lado de l, pero de
costado a la mesa y junto a la cabecera, Alonso esper.
No mucho rato. Ruido de voces, de pasos, de armas, y el murmullo general
de los presentes, algunos aplausos y los vivas consiguientes, a los que son
tan aficionados los romanos, indicaron que Su Paternidad haca su entrada.
En efecto Alejandro VI, seguido de cerca por el Cardenal de Monreal, Juan
Borgia, y del hermano de ste, el capitn Rodrigo Borgia, hizo su aparicin;
saludando amablemente con una mano y sonriendo a los presentes, hizo un
rodeo dirigindose hacia la cabecera de la mesa.
Alonso de Aragn se apart prestamente de ella. Estaba plido, sudoroso y
an su mano temblaba. Haba conseguido realizar la hazaa!... Si bien que
no haba sido fcil. Cmo saber cul era la copa que el Papa usara? Fuerza
haba sido decidirse.
Tuvo que dejar de pensar en ello, porque Lucrecia se acerc a l y lo llev a
los asientos sealados. A la derecha del Santo Padre se sent el cardenal
Juan Borgia, al lado de ste, Lucrecia, junto a ella, Alonso de Aragn. A la
izquierda del Papa, Alejandro Farnese estir su grave figura en tanto que
Julia sonrea a todos amablemente a su lado.
Su Paternidad ech la bendicin y dijo unas palabras alusivas al
acontecimiento y a la personalidad del festejado, que era nada menos que el
Cardenal Juan Borgia. Luego hizo una seal y los camareros sirvieron un
vino dorado, muy exquisito, que servira para el brindis. El Duque de
Bisceglia debi forzarse a s mismo para apartar la mirada de la copa fatal,
la que llenada como las otras, fue levantada por la mano... del cardenal
Juan Borgia!
Aquellos momentos resultaron para el joven esposo de Lucrecia
sencillamente mortales. Cuando Alejandro VI hizo el brindis y todos se
llevaron la copa a los labios, cerr los ojos para ver cmo el joven e inocente
cardenal vaciaba su copa, satisfecho del honor que se haca de enaltecer sus
escasos mritos. Pero el mal estaba ya hecho y tratar de impedirlo habra
sido suicida. El Duque call, pues, y esper que el Cardenal se durmiera.
-Tiemblo al pensar que mi error causar enorme perjuicio a la causa de
Sforza -pens-, pero peor, sera si no se tratase slo de polvos
inofensivos.
-Que eran polvos inofensivos aqullos pudo verlo el joven Duque, pues el
cardenal Juan Borgia sigui bebiendo, comiendo y bailando toda la noche, en
compaa de sus parientes y amigos, eligiendo particularmente la de las
damas ms jvenes y bonitas, costumbre de sa y de todas las pocas. Al
amanecer se fueron retirando todos y el ltimo en hacerlo fue el festejado.
Probablemente a su juventud y fortaleza se deba que los polvos aqullos no
le causaran efecto.
Cuando la litera del joven Duque y su esposa lleg al palacio que ocupaban,
una sombra embozada se meti en el patio, esperando el paso del Duque,
que luego de acompaar a su esposa
hasta la cmara matrimonial, sala a dar un recorrido, asegurndose de que
todo estaba en orden.
-Habis cumplido? -pregunt el Cardenal Sforza, pues era l, dejando
brillar en la sombra sus ojos, signo de su ansiedad.
-Lo siento, seor, pero comet un error... -y ante la ahogada exclamacin
de Sforza agreg-: Vaci los polvos en la copa del cardenal Juan Borgia y l
los bebi... Pero tranquilizaos, que no durmi...
-Qu habis hecho, insensato! -exclam Ascanio de Sforza, reculando con
alarma y temor.
Y sin dar tiempo al Duque a que se explicara ms, huy precipitadamente.
Alonso termin encogindose de hombros. Senta haber causado este
disgusto y esta desilusin a su amigo, pero tendra que esperar mejor
oportunidad. Con este pensamiento reconfortante, el joven Duque volvi al
lado de su esposa.
Al da siguiente por la tarde, estando de visita en el palacio de Sancha el
Duque de Bisceglia se enter que el cardenal Ascanio Sforza haba dejado
Roma la noche anterior.
-Presumiblemente ha ido a ponerse a las rdenes de su hermano el traidor
Ludovico, el Moro -le dijo Joffre-. Y sabes la otra novedad, querido
cuado?... Anoche bebi, comi y bail tanto el Cardenal de Monreal,
nuestro primo Juan, que cay enfermo. Dicen que est delicado...
Sin saber exactamente por qu, Alonso de Aragn se puso muy plido. Rog
a Lucrecia para retirarse ms temprano. No poda anticipar nada, pero esta
repentina enfermedad... no estara vinculada con la alarma y la
subsiguiente huida de Sforza? Oh, qu terrible si l, inconscientemente,
haba sido el ejecutor de un atentado mortal! -
Al da siguiente, un plido y no poco conmovido cardenal, Alejandro Farnese,
pidi ser recibido por Su Santidad. ste lo hizo pasar. /
-Seor -le dijo el Cardenal luego de los saludos respetuosos de rigor-,
perdonad que venga a turbar vuestras ingentes ocupaciones, pero desde
ayer vivo en permanente zozobra 2 intranqui-, lidad, que hoy se acentuaron,
al conocer la gravedad del estado' del Cardenal de Monreal...
-Qu queris decir? -inquiri Alejandro VI, enarcando las cejas-. Ya
sabis que no me agradan las reticencias. Hablad.
-Seor, es cierto que vuestro sobrino est muy enfermo?
-S, mis propios mdicos lo atienden y me han confesado su preocupacin.
Pero yo, que conozco la naturaleza humana, me digo que es la consecuencia
de los excesos de la otra noche...
-Seor, ruego a Vuestra Santidad y al Cielo me perdonen si lo que voy a
decir es una hereja... pero creo que la enfermedad del Cardenal no es
casual!
-Qu decs!... Tenis algn fundamento para hablar as?
-Es ms, seor... Creo que el destinatario de aquellos polvos no era el
Cardenal, sino vos, seor!
-Polvos!... <uod scelus "isen luent=$$$ Oh, Cardenal, mirad bien lo que
decs! -exclam el Papa, agitado, dejando su solio- Estis hablando de un
atentado!... De un crimen!
-Bien lo s, seor... Pero os digo lo que vieron mis ojos, lo que percibi mi
sentido...
-Hablad, entonces, y presto!... Quin es el asesino?... Quin el alevoso
traidor Borgia que ha osado volcar el veneno en nuestra copa?... Hablad!
-No era un Borgia, seor, sino...
-El nombre!... El nombre del infame, para que sea borrado con sangre del
cuadro de honor de nuestra familia!... O "iseras )o"inu" "entesl -
exclam Rodrigo Borgia, por momentos fuera de s.
-Plugiera a Dios que me equivocara, seor!... En verdad, dara mi caello
por estarlo... porque s que os voy a causar gran dolor...
-El nombre de ese bastardo o no respondo de m!...
-El duque Alonso de Aragn, seor!... Os juro que a l vi realizar un
furtivo movimiento con la mano sobre aquella copa de la cual bebi el
cardenal Juan!... Al principio cre haber visto mal, pero al enterarme de la
enfermedad...
El cardenal Farnese se interrumpi; preguntndose si le escuchaban. El Papa
haba vuelto a caer en su asiento, abrumado, abatido por aquella
informacin. Con ojos perdidos, congestionado el rostro, la expresin
ausente, permaneci un buen rato en silencio, respirando con dificultad. Mil
y tormentosos y crueles pensamientos parecieron agitarlo y conmoverlo
ntimamente, como el fuego y la lava conmueven las entraas del volcn
antes de vaciarse hacia el exterior. Finalmente, lanz un profundo suspiro,
sacudi la cabeza y empez a hablar, como si monologara.
-No... No es posible... Tenemos que estar equivocados...
Lucrecia no sera capaz de accin tan horrible, y ese muchacho ama a
Lucrecia, y hace lo que ella dice... Por todo esto, debe haber un error. No
hubieron tales polvos, ni Alonso los vaci... El Cardenal se halla enfermo de
haber comido y bebido tanto...
-S, s, seor!... Eso es!... Con vuestra infinita sabidura, veis las cosas
mejor que nosotros, mseros pecadores!.. S, s, es como vos decs, seor!
Tenemos que estar equivocados...
-Dejemos, pues, las cosas como estn, sin dejar de vigilar y mantenernos
alertas. Si Juan muere... entonces... entonces veremos!
Su Eminencia se inclin varias veces, asintiendo, y retrocedi hacia la salida,
sintindose feliz de que el paso que diera no haba provocado una
catstrofe, como temiera. Pero bien conoca a Rodrigo Borgia y saba por
tanto, que el volcn echaba humo y chispas. Pronto, tal vez, vomitara fuego
y lava...
Aquella misma noche, alguien susurr al odo del Duque de Bisceglia que su
sospechosa conducta haba sido observada y denunciada al Papa. Su vida,
entonces, penda del grueso de un cabello. Ese alguien le record al joven
Duque que Giovanni Sforza haba salvado su vida gracias a una oportuna
fuga. Alonso de Aragn vacil y cavil largas horas; su afecto por Lucrecia
era sincero y no deseaba abandonarla. Pero quedarse significaba ser
detenido y morir bajo el pual de los sicarios o en el tormento. Y un
acontecimiento lo decidi: hasta su palacio lleg la noticia de la muerte del
cardenal Juan Borgia, como consecuencia del veneno que manos
desconocidas vaciaron en su copa.
Alonso se disfraz y con ayuda de un criado fiel, enterado de que su palacio
era vigilado da y noche, consigui salir de l. Poco despus consegua
trasponer la puerta Famina o del Poplo y encomendaba su fuga a la
velocidad de su caballo.
Apenas tuvo conocimiento de que su amado sobrino Juan, Cardenal de
Monreal haba muerto y presumiblemente debido a la ingestin involuntaria
de veneno, el Papa envi la orden de que detuviesen al joven Duque y lo
llevasen a su presencia. La noticia de que haba huido fue la confirmacin de
sus sospechas y envi una partida de jinetes, encabezada por Rodrigo
Borgia, su capitn de guardias y hermano del cardenal fallecido. Mientras
tanto, hizo comparecer a Lucrecia, a quien reproch con clera la conducta
de su marido, demandando al mismo tiempo una explicacin a la misma. La
sorpresa, el anonadamiento, el amargo desborde
de lgrimas de Lucrecia fueron tan visiblemente sinceros que el Papa le pidi
perdn por sus palabras; ella no estaba enterada del complot para
asesinarlo, pero ello no exima al Duque de su grado evidente de
culpabilidad.
Teniendo el rostro cubierto de lgrimas, Lucrecia se ech a los pies de su
augusto padre y juntando las manos le suplic por la vida de Alonso.
-Os juro, padre mo, que l es tambin inocente! -solloz-. Alguien,
algn malvado debi comprometerlo... El os lo explicar todo. Seor
hacedlo por la vida que se agita en mis entraas!... No dejis a mi hijo sin
padre!... No cubris de sangre su cuna!
Enternecido, el Papa pos la mano en la cabeza de su hija y sonrindole, le
dijo:
-Est bien, Lucrecia.. Alonso no sufrir dao alguno, con la condicin de
que nos diga toda la verdad. Quiero conocer el rostro de mis enemigos.
Poco despus regresaba el capitn Borgia, solo, indicando que no haba
conseguido detener al fugitivo, que se haba refugiado en la fortaleza de
Genazzano, baluarte de los Colonna. El capitn trajo tambin la noticia de
que haban visto huyendo, disfrazado, al cardenal Sforza, en direccin a
Nepi.
Hombre experimentado en toda suerte de complots de tal naturaleza, a la
luz de aquellas informaciones pudo reconstruir el rompecabezas.
-No cabe duda de que mi viejo amigo Ascanio ha sido el creador de esta
nueva intriga -pens, mientras trazaba sus planes-. Se dirige a Nepi y de
ah procurar ir a Gnova en alguna embarcacin, de donde le ser fcil
llegar a Miln, al lado de su hermano Ludovico. De haber muerto yo, en este
momento Ascanio sera acaso el Papa y no habra necesidad de una guerra
para contener a mi hijo Csar. Ahora la guerra es inevitable y Ascanio va a
integrar las fuerzas enemigas... Veamos ahora como podemos Conjurar el
peligro de una rebelin en masa, que pueda atacar a Csar, mientras avanza
hacia Rimini, Pesaro, Imola, Forl, Urbino, y las otras posiciones por la
retaguardia... Veamos, s...
Y Alejandro VI se inclin sobre sus papeles, concentrando su atencin en
todo el problema y en sus diferenciaciones. Como resultado de sus geniales
jugadas, llam a Lucrecia y le hizo saber que la nombraba Regente de
Spoleto, ciudad hasta entonces siempre gobernada por Cardenales Legados
del Papa. Antes de partir para
Spoleto, Lucrecia le escribi a Alonso, dndole parte del nombramiento y
pidindole que se vieran all, ya que ella no poda vivir sin su amor. Aquel
mismo da psose Lucrecia en camino, con un numeroso squito, del que
formaban parte sus damas de honor, Jernima y Angela Borgia, Fabio Orsini,
marido de la primera, su hermano Joffre, doncellas y criados y una compaa
de arqueros como escolta. En otra epstola dirigida a Alonso, el Papa lo
trataba con el mismo afecto de siempre y le peda que se reuniera a su
esposa en Spoleto y que ambos fuesen despus a Nepi, cuyo feudo
perteneciera a Ascanio Sforza y que l haba investido a Lucrecia. El joven
Duque de Bisceglia, muy enamorado de su esposa, arda en deseos de estar
con ella, y ante promesas de evidente perdn, se traslad a Spoleto,
viviendo a su lado meses idlicos, en plena expresin y satisfaccin de todos
los anhelos amorosos. Porque el joven Duque amaba a Lucrecia no con el
ardor de un hombre experimentado en el amor, sino con la pasin de alguien
que no ha, conocido jams dicha igualada y que por tanto no halla mejor
modo de sublimarla que entregndose a ella con todo su ser. En cuanto a
Lucrecia, lo amaba por su varonil apostura, por su belleza y mansedumbre,
por el vigor y la continuidad de sus expresiones amorosas y porque en l
satisfaca con plenitud los ms anhelados goces, con mayor satisfaccin
acaso que la obtenida del pecaminoso ayuntamiento.
En setiembre, el 25, de 1499, Alejandro VI se traslad a Nepi, en compaa
de cuatro cardenales de mayor confianza y de una numerosa guardia, y all
esper a la pareja. Por mediacin de Lucrecia, el Duque estaba enterado del
perdn de Su Paternidad y haba expuesto la verdad de la historia del
atentado, explicando su parte en ella. De modo que todo pareca estar
aclarado y perdonado. Impuesta de su autoridad, Lucrecia pidi a su
augusto padre permiso para trasladarse con los suyos a Roma, donde
esperara el nacimiento de su hijo. Accedi Borgia a ello. Ya en Roma,
Lucrecia tuvo a su hijo, el da 1? de noviembre de 1499, al cual impuso el
nombre de Rodrigo de Aragn.
Mientras todos estos acontecimientos tenan lugar y Roma volva a ser la
alegre y dispendiosa Roma, y sus salones volvan a hervir de animacin,
colorido y msica, llevando el cetro de la
elegancia y la belleza, las tres gracias -Julia, la Bella, Lucrecia y Angela
Borgia- pertenecientes a la corte papal, no muy lejos de all se desataban
acontecimientos que habran de marcar poca en la historia de Italia.
Despus de consumada su boda con Carlota D'Albret, la hermana del Rey de
Francia, Luis XII, el prestigio y el poder de Csar Borgia haban crecido
notablemente. Cumpliendo la palabra prometida, Luis XII decidi ayudar al
Papa a destruir a uno de sus ms declarados enemigos. Ludovico Sforza.
Despus de realizar pactos con los venecianos y el Duque de Saboya,
interesados tambin en destruir a Ludovico Sforza, Luis XII empez por
enviar hombres y armamentos a Trivulzio, que estaba constantemente
atacando los confines del ducado de Miln. Luego envi fuerzas organizadas
a las rdenes del conde Ligny. Luis XII movi entonces su corte hacia el sur
y en Lyon se prepar para entrar en Italia. Por otra parte, Venecia, aliada
del Rey francs e indirectamente del Papa, entraba tambin en el ducado de
Ludovico por el otro extremo. Cabe destacar que Csar honrado con la
confianza y la amistad del Rey francs, ocupaba un sitial de honor a su lado.
Todos decan que se haba iniciado con buenos auspicios la carrera del joven
Duque de Valence, llamado el Valentino.
Ludovico el Moro, viendo que sus fuerzas no resistan los dispersos avances
enemigos, puso a salvo sus hijos y sus riquezas, confindolos a su hermano,
el cardenal Ascanio, quien pas con ellos a Alemania, donde esperara el
curso de los acontecimientos.
Abandonado por el pueblo al cual sojuzgara con dureza y explotara sin
misericordia, con un ejrcito no adecuado a tan duras circunstancias,
asaltado por todos los confines su ducado, Ludovico comprendi que la
derrota estaba en el orden natural de las cosas y en consecuencia decidi
huir y abandonar Miln para salvar la vida y el honor. Luis XII y su
numerosa cuanto calificada corte, hizo su entrada en Miln el 6 de octubre
de 1499, al frente de sus tropas, en un desfile de podero y de riqueza que
se habra de recordar por mucho tiempo. Los carros del Duque de Valence y
su squito fueron los ms aplaudidos por el pueblo, agolpado en ambas
aceras de su va central y ms importante. Al desfile siguieron los grandes
festejos para conmemorar el acontecimiento. El pueblo italiano, siempre
ansioso de diversin y de circo, tanto de excitante a sus nervios como de
espectculo para la vista, colm las calles y plazas de Miln, aplaudiendo a
las galanas tropas francesas y brindndoles las demostraciones de su
aprecio.
Luis XII, que tena el ejemplo de lo ocurrido con su antecesor en Npoles, no
permaneci mucho tiempo en Miln. Antes de abandonar la ciudad, accedi
a las insistentes demandas de Csar Borgia, para que ayudara con hombres
y armas en la conquista de los feudos que se negaban a pagar tributo a la
Iglesia. El 7 de noviembre le hizo entrega de setecientos hombres de armas,
cuatrocientos al mando de Antonio de Bessey, y trescientos al de Ivs
D'Allegre, viejo conocido nuestro, por haber sido l quien captu rara a
Adriana del Mil y a Julia Farnese, cuando la invasin de Italia por Carlos
VIII.
Csar Borgia parti inmediatamente para Roma, dejando que su esposa,
teniendo todava en sus labios los recuerdos de su grata pero corta luna de
miel, partiese para Francia con el rey Luis XII. Las tropas francesas deban
continuar viaje hacia la Romana, mientras el Valentino se diriga
rpidamente a la ciudad de las siete colinas, donde lo esperaba el Papa, que
haba conseguido preparar y armar un importante ejrcito, al mando de
importantes condotieros, como los Orsini, los Con, Vitelli, Baglione y otros,
los que, convencidos de que era mejor para ellos estar al servicio de un amo
poderoso, haban puesto su capacidad y sus hombres al servicio de la causa
de la Iglesia.
Los acontecimientos se precipitaban rpidamente. El Valentino entr en
Roma el 13 de noviembre, recibi aquel ejrcito de ocho mil hombres y
volvi a partir el 21 al frente de l, con la bendicin papal para el logro de
todas las victorias que habran de dar honra y prez a la Iglesia. Csar
avanz, pues, a marchas forzadas, hacia Romana, yendo al encuentro de las
tropas francesas que le esperaban all. Roma qued hirviendo de emocin y
entusiasmo. Los preparativos de guerra fueron suficiente pretexto para que
los salones y las tabernas elegantes se colmasen de gentes ansiosas de
alegras y placeres mundanos.
Un acontecimiento que se produjo en Miln estuvo a punto de torcer el curso
de la historia. Ludovico el Moro haba contratado los servicios de
mercenarios suizos al enterarse que Luis XII haba dejado Miln. Avanz,
pues, sobre su ducado y lo reconquist con la rapidez que lo haba perdido.
En Novara los dos ejrcitos se enfrentaron, pero los suizos, convencidos por
los franceses, resolvieron a ltima hora abandonar a Ludovico el Moro, el
cual, finalmente, fue hecho prisionero y enviado a Francia, siendo en-
cerrado en la fortaleza de Loches, donde muri tras largo cautiverio. El
dominio de los Sforza haba terminado.
Csar Borgia avanz hacia Romana. Alejandro VI haba hecho preceder stas
sus armas temporales por otras espirituales, declarando decados de todos
los derechos, a los vicarios de las ciudades declaradas rebeldes; a Catalina
Sforza, que retena a Imola y Forli a nombre de su hijo mayor, Octaviano; a
Malatesta, de Rmini; a Varano, de Camerino; a Manfredi, de Faenza; a
Guidobaldo, de Urbino, y a Giovanni Sforza, de Pesaro, ste marido anterior
de Lucrecia Borgia. La declaracin de la prdida de los derechos fue dada en
juicio formal por un tribunal pontificio. El papa Rodrigo Borgia, hijo de la
Curia romana, slo saba actuar de acuerdo en derecho, llevando todas las
cuestiones ad unctu" 9uris$
Por consiguiente, la campaa militar que emprenda Csar, en la mente de
las poblaciones de los Estados Pontificios, era una guerra de liberacin, no
de conquista. Alejandro VI, como todos los monarcas absolutos, al combatir
a los grandes feudatarios se haba ligado al pueblo por lazos de un inters
comn. Los vicarios de la Iglesia no queran respetar a su Soberano, cuyas
propiedades y beneficios explotaban para s mismos. El acto papal de
declarar desposedos de todos sus derechos a tales vicarios y tiranos, dio
esperanza a los pueblos sometidos por stos, sublevndolos moralmente,
hasta el punto de desear que las tropas pontificias aparecieran para ellos
declararse en rebelda abierta.
Las fuerzas del papado se dirigieron principalmente sobre Imola, baluarte de
Catalina Sforza, una mujer cuyo nombre llena las pginas de la historia de la
poca. Se dice que era una mujer bella, femenina, y sin embargo belicosa,
de carcter fuerte, cruel. De sutileza nada comn, lleg incluso a engaar a
Nicols Maquiavelo, y convenci a Alejandro VI que deba ayudarla. Catalina
Sforza, prototipo de la mujer independiente de su poca, haba tenido tres
maridos y numerosos amantes, a la par que muchsimos hijos. Para
sucesivas bodas con otros hombres, hizo matar a sus consortes, los
prncipes Riario y Feo, en circunstancias tenidas como particularmente
crueles incluso en aquellos tiempos.
Viendo Catalina Sforza que las fuerzas que iban sobre Imola eran poderosas
dej esta ciudad al mando de Dioniglio Naldi, su amante del momento, y se
encerr en Forli, para defenderla personalmente. Imola, sin embargo, no
ofreci resistencia. Debido a un movimiento popular interno, los de Imola
abrieron las puertas de su ciudad, haciendo su entrada en ella el Valentino,
en medio de las aclamaciones del pueblo.
Csar, sin dar tregua a sus adversarios, atac Forli sin prdida de tiempo y
la ciudad se rindi luego de algunos encuentros sangrientos, en los que se
tomaron prisioneros, entre ellos a dos hijos de Catalina Sforza. Pero la
fortaleza donde ella se refugiara resisti, gracias al denodado ejemplo de la
Condesa, como se la llamaba, a Catalina. Los sucesivos cuanto sangrientos
asaltos fueron rechazados una y otra vez.
El Duque de Valence, a quien aquella resistencia le disgustaba mucho, pues
pona en peligro el xito de su campaa, estudi la situacin, buscando un
modo de acelerar el trmite de la rendicin, ya que un asalto general sera
muy costoso en hombres y material. Reunido con sus jefes, en su tienda de
campaa, coment sobre el particular, recabando pareceres. Uno de
aquellos hombres se adelant. Era Micheletto, elevado a la categora de
general.
-Si vuestra seora lo aprueba, podemos poner en juego los sentimientos
maternales que toda mujer tiene -declar el astuto cuanto cruel y
sanguinario personaje-. Habernos dos hijos de Catalina entre nuestros
prisioneros. Pngamelos a la vista de fas murallas y pidamos la rendicin de
la madre a cambio de la vida de los hijos.
-Idea plausible, mi buen Micheletto -replic Csar, con un brillo en los ojos
-. Ponedla en prctica ahora mismo.
Poco tiempo despus, en efecto, se produca un inusitado movimiento entre
las tropas sitiadoras, que haban rodeado por completo las altas murallas de
la fortaleza. Comprendiendo que se acercaban momentos acaso decisivos
para la campaa, los hombres dejaron de holgazanear junto a sus
pertrechos de guerra, a sus vivacs, a sus tiendas, y se acercaron al lmite del
tiro de ballesta que los separaba de la fortaleza, para observar lo que estaba
ocurriendo.
Fue aqul un momento solemne, tenso. De entre las compactas y fieras filas
de guerreros franceses e italianos se desprendi un grupo como de cinco
hombres. Dos de ellos eran jvenes, tanto que el bozo apenas asomaba en
sus labios. Iban desnudos hasta la cintura y con los brazos fuertemente
atados a las espaldas.
Cada uno de ellos iba custodiado y sostenido por dos soldados, cada uno de
los cuales apoyaba la punta de una corta espada en el torso desnudo. El que
iba adelante, que no era otro que Micheletto, avanz descaradamente hasta
cierto trecho, impvido ante las flechas que caan no lejos de l.
Por fin, alzando los brazos en seal de mensaje de paz, elev su voz y pidi
que Catalina Sforza se asomara a las murallas, que l, general del ejrcito
sitiador, iba a parlamentar con ella en nombre de su seor, el Duque de
Valence, al mando de las tropas papales.
Se produjo un revuelo arriba en las murallas y ni qued duda de que la
peticin haba causado sorpresa. Las exclamaciones de algunos defensores y
sus ademanes, sealando a los prisioneros, dio cuenta tambin de que los
haban reconocido.
Por fin, despus de una ms o menos prolongada espera, una mujer alta y
bella, de unos cuarenta aos, se asom en la muralla. Llevaba una saya de
fino pao, cuyo color esmeralda resplandeci bajo el sol del atardecer. Una
vincha sujeta en torno a las sienes disminua el flotar de su cabellera dorada
al influjo del suave viento que soplaba en la altura. En una mano sostena
una gruesa y larga espada y en la otra un escudo, como signos de su valor y
resolucin. Como comandante de un grupo de hombres dispuestos a morir,
no llevaba adornos ni afeites.
Apoyndose en la espada como en un bculo, estir la dorada cabeza y con
voz de timbre metlico pregunt qu deseaba el enviado del Duque. Con
acento tonante, al que imprimi toda la amenaza de que poda hacer gala,
Micheletto dio cuenta de la propuesta que vena a formular. En concreto, dos
vidas por una rendicin.
-Si no aceptas, valerosa seora, mis hombres ejecutarn ante tu vista a
los hijos de tus entraas, prisioneros nuestros, que aqui ves! -concluy
Micheletto, sealando a los apuestos e imberbes jvenes, en cuyos desnudos
torsos se apoyaban, amenazantes, las puntas de las espadas.
Sorpresivamente se oy una risa temblorosa de acento dramticamente
burln, all en la cima de las murallas. Alzando la barbilla con pico gesto de
desprecio, Catalina Sforza replic que el seor Duque se poda ir al diablo.
-Decidle que, si a Dios pluge, puede quitarme lo que l me dio! -grit,
agitando la espada, que en su frrea mano pareca
una pluma-. Pero nunca sus vidas sern el precio de la traicin y el
deshonor!... Mis hijos sabrn morir con honor, que para eso han nacido!...
Y como mujer que soy, an podr engendrar otros hijos tan nobles y
valientes como ellos!
Acaso en el temor de no haber sido oda y cabalmente interpretada, Catalina
rubric aquellas patticas frases con un ademn suficientemente explcito.
Se alz las faldas de su saya y mostr a los sitiadores el instrumento con
que la naturaleza la dotara para el cumplimiento de su insigne misin de
maternidad.
Un inmenso y tremolante alarido bati el campo de batalla, cubrindolo de
uno a otro confn. Unos gritaban enardecidos a la vista del generoso
espectculo ofrecido por la iracunda Catalina, y los defensores de las
murallas por lo que vieron a su vez, en un rpido suceder. Apenas conocida
la respuesta de Catalina, Micheletto baj la mano bruscamente. Y las
amenazantes espadas desaparecieron casi ntegramente en los cuerpos
temblorosos de los dos jvenes prisioneros!
En el mismo instante, como si hubiera habido un tcito acuerdo, ambos
ejrcitos se atacaron con furia, con renovada resolucin de vencer o morir.
Csar Borgia, que desde la entrada de su tienda observara y fuera testigo de
todo lo ocurrido, mont en su brioso caballo blanco y dio la seal de ataque.
Un ataque fulminante, sangriento, que, de acuerdo a una estrategia previa,
realizaron las tropas sitiadoras, bajo la proteccin del demoledor fuego de
artillera. Las fuerzas papales avanzaron lentamente hacia las murallas,
portando escaleras, arietes, planchadas, arrastrando los morteros y las
culebrinas, todos los pertrechos y las armas que habran de servir en el
ataque y la defensa. En cuanto a los defensores, que parecan haberse
contagiado del enardecimiento de Catalina, volcaron sobre los atacantes
toda su furia y sus armas, desde flechas, ballestas, granadas de artillera,
piedras y maderos ardientes, as como aceite y plomo hirvientes. Ni
sitiadores ni defensores daban o pedan cuartel. Los heridos y los muertos
caan sin exhalar un gemido, sin pedir merced en su agona.
De esta manera, ataques y rechazos se sucedieron en las horas del
anochecer, de la noche, el amanecer, y en las de la maana siguiente,
prolongndose por la tarde y la noche siguientes. Al asomar el sol de nuevo
sobre el horizonte, las murallas, calcinadas, rotas, mostraban un aspecto
desolador, pero los defensores an
continuaban batindose denodadamente. Su nmero, sih embargo, haba
disminuido fatalmente. Las prdidas sufridas por los atacantes haban sido
mayores, pero mayores tambin sus reservas; podan reemplazar con dos
hombres a cada uno que caa. Consiguientemente, diezmados los
defensores, Csar Borgia prepar a sus hombres para el ltimo asalto y
aquella tarde las tropas papales consiguieron, al fin, rendir la fortaleza,
debiendo para ello entrar a degello de sus ltimos defensores.
Una partida de hombres, de las varias destinadas al nico objeto de
descubrir a Catalina Sforza y preservarle la vida, tomndola prisionera, la
encontr escondida entre las ruinas de la fortaleza. Intent resistirse y lleg
a matar a dos o tres hombres, incluso hizo fuerza para clavarse su espada
en el corazn, pero fue dominada y encadenada, siendo conducida as a
presencia de Csar Borgia.
Ya en presencia del Valentino, Catalina lo llen de insultos y aun le escupi
en la cara, pidindole que le diera muerte all mismo.
Por toda respuesta, Csar Borgia, que se pusiera plido e incluso echara
mano a la espada, para vengar aquella mortal ofensa, termin sonriendo
despectivamente, con un singular brillo en loa ojos ocupados en estudiar a la
denodada dama de pies a cabeza Volvindose a Micheletto, su lugarteniente,
le dijo:
-Hay un medio de aplacar a las fieras y es dominndolas del nico modo
posible... Llevadla a mi tienda!
Abrumada, Catalina dobl la cabeza sobre el pecho. Aqulla era la ley de la
guerra, el privilegio del vencedor, la humillacin del vencido. Una ley brutal,
terrible, pero ante la cual el condenado, sin medios o modo de arrancarse la
odiosa existencia, deba someterse fatalmente...
Empujada sin merced por aquellos sicarios, Catalina Sforza entr en la
tienda de su vencedor y esper la ltima humillacin.
CAPTULO VIII
DONDE EL DOLOR ATENAZA A LUCRECIA
El 26 de febrero de 1500 celebr Csar Borgia su entrada triunfal en Roma,
trayendo prisionera a Catalina Sforza. Recibironlo solemnemente los
cardenales y los embajadores. El Papa, que lloraba y rea de gozo, le confiri
las insignias de Gonfalonero de la Iglesia y la Rosa de Oro. Roma, una vez
ms, se visti de fiesta para celebrar estos acontecimientos y sus calles y
edificios se vieron colmados de gentes y de banderas. Los buenos romanos,
reconciliados con la autoridad mxima de la Iglesia, en toda ocasin
procuraban testimoniarle su afecto y respeto. Para que esta demostracin
resultase un verdadero acto apotetico, slo hizo falta que aquel ao, 1500,
fuese declarado del Jubileo. Franceses, ingleses, alemanes, espaoles,
suizos, portugueses, hngaros, noruegos y catlicos de otros pases, se
unieron, pues, a los romanos, en sus manifestaciones de solidaridad con el
Papa y de fe con la Iglesia.
Colmado de honores, de ttulos y de riquezas, Csar Borgia se dispuso a
gozar dignamente de aquellos meses de tregua, mientras se preparaba un
ejrcito todava ms poderoso que el que llevara a Romana. El objetivo
claro, aunque no expresado, era la conquista de Npoles, continuacin de su
campaa para el completo dominio de los Borgia y su creacin como el amo
absoluto de las tierras conquistadas. El 19 de marzo, el Papa lo hizo vicario
de Imola y Forli, arrebatadas a Catalina Sforza. La ilustre prisionera,
encerrada primero en la fortaleza de Belvedere, en el mismo Vaticano, fue
trasladada al castillo de St. Angelo, luego de una tentativa de fuga de
aqulla. La liber tiempo despus, segn se dijo, cediendo a instancias de
Luis XII, yendo Catalina a residir en Florencia.
* * *
La vida dispendiosa, alegre, despreocupada y placentera, volvi a imponerse
en Roma. La afluencia de extranjeros catlicos daba a la ciudad un aspecto
permanente de fiesta. Mientras tanto, los salones de los grandes seores y
aun de los que no lo eran se vean constantemente colmados de invitados,
siendo el menor pretexto vlido para reunir a gentes que slo buscaban la
diversin y el placer como razn de existencia. Lo mismo poda decirse de la
vida an ms placentera, aunque ligeramente encubierta, que esos mismos
seores llevaban en las tabernas y mesones. Y tambin las damas ms
encumbradas, aunque de dudosa conducta moral, as como las cortesanas y
aun las vulgares hetairas. Aquellos meses, en suma, fueron los ms
esplendentes para la Roma pecadora y licenciosa.
A no ser por las continuas rias y duelos que matizaban la dolce vita, debido
en particular a la presencia de oficiales y soldados mercenarios, franceses,
suizos, alemanes, espaoles, que estaban siendo alistados en el ejrcito que
preparaba y armaba el Valentino, entre quienes no tenan a menos dilucidar
sus diferencias con la punta de la espada, ningn acontecimiento vino a
conmover las plcidas reuniones y tertulias de los salones, hasta que...
Nuestros lectores conocen a Orsino Orsini, hijo de Adriana del Mil y esposo
de Julia Farnese, la Bella. Mientras Orsino habla sido un joven inexperto,
incapaz de ver ms all de sus narices, y no precisamente debido al defecto
visual que tena, por el cual se le llamaba amistosamente el Tuerto, haba
sido un fcil instrumento en la intriga de amor tejida a su alrededor entre
Julia y el hombre que se la cediera por esposa, para acallar las
murmuraciones: Rodrigo Borgia. Mientras haba sido joven y con poca visin
de la vida, Orsino Orsini incluso sirvi a Su Santidad, en todos los papeles,
en todas las misiones que l le encomendara, para alejarlo de Roma. Pero
los aos iban pasando y con ellos Orsino iba adquiriendo experiencia,
madurez de juicio, clarividencia. Y cuando regres de una de aquellas
misiones y se encontr con que su esposa, de la cual estaba separado haca
ms de un ao, haba dado a luz a un nio de extraordinario parecido fsico
con el Papa, entonces vio con claridad el oculto sentido de algunas bromas
de que era objeto por parte de sus amigos, la mayora hombres de armas,
como l.
Debido a sta un poco tarda comprensin, Orsino Orsini regres a Roma con
las tropas triunfales que trajera Csar Borgia. La larga separacin con su
esposa Julia no fue motivo para un placentero reencuentro, pues la Madonna
Julia rehua su compaa, como siempre ocurriera en el pasado. Por todo lo
cual Orsino se entregaba a los placeres fciles de la bebida y el holgorio en
las tabernas, departiendo pblicamente con mujeres de conducta pblica y
aun haciendo alarde de ello. Pero en el fondo, Orsino era un ser amargado,
que no obstante su defecto visual, lea el ms abierto desprecio en los
rostros de todos. Beba, pues, con exageracin, para olvidar su afrenta, y
buscaba la compaa de mujeres que no hacan mucha cuestin de su honra,
para compensar el desamor en que viva.
La medida se colm, sin embargo, una noche, en que un capitn espaol
quiso llevarse a una damisela con la cual Orsino presuma de dueo.
Menudearon las frases irnicas, las duras y al fin el insulto grosero, brutal,
del espaol, quien mencion el parecido fsico de Laura Orsini con Su
Reverendsima Paternidad.
Salieron a relucir las espadas y no en vano Orsino haba estado combatiendo
por todos aquellos aos en que su bella Julia combata de otro modo.
Experto en el manejo de la espada, furioso, no tard en dar cuenta del
espaol, hacindole pagar con la vida la ofensa que le infligiera.
Pero la sangre derramada no result bastante paliativo a la vergenza y el
deshonor, como tampoco todo el vino que ingiri despus. Finalmente,
convencido de que haba slo un modo de acallar las murmuraciones para
siempre, se dirigi al palacio que ocupaba la Bella y no obstante la
prohibicin que tena de entrar en sus habitaciones, se precipit en ellas,
espada en mano.
El relato que del hecho hicieron los criados y cuantos alcanzaron a ver a
Orsino dispuesto a vengar su vieja y dolorosa afrenta, dice que el aspecto
del pobre hombre era conmovedor. No tena el aspecto de un fiero vengador
de honras mancilladas, sino el aspecto de quien debe realizar un acto
doloroso contra su mismo deseo y voluntad. Derramando copiosas lgrimas
y suplicando a Julia por lo que iba a hacer, irrumpi en la alcoba de ella...
Esos mismos testigos anunciaron luego que Rodrigo Borgia tuvo slo el
tiempo preciso para salvar su vida y huir llevndose sus
ropas por una puerta excusada, que Orsirio no conoca. Julia, ms bella que
nunca, se haba sentado en el lecho y con voz inocente y ojos de sueo
interrumpido, pregunt qu suceda. Djoselo el compungido y no poco
avergonzado Orsino. La Bella se ech a rer y para desarmarlo por completo,
incluso lo acarici y bes y aun dej que ocupara en su lecho el espacio
recientemente desocupado.
-Eres un tontuelo -repeta Julia, acaricindolo para adormecerlo- al
escuchar esas difamaciones de nuestros enemigos... Cmo has podido
suponer tal cosa de m?... Y decir que mantengo relaciones nada menos que
con el Papa!... Vlgame el cielo!... La maldad de la gente no tiene lmites!
Pero ni el vino, ni las almibaradas palabras, ni las caricias de Julia bastaron a
adormecer la conciencia despertada en Orsino. De modo que l, en medio
del placer que le hiciera ganar su resuelta actitud de esta noche, declar con
firme y resuelto acento: -Sea como fuere, querida esposa ma, y aun
confiando generosamente en tus protestas de fidelidad, he resuelto que, a
partir de esta noche, la situacin entre nosotros habr de variar en lo
capital... Mi madre no tiene derecho a retenerte en este palacio. Nos iremos,
pues, a vivir a nuestra propia morada. Yo dejar el servicio del Papa y
dedicar mi vida a honrarte y amarte. Poco a poco nos alejaremos de la
amistad de los Borgia y t volvers a ser una noble Farnese, que por la
gloria de su nombre no-necesitan medrar a la sombra de ningn Borgia.
En la penumbra de su alcoba, Julia ahog un gesto de alarma y temor. Qu
dira Rodrigo Borgia al enterarse de esto?
La respuesta de Su Paternidad la conoci dos das despus, cuando
venciendo a duras penas la celosa vigilancia de su marido, pudo verlo en la
casa de Lucrecia. Encerrados por algunos minutos en una cmara, sin ms
testigos que su conciencia, los dos personajes cambiaron impresiones sobre
el particular. Julia expuso sus quejas y el Papa escuch atentamente. Al final
y luego de madura reflexin, Alejandro VI movi las piezas de este juego y
expres lo que, a su juicio, era necesario hacer.
-No le demuestres ni disgusto ni rencor, sino buena y alegre disposicin -
fueron sus recomendaciones-. Acepta todo lo que l quiera ofrecerte. Si l
reitera eso de mudarse a otra casa, dile que ya lo tenas todo dispuesto y
queras darle una sorpresa...
-Que yo lo tena dispuesto?
-S... Alguien se ocupar de buscaros una casa principesca y all iris a
vivir, en cuanto se completen los detalles de ornamentacin y arreglo.
-Oh, seor!... Me condenis a vivir con l?
-Qu remedio, hija, qu remedio!... Mas te prometo que no ser por
mucho tiempo...
-Seor, podramos arreglar la situacin...
-No sigas, hija. Evitemos la maledicencia. Se habla mucho ya del veneno y
del pual de los Borgia... Y si algo que no fuera enteramente casual le
sucediera a tu marido, la gente nos inculpara a nosotros!...
Julia, la Bella, mir con sorpresa a Su Paternidad y luego, sonriendo
comprensivamente, bes la mano que l le tenda y dej la estancia con
cierta premura. Poda or los pasos de Orsino Orsini, que vena a buscarla.
En cuanto al Papa, se qued por un largo rato. Nadie, excepto Lucrecia,
saba que estaba all.
Dos das despus Orsino insisti en la mudanza. Como apremiada por la
necesidad, Julia le rog que esperara un poquito ms. Nada sino lo necesario
para que terminaran los arreglos de la casa. Al preguntar Orsino,
sorprendido, de qu casa, Julia le dio la sorpresa, dicindole que haba
comprado una con sus ahorros Orsino se alegr sinceramente al saberlo.
Esta circunstancia le permita disponer de otro modo de sus propios ahorros.
Se prometi hacerlo alegremente en cuanto estuvieran instalados en la
nueva casa.
Con gran sorpresa suya, tampoco Adriana del Mil, es decir, su propia
madre, demostr ninguna sorpresa o disgusto cuando Orsino le hizo saber
que en unos das ms se mudaran a su nueva casa. Y complacido por este
resultado, el Tuerto se encarg de hacer circular la informacin del cambio y
a quien quiso escu-. charle le explic cmo dominaba a su mujer y, sobre
todo, cmo la tena sometida a una rgida vigilancia.
-De ese modo demostrar a todos los que traen en boca a uno que jams
hubo nada entre mi querida esposa y se de quien hablan -conclua
diciendo.
Por fin lleg el da de la mudanza, la cual, como puede imaginarse, se realiz
con todo el boato y el despliegue de mozos de cuerda y de mozos de muas
que participaron en el traslado. Orsino Orsini, ufano, sudoroso, iba y vena,
ayudando a esos buenos hombres. Por la noche al terminar la cena familiar,
hubo una reunin
ntima, durante la cual se bebi y bail. Poco despus de medianoche se
retiraban todos, sin embargo, a instancias de Julia. Luego los dos esposos
fueron a ocupar su alcoba.
Un tanto sorpresivamente, Orsino Orsini se qued dormido a medio
desvestir, cado de bruces sobre el lecho. Julia termin de desvestirlo y lo
meti en la cama. Luego, del mismo modo sorpresivo, Julia sali. Tena otra
alcoba, de la cual no dijera nada a su marido. A ella se traslad y con ayuda
de sus doncellas, se acost.
Poco despus todo era silencio y quietud en la casa. Todos sus moradores
deban dormir muy profundamente, porque el repentino estrpito que se
sinti en horas de la madrugada apenas si despert a alguna de las criadas.
Eso bast, sin embargo, para que cundiera la alarma. Una a una fueron
despertando las criadas, los criados y finalmente la misma Julia. Nadie
pareca saber lo ocurrido. Sbitamente alarmada, Julia, seguida de sus
doncellas, que iban portando candelabros, se encamin hacia la alcoba
donde dejara a su marido entregado a los brazos de Morfeo. No pudo abrir la
puerta. Algo se lo impeda. A sus gritos vinieron dos o tres robustos
mocetones los cuales consiguieron vencer la puerta. Y entonces Julia, la
Bella, cay desmayada de la impresin.
El interior de la alcoba se hallaba convertido en un depsito de escombros.
El lecho desapareca debajo de ellos, lo mismo que quien la ocupara en vida.
Todo el techo se haba desplomado sobre Orsino Orsini, el Tuerto!
Al punto se tejieron mil conjeturas sobre el extrao accidente en el cual
perdiera la vida el soldado de tantos y memorables combates. Los ms
cnicos de los murmuradores decan que el Tuerto haba muerto por ver
demasiado bien el indecente arecido de su hija Laura con la cabeza de los
Borgia.
* * *
Este accidente, por la personalidad del extinto, vinculado a la ntima esfera
de Rodrigo Borgia, fue la comidilla de turno en todos los lugares donde se
reunan las gentes de posicin y dinero sin nada til en qu emplear su
tiempo. Pero el mismo fue prontamente olvidado, por otros acontecimientos
que, pequeos o grandes, matizan la vida de toda ciudad capital, muy
especialmente en aquel tiempo, en que Roma constitua la capital del mundo
cristiano, y no slo de nombre.
Poda decirse que el ejrcito papal que Csar Borgia vena armando y
preparando se hallaba ya a punto, pero el Valentino no daba muestras de
partir. Era un secreto a voces que la causa de tal renuencia se hallaba en
Sancha, de cuyos amorosos brazos le costaba separarse.
Haba alguien en Roma a quien disgustaba profundamente estas relaciones
casi pblicas de Csar Borgia y Sancha de Aragn. Y no nos referimos
precisamente a Joffre Borgia, quien prefera ocultar su amarga vergenza en
brazos que no eran precisamente los de su esposa. Quien herva de
indignacin y verecundia toda vez que incidentalmente se referan a tal
hecho, no era otro que Alonso de Aragn, hermano de Sancha y esposo,
como sabemos, de Lucrecia.
Y Alonso no se ocultaba en expresar su profundo desprecio por el causante
de tales murmuraciones. Intiles haban sido los ruegos de Lucrecia para
que no se enemistara con su poderoso y cruel hermano. Alonso, por otra
parte, senta aumentar su odio por Csar, puesto que lo saba preparndose
para la guerra contra el reino de los Aragn, es decir, contra Npoles, ltimo
de sus baluartes.
Cronistas dignos de fe de la poca dicen que a fines de junio de 1500, un
airado Alonso visit a Sancha en su propia casa y le enrostr su culpable
conducta. Probablemente le pidi que no viera ms al infame que iba a
destruir a los Aragn, que los estaba destruyendo ya al mantenerla
pblicamente como su querida. Qu le respondi Sancha, se ignora, pero
Alonso sali de aquella casa ms furioso de lo que haba llegado.
Al enterarse de este incidente -Csar estaba bien informado de cuanto
ocurra en Roma, incluso en la intimidad de las alcobas de los grandes
seores-, el Valentino se expres con el mayor desprecio hacia l joven
marido de Lucrecia.
-El estpido e infatuado novillo! -exclam-. Ya me tiene harto con sus
reservas y observaciones sobre mi conducta... Y nada menos que l, que a
punto estuvo de matar a mi seor padre! ... Y que ya estara cien veces
muerto, a no ser por el amor que profesamos a Lucrecia!
-Seor, tal conducta no llamara mayormente la atencin, pues en
tratndose de un joven sin experiencia y con demasiados escrpulos, es de
comprender que obrara as -seal muy oportunamente- Micheletto, el
lugarteniente del Valentino. Pero su comportamiento va ms lejos de ello...
-Qu quieres decir?
-Recuerda Su Seora al hombre, presumiblemente espaol, con quien
vimos al seor Duque de Bisceglia en reservado coloquio?
-Recurdelo perfectamente. Prob ser un fiel catlico que haba venido a
Roma para celebrar el jubileo... Por qu lo mencionas ahora, mi buen
Micheletto?
-Porque acaba de morir, seor... A manos de nuestros buenos amigos, por
supuesto. Qu delito cometi? Nada menos que el de ser veneciano, y no
espaol, como sostena. Pero todava hay ms.
-Explcate sin ambages, Micheletto, o pierdo la paciencia.
-Sabis, por supuesto, quin es Bartolomeo de Alviano.
-S, el condottiere ms famoso e importante de los venecianos... -El
Duque se estir-. Hola! -exclam-. Empiezo a ver dnde quieres llegar...
Ese hombre, era un enviado de de Alviano?
-Exactamente, seor. Lo confes antes de morir... -Micheletto mostr la
ms torva de su sonrisas-. Bien sabe Vuestra Seora que en eso de
desatar lenguas, nuestros hombres no tienen rivales, y no lo digo
precisamente para que los premie vuesa merced...
-Y ese hombre habl con Alonso. Tal Vez Alonso es un espa de los
venecianos... A mi juicio, Alonso siempre fue un traidor, alguien que odia
hasta el nombre de los Borgia -El Valentino, bruscamente, se puso de pie.
Arroj un bolsillo con nuevas y tintineantes monedas de oro sobre la mesa
del fign donde terminaban de comer. Su gesto era ausente-. Toma y paga,
Micheletto, y el resto reparte entre nuestros amigos... Yo ir a ver a Su
Paternidad. Quiz no sean de su agrado las noticias que le lleve...
Dicho lo cual sali a grandes zancadas. Algn tiempo despus se le vea
cruzar el puente, seguido de su guardia de corps, y entrar en el Vaticano.
Desde que Csar fuera honrado por su padre con los ms altos honores que
la Iglesia poda conferir a sus servidores, jams lo detenan las puertas
cerradas. De tal modo, Csar lleg hasta la misma cmara de Su Santidad,
donde ste departa con algunos de sus cardenales. Aunque Csar no pidi
hablarle en privado, por la hosquedad de su rostro se dio cuenta Rodrigo
Borgia de que algo suceda y despidi a los cardenales.
La historia no ha podido desentraar lo que los dos hombres hablaron en
aquellas dos largas horas que dur la entrevista
secreta, pero debieron ser muy importantes los asuntos tratados
v
los
mismos deban tener una solucin favorable, a juzgar por sonrisa de amplia
y siniestra satisfaccin que Csar Borgia mostr al dejar el Vaticano.
Pasaron algunos das ms y Roma sigui viviendo en el esplendor de sus
glorias mundanas. La naturaleza joven del Duque de Bisceglia le hizo olvidar
pronto la enojosa situacin en que lo dejaba la conducta de Sancha y sigui
concurriendo a los salones, a los cortejos, tomando parte en todas las
ceremonias, siendo agasajado y admirado en todas partes por su belleza
varonil, que pareca acentuarse a medida que pasaba el tiempo. Se deca
que Lucrecia amaba de verdad a su esposo, de quien tena ya un hijo y
esperaba a otro. Ello explicaba su comportamiento ejemplar durante su
matrimonio con Alonso. Lucrecia vea satisfechas sus ansias amorosas y eso
la haca feliz.
Lucrecia y su esposo vivan cerca del Vaticano, al otro lado de la Plaza San
Pedro, en un pequeo y cmodo palacio con frente a la plaza Rusticucci. Esta
proximidad permita que tanto uno como otro estuvieran frecuentemente en
las habitaciones privadas del Santo Padre, a veces hasta participando de sus
comidas o concurriendo a los festejos a que daba lugar el jubileo.
En la noche del 15 de julio, una noche oscura como boca de lobo, aunque
calurosa en extremo, la Plaza de San Pedro yaca en el silencio y la quietud
que sigue a los grandes acontecimientos. Durante el da haba habido all
una gran concentracin humana. La grey catlica procedente de otras
tierras, habase reunido para testimoniar su fe y su devocin a la Iglesia,
representada por el Vicario de Cristo, Alejandro VI. Despus de la bendicin
y de algunas palabras pronunciadas por el Papa, el gento se haba retirado
en piadosa uncin, entonando algunas agrupaciones cnticos religiosos.
Despus la noche se haba cerrado sobre el Vaticano, as como sobre el resto
de Roma y ahora en la ia++a San Pietro no quedaban sino destruidos y
rotos vestigios de aquella concentracin humana, los cuales el viento de la
noche arrastraba de un lado a otro de la plaza-.
Es decir, tal silencio y quietud eran slo aparentes. En una de las vas que
iban a desembocar sobre la plaza, conocida como va di Porta Cavalleggeri,
que pareca haber sido elegida de ex profeso porque era la ms oscura,
hallbase un grupo de hombres con extrao e inquietante aspecto de
mendigos, de ropas andrajosas, sombreros de alas vencidas, que les cubran
el rostro con tanta efectividad como los antifaces que llevaban algunos. Esos
'hombres, seis en total, guardaban una inmovilidad absoluta junto a los
muros y portones donde se guarnecan, tanto que parecan otras tantas
sombras.
La noche segua su curso, lentamente. En su palacio, mejor dicho en su
alcoba, asomada a una de las ventanas que daba a la plaza San Pedro,
Lucrecia Borgia esperaba el regreso de su amado Alonso, que se encontraba
en el Vaticano, donde fuera a hacer una visita. Lucrecia no haba ido con l,
porque su pequeo hijo, Rodrigo, haba tenido un poco de fiebre aquella
noche. Catalina, La Loca, asomada como ella, coment:
-Qu oscura est la noche, seora!... Una noche propia para crmenes y
para cadveres arrojados al Tber...
-Cllate, 1edal -orden Lucrecia a su doncella-. Siempre ests viendo
visiones macabras que...!
Catalina, la Loca, a quien Lucrecia llamaba 1eda, para diferenciarla de las
otras tres Catalinas a su servicio, lanz de pronto una exclamacin que
interrumpi las palabras de su ama.
- Seora!... Por amor de Dios, mire vuesa merced, y ver que no estoy
tan loca como dicen!... All, en la va de Mascherino, hay varios jinetes
esperando no s qu!
Lucrecia se asom a la ventana donde se asomara Catalina y mir, pero por
ms que profundiz las sombras no alcanz a ver mucho, excepto unas
sombras estticas que parecan no ser otra cosa.
-Si son jinetes, como dices, y que a m no me parecen, tal vez se trate de
los hombres de algn grande esperando a su seor...
-En la va de Mascherino?... El nico palacio existente all, el de
Accoramboni, est deshabitado...
-Quieres cerrar esa ventana, Deda?... Una corriente de aire podra causar
dao a mi hijo... -Lucrecia se inclin sobre la cuna de su hijo y lo contempl
arrobada, juntando las manos-. Por qu no vendr de una vez Alonso? -
pregunt-. Se est haciendo tarde... Menos mal que no est muy lejos.
-Si su seora lo quiere, puedo enviar a un par de criados ms -dijo
Catalina-. Con ellos y con los que el seor Duque llev, tendr una guardia
ms importante... En una noche como sta, nunca se sabe, puede pasar
cualquier cosa...
__Calla, Deda!... Quieres asustarme? Pero, est bien, enva a esos
hombres y haz decir al seor que se apure en volver.
Catalina sali presurosamente mientras Lucrecia volva a la contemplacin
de su hijo. El nio se haba recobrado y la pequea fiebre haba
desaparecido, lo que le daba al pequeo Rodrigo un sueo apacible. Lucrecia
sentase dichosa; amaba y era amada, tena este pedazo de su ser all, como
un rosado puado de carne y senta en sus entraas la presencia de otro ser
maravilloso, que colmara de felicidad su existencia. Este presente no slo
era halageo, sino grato. Lamentaba haber sido una mujer de instintos
livianos y, sobre todo, lamentaba el haberse entregado a excesos pasionales
que slo sinsabores e inquietudes le haban proporcionado. En este instante
no poda menos de recordar a su otro hijo, el primero, causa de la vida, la
pasin y la muerte de su padre, el infortunado Perotto. Tambin a ese hijo
amaba. Tal vez algn da podra reunir a todos sus hijos y vivir con ellos una
vida de paz y de honor.
Volvi a entrar Catalina, impetuosamente, como era su costumbre,
informando que haba despachado a los dos hombres.
-Les recomend que hicieran regresar al seor Duque al instante -dijo-.
Adems de ser oscura y amenazante la noche, no hay duda de que llover
pronto. Siento la tormenta en mis huesos...
Lucrecia sonri comprensivamente, mas olvidndose de ella volvi a sus
gratos pensamientos.
En aquel preciso momento se observ un movimiento de sombras en la
parte superior de la escalera de San Pedro. Los dos criados enviados por
Catalina daban encuentro al Duque de Bis-ceglia y los dos criados que l
trajera, uno de los cuales portaba un hachn encendido. Luego todos juntos
empezaron a bajar la escalera, Alonso de Aragn adelante, slo precedido
del que llevaba la luz.
Y no haban llegado todava a la plaza propiamente dicha, cuando las seis
sombras ocultas en la va de Porta Cavalleggeri dejaron cautelosamente sus
escondites y avanzaron hacia el Duque y sus criados, siguindolos por unos
instantes como sus sombras, sin que los primeros lo advirtieran.
Y entonces, a una muda seal de uno de los enmascarados y falsos
mendigos, stos se adelantaron y rodearon al Duque. Sorprendido y
alarmado el Duque recul al tiempo que echaba mano a su espada.
Demasiado tardo el movimiento, qued paralizado
por el ataque fulminante de uno de los mendigos, que cay sobre l
descargando el golpe de su daga. Herido en el pecho el Duque se desplom
pero con el nimo suficiente para gritar en demanda de auxilio. En tal
momento desapareci la luz que alumbraba la trgica escena, pues el criado
que llevaba el hachn cay atravesado por una estocada. El resto de los
criados sin atinar a nada, se dispers lanzando gritos de terror, perseguidos
por los enmascarados, mientras tres de stos seguan descargando furiosos
golpes de daga y pual.
Por unos momentos aquello fue un pandemonio de gritos iracundos de los
atacantes, de terror de los criados, y de dolor del Duque que peda auxilio.
En cierto instante, perdido el sentido, el Duque enmudeci. Uno de los
enmascarados se incorpor.
-Condenado mozalbete! -mascull entre dientes-. Result hueso duro de
mondar... Hala!... Llevoslo y arrojadlo al Tber!
-Micheletto!... Mira! -grit uno de los que saliera en persecucin de los
criados-. La guardia palatina!... Viene hacia aqu!
As era, en efecto. Atrada su atencin por los gritos, la guardia armada y
numerosa acuda al lugar de donde procedan aqullos. Al comprobar esto, el
cabecilla ech a correr, al tiempo que gritaba:
-Pronto, a los caballos!
Y entonces, como si hubieran odo la orden del cabecilla, los jinetes que se
escondan en la va de Mascherino salieron al galope, llevando de las riendas
a seis caballos ms. Uno y otro grupo se encontraron en la plaza Rusticucci,
los falsos mendigos montaron y toda la partida, unos cuarenta jinetes en
total, emprendi una furiosa carrera hacia la Puerta Prtese que algunos
momentos despus cruzaba sin inconvenientes, perdindose en la noche.
Asistido el herido Duque por los guardias palatinos, que lo reconocieron en
seguida, fue conducido de nuevo al Vaticano. An . respiraba, si bien el
derramamiento de sangre era abundante, debido a las numerosas heridas
que recibiera.
En aquel mismo instante, Lucrecia Borgia era atendida por sus
desconsoladas doncellas. Haba cado sin sentido, como fulminada, al or
aquellos gritos de socorro en la plaza, en los cuales reconociera la voz del
hombre amado.
Algunas horas despus, atendido por los dos mdicos de Su
Santidad, Alonso de Aragn, Duque de Bisceglia y Prncipe de Stillace
pareca recobrarse milagrosamente.
-Informad al Santo Padre -dijo el doctor Torella viejo conocido de los
lectores, al camarero que viniera a preguntar por el estado de salud del
ilustre herido- que don Alonso de Aragn se ha recobrado un tanto de la
prdida de sangre sufrida. Debido a que llevaba una cota de malla, ninguna
de las heridas recibidas fue mortal, aunque s muy dolorosas y sangrantes.
Dios mediante, confiamos en un futuro restablecimiento.
La nueva del estado del herido circul con presteza por el Vaticano, y lleg
hasta Lucrecia, apenas recobrada de su desmayo. Lucrecia quiso trasladarse
inmediatamente al Vaticano, pero el mdico se lo prohibi. Era el mismo
doctor Torella quien la atenda.
-Vuestro esposo ha sido trasladado a uno de los departamentos del ala++o
Belvedere -le inform- donde se ha montado una doble guardia por temor
a que el ataque de los asesinos se repita. No debis preocuparos, pues
creemos que curar... Sois vos, seora, quien debe cuidarse ahora.
Recordad lo que os dije la primera vez: un aborto, natural o provocado
podr, podra resultar fatal para vos...
-Pero yo quiero ir al lado de mi esposo! -solloz Lucrecia-. Quiero ver
con mis propios ojos cmo est!... Quiero cuidarlo y atenderlo en
persona!...
-Sancha, la hermana del seor Duque, ya est all y os prometo que vos
tambin iris en cuanto yo vea que el peligro ha pasado. Mientras tanto,
descansad.
-Dios mo, bien comprendo que me enviis este castigo por todas mis
culpas! -solloz Lucrecia apenas el mdico se retir.- Os ruego solamente
que descarguis vuestra santa clera sobre m y no sobre los seres que
amo!... Tened piedad de ellos, Seor!
* * *
Haban pasado algunos das. El Duque de Bisceglia, un poco ms
restablecido de sus heridas, permaneca en aquellas habitaciones del palacio
Belvedere. Lo atendan cinco mdicos, los dos del Vaticano, otros dos,
mdicos personales suyos, que le envi el rey Fadrique de Npoles su to, y
los Colonna, de quienes el joven Duque fuera muy apreciado, enviaron otro.
Quince hombres armados hasta los dientes, hacan guardia permanente. A la
cabecera
del herido se hallaban Lucrecia y Sancha, y Alonso slo coma de los platos
preparados por ellas.
Nadie saba cmo ni quin haba preparado aqul atentado, as como se
ignoraba las causas del mismo. Como siempre ocurra en estos casos, y
debido a la personalidad del atacado, se tejan mil historias, unas de poltica
otras de amor y aun se esgriman poderosas razones de Estado. Una cosa,
en medio de todo esto, era cierta: los asesinos haban fracasado en su
intento. Volvera a repetirse el atentado?
Debido a este interrogatorio que nadie se atreva a responder, se haba
redoblado la guardia, y se evitaba que manos extraas preparasen los
alimentos por temor al veneno. Csar Borgia, gonfalonero de la Iglesia,
mantuvo el orden pblico y dispuso que nadie llevase armas en las
proximidades del Vaticano, bajo pena de muerte. No satisfecho con esto,
dispuso que se llevara a cabo una severa investigacin, la cual, como puede
suponerse, no llev ninguna luz sobre todo lo que ya se saba.
Ms das pasaron. El restablecimiento del joven Duque era admirable.
Muchas de sus heridas se haban cerrado, otras estaban en vas de
cicatrizar. Lucrecia y Sancha se turnaban en la atencin permanente del ser
amado. Juzgando que su presencia era ya innecesaria, los mdicos de
Npoles regresaron a su ciudad. Csar comentando este hecho con el Papa,
observ acaso ajustadamente, que esos mdicos solo eran espas de
Npoles, que haban venido a establecer el grado de preparacin del ejrcito
que se derramara de nuevo sobre Roma, luego sobre Npoles.
En tanto el restablecimiento del Duque de Bisceglia se haca evidente,
quienes permanecan a su lado no pudieron menos de observar su aire
taciturno, casi hosco. La presencia de las mujeres apenas lo mova a una
sonrisa. A duras penas era posible hablar con l, ya que no despegaba los
labios. Al principio, las dos mujeres haban atribuido este hecho al estado del
herido, pero ahora, pasado el peligro, cerradas la mayora de las heridas, tal
actitud no se justificaba. En cierta ocasin, Alonso trat a su hermana con
evidente disgusto, a pesar de la delicadeza de sus atenciones, lo que la hizo
salir llorando. Sancha le cont a Lucrecia del incidente.
-Querido mo -le dijo Lucrecia a su esposo, poco despus, mientras le
daba de comer personalmente-, hoy sorprend a Sancha llorando, poco
despus de salir de aqu... Me puedes decir por qu?
__Pregntaselo a ella:
__Se lo pregunt... Dice que tu conducta es abominable, que la miras como
si ella hubiese enviado a los asesinos...
__Calla! -replic Alonso, mientras sus plidas mejillas se tean del subido
arrebol de la clera.
Lucrecia lo mir con detencin. Por cierto, ahora poda comprenderlo, Alonso
se hallaba bajo la influencia de algo que tena muy metido dentro de l,
acerca de lo cual no se atreva a hablar, ya sea por rencor o temor, o lo que
fuese. Pero ella crea saber a qu atenerse. Se murmuraba mucho -y ella
no lo ignoraba- sobre la presunta responsabilidad de Csar en el atentado.
Era la misma y loca idea la que fustigaba la mente de su amado? Poda
saberlo si...
-Querido mo, bien sabes que te amo y que incluso dara con gusto la vida
por ti, y por nuestro hijo... Nadie como yo -con excepcin acaso de Sancha
- ha sentido lo ocurrido. Todos deseamos que el culpable sea hallado y
castigado. El Papa ha pro-. metido...
Sorpresivamente Alonso se ech a rer, con una risa amarga, desdeosa.
Lucrecia volvi a mirarlo, convencida ahora de que haba estado en lo cierto.
-... que, sea quien sea, ser tratado como un criminal. En cuanto a Csar...
Result como si mencionara el nombre del diablo. Alonso se sent de golpe
en la cama, olvidado de sus heridas, el rostro en principio lvido, luego plido
y cubierto de sudor. Mir a su esposa con ojos fulgurantes cuando exclam,
grit, mejor dicho:
-Cllate!... Nunca menciones en presencia ma ese nombre, que
maldigo!... Lo oyes?... Nunca!... Nunca!... -Y volvi a desplomarse,
transido por un exacerbado sentimiento de odio.
-Pero por qu? -inquiri" Lucrecia-. Por qu odias a mi hermano?...
Porqu?
-Lo matar -mascull el Duque-. Lo matar como a un perro, apenas
pose la vista en l!... Anda, corre a decrselo!... Al fin y al cabo eres su
hermana!... Una Borgia!... Ests tan llena de pecado y de infamia como
ellos y como Sancha, que se ha contaminado en su contacto con tal infame!
-Pero por qu, por qu! -demand Lucrecia, empalideciendo
terriblemente.
-Porque fueron los asesinos pagados por l los que me atacaron! -replic
el Duque fuera de s-. Lo s!... estoy seguro!... Uno de los sicarios llam
"Micheletto" al cabecilla de mis atacantes---- Quieres ms pruebas?... Y
ahora, por amor de Dios,
djame solo!
Lucrecia se precipit fuera de la alcoba deshecha en llanto. Sancha que
esperaba en la antecmara y que oyera todo, se ech en sus brazos y juntas
lloraron desconsoladamente.
Slo con mucha insistencia y un tratamiento impermeable al desprecio de
Alonso, consiguieron las dos mujeres ser permitidas en la alcoba del
enfermo. Pero Alonso haba vuelto a su ofensivo mutismo, del cual no sala
sino para hablar con los mdicos. Slo una vez le vieron sonrer, cuando
Lucrecia le llev a su hijo.
Transcurrieron ms das y el estado del herido mejor notablemente, tanto
que los mdicos le autorizaron a dejar el lecho y a tomar sol junto a la
ventana, sentado en un silln. Las visitas menudeaban si bien se permita el
acceso slo a los ntimos del Duque. En cierta ocasin en que recibiera la
visita del Papa, qU iba acompaado de Csar, pareci que el enfermo caa
de nuevo fulminado, pero se recobr cuando ellos se fueron. Su Seora
pidi entonces que dejaran pasar a su ayuda de cmara. Y ste escuch de
los labios de su amo la peticin ms sorprendente que se poda esperar de
un herido. El Duque deseaba estar en posesin de sus armas, su daga, su
espada.
-Puedes traerme tambin, si es posible, una ballesta, o un arco y flechas -
le pidi-. Mas procura por todos los medios que nadie sepa, absolutamente
nadie, ni mi esposa o mi hermana, que las traes. Has odo, bellaco?... Oh
te har rebanar las orejas!
El criado cumpli fielmente y de ese modo el Duque pareci sentirse ms
confiado o ms seguro. Se pasaba horas enteras junto a la ventana, mirando
los jardines de Belvedere, sobre el que irradiaba el sol de verano.
Generalmente, prefera estar solo y as se lo haca saber a las dos mujeres
que no saban ya qu hacer para halagarlo, o complacerlo.
Cierta maana, el 18 de agosto es decir a poco ms de un mes desde el
atentado y despus de haber recibido la visita de los mdicos y de haber
recabado de ellos la certeza de que pronto podra restituirse a la vida social
el joven Duque se hallaba cerca de la ventana, aparentemente tomando sol
pero en realidad observando con detencin cuanto ocurra en el interior.
Pareca buscar o esperar algo. Y entonces de pronto se puso plido y se
estir hacia atrs, en tanto en su rostro asomaba una fea expresin de odio
insano. Acto seguido olvidando el dolor de las heridas todava frescas se
incorpor y busc debajo de la cama, donde guardaba sus armas.
Afuera en el jardn de Belvedere, dos hombres paseaban, seguidos de otros
dos que iban ms atrs y que, indudablemente, eran guardias. Uno de los
.primeros hubiera sid6 reconocido al instante, pues la figura de Csar Borgia
era muy conocida; su acompaante, como puede suponerse, su
lugarteniente y confidente el ejecutor fro y determinado de todas sus
rdenes no era otro que Micheletto. Ambos hombres venan hablando en voz
baja, un tanto preocupados, mientras recorran el extenso jardn.
Y entonces reapareci Alonso de Aragn en la ventana. En la mano sostena
un arco y una flecha. Haba pedido a su ayuda de cmara una ballesta pero
por ser un objeto voluminoso, no haba podido pasarlo. Pues, bien, con esto
le bastara. Asomndose con cautela mir a los dos paseantes. Haba un
siniestro brillo en sus ojos.
-Lo importante es que la herida sea mortal -pens, clavando aqullos en la
esbelta figura de Csar-. Debo librar al mundo de esta sanguinaria bestia...
y debo hacerlo de un modo rpido y efectivo... Espero que mi mano no
tiemble... Pero no debo herirle en el cuerpo. Bien s que lleva una cota de
malla... El nico lugar vulnerable que veo es el cuello. Pues, bien, ser el
cuello... Dios me ampare si yerro el tiro!
Alonso aspir profundamente, procurando vencer el temblor de sus manos,
mientras colocaba la flecha y pona en tensin el arco. Realizado esto, poco
a poco se asom a la ventana y esper a que la pareja pasara frente a ella,
momento en que la distancia se acortara y hara posible una mayor
efectividad en el logro del blanco.
Trancurrieron algunos instantes. Los msculos y los nervios en aguda
tensin empezaron a causarle un dolor fsico apenas soportable. El rostro se
le inund de transpiracin; la respiracin se torn pesada, angustiosa. Pero
al fin la espera pareci llegar a su fin. El arco se tens un poco ms, todo lo
posible. La punta de acero de la flecha busc y marc su trayectoria en el
espacio, teniendo como objetivo final el cuello movible del Valentino.
Un brusco y sordo silbido marc el disparo de la flecha, mensajera de
muerte, la cual vol locamente hacia su objetivo, en procura del robusto y
terso cuello destinado a servirle de envoltura. Pero la nerviosidad y el odio
haban alterado el pulso del arquero y la flecha pas a escasos dos dedos del
blanco, yendo a clavarse en tierra, a pocos pasos con un ruido vibrante y
sonoro.
Los dos hombres cuyos finos odos, estaban especialmente hechos para la
guerra y la vida agitada y peligrosa que llevaban, volcaron rpidamente la
mirada hacia aquella ventana, llegando a, sorprender a Alonso cuando, arco
en mano, procuraba desaparecer a la vista.
Una sola mirada entre ellos, entre Csar y su hombre de confianza, bast
para que se entendieran plenamente, sin necesidad,; de ninguna
explicacin. Y ambos echaron a correr hacia el interior del edificio. Como una
exhalacin cruzaron corredores, subieron escaleras y al fin llegaron frente a
la puerta de la cmara de Alonso. No haba nadie all, excepto los guardias
que el mismo Valentino hiciera poner. Micheletto carg contra aquella
puerta, la cual se abri de par en par.
De pie junto a su lecho, ms plido que un muerto, sosteniendo la espada
en una mano temblorosa por lo dbil, se hallaba el Duque de Bisceglia. Los
ojos de ste, fulminantes, cargados de sangre y de odio intenso, buscaron la
figura del Valentino. El hermano de Lucrecia se haba detenido en la puerta y
desde all se concret a mirarlo a su vez con "una clera que impresionaba
por su fra determinacin.
-A l, Micheletto! -orden Csar, mordiendo las palabras-. Mtalo!
Micheletto carg sin hacerse repetir la orden. Por un segundo, se le vio
vacilar, en el intento de extraer su espada o su daga. Pero con una
desdeosa y siniestra sonrisa pareci rechazar la idea y agitando los brazos
como aspas de molino se lanz sobre el Duque, quien quiso defenderse con
la espada. Mas siendo dbiles y lentos sus movimientos, muy poco le cost a
Micheletto desarmarlo y entonces ambos hombres cayeron sobre la cama.
Sin un segundo de vacilacin, Micheletto crisp sus manazas sobre la
garganta de Alonso de Aragn y lo estrangul poco a poco, sin pestaear,
sin conmoverse, sin acusar los golpes y aun los puntapis que la vctima le
aplic en una desesperada cuanto tarda accin defensiva. Y entonces el
apuesto e infortunado joven dej de luchar y de moverse. Sus miembros
cayeron sin vida, los ojos, salidos de las rbitas, miraron con una mirada
vidriosa y sin calor, y la respiracin agitada ces de pronto, mientras la boca
de labios contorsionados y feamente abierta dejaba asomar la lengua
hinchada y congestionada.
La varonil apostura de Alonso de Aragn se haba convertido en la horrible
mscara de la muerte.
CAPTULO IX
DONDE LUCRECIA VUELVE A LAS ANDADAS
La noticia de la muerte de Alonso de Aragn sorprendi a Lucrecia cuando ee
dispona a dejar su palacio y acudir al lado de su marido por el resto del da,
despus de haber venido a cumplir algunas tareas. Orla y caer desplomada
por segunda vez, fue todo uno. Sus doncellas acudieron al grito de Catalina,
la Loca, quien, fmula al fin, le trasmitiera la fatal nueva.
-Pronto, llamad al mdico! -orden la prima Jernima Borgia, que
acudiera a los gritos-. Su Seora se desangra!... Pronto, por amor de
Dios!
El segundo golpe, ms terrible que el primero, tuvo, pues, consecuencias
ms graves!, ya que Lucrecia perdi al segundo hijo de Alonso. Y este trance
la puso entre la vida y la muerte, estado en que se debati por varios das.
Finalmente, pudo ms su juventud y su naturaleza y ee recobr de la
enfermedad.
Pero ms le cost restablecerse del infortunado golpe recibido. Lucrecia,
mujer al fin y al cabo, que llegara a profesar a Alonso sincero afecto, sinti
mucho la muerte del gallardo mozo que fuera su esposo durante dos aos y
que as colmara su ansiedad amatoria, tan pronunciada en todos los de su
raza. Era natural que derramara abundantes lgrimas y prorrumpiera en
amargas quejas, en agudos reproches contra el instigador de la muerte del
Duque. Se dice que, apenas restablecida, fue en busca de Csar y lo trat
con fiereza y decisin, pero no en balde era el Valentino un gran
diplomtico. Supo explicar lo que buenamente no tena explicacin y as
Lucrecia volvi a su casa, si resentida an, ya no colrica.
Estimando que la presencia de Lucrecia en Roma, con sus continuos
desbordes de lgrimas y reproches, era perjudicial para la causa de los
Borgia, Csar convenci al Santo Padre para que enviara a la joven a Nepi,
cuya seora era. El 30 de agosto, con un squito de seiscientos jinetes y
varias literas, en las cuales iban sus damas de honor y sus doncellas, amn
de toda la servidumbre que necesitaba para mantenerse no slo hermosa
sino bien vestida, parti Lucrecia para la ciudad de que era seora.
En el viejo y solitario castillo, reconstruido por Alejandro VI para recibirla
dignamente en la ocasin en que se lo cediera a ella, de esto haca ms de
un ao, Lucrecia pudo entregarse plenamente al dolor de su prdida,
derramando ardientes lgrimas.
Pero el tiempo, ese curador maravilloso, hizo su obra y agotado aquel caudal
de lgrimas Lucrecia volvi lentamente a la vida, a ser lo que era, lo que
siempre haba sido, suer o"nia clara et 9ocunda e tutta 'esta$ Cansada de
aquella especie de enclaustramiento, escribi al Papa pidindole permiso
para regresar a Roma y obtenido el mismo, se traslad de nuevo, con todo
su squito a la ciudad eterna, donde pronto volvi a convertirse en la seora
de la alegra y la disipacin, animadora de fiestas y reuniones.
Por esos das, insistentemente, ya se hablaba de una nueva boda para ella.
Incluso en vida de Alonso de Aragn, el Papa, siempre previsor, haba
venido pensando en quin poda ser el sucesor del Duque de Bisceglia, para
el caso de que se produjese un rompimiento con l, ya que las relaciones
con los de Aragn, por causa del reino de Npoles, se hacan cada vez ms
difciles.
Era admisible que, muerto Alonso de Aragn, surgiesen nuevamente muchos
aspirantes a la mano de Lucrecia, pero Rodrigo Borgia, previsor como hemos
dicho, ya tena sealado su candidato. Este era nada menos que Alonso de
Este, hijo del Duque de Ferrara, y hermano de Isabel de Este, esposa de
Francisco Gonzaga, Seor de Mantua, El Papa crea firmemente que la
alianza de las dos casas, asegurara a la vez la suerte de Lucrecia y la de
Csar, despus que l desapareciera del escenario de la vida. Alejandro VI
se preocupaba mucho por tal futuro.
En consecuencia, el Papa haban examinado detenidamente la cuestin
desde el principio, tomando una resolucin. Deba entregarse en cuerpo y
alma a recobrar para la Santa Sede el antiguo dominio que el rey carolingio
le haba dado, y a hacer de Csar el grande y poderoso Vicario de tales
territorios. Lucrecia deba servir a tal fin como lo estaban sirviendo las armas
del ejrcito del Valentino y de los soldados del Rey de Francia.
Alfonso del Este, prncipe heredero de Ferrara, contaba a la sazn unos
veinticuatro aos y era viudo de Ana Sforza, la bellsima hermana del que
fuera Duque de Miln, Juan Galeazzo. Eran los Este, reinantes en Ferrara
como duques feudatarios de la Santa Sede, una de las casas ms ilustres y
encopetadas de Italia. Alejandro VI deseaba que Lucrecia llegase a reinar
como consorte en un Estado cuya amistad era preciosa para los ambiciosos
planes de Csar, que no se contentaba con la Romana, de que era ya
Duque, y tena sus ojos puestos en Bolonia y en Florencia.
Convencido de la excelencia de sus planes, el Papa encomend a uno de sus
amigos, el cardenal Ferrari, para que interpusiera sus buenos oficios ante el
Duque de Ferrara, Hrcules de Este, exponindole la utilidad de un enlace de
su hijo Alfonso con Lucrecia Borgia. El cardenal Ferrari cumpli su cometido
y trasmiti al Papa la respuesta del Duque de Ferrara. ste peda doscientos
mil ducados como dote, en efectivo, veinte mil en joyas, la supresin del
tributo de cuatro mil ducados anuales que el ducado deba pagar al Vaticano,
los territorios de Pieve, Cento y Puerto Cesentico, adems de algunos
"beneficios" para su otro hijo, el cardenal Hiplito de Este. Se consider esta
desmedida peticin como una rotunda negativa del Duque.
Pero Rodrigo Borgia no se dio por vencido ni ofendido, pues haba previsto
tal actitud. Encarg a su mandatario que hiciera presente al Duque las-
ventajas que le ofreca su propuesta, con las desventajas en caso de
rechazarla, como ser, la enemistad del Papa, la de Csar Borgia y acaso la
de Francia, nacin amiga del Papado y de Csar.
Mientras llevaban esta respuesta, al Duque de Ferrara, Csar Borgia parti
de Roma con su ejrcito, entr en contacto con el ejrcito francs,
comandado por el Mariscal Aubigny, y avanz a sangre y fuego hacia el reino
de Npoles, finalmente capturado y vencido. Como la alianza con los
franceses estipulara la particin de ese reino entre Francia y Espaa, el rey
Fadrique debi huir, dejando a sus espaldas un reino destruido y abatida la
Casa de Aragn, a la que tanto odiaba Csar, a pesar de hallarse enredado
en amores con Sancha de Aragn, o acaso por ello mismo.
La rpida y fcil conquista de Npoles y la mediacin del Rey
francs, en favor de la propuesta del Papa, decidieron al fin al Duque de
Ferrara a aceptarla, en base a nuevas condiciones, entre las cuales se
reduca a la mitad el precio de la dote exigida.
Pero si grande era el deseo de Alejandro de ver a su hija establecida en
Ferrara, mayor era 2l de Lucrecia de que se realizara la boda, a pesar de la
repugnancia que saba inspiraba a su futuro esposo y de las condiciones para
ella tan humillantes. Fue Lucrecia quien, tomando en manos el asunto y los
intereses del Duque de Ferrara, que eran ya los suyos, acab por conseguir
de su padre que aceptara las condiciones exigidas por el Duque, y se
suscribi un acta legal en el Vaticano el 26 de agosto de 1501, firmndose el
contrato matrimonial el 19 de setiembre, en Ferrara.
La fausta nueva de la firma de las capitulaciones nupciales en Ferrara, se
recibi en Roma con grandes muestras de jbilo. Las bateras del castillo de
St. Angelo dispararon sus salvas, iluminse el Vaticano y los partidarios de
los Borgia recorrieron ruidosamente las calles de la ciudad eterna,
hacindolas sonar con sus alegres voces.
En cuanto a Lucrecia, no tuvo lmites su alegra. El sentarse en el trono de
Ferrara y reinar en una de las cortes ms antiguas e ilustres de Italia, era la
realizacin de un sueo que llegaba tras nueve aos de vida inquieta y de
tremendos infortunios conyugales. Haba visto anulado su primer matrimonio
por la declarada impotencia de un marido de notoria virilidad, y el segundo
disuelto por mano fratricida. Su fama, poda decirlo ella, no era muy
cristiana, pues se la consideraba pasible de los pecados ms horrendos,
como lo eran los de incesto, una de las causas por las que Alfonso de Este se
negara a casarse con ella. Frente a esta horrible flecha del Partho, nada
significaban, es cierto, sus otras aventuras, incluso la tenida con el Perotto o
sus otros innmeros amantes.
-Es verdad que deseo llegar a la cumbre de la humana grandeza -les deca
a Jernima y ngela, sus primas y confidentes, hablando sobre el particular
-; pero creedme, ms anso salir de Roma y establecerme en un lugar
apacible y digno que me ayude a olvidar y borrar un pasado que, confieso,
no me honra. Si a Dios plugiera el darme un esposo bueno y comprensivo,
os lo prometo, no vivir sino para hacerlo dichoso..i
Sin embargo Lucrecia olvidaba a menudo que no slo era hija de un Borgia,
es decir, de sangre apasionada, sino que se vea obligada a vivir en un
ambiente de notoria concupiscencia, donde apenas si haba lugar para el
arrepentimiento y la expiacin, mercedes que suelen venir con la declinacin
de los aos y no cuando la sangre joven se alborota a cada instante y
demanda satisfacciones a su enardecimiento. Sin darse cuenta quiz se vea
arrastrada, pues, por la corriente de desenfreno e inmoralidad que imperaba
en todas partes, hasta en los palacios de los glandes. No era ella la nica
mujer joven y bella que permita en su alcoba a jvenes segundones o sin
fortuna que, siempre vidos de aventuras de todo tipo, se avenan a
satisfacer los gustos y caprichos de las descocadas damas de alcurnia. Y
todos estos pecados los cometa Lucrecia muy a pesar de sus deseos de
enmienda y de vida beatfica y serena. El mal ejemplo acuciaba sus carnes y
el medio ambiente haca el resto.
En suma, Lucrecia volvi a las andadas en Roma porque era una mujer
como todas las de su poca, que se dejaba dominar por la influencia del
ambiente desenfrenado, aunque ntimamente acaso abominara de tal
existencia de pecado. Ello explica por qu, mientras por un lado se
realizaban negociaciones para la regia boda, ella participase en todas las
fiestas y reuniones, de donde se recoga a sus habitaciones muy alegre y
con los ojos brillantes, no tan cansada como para no abrir sus puertas al
apuesto galn de ocasin que Catalina, la Loca, su confidente de hoy, le
proporcionaba. Esos galanes, desaprensivos y despreocupados, acudan a
tales citas galantes preciso es aclararlo, ignorando quin sera su dama de la
noche. De haber sabido que era Lucrecia, la hermana del celoso y temible
Csar, hubieran huido despavoridos.
* * *
Despus de la breve y sangrienta campaa de Npoles, Csar Borgia regres
a Roma y particip de todas las fiestas que se realizaban en el Vaticano,
mientras llegaba a Roma la embajada y comitiva que vena a buscar a
Lucrecia para conducirla a Ferrara. En el Vaticano haba todas las noches
msica, canto y bailes, porque uno de los mayores placeres de Rodrigo
Borgia era ver bailar a mujeres hermosas. A tales fiestas, que duraban
generalmente hasta las luces del alba, asistan los enviados del Duque de
Ferrara, quienes deban admirar la belleza de Lucrecia y la gracia con que
bailaba.
Deseando participar en los homenajes que se rendan a Lucrecia, Csar muy
amigo de bacanales, prepar una fiesta pantagrulica al estilo de la Roma
imperial. Se comi y bebi sin freno y durante su transcurso, como los bailes
resultasen aburridos, Csar Borgia dispuso que se llamase a las damas -
que no eran otra cosa que cortesanas a quienes alquilara con anticipacin-
y que se bailase el &aile de las casta>as$
Este anuncio arranc un aplauso general de los seores, a la sazn ya
vencidos por los estragos de la bebida. La msica aument de volumen y los
mismos msicos parecieron rejuvenecer ante el anuncio. Y entonces hicieron
su entrada en el inmenso saln, en cuyo alrededor se dispusieran las
alargadas mesas, unas cincuenta mujeres, todas jvenes y hermosas,
vestidas con tenues sayas y velos, vistosos tocados y bonitas sandalias de
colores con ornamentos de pedrera.
Las jvenes empezaron a bailar entonces no siguiendo un plan coreogrfico,
sino cada una por su cuenta, si bien al ritmo musical, procurando demostrar
sus habilidades. Al hacerlo, cuando el Duque de Romana, el Valentino, lo
orden, empezaron a quitarse las ropas. Una nueva orden del Valentino y
esta vez hicieron su aparicin unos cincuenta robustos mocetones, vestidos
muy ligeramente, quienes eligieron entre las cortesanas a su pareja y
siguieron bailando con ellas en movimientos cada vez ms osados, cada vez
ms sicalpticos, en tanto sayas y velos volaban por los aires. Entonces
Csar volvi a dar una orden y aparecieron varios criados portando cestos
con castaas, las cuales vaciaron en el piso. La consigna era que cada pareja
se pusiese de rodillas y recogiese el mayor nmero de castaas, ya que se
distribuiran valiosos premios entre los ganadores.
En medio de la batahola que el droltico espectculo provocara, pues las
risas y los aplausos as como las incitaciones y las exclamaciones, no
cesaban, los participantes se movieron, caminando a gatas, recogiendo las
dichosas castaas. Los seores, tanto hombres como mujeres, estas ltimas
con las mejillas arreboladas, rean y aplaudan a ms no poder, cuando los
ms entusiasmados en recoger castaas chocaban sus cabezas con las
grupas de otros rezagados, o cuando se disputaban abiertamente un puado
de castaas. No pocos caan unos encimas de otros, en una mezcolanza de
cuerpos y cabelleras rubias y morenas. Finalmente no qued una castaa en
el piso y el Valentino, luego del recuento, procedi a dar los premios.
La bacanal no concluy ah, pues segn refiere un testigo (*) presencial, "los
seores se entregaron a ms satisfactorios placeres", siguiendo el ejemplo
de Csar, que no era precisamente el ms pudoroso. Esta descripcin de lo
ocurrido en aquella fiesta dar una idea ms aproximada sobre la moralidad
de la poca.
El 9 de diciembre de 1501 sali de Ferrara, precedida de trece heraldos y
varios pfanos, la lucida cabalgata de quinientos jinetes capitaneados por el
cardenal Hiplito de Este, hermano de Alfonso, de la que tambin formaban
parte otros dos hermanos, Ferrante y Segismundo, adems de muchos otros
parientes y amigos ferrareses, personas todas de rango. Trece das dur el
viaje, y desde el castillo de Monterosi, a unas quince millas de Roma, al que
llegaron harto maltrechos, empapados y embarrados por efectos de las
invernales lluvias y psimos caminos, envi Hiplito un mensajero a pedir
rdenes al Papa, quien dispuso que hicieran su entrada por la puerta del
Popolo.
La entrada de los ferrareses en Roma fue uno de los ms esplndidos
espectculos del pontificado de Alejandro VI. A las diez de la maana del 23
de diciembre llegaron aqullos al Ponte Molle, donde los recibieron el
Senador de Roma, el Gobernador y el Barigello, o jefe de polica, con unos
dos mil soldados de infantera y caballera. A medio tiro de ballesta de la
puerta del Popolo sali a su encuentro la comitiva de Csar compuesta por
cien gentiles hombres a caballo y doscientos suizos a pie, armados de
alabarda, con el uniforme pontificio de terciopelo negro y pao amarillo y
gorra empenachada. Tras ellos iban el Valentino y el embajador de Francia,
vestidos ambos a la francesa.
Desmontaron los jinetes cuando los dos grupos se enfrentaron y el Duque de
Romana abraz al cardenal Hiplito, y cabalgando a su lado dirigise hacia la
puerta, donde los aguardaban diecinueve cardenales, con un squito cada
cual de doscientas personas. Dos horas dur el recibimiento con un diluvio
de discursos de bienvenida y gracias, y ya atardecido, al son de trompetas,
pfanos y cuernos, encaminose la cabalgata por el Corso y el Campo di Fiore
al Vaticano. Aguardbalos Alejandro VI rodeado de doce cardenales, y
despus de haber cumplido con el Papa, los prncipes de Ferrara fueron
conducidos por Csar a casa de Lucrecia, la cual sali a recibirlos a la
escalera, del brazo de un caballero anciano con traje de terciopelo negro y
cadena de oro al cuello, saludando a sus cuados con una inclinacin de
cabeza, como era moda en Francia.
Lucrecia, en esta ocasin, vesta una camora, o sea, un traje blanco de
brocado de oro, y una s&ernia, o manto forrado de cibelina; las mangas eran
tambin blancas, de brocado de oro, acuchilladas a la espaola; luca un
tocado compuesto de cofia de gasa verde, sujeta con un listn de oro y
orlada de perlas, y al cuello un grueso collar de perlas del que penda un
enorme rub. Se sirvieron refrescos, reparti Lucrecia unos cuantos regalos,
como recuerdo, obra de famosos joyeros romanos, y los prncipes de Ferrara
y su squito se fueron muy contentos habindoles parecido Lucrecia muy
hermosa, gentil y graciosa.
Al da siguiente se dio comienzo a los festejos y es fama que los tales
superaron en fausto a los de las otras dos bodas de Lucrecia. Hubo
cabalgatas triunfales y luchas de atletas, y carreras de caballos, y comedias,
bailes y banquetes. Adems, corridas de toros, que los italianos llamaban
cade al toro, en las que el Valentino y sus doce caballeros volvieron a hacer
de las suyas, ganndose la admiracin general por el alarde de valor y su
resistencia fsica.
Para otorgar mayor realce a los festejos, Alejandro VI adelant la fecha del
Carnaval, lo que permiti que los buenos romanos se entregasen libremente
a toda clase de locuras, favorecidos por el uso generalizado de los antifaces.
Quienes hicieron su agosto en esta ocasin fueron las honestas y
deshonestas meretrices que abundaban en Roma.
El 30 de diciembre celebrse en el Vaticano el matrimonio. Sali Lucrecia de
su Palacio, llevada de la mano por sus cuados Ferrante y Segismundo, y
seguida de toda su corte y de cincuenta damas. Vesta para, la ocasin de
brocado de oro, a la francesa, con mangas abiertas que llegaban hasta el
suelo y manto carmes, forrado de armio, cuya larga cola llevaban sus
doncellas y en la cabeza una cofia de seda y oro, sujeto el cabello por una
sencilla cinta negra. El collar de perlas denotaba la inclinacin de Lucrecia
por estas joyas, y el colgante se compona de una esmeralda, un rub y una
perla de gran tamao.
Su Paternidad la aguardaba en la Sala Paolina, sentado en el trono y
teniendo a su lado a su hijo Csar y a trece cardenales. Presentes estaban
tambin los embajadores de Francia, Espaa y Venecia, pero no el de
Alemania. Empez la ceremonia con la lectura del poder del Duque de
Ferrara, a la que sigui la pltica de rigor que pronunci el obispo de Adria,
el cual tuvo que abreviarla por habrselo as ordenado el Papa. Ferrante, en
representacin de su hermano Alfonso, dirigi a Lucrecia la pregunta de
rigor, y habiendo ella respondido afirmativamente, le puso al dedo el anillo
nupcial, dicindole:
-El muy ilustre Seor Alfonso, vuestro esposo, os enva por su espontnea
voluntad este anillo matrimonial, y yo, Ilustrsima Seora Lucrecia, os lo
presento en su nombre. A lo que Lucrecia respondi:
-Y yo lo acepto por mi espontnea voluntad y libremente. De todo lo cual
se levant acta en instrumento que redact un notario. El cardenal Hiplito
present entonces las joyas que regalaba el Duque de Ferrara a Lucrecia,
por valor de setenta mil ducados , y de las cuales no se haba hecho
mencin en el acta notarial "para el caso de que la nueva duquesa faltara a
sus deberes para con Alfonso y ste no se viese ms obligado de lo que
quisiese respecto a las alhajas", segn instrucciones de Hrcules de Ferrara
a su hijo Hiplito. La entrega la hizo el cardenal Hiplito con singular arte.
Coloc ante el Papa el cofre, lo abri, y ayudado por el tesorero ferrares, fue
presentando las joyas, de la manera ms adecuada para realzar su valor y
hacerlas mejor apreciadas. El Papa las tom en las manos y mostr a
Lucrecia las cadenas, pendientes, brazaletes, sortijas, las piedras preciosas
y, sobre todo, un magnfico collar de perlas que haba sido de Leonor de
Aragn, primera esposa de Hrcules de Ferrara.
Los invitados a la ceremonia presenciaron, desde las ventanas del Vaticano
las carreras de caballos y una justa, que tuvo por escenario la Plaza de San
Pedro, y de la que resultaron cinco heridos, por servirse los combatientes de
armas de filo. Trasladronse despus a la Cmara del Papa y all empezaron
los bailes, danzando Lucrecia con su cuado Ferrante, con Segismundo y con
su hermano Csar. Bailaron tambin las doncellas de Lucrecia, que podan
competir con las de Ferrara en belleza y gracia. Una hora despus
empezaron las comedias, con una de Plauto, que por lo extensa no se
termin, y luego otra igualmente en latn.
En los das siguientes hubo ms festejos, trayendo cada da aparejado el
suyo. Hubo una cabalgata, organizada por la ciudad de Roma, con trece
carros alegricos; comedias, morescas, bailes a la moda, en uno de los
cuales tom parte Csar, inclinado a mezclarse con el pueblo. El 2 de enero
de 1502 tuvo lugar una corrida, en la que particip el Duque de Romana con
sus caballeros, entre ellos el inseparable y torvo Micheletto. Con el Duque
iban ellos, todos armados de rejones. De uno de los toros se hizo cargo el
Valentino, clavndole el rejn entre los dos cuernos y cayendo el animal
muerto.
Muy aplaudido despus de esta hazaa, el Duque dej su caballo y volvi a
pie, con doce compaeros, con unos rejones de asta fuerte e hierro largo.
Cuando el toro atacaba, se ponan ellos muy juntos y lo heran de muerte. El
mejor lance result el de un toro bravsimo, que embisti a los peones,
derrib a otros dos' con poco dao y a otro lo enganch y lo ech al aire,
cayendo muerto. Tres caballos de gran precio fueron muertos por los toros.
Despus que los ferrareses cobraran en efectivo la dote y Lucrecia recibiera
las Bulas que el Duque de Ferrara reclamaba para s, parta de Roma el
cortejo de Lucrecia, que el Papa Borgia haba querido que fuese el ms
fastuoso de cuantos se vieran. Formaban parte del mismo, cardenales,
nobles damas, caballeros, hombres de armas, de los doscientos de la escolta
especialmente presentada por Csar Borgia, doncellas, las cuatro Catalinas,
Nicolasa y Madonna Adriana del Mil, sobrina del Papa y aya de Lucrecia.
Entre las damas de honor, Lucrecia se llevaba a sus queridas primas,
Jernima y Angela Borgia, esta ltima de tan esplendente belleza que a su
paso slo provocaba palabras de elogio, y Laura Orsini, la del indecente
arecido con el Papa e hija de Julia la Bella y supuestamente del difunto
Ursino Orsini, el Tuerto.
El 6 de enero de 1502, despus de despedirse secretamente de su madre,
del in'anus ro"anus, hijo que tuviera en el Perotto, y de Rodrigo de Aragn,
hijo de Alonso, a quienes no volvera a ver jams, parti Lucrecia hacia la
sede de su ducado. A las tres de la tarde de tal da parti la gran y calificada
comitiva. Iba Lucrecia montada en una mua blanca, con riqusima gualdrapa
y arreos de plata, vestida con un precioso traje de viaje que daba gusto
verla, cabalgando entre los prncipes de Ferrara y el Cardenal de Cosenza,
Francisco de Borja, muy amigo de Lucrecia ya quien le deba el capello.
Hasta la ia++a del Popolo la acompaaron todos los cardenales, los
embajadores y los magistrados de Roma, y un buen trecho fuera de la
ciudad, Csar y el cardenal Hiplito, que regresaron luego al Vaticano.
Rodrigo Borgia se haba despedido de su hija, a solas, en la Sala del
Pappagalli, departiendo un largo rato en su compaa. Despus de abrazarla
y besarla, sali a verla, con los ojos cubiertos de lgrimas y el corazn
henchido de emocin, mirndola ansioso hasta que la enorme comitiva se
perdi a lo lejos, en medio de una nube de polvo. Fue como un
presentimiento de que jams habra de volver a ver a esa hija a quien haba
querido en grado superlativo, al decir de uno de sus bigrafos.
El mismo Alejandro VI en persona haba trazado y prescrito el itinerario que
la regia comitiva habra de seguir para llegar a Ferrara, y en ese trayecto se
emple nada menos que veintisiete fatigosos das, debido a que las jornadas
fueron breves y muchas las etapas, a consecuencia de que las damas de
Lucrecia, poco acostumbradas a cabalgar, siquiera fuese en muas, se
mostraban en extremo cansadas.
En todos los pueblos por donde pasaban, donde Lucrecia era ya conocida y
famosa, se agasajaba a la nueva Duquesa de Ferrara en mrito a su
condicin y con los honores correspondientes. As ocurri en Foligno donde
llegaron el 13 de enero, luego en Nocera, y en Gualdo, en Gubbio. A dos
millas de esta ciudad sali al, encuentro de Lucrecia la duquesa Isabel de
Gonzaga, hermana de Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua, esposo de
Isabel de Este, hermana de Alfonso, actual marido de Lucrecia, de quienes
nos ocuparemos con frecuencia a partir de hoy. En Urbino la comitiva fue
recibida por Guidobaldo, que sirviera como condotiero al Papa en la
desastrosa batalla de Soriano, en la que participara con Juan Borgia, Duque
de Ganda. Los seores de Urbino estaban lejos de sospechar que dentro de
poco se veran despojados de sus estados por el ambicioso Csar y obligados
a huir, por lo cual festejaron a Lucrecia como a una verdadera soberana.
De Urbino pasaron a Pesaro, donde fue Lucrecia recibida con grandes
demostraciones de jbilo y respeto popular, como en todas las ciudades
conquistadas por Csar y que constituan el ducado de Romana, o sea en
Rmini, Cesera, Forly Faenza e Imola. El 29 de enero la comitiva entraba en
Bolonia, donde el tirano Juan Bentivoglio y su mujer, Ginebra Sforza, ta de
Giovanni, procuraron ocultar los sentimientos que abrigaban hacia los
odiados Borgias. El cortejo se embarc en numerosas embarcaciones y por
el canal que una a Bolonia con el Po, aquella misma tarde del 31 de enero
haca su entrada Lucrecia en el castillo de Bentivoglio, situado a veinte millas
de Ferrara, donde tuvo la grata y a la vez inquietante sorpresa de recibir la
visita inesperada de Alfonso de Este, que llegara all disfrazado y de
incgnito.
Repuesta de su sorpresa, Lucrecia acogi a su marido con simpata,
devocin y sumisin, a todo lo que Alfonso de Este correspondi con mucha
galantera, en las dos horas en que la pareja se mantuvo en ntima pltica,
al cabo de las cuales Alfonso de Este regres a Ferrara como haba venido.
De ms est decir que Lucrecia haba empleado en la ocasin todos sus
recursos de seduccin, a los cuales debi ceder Alfonso, el rudo, a juzgar por
la sonrisa de complacencia con que emprendi la partida.
En Malalbergo, situada a poca distancia de Ferrara, sali al encuentro de
Lucrecia una hermana de Alfonso, Isabel de Este, esposa, como hemos
dicho, de Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua. Isabel de Este, la mujer
ms elegante de Europa, segn se deca de ella, no apreciaba nada a
Lucrecia, en parte por su fama, en parte por su juventud y belleza, y en
parte porque competa con ella en elegancia. Haba debido, sin embargo,
ceder a las instancias de su padre, el duque Hrcules, y salir a recibirla con
vivas demostraciones de alegra. En Torre della Fossa, donde el canal
desemboca en uno de los brazos del Po, esperaban el Duque de Ferrara, su
hijo Alfonso y los dems miembros de la corte.
Salt a tierra Lucrecia y la bes ceremoniosamente su suegro, despus de
haberle besado ella la mano, y subieron todos a un bucentauro, o sea, una
barca lujosamente aparejada, en la que fueron presentadas a la Duquesa los
embajadores y los nobles seores ferrareses.
La entrada de Lucrecia en Ferrara tuvo lugar el 2 de febrero y fue un
hermossimo espectculo. A las dos de la tarde fue a buscarla el duque
Hrcules con los embajadores y la corte, y del Palacio Alberto parti el
desfile. Abran la marcha cuarenta y cinco ballesteros a caballo, con el
uniforme blanco y rojo de la Casa de Este; seguanles ochenta trompetas y
muchos pfanos, y luego los nobles de Ferrara y las cortes de la Marquesa de
Mantua y la Duquesa de Urbino.
Detrs, a caballo, rodeado de ocho pajes y vestido a la francesa, de
terciopelo rojo, iba Alfonso de Este, con sus hermanos Ferrante y Fernando,
y su hermanastro Julio. Tras de ellos vena el cortejo de Lucrecia, los
caballeros espaoles, los cinco obispos, los embajadores, los cuatro
diputados de Roma, seis tambores y dos bufones.
Lucrecia de Borgia, radiante de belleza y felicidad, montaba un blanco
corcel, con la dorada cabellera suelta sobre el manto de brocado de oro
forrado de armio, y al cuello el magnfico collar de perlas y rubes que le
envidiaba Isabel de Este. Iba sola, bajo palio, cuyas varas llevaban ocho
doctores de Ferrara. Fuera de palio, a su izquierda, por expresa invitacin de
Lucrecia, iba el embajador de Francia. Detrs, a caballo y vestidos de
terciopelo negro, iban el Duque de Ferrara y la Duquesa de Urbino, con un
squito de parientes de la Casa de Este, y a continuacin las damas, que
acompaaban a Lucrecia, o sea, Adriana del Mil, Jernima y Angela Borgia,
la pequea Laura Orsini. Finalmente, en varias carrozas, las doncellas
romanas que Lucrecia trajera con ella y las que Ferrara pusiera a su
disposicin.
Al llegar Lucrecia frente a la puerta de Castel Tedaldo, el entusiasmo popular
hizo estallar salvas y fuegos artificiales, los que espantaron y empinaron al
caballo que la joven Duquesa montaba. Antes de que nadie pudiera acudir
en su auxilio, dio con su atrayente humanidad en tierra, de donde la alz el
Duque, su suegro. Sin ms dao que el susto, mont ahora en una mansa
mua blanca y la cabalgata sigui la marcha, llegando al anochecer al palacio
ducal, apendose Lucrecia con ayuda ahora de su esposo, al pie de la
escalera de mrmol.
Aguardaban all Isabel de Este, Marquesa de Mantua, acompaada por un
seleccionado ramillete de bellezas Estenses. Ya en el interior del palacio,
Lucrecia tuvo que or pacientemente loa encomisticos epitalamios de los
poetas cortesanos. Mas al fin los jvenes esposos pudieron verse libres de
tantos agasajos y retirarse a sus habitaciones.
Seis "das hasta que termin el Carnaval, duraron las fiestas con que el
Duque de Ferrara quiso celebrar el matrimonio de su primognito, que
consistieron principalmente en banquetes, bailes y comedias. Estos festejos
los calific de ceremoniosos y fros
Isabel de Este, pero acaso su opinin tuvo que ver con la aversin que
senta por su cuada.
Agotada por las penurias del largo viaje y por los asaltos amorosos de su
marido, Lucrecia durmi muy mal la primera noche en Ferrara, por lo que no
dej su lecho hasta el medio da siguiente. Despus de una frugal colacin
se present ricamente vestida a la francesa y acompaada de los
embajadores. Todo el da se pas bailando y por la noche se represent el
5idicus, o El Pendenciero. Tampoco se levant ms temprano Lucrecia al
da siguiente, en que se bail igualmente hasta las seis, y se represent por
la noche ?acc)ides, que por su contenido y larga duracin, pareci
fastidiosa. Por ser viernes, la mayor parte de las damas asistieron a la
comida vestidas de negro... El sbado 5 no se dej ver Lucrecia en todo el
da, por dedicarlo a su lavado de cabeza y a escribir cartas. El domingo oy
Lucrecia misa en la Catedral, donde un' camarero del Papa entreg a Alfonso
de Este una espada y una gorra, bendecida por Su Santidad. Despus del
medioda, los prncipes y princesas fueron a buscar a Lucrecia para
conducirla a la sala del festn, donde ella bail con una de sus doncellas unas
bajas francesas muy galanamente, segn coment la Marquesa de Mantua.
Por la noche todos asistieron al aburridsimo espectculo de la comedia (iles
gloriosus, el Soldado Fanfarrn, que por lo ruidosa y extensa no gust a
nadie. El lunes se present La Asiriana, obra deleitable, y por ltimo, el
martes, se puso en escena La Ramera, una obra que, como lasciva y
obscena, slo fue del agrado de unos pocos.
Haba terminado el Carnaval y con l las fiestas de boda, inicindose el
desfile de retorno de todas las delegaciones. Pronto qued Ferrara libre de
una buena parte de los extranjeros que vinieran a las celebraciones. La
ciudad retornaba a su ritmo habitual de trabajo y comercio. En las esferas
de los grandes seores, se re-nici tambin la vida normal, en la que ahora
tena participacin activa la joven Duquesa, que de tal modo quedaba
incorporada a su trajinar palaciego y aristcrata.
El cambio que se produca en la vida de Lucrecia Borgia result de positivo
beneficio. Esposa de un hombre joven, fuerte, experimentado en lides
amorosas no poda sino considerarse satisfecha en uno de los puntos ms
dbiles de su extraa personalidad. Ello sirvi para que, como en el caso de
su matrimonio anterior, por algn tiempo se considerara no slo una esposa
feliz, sino una mujer que haba hallado en el matrimonio su verdadero
destino. Con esta idea en la mente, no result extrao verla participar, con
alegra y sincero entusiasmo, en todas las cosas que ataan a su condicin
de duquesa, esposa del futuro seor de Ferrara, y distribuy beneficios y
prebendas no slo a los cortesanos que la rodeaban todos los das, sino al
mismo pueblo, que empez a aclamarla en toda ocasin en que se dejaba
ver en las calles de Ferrara.
En una palabra, Lucrecia pareca estar convencida de haber hallado en su
matrimonio con Alfonso de Este y en su permanencia en Ferrara el destino
que siempre ella haba soado y deseado. Sin embargo, Lucrecia no tomaba
en cuenta los esguinces de su compleja personalidad. No saba o no se daba
cuenta de que an le esperaban muchos das de pruebas, de dolor, de
sufrimiento, de lgrimas... Como alguien que se ve arrastrada por una
impetuosa e invencible corriente se toma de una rama, as ella se haba
tomado de su nueva posicin, esperando que ella la ayudara a escapar de
aquella terrible succin, sin saber que el verdadero peligro estaba en su otro
yo, en el super ego que la empujara al abismo tan pronto como se
presentara la oportunidad.
Y esa oportunidad, desgraciadamente, no se hallaba muy lejos. No fue, sin
embargo, el resultado de una vida ociosa o aburrida. Graves y trascendentes
hechos en la vida de los Borgia la arrastraran, por as decirlo al fin que ella,
en su fuero interno superior, deseaba evitar, huir: el de rendirse a un amor
prohibido. Porque su instinto le deca que cuando ello sucediera, sus
lgrimas de desesperacin correran tanto como la sangre que se habra de
derramar...
Su instinto le deca tambin que este grato presente slo era una tregua, un
agradable parntesis en su vida, que ella deba aprovechar y gozar con los
sentimientos ms puros de su ser. Tal convencimiento la llev a buscar, con
toda sinceridad, con el mayor entusiasmo, no slo el afecto de su esposo,
sino de todos los de Ferrara, desde el seor Duque al ltimo de sus vasallos.
El tiempo dira si lo haba logrado o no.
Porque no se olvide que, en esencia, Lucrecia era una Borgia. Y como tal
todava habra de rendirse a las exigencias irresistibles de una naturaleza
mrbida y pasionalmente insatisfecha. Las consecuencias como veremos
pronto, habran de ser terribles.
CAPTULO X
DONDE CSAR BORGIA MUESTRA SU VERDADERA FAZ
La taberna del Paagalli, situada sobre la va del mismo nombre, cerca del
Ponte dei Fiorentini, era una de las ms prestigiosas de la Roma de aquel
ao de gracia de 1502, tanto por sus exquisitos vinos y sus excelentes
viandas, cuanto por la discrecin de sus reservados. Un inmenso asador, del
cual pendan crujientes cochinillos, jugosos pollos y pavitas, grandes trozos
de ternera a punto, cuya manivela daba vueltas un muchacho de aire torpe
y sonrisa fcil, de rostro inflado y grasiento, coronado por una mata de
cabe" los desgreados, atraa a los ms calificados personajes, amantes de
la buena mesa y del mejor holgar, como la miel atrae a las moscas. Damas y
damiselas, meretrices honestas, y de las que no lo eran, as como caballeros
de aventura mercenarios y condotieros, se mezclaban y aun codeaban con
seores y damas de egregios apellidos, los cuales concurran all con la nica
y respetada proteccin de los antifaces. Una vez dentro d la fortaleza de un
reservado, nadie hubiera sabido diferenciar las risas y los besos de las
damas de alcurnia de los de las damas de la calle; pero en ello precisamente
pareca estar el savour grillar de la cuestin.
La planta baja del edificio la cubra en toda su extensin la taberna
propiamente dicha, un inmenso local de techo bajo y cubierto de gruesas
vigas, con enormes y alargadas mesas alrededor de las cuales, en rsticos
bancos, se sentaban alternativamente hombres y meretrices honestas a
quienes, por el momento, no interesaba el negocio de los reservados. Un
gran mostrador, -detrs del cual se apiaban los toneles de vino, y la
estantera de botellas y botellones de todo tipo y color, completaba el
pantagrulico ambiente. Un pronunciado olor a vino y a carne asada
predominada en l.
Risas alegres, despreocupadas, roncas de vino, parecan estremecer el local,
pues todos rean, hombres y mujeres, tanto los que estaban all meramente
para beber y comer, cuanto las parejas que matizaban las sesiones de amor
con otras de recuperacin. Todos rean con notable contentamiento al or los
relatos picarescos e intencionados de dos hombres, ricamente vestidos,
cubiertos los rostros por sendos antifaces, que beban de pie junto al
mostrador. Ambos, por la poca firmeza de sus piernas, se poda ver que
estaban ms que achispados. Uno de los caballeros, pues indudablemente Jo
eran, alto y delgado, llevaba al costado espada y daga de empuadura
incrustadas de piedras preciosas lo cual era indicio de su riqueza y seoro;
el otro, ms bajo y corpulento, si bien llevaba ricas ropas, daba idea de ser
de menor condicin. Los dos hombres se trataban con gran familiaridad y
competan a decir cosas ms disparatadas y picarescas.
-Ciertamente, en todas las campaas se ven cosas terribles, pero las
mismas se olvidan en teniendo la oportunidad de echar mano a una robusta
moza... -dijo un hombre entrado en aos, con el aspecto> inconfundible de
haber sido soldado.
-Ah, en cuanto a eso, no habis visto lo que ocurri en Capua! -exclam
el hombre corpulento que se hallaba junto al mostrador, soltando la
carcajada-. Aquello s que es digno de contar!
-Calla te digo, Micheletto! -mascull en bajo tono y entre dientes su
compaero-. Lo ocurrido en Capua jams debe mencionarse. ..
-Dejadme, seor -replic el otro-. Procurar dejaros ms limpio y puro
que un recin nacido.
-Capua! -exclam uno de los presentes-. Esa s que es historia, buen
hombre!... Contadla!...
Micheletto sin hacer caso d la mirada fulminante que le lanz su
compaero, tom un buen sorbo de su pichel y sin soltarlo, y limpindose
los labios con la manga, empez su relato.
-Bueno, todos sabis lo ocurrido all... Nosotros pertenecamos al ejrcito
del Valentino, que en unin del ejrcito francs, comandado por el mariscal
D'Aubigny, marchaba sobre Npoles. Las marchas, si bien forzadas, no se
haban visto turbadas por verdaderas batallas. El enemigo se replegaba
sobre Npoles y en algunos casos aislados encontrbamos pequeos grupos
de hombres armados que ofrecan escasa resistencia y eran destruidos con
facilidad. As llegamos frente a Capua, en el temor de que acaso
encontraramos una ms seria resistencia, por lo cual nos sorprendi ver
salir de la ciudad una nutrida delegacin, la cual vena a entregar al
Valentino las llaves de la ciudad declarndola abierta al paso de nuestras
tropas. Entramos, pues, en la ciudad, desprevenidos y si bien no nos
recibieron con flores precisamente, al menos no creamos advertir peligro en
la conducta aislada y hosca de sus habitantes. Como es de rigor en estos
casos, se distribuyeron las guardias y el resto de la soldadesca se dispers
en busca de buen vino y de mozas alegres...
-Ah, hermosa profesin la del soldado! -exclam con nostalgia el viejo
soldado que hablara antes.
-Si no me interrumps, buen hombre, tendris motivos para maravillaros...
-Micheletto volvi a vaciar su pichel y prosigui-: Pronto tuvimos la
primera sorpresa desagradable. No haba taberna, mesn, fign, ni siquiera
un ventorro o una chirlata abiertos. En cuanto a las mozas de sas alegres,
como muchas de vosotras, de sas... ni esto! Se haban esfumado como
tragadas por la tierra.
-Menudo chasco, eh?... Qu sucedi entonces? -La sorpresa ms
desagradable, la ms sucia y sangrienta, vive Dios!... De pronto cayeron
sobre los desprevenidos soldados verdaderas lluvias de ballestas, flechas, y
cuanta arma voladiza se haba inventado!... De las esquinas, del interior de
las casas de inocente aspecto, de todas partes emergieron hombres
armados de espadas, dagas y picas, descargndolas sin merced sobre
cuanto hombre extranjero vean en esas calles de Dios!... Fue una verdadera
carnicera, os aseguro, y muchos de nuestros hombres, tanto franceses
como del ejrcito papal, perecieron all con escaso honor, sin tiempo siquiera
para defenderse, sin saber quin atacaba o por qu...
Micheletto se interrumpi, visiblemente emocionado. Con el pichel en la
mano ahog, sin embargo, su desazn y depositando aqul, vaco, sobre el
mostrador, solt una extraa y fiera carcajada, la cual incluso impresion
todava ms que su terrible relato. -Ah , pero, como dira nuestro Santo
Padre, @na salus victis "ulla" serare salute", -prorrumpi, sin ocultar su
satisfaccin-. Aun dispersos y desarmados, nos defendimos con dientes y
uas y dejando atrs a nuestros compaeros muertos o heridos, regresamos
hacia la sede de nuestro ejrcito... All volvimos a organizarnos, a descubrir
que faltaban decenas, centenas y aun miles de los nuestros. Eso enfureci
hasta el delirio a la soldadesca. A los gritos de "Traicin!... Traicin!" se
buscaron las armas, loa caballos. Nuestros jefes el mariscal D'Aubigny, el
Valentino, y los condotieros, en vano quisieron impedir que las tropas se
lanzaran ' a las calles de Capua. Aquello era como pretender detener una
avalancha o una inundacin... Nuestros hombres se vaciaron, pues, como
un torrente de espadas, dagas y picas sobre las reducidas fuerzas que
pretendieran destruirnos a traicin, y una ve+ ms la sangre corri, esta vez
a raudales, por las obscuras calles de la ciudad... No hubo casa que no fuese
asaltada, incendiada; familia que no perdiese a un hijo, a un hermano, a un
esposo, o cuyas vrgenes y aun las que no lo eran, no fuesen violadas a la
vista de todos. Y los gritos furibundos de los hombres se mezclaron con los
gritos de auxilio de las mujeres y de agona de los ' heridos. En pocas
horas, Capua convertido en la sucursal del infierno!...
Un silencio profundo, casi hosco, se hizo en la taberna. Todos los presentes,
dominando su estremecimiento, miraban a esos dos hombres, testigos
presenciales, actores probablemente, en todos los horrores relatados. Todos
los rostros, tensos, parecan expresar el mismo pensamiento. La traicin,
indudablemente, haba merecido un castigo, pero nunca uno como el que
destruyera a la pobre ciudad.
-Y no hubo medio de detener tal carnicera? -pregunt un hombre, uno
de los ms impresionados y que por su modesto aspecto pareca un tendero
o comerciante.
-Qu si no lo hubo?... Ya lo creo que s! -explot Micheletto, soltando
nuevas y alegres carcajadas-. Yo no s cmo ni quienes lo hicieron, pero la
verdad es que se present ante l Valentino una nutrida delegacin de las
damas ms hermosas y atractivas de Capua, solicitando el perdn y
ofreciendo como pago la honra de aquellas jvenes...
Esta vez resultaron incontenibles las voces, unas airadas, otras ^ alegres,
las exclamaciones de alegra o consternacin, que partieron de todos los
ngulos junto con las estentreas carcajadas de los ms cnicos.
-Admitamos que el Valentino es un perico entre ellas! -exclam uno de,
los presentes-. Pero cmo hizo para satisfacer a todas?
-El Duque no es ningn tonto -replic Micheletto luego de cambiar un
rpida mirada con su compaero-. Eligi a cuarenta jvenes, a las ms
hermosas y atractivas, y con ellas form su harn... El resto fue repartido
entre la oficialidad... Y habris de creer que las sacrificadas lo sintieron? -
inquiri el cnico Micheletto, estirando el cuello y volviendo a rer-. Os
puedo asegurar que no!... Yo tuve a una de ellas en mis brazos. Se entreg
sin reticencias, y eso que, siendo virgen, hubiera tenido razones para
hacerlo. Pero la haca feliz la circunstancia de haber contribuido a salvar a su
ciudad de la destruccin completa...
Muchos rieron y festejaron aquellas palabras, denunciando el espritu
desaprensivo de la poca, mas unos cuantos callaron y aun mostraron
franco disgusto.
Durante algunos minutos, mientras los dos amigos junto al mostrador
llenaban sus picheles y beban con buena y alegre disposicin, en la taberna
domin el murmullo general de los comentarios y de las opiniones al
respecto. Aprovech el acompaante de Micheletto para decirle:
-Has estado magnfico, Miguel... Te agradezco por dejarme, como has
dicho, limpio como un recin nacido.
-Ya lo habris de ver, seor... En teniendo oportunidad, no habris de
sufrir pulgas! -Y Micheletto volvi a rer con cinismo.
-Buen hombre! -llam uno de los presentes-. Ya que parece sois un
principal en el ejrcito del gonfalonero de la Iglesia, decidnos qu sucedi en
Faenza... A estar a nuestras noticias, all tambin se repiti lo sucedido en
Capua.
-No fue tal -respondi Micheletto, ponindose serio-. Lo ocurrido en
Faenza entra en la clasificacin de un asunto de guerra...
-Referidlo!... Referidlo!... -pidieron varias voces.
-Bien, lo har... y nada ms que por daros satisfaccin. -Micheletto
refresc la garganta y prosigui-: Como sabis, entre los estados papales
que se negaron a pagar tributo al Papa se hallaban los vicariatos de la
Romana. Con toda justicia, Su Santidad despoj de sus investiduras a los
Malatesta, de Rmini; a los Sforza, de Pesaro; a los Riario, de Imola y Forli;
a los Varano, de Camerino; a los Manfredi, de Faenza, y el Valentino recibi
la alta misin de despojarlos del poder. Sabis igualmente que primero
cayeron Imola y Forli, esta ltima defendida por Catalina Sforza, la...
abnegada y denodada...
-Esperad!... Esperad!... -llam uno de los presentes, la atencin de
Micheletto-. Es verdad que el Valentino le hizo, digamos, ver el lado
agradable de la derrota?
-El Valentino es un hombre de armas y un sagaz poltico -respondi
vivamente el compaero de Micheletto, estirndose amenazante-, y como
tal sabe apreciar y, lo que es ms, aprovechar, todas las circunstancias que
ayuden a lograr el triunfo, ya en los campos de batalla como en los ms
sutiles de la diplomacia.
-Bien respondido, a fe ma -asinti Micheletto, volvindose sonriente a su
amigo-. De ello os dar cumplida fe ante nuestro seor... Prosiguiendo,
despus de la captura de Forli, tarea sencilla result tomar tambin Pesaro y
poco despus Rmini. Pasamos entonces a Faenza, sitindola, porque la
ciudad se negaba a rendirse. Sabis por qu?... Por la simpata que le
despertaba su joven gobernante, Astorre Manfredi, el ms hermoso efebo
que hayan visto mis pecadores ojos!...
-Es tan hermoso como dicen?
-Ms, mucho ms, credmelo!... La ms bella doncella que vistiera ropas
masculinas no sera como l -Micheletto se pas el dorso de la mano por los
labios, aunque no haba bebido-. Pues, bien, el pueblo de Faenza adoraba...
-An lo adora! -exclam sorpresivamente otro de los que all estaban-.
Tan pronto como l y su hermano Giovanni Battista obtengan su libertad,
Faenza se alzar para darles la bienvenida!
Micheletto y su amigo cambiaron una mirada. Los ojos del otro enmascarado
brillaron intensamente, en tanto Micheletto, sin hacer, aparentemente, caso
de la interrupcin, prosegua:
-Adoraba, deca, al apuesto doncel. Debido a ello, Faenza se resisti... Se
hubiera resistido quin sabe por cunto tiempo ms, a no usar nuestro jefe
una de sus armas favoritas. Minada la resistencia de la ciudad, gracias a la
traicin, pudimos entrar en ella de sorpresa. Se produjeron algunos breves
encuentros con los defensores, pero tanto Astorre Manfredi, como su
hermano Giovanni Battista, fueron apresados...
-Bajo la formal promesa de que seran puestos en libertad apenas llegados
a Roma! -seal el mismo personaje de antes-. Pero pronto har un ao
que ambos jvenes estn encerrados en el castillo de St. Angelo!
-Como veis -prosigui Micheletto, imperturbable-, en Faenza no sucedi
lo mismo que en Capua... Es cierto que hubo asal-
tos, violaciones, pero eso ocurre siempre en toda ciudad tomada No sera...
-Basta! -prorrumpi el amigo de Micheletto, tomndolo con fuerza de un
brazo-. No te parece que has hablado bastante?... Y sbete que tu
estpida charla me fastidia, lo que me hace recordar que tenemos una cita
donde el hablar ser olvidado y el hacer honrado... Quieres venir conmigo?
-Voy, voy! -respondi Micheletto, echndose a rer.
Y luego de vaciar rpidamente su pichel, sali detrs de su amigo, en tanto
se oan las risas despreocupadas y alegres de loa parroquianos. Uno de
stos se levant y se acerc al hombre que interrumpiera poco antes a
Micheletto.
-No s quin sois ni se me importa -le dijo, hablndole al odo-, pero si
en algo apreciis vuestra vida, idos... El caballero que estaba al lado de ese
charlatn, segn creo, no era otro que Csar Borgia!
-Vlgame el cielo! -murmur el pobre hombre, ponindose plido e
incorporndose-. Estis seguro? -Y como el otro asintiera en silencio, el
hombre se escurri en silencio y con prisa, desapareciendo por otra puerta
opuesta a la que salieran Micheletto y su amigo.
Los dos hombres, caminando entre las sombras, se alejaron un trecho, hasta
el lugar donde un mozo de muas sostena dos de stas, ricamente
enjaezadas.
-Habrs de recordar el rostro de ese hombre, del que te interrumpi -dijo
el primer enmascarado, cuya voz, ciertamente, resonaba como la del hijo de
Su Paternidad-. Apenas lo vuelvas a ver, lo matars, con la mayor
discrecin.
-As harlo... Puedo saber por qu lo condenis?
-Ese hombre, no cabe duda, es un agente de Faenza. No advertiste el
calor con que hablaba?... Tal vez est en Roma con el propsito de libertar a
los Manfredi.
-Si os parece, seor, puedo regresar y despacharlo.
-No, ahora no... Tenemos algo que hacer.
-Dnde, seor?
-Sigeme y lo sabrs.
Los dos jinetes dejaron las sombras de la va angosta y de empedrado
irregular que seguan y salieron a la plaza Giovanni di Fiorentini, quieto y
silencioso espacio cuadrangular sobre el que caa el lejano y apacible
resplandor de las estrellas. Tomaron despus por la va de la Mole, hasta
llegar a la cabecera del puente St. Angelo.
-Empiezo a comprender, seor -murmur Micheletto-. Me estaba
preguntando por qu no tomamos el otro puente para ir al Vaticano...
-A veces, Micheletto, tienes el defecto de soltar la lengua con demasiada
facilidad -le dijo su amo-. Refrnala, si no quieres que algn da te cause
un grave disgusto.
-Refrenada est ya, seor, y no dir esta boca es ma aun cuando me lo
pregunten, del suave modo que saben hacerlo, los santos inquisidores.
Csar Borgia, pues l y no otro era el misterioso caballero del antifaz, como
habrn comprendido nuestros lectores, y su acompaante, llegaron frente a
la guardia del castillo de St. Angelo. Una vez que se diera a reconocer -lo
que provoc no poco revuelo entre el personal de la guardia-, fue rpida y
respetuosamente admitido. El capitn de guardia, llamado por el Valentino,
hizo un animado aparte con l. El capitn pareci impresionado al principio,
pero luego asinti varias veces.
-Tendris los ocho hombres, seor -le dijo-. Pero ya no ser. tan fcil
buscarles otras ropas...
-Que cubran sus uniformes con cualquier cosa, incluso saya de monje -
replic con impaciencia el Valentino-. Y que estn listos y alerta a nuestro
llamado. Ahora ir a hablar con los prisioneros.
-Bien, seor... Deseis una escolta?
-No hace falta... En cambio, dadnos luz.
Provistos de una linterna sorda, Csar y su ayudante cruzaron el patio de la
guardia y profundos conocedores de la sombra estructura del castillo, se
introdujeron por un oscuro y largo pasaje, de muros de piedra, que iba
ascendiendo a medida que avanzaban, proyectadas sus sombras, como
enormes fantasmas, sobre los hmedos y fros muros.
A trechos, en las esquinas, en ciertas entradas o salidas de corredores, al
pie de escaleras, estratgicamente distribuidos, encontraron muchos
centinelas armados de alabarda, los cuales los dejaban avanzar en cuanto
oan el santo y sea, sin que- pareciera importarles el antifaz con que ambos
personajes cubran sus rostros y ocultaban su identidad.
Al fin emergieron a la cordonata llamada de Alejandro, por haber sido
Rodrigo Borgia quien la mandara a construir, tomaron por un pasaje lateral
y fueron a un estrecho corredor de piedra, sobre el que asomaban varias
puertas, bajas y macizas, de madera reforzada con hierro. El Valentino, que
saba perfectamente bien dnde estaban, se detuvo frente a una de esas
puertas. En silencio seal otra de las puertas, situada ms all de tres
intermedias.
-Ve y hazte cargo del hermano -le dijo en tono apenas audible-. Y ya lo
sabes, nada de sangre... Luego ven, pero no entres si no te llamo.
Micheletto mir a su seor, sorprendido, pero ocult rpidamente el gesto
picaresco que iba a mostrar en su expresin, como ndice de la comprensin
de la actitud del Valentino. Luego, sin volver la cabeza, se alej hacia la otra
puerta.
Csar Borgia introdujo con todo cuidado la llave que tena en su poder en la
vieja y enmohecida cerradura, procurando no hacer ningn ruido al abrirla.
Pero, no obstante su precaucin, cuando finalmente abri la puerta y el
interior se vio iluminado, pudo verse a un joven imberbe, en mangas de
camisa, tan hermoso como un ngel, que contempl al Duque entre
sorprendido y alarmado, mientras retroceda al fondo de la celda.
El Valentino no dijo palabra alguna y entr, depositando la lmpara sobre
una pobre y rstica mesa, luego de lo cual regres a cerrar la puerta, con
llave.
-Sois vos, el Valentino! -dijo Astorre Manfredi, pues era l el joven
prisionero-. Qu queris de m?
El Valentino no respondi. Consider a su prisionero, de pies a cabeza.
Luego sonri, con una sonrisa que, el antifaz hizo menos siniestra, menos
lbrega.
El apuesto efebo iba a decir algo ms, pero debi callar ante el repentino
cuanto fulminante ataque de Csar, el cual cay sobre l y ambos rodaron,
en breve pero fiera lucha, sobre el duro lecho del prisionero. Este, en su
desesperacin, lanz algunos gemidos, los cuales fueron dominados pronto
por la fuerza y la violencia del ataque.
Despus de despachar a Giovanni Battista Manfredi, el Micheletto regres al
corredor. Su tarea haba sido fcil, limpia, como le gustaba a Csar. Ahora
se detuvo frente a la otra puerta, esperando, escuchando, sonriendo con una
sonrisa que hubiera espantado a un demonio que tuviera la virtud de leer los
pensamientos. Por fin, al cabo de un tiempo bastante largo, la pesada puerta
cruji sobre sus enmohecidos goznes y apareci el Valentino ajustndose las
ropas. Detrs de l, alguien sollozaba y gema. Una mirada bast para que
ambos personajes se entendieran.
El Micheletto se precipit en la prisin. Hubo un ruido de agitacin y lucha,
pero muy breve, y los sollozos y gemidos cesaron, Cuando Micheletto sali
de la celda, el Valentino se alejaba por el corredor. Se volvi para decirle:
-Espera ah... Enviar a los hombres a recogerlos.
Al da siguiente, luego de una borrascosa entrevista con e) Papa, durante la
cual no se supo qu dijeron ambos personajes, Csar Borgia anunci la
inminente partida de su ejrcito, tantas veces demorada. Se produjo enorme
movimiento en Roma, pues el que ms y el que menos tena un pariente, un
amigo, en ese ejrcito. Se deca que el Valentino ira a completar la
conquista de los restantes Estados de la Romana. Luego de terminada esa
campaa, era probable que el Papado enfrentara al Gran Seor Turco. Das
de gloria esperaban al invencible ejrcito Pontificio.
Otra noticia, sin embargo, acall y no poco, por la indignacin que produjo,
el entusiasmo de los romanos y los partidarios de los Borgia. Dos boteros
encontraron en el ro Tber, en las proximidades del puente de St. Angelo,
los cadveres desnudos de dos hombres jvenes, a quienes se reconoci
luego como Giovanni Battista y Astorre Manfredi. El ltimo de los
nombrados, el hermoso efebo, haba sido objeto de un incalificable atentado.
Pronto circul la voz de que Csar Borgia lo haba hecho estrangular,
despus de saciar en l infandos apetitos.
VoA ouli, voA 1ei$
* * *
Despus de haber casado tan brillantemente a su hija Lucrecia, Rodrigo
Borgia consider llegado el momento de prestar atencin a los otros
problemas que esperaban su solucin. En consecuencia, se dedic a ordenar
las posesiones que haba conquistado para la Iglesia. Las propiedades de los
seores romanos, con sus ciudades y castillos, las fue poniendo en gran
parte bajo la administracin directa de la Sede Apostlica, y asimismo los
territorios ocupados por el ejrcito papal en Romana. En todas esas ciudades
haban dejado delegados papales, cuyo nombramiento fiscalizaba el
Valentino, con instrucciones precisas sobre la mejor obra de gobierno, para
ganarse la voluntad de los pueblos.
Pero la situacin en general no era muy halagea. Siempre exista el
peligro de una guerra generalizada de los cristianos contra el Gran Seor
Turco, que amenazaba constantemente las posiciones de Venecia y Hungra,
aliadas del Papado. Por otra parte, la situacin en Npoles era muy delicada.
Despus de la particin que de ese reino se hicieran franceses y espaoles,
haban surgido inconvenientes no contemplados en los tratados de particin,
lo que promova la posibilidad de una guerra entre ambas naciones, por la
hegemona de aquel reino, como en verdad ocurri tiempo despus. Pero
actualmente Alejandro VI quera dar solucin a los diferendos de un modo
pacfico, mas su accin se vea obstaculizada por los resentimientos y la falta
de comprensin de ambas partes.
As estaban las cosas cuando, el 13 de junio de 1502, dej Roma el ejrcito
del papado, bajo el mando del Duque de Valence y Romana. Alejandro VI
haba convenido en que, para fortalecer las posiciones ganadas por la
Iglesia, era necesario demostrar su podero, anexando nuevos estados y
conquistando otros.
Numerosos y muy famosos eran los condottieri actualmente en servicio en el
ejrcito papal. Poda mencionarse entre ellos los Orsini, Vitellozo Vitelli,
Oliverotto da Fermo, famosos guerreros y jefes, cada uno, de miles de
aguerridos soldados mercenarios, entre los que era posible encontrar de
todas las nacionalidades, tanto italianos como franceses, alemanes, suizos,
venecianos, espaoles y aun moros. Por el poder de sus ejrcitos estos
condottieri eran en aquellos tiempos muy solicitados por los monarcas o los
reinos que juzgaban en peligro su estabilidad poltica y gubernamental.
Cules eran las razones precisas que aconsejaran esta rpida salida del
ejrcito papal, luego de tantos meses de inactividad, no se supo en Roma y
aun es probable que los mejores informados no lo supieran, porque el
Valentino los supo engaar bien a todos. El condottieri de la Iglesia, Vitellozo
Vitelli haba avanzado con sus tropas sobre territorio de Florencia. Como se
deca que el Papa tena intenciones de atacar este reino, se crey que el
Valentino iba en ayuda de aqul.
Pero ya en marcha el ejrcito papal, repentinamente, se recibi la orden de
marchar sobre Urbino. Como se recordar, Guidobaldo, Duque de Urbino,
crea hallarse en las mejores relaciones con los Borgia en particular y con el
Papado en general. Esta amistad le haba inducido a cooperar con hombres y
armas en la formacin
del ejrcito pontificio. Enterado por sus observadores de la salida del mismo,
no se haba preocupado, por cuanto, como todos, juzgaba que el Valentino
avanzaba sobre Florencia.
Hombre pacfico por excelencia, amante de la buena mesa y de la vida
dulce, el Duque de Urbino, sin imaginarse que la guerra se hallaba tan cerca,
hallbase en grata compaa, en una villa fuera de la ciudad, cuando su
colaborador de ms confianza le inform que un gran ejrcito marchaba
hacia Urbino.
Gran desconcierto, no slo entre sus gobernantes, sino en ej mismo pueblo,
caus la noticia. Sin prdida de tiempo, Guidobaldo envi sus mensajeros al
Duque de Romana, para presentarle sus saludos, oficialmente, y para
indagar las intenciones que traa el Valentino. Csar le retribuy sus saludos
y le mand decir que visitaran la ciudad de paso, que iban hacia Camerino,
estado vecino al de Urbino, donde sus seores, los Varano, se resistieran a
la autoridad de la Santa Sede y se negaran a pagarle sus tributos.
El observador que regresara del campamento del Valentino era un hombre
capaz y dio cuenta a su seor que nada bueno poda esperarse de la
sospechosa conducta del Borgia, por lo cual, siendo ya demasiado tarde para
preparar un ejrcito y resistir un ataque, lo ms aconsejable era huir. As lo
hizo Guidobaldo, con gran sentimiento de su parte, pues slo le fue posible
llevarse lo imprescindible, huyendo a Mantua con su esposa y sus servidores
ms adictos, ya que ni siquiera poda llevar un gran squito.
El Valentino entr, pues, en Urbino, sin derramamiento de sangre e
inmediatamente tom posesin de la ciudad y de las tierras que componan
el estado de Urbino, en nombre de Su Santidad, Alejandro VI.
La noticia de lo acaecido a los Duques de Urbino produjo penosa impresin,
no slo en Mantua, donde fueron a refugiarse por unos das Guidobaldo y su
esposa, Isabel de Gonzaga, hermana de Francisco Gonzaga, Marqus de
Mantua y esposo, a su vez, de Isabel ' de Este, cuada de Lucrecia Borgia, a
quien, como se recordar, se haba dado una magnfica recepcin en Urbino.
En una epstola que Csar Borgia dirigi a Alejandro VI, explica las razones
por las cuales debi avanzar sobre Urbino y tomarla, aunque sin
derramamiento de sangre. Segn l, el Duque de Urbino se hallaba en
connivencia con los Varano, seores de Camerino, y era posible que, al sitiar
esta ciudad, resolviese atacar al ejrcito papal por retaguardia. En
consecuencia, haba tratado de evitar tal posibilidad.
Lo evidente de esta poltica, segn el anlisis histrico, es que el Valentino
ya empezaba a actuar por su cuenta, con, miras a su encumbramiento
personal, antes que el de la Iglesia. En consecuencia, al ocupar Urbino con
sus tropas, ganaba prestigio, poder, riquezas, y aun poda reforzar su
ejrcito con ms soldados y enorme cantidad de pertrechos y armas.
Tomada Urbino, el Valentino concentr su atencin en el prximo estado, o
sea, Camerino, donde los Varano gobernaban con mano dura. El pueblo y la
burguesa local, muy religiosa, no amaban a sus seores y desde las noticias
de Imola y Forli, haban esperado el avance de las fuerzas arrolladoras de
Csar.
El Seor de Camerino no era otro que Julio Csar Varano, a la sazn de unos
setenta aos, que en su juventud asesinara a su hermano Roberto para
aduearse del poder. El Seor de Camerino tena varios hijos, todos ellos
experimentados hombres de armas. Con ayuda de ellos, pues, mantena un
gran ejrcito, que en los ltimos tiempos engrosara con los exilados de los
estados vecinos sometidos por el Valentino, cada uno de los cuales, por tal
razn, quera realizar su propia guerra contra Csar.
El Duque de Romana, con una notable estrategia, distribuy su ejrcito,
hacindolo avanzar sobre Camerino desde distintos puntos. Su propsito era
atraer a las fuerzas enemigas a campo abierto, lo que debilitara las
defensas de la ciudad, si se consegua destruirlas. Los cuatro frentes de
batalla quedaron, uno bajo el mismo mando de Csar, otro al de Francisco
Orsini, otro al de Oliverotto y el cuarto al de Giovanni Orsini.
Anbal Varano, hijo del viejo Julio, al aparecer las tropas de Francisco Orsini,
avanz sobre ellas al frente de su caballera, realizando un inteligente
movimiento envolvente que a punto estuvo de destruir por completo este
cuerpo de ejrcito. Slo la proximidad del Valentino, que avanz a revienta
caballo sobre la ciudad evit un desastre de magnitud. La ciudad de
Camerino fue finalmente rodeada con fuerzas de caballera, infantera y
artillera, despus que se arrasaran las tierras, las aldeas y pueblos
circundantes.
Todo haca presumir que el sitio sera larg y sangriento, pero mucho antes
de aquel arrollador avance, el genial Borgia, durante los meses de
inactividad aparente en Roma, haba enviado a sus agentes, con la misin de
ganar la confianza y el apoyo de los catlicos de la ciudad. Esos agentes
realizaron con tanta conciencia su misin que, estando la ciudad ya sitiada,
empezaron a producirse disturbios y tumultos populares en distintos puntos.
Taies tumultos, en otras circunstancias, hubieran sido rpidamente
ahogados en sangre, pero ahora era imposible contenerlos. Despus de un
consejo con sus hijos y colaboradores, Julio Csar Varano decidi entrar en
conversaciones de paz con los sitiadores.
El pueblo se mantena alerta y este ir y venir entre las posiciones propias y
las enemigas, con banderas de parlamento, le hizo advertir lo que estaba
ocurriendo. Un nuevo y ms importante tumulto tuvo lugar entonces dentro
de la ciudad y la turbamulta, luego de dominar a las guardias y de
apoderarse de las armas, abri las puertas de la ciudad al ejrcito invasor.
El primer cuerpo de ejrcito en entrar en la ciudad fue el de Francisco Orsini,
quien tom prisioneros a todos los Varano y luego realiz operaciones de
limpieza. El pueblo, creyndose liberado de una odiosa tirana, se volc en
las calles de Camerino para recibir con gran pompa y honor a Csar Borgia,
y se asegura, por testigos presenciales, que jams se haba visto la ciudad
tan engalanada y contenta por su liberacin.
Conocida la toma de Camerino en Roma, caus el regocijo del Papa y del
pueblo, que celebr la noticia con grandes manifestaciones callejeras. Su
Santidad otorg a su hijo los ttulos de Csar Borgia de Francia, por la gracia
de Dios, Duque de Romana, de Valence y de Urbino, Prncipe de Andria,
Seor de Piombino, Gonfalonero y Capitn General de la Iglesia.
Como se supo despus, Alejandro VI elev a Camerino a Ducado, que otorg
al inianus ro"anus, Juan de Borgia, hijo de Lucrecia y del Perotto, investido
ya del Ducado de Nepi, cuyos bienes administraba el Cardenal de Cosenza,
Francisco de Borja, amigo predilecto de Lucrecia.
An resonaban en la ciudad de Camerino los ecos de las celebraciones
populares, cuando Csar Borgia, rodeado de su corte de seores y damas,
disfrutando de los deleites buclicos y las delicias de los sentidos, hizo un
aparte con su lugarteniente, Miguel de Corella, el Micheletto.
Micheletto haba llegado haca unos instantes y estaba haciendo seas
desesperadas para que las viera su seor sin que los otros las apercibieran.
Pero acaso ello hubiera sido imposible. Las parejas se hallaban entregadas a
un grato juego amoroso previo, en los que menudeaban los besos, los
pellizcos, las caricias cada vez ms osadas, que arrancaban pequeos gritos
de fingido pudor a las damas. En cuanto al Valentino, una rubia de
esplndidas formas se hallaba sentada en su falda y beba de su misma
copa, dejando que el seor Duque hiciera mientras tanto de las suyas.
Por todo ello, Csar Borgia tena las mejillas arreboladas cuando hizo aquel
aparte con su lugarteniente. Sus ojos brillaban de deseo y no ocult su
ansiedad cuando pregunt: -Y, has tenido suerte?
-Suerte?... Muy escasa, mi seor. Esta ciudad debe ser muy corrompida,
porque slo hall tres vestales dignas de .vuestra condicin y gusto.
Queris venir a verlas?
A un mudo asentimiento de Csar echaron a caminar y Micheletto condujo al
Duque a otra ala del palacio, rodeado de guardias y donde por doquier se
vean hombres de armas. Por fin llegaron frente a una puerta, junto a la cual
haba un centinela. Franqueada la entrada, los dos hombres se encontraron
en la antecmara y luego la cmara o antiguo dormitorio de los seores de
aquel palacio, perteneciente a los Varano.
Tres jvenes doncellas, vestidas con sencillez, pero hermosas, de largas
cabelleras, yacan all, acurrucadas, temerosas, sollozando. Al ver entrar a
los dos hombres, se pusieron de pie y abrazndose entre s les enviaron
miradas apelantes.
Con los brazos cruzados y en mitad de la seorial alcoba, Csar consider
con ojos de experto a las tres jvenes. Micheletto lo observaba a su vez,
entre sonriente y atento, como buscando su aprobacin ante la eleccin que
haba hecho.
-Y dices que no hallaron otras? -pregunt el Valentino, humedecindose
los labios con la punta de la lengua-. Bien... Por hoy elijo a sta -y con
rudo ademn seal a una de ellas, la que pareca ms joven, la ms
agraciada, rubia, de redondeadas y suaves formas-. Cmo te llamas?
La joven, demasiado asustada y conmovida como para hablar, se concret a
sollozar cubrindose el rostro con las manos. Al hacerlo sus frgiles
hombros, sus senos no completamente desarrollados an, temblaban. Todo
ello acaso hubiera provocado la compasin de otro que no de aquellos dos
malvados.
-Se llama Andrea Malatesta, y es pariente de los seores de Rmir, que se
refugiaron en Camerino... Se dice que es la prometida de Glanmarta Varano,
el menor de los Varano, el nico qu no capturamos por hallarse en Venecia
-inform Micheletto complacientemente.
-Llvate a las otras y ponas a buen recaudo -agreg el Duque, alejndose
y dejando a las jvenes solas, cuyo desesperado llanto pareci aumentar-.
Pero no olvides, bellaco, que son propiedad privada.
-Yo no pico tan alto, Excelencia, bien lo sabis, y ellas son grandes
seoras... Pero para el caso, lo mismo da una gran seora que otra que no
lo sea, verdad? -Y Micheletto se ech a rer con cinismo, surgido de la
estrecha confianza que haba entre ellos.
Csar no respondi y por un largo trecho caminaron en silencio, de regreso
al saln donde las parejas esperaban que la bacanal terminase para irse con
su amor a otra parte. En cierto trecho, obscuro y silencioso, se detuvo, sin
embargo, y en tono apagado y grave, le dijo a su lugarteniente:
-Resuelto lo placentero, fijemos nuestra atencin en cosas desagradables
de hacer -dijo.
-Hablad, seor, y os escucho. Mandad, y obedecer.
-Mi buen Micheletto, hasta ahora hemos logrado dos conquistas
memorables en esta nueva campaa, que nos dan honra y prez, adems de
aumentar el poder de la Iglesia, a la cual servimos. Pero es necesario
consolidar tal poder y destruir todo posible foco de rebelin y traicin...
-Seor, os veo venir y en mrito a la confianza que en m habis
depositado, os ruego suprimis los introitos, que acaso sean buenos para
causar grata impresin en otros odos menos delicados que los mos, pero
que a m me suena como msica desafinada.
-Bien -repuso Csar con sequedad-, ser parco... Supongo que tambin
has elegido tus presas de guerra y quieres ir a saborearlas a iaceri$$$
verdad? 0Per&acco,
-Seor -respondi Micheletto, inclinndose con sorna-, no olvidis que
soy la ms perfecta hechura vuestra... Y ahora mandad, que mi pual se
sale de la vaina...
-Calla y escucha! -El Valentino mir a su alrededor, asegurndose de que
las imprudentes palabras de su ayudante no hablan sido odas-. Elegirs a
ocho de nuestros mejores y ms decididos hombres. Irs con ellos a...
-No digis ms, seor. He comprendido. No podis negar que a vuestro
lado he. aprendido pronto y bien... -Micheletto volvi a sonrer en la
penumbra, con sorna-. Tu quedad tranquilo, que de los Varano no quedar
uno en pie... Os dignis mandar algo ms?
-Por ahora, no.
-En tal caso, pido vuestra venia para ejecutar las rdenes. que tengo prisa
por volver, a gozar, como habis dicho, de mis buenas y bonitas presas...
.7est la guerre -Y soltando una irrespetuosa carcajada, Micheletto se alej.
* * *
-Ordenes del seor Duque de Romana!... No me conocis, imbcil?... Soy
Micheletto, el lugarteniente del Valentino... Abrid paso!
Y las puertas se abran y los abrumados y no poco asustados centinelas le
daban paso. El temible Micheletto, el lugarteniente de Csar Borgia, el
ejecutor de sus rdenes de muerte, el verdugo de inocentes, el violador de
mujeres, el autor de las ms perversas hazaas, era tanto o ms temible
incluso que su amor, porque se saba de cierto que era el ejecutor material
de todos sus crmenes.
A veces no haca falta decir tanto. Bastaba que pronunciara el nombre de
Micheletto para que las gentes, estremecidas, lo dejaran pasar y hacer de
las suyas. Hasta los hombres de armas lo teman, porque adems de ser
cruel y sanguinario, fuerte como un toro y despiadado como un tigre, era
diestro en el manejo de las armas.
Aquella prisin eventual que los Varano ocupaban en los stanos del viejo
palacio que fuera su sede en tiempos de gloria ya idos para siempre, como
todas las glorias mundanas, hallbase custodiada por una nutrida y bien
armada guardia. Los Varano, cuatro hijos del viejo Julio Csar que fuera
trasladado a La Prgola, esperaban pacientemente su liberacin, sin
mayores preocupaciones por su porvenir, ya que, al quedar desposedos de
verbo y derecho de sus feudos, haban prometido dejar el pas y
establecerse en otra parte, tal vez en Francia o Alemania.
Tratados con la consideracin que su categora de seores demandaba, los
cuatro Varano ocupaban espaciosas habitaciones personales y durante el da
se les permita incluso la reunin en una sala, donde se pasaban en animada
charla, o jugando al ajedrez, o escribiendo.
Aquella noche los Varano esperaban que viniera la guardia para llevarlos a
sus habitaciones. La jornada haba sido deprimente, por las noticias que
llegaban hasta ellos. La situacin poltica en general era favorable al Papado
y nada haca suponer que se produjese un cambio favorable. Sin embargo,
agentes en el exterior, estaban realizando arduo trabajo. Todava era posible
que se disgregaran las fuerzas pontificias, que los seores condotieros se
pasaran al otro bando. Entonces...
De pronto, sin nada que lo advirtiera, la puerta ancha y de doble hoja se
abri con violencia, y en el umbral asomaron ocho hombres vestidos de
negro de pies a cabeza, cubiertas las cabezas por impresionantes
capuchones. Detrs, el rostro cubierto por un antifaz, vena un hombre
corpulento, de rudas maneras, a pesar de la riqueza de sus ropas/de
cortesano.
Los Varano sufrieron tal sobresalto que no atinaron sino a quedar donde
estaban, convertidos en estatuas de la aprensin. Eso permiti que la tarea
se realizase con mayor facilidad.
-A ellos!...
La voz ronca, autoritaria, fue como la de un amo a sus lebreles. Los ocho
hombres, que ya tenan las armas en las manos, y que parecan haber
elegido de antemano a sus vctimas, se lanzaron de a dos sobre cada uno de
los desdichados prisioneros.
Y entonces, en medio de las exclamaciones y los gritos de dolor y agona de
los heridos, de las blasfemias de los sicarios, se vio el espectculo ms
horrendo que imaginarse pueda. Las vctimas caan y volvan a incorporarse,
tambaleantes, para volver a desplomarse bajo los mortales golpes, mientras
los brazos de los asesinos caan y caan sin cesar, reflejando el brillo de los
hmedos aceros la luz espectral que alumbraba el escenario. Hubo una
trgica e increble promiscuidad de miembros y de cuerpos que se retorcan
en las ansias de matar, en los anhelos de vivir. Finalmente, sin embargo,
predominaron las fuerzas del mal y ah quedaron las cuatro vctimas,
literalmente cosidas a pualadas. Muchos de aquellos golpes haban sido
como los golpes de espada o de rejones que derribaban a las bestias en las
corridas de toros.
Micheletto se acerc a los cuerpos y se cercior de que ninguno haba
quedado con vida. Hizo entonces una seal a los sicarios, los cuales, que ya
vinieran preparados al efecto, se dispusieron a llevarse los cadveres.
El lugarteniente de Csar Borgia los dej en tal tarea y con apresuramiento,
saboreando anticipadamente el prometido deleite, se dirigi al sitio donde
dejara a sus bonitas presas de guerra.
* * *
El rumor de besos, de argentinas carcajadas, de nerviosos chillidos, se
entremezclaba con el ruido de platos y fuentes, de picheles y botellones, con
la msica que ocho viejos y cansados msicos dejaban escuchar desde una
estancia contigua.
Sentada todava en las faldas de Su Excelencia, la mujer rubia y de formas
exuberantes, lo mir entre serio y broma. Haca un rato que el Valentino
pareca no gustar de la fiesta.
-En qu piensa Vuestra Seora? -pregunt ella, echndose a rer, luego
de besarle la punta de la nariz.
-En cierta explicacin que habr de dar sobre cierto hecho que causar
excitacin y no poco enojo -respondi el Valentino. Y tomndola por la
cintura y atrayndola, agreg con tono ausente-. Pienso tambin en que el
amor carnal es menos complicado y puesto que va hacia un propsito
determinado y fcil de hallar, en la concesin voluntaria pierde mucho de su
primer atractivo... -Oh!... -ri ella-. Sesudo os mostris esta noche,
seor! A qu se deben vuestras sabias reflexiones?
-Eres gentil y experta en lances amorosos, mi bella Mesalina, y te aprecio
mucho por ello... Pero esta noche pienso conocer a una mujer distinta,
alguien a quien no ser fcil iniciar en los secretos del amor...
-Hola, conque sas tenemos! -exclam ella, no poco escamada-. Eso
explica vuestra frialdad... Reservis energas para lo otro, verdad?
-Pienso, querida, que como experta en amor, esta noche podras servirme
perfectamente de maestra de ceremonias...
-Oh, oh!... -volvi a rer ella-. Empiezo a comprender... Y sabis que la
idea me gusta?... Maestra en la ceremonia de la iniciacin!... Sois genial,
seor!... Creo que vamos a divertirnos!
-Entonces, ven, no perdamos ms tiempo. Y riendo alegremente, tomados
de la mano, el Duque y su amante cruzaron aquellos corredores, hasta llegar
poco despus a la misma cmara de las tres doncellas. An estaba ah el
centinela, a quien el Valentino dio orden de retirarse.
No poco nerviosa, a pesar de su aparente cinismo, e impaciente, la primera
en entrar a la alcoba fue la bella Mesalina. No haba avanzado dos pasos, sin
embargo, cuando se le oy lanzar un grito, y retroceder con violencia, el
bonito rostro descompuesto por una fea expresin de miedo.
-All!... All!... -grit, sealando patticamente.
Hacindola a un lado, el Duque de Romana se precipit en la alcoba, los ojos
clavados, aunque framente, en el albo lecho donde, brazos en cruz, yaca la
joven de cabellera rubia a la que eligiera tiempo antes como objeto de
pasin. Una gran mancha crdena turbaba la blancura de su bata, en el
centro de la cual, como un ndice acusador, asomaba el mango de una
pequea daga...
CAPTULO XI
DONDE LUCRECIA PIERDE OTRA ILUSIN
Los primeros tiempos que Lucrecia pas en Ferrara no fueron precisamente
muy gratos. Es cierto que Alfonso de Este, prendado desde el primer
momento de las dotes y cualidades de su mujer, la amaba con creciente
intensidad, lo cual haca ms llevadera la nueva existencia, pero el cambio
que ella supusiera, comparado con la vida de plenas compensaciones que
llevara en Roma, tornaron los primeros meses muy difciles, particularmente
desde que se viera privada, por exigencias de su suegro, el duque Hrcules
de la grata compaa de Adriana de Mil y de Jernima Borgia. La hermana
de sta, ngela, se qued a su lado, en gracia a que haba logrado cautivar
con sus encantos a cuantos en la corte de Ferrara la vieron y trataron, y de
ella se deca: <uesta (adonna Angela e la iu cara cosa c)e l7)a&ia al
"ondo$$$
La situacin se complic un poco por el carcter hurao y desconfiado del
Duque Hrcules, quien desdeaba a las mujeres bellas y las supona a todas
desleales, desde que Nicols II, su antepasado, hiciera matar a su esposa, la
bella Parisina, sorprendida por l en brazos de su amante. El Duque de
Ferrara se negaba a darle los recursos necesarios para su atuendo personal,
alegando que aquel lujo era estpido e innecesario. Fue necesario que
Alfonso hablara con su padre para que ste hiciera algunas concesiones.
Lo que suceda fuera de Ferrara, particularmente la campaa emprendida
por Csar, era motivo no slo de permanente comentario, sino de
preocupacin. Y sa era otra de las causas para que muchos ferrareses
mirasen a Lucrecia con malos ojos, temiendo de ella una intriga en
connivencia con su hermano. Los hechos, sin embargo, habran de
justificarla respecto a este punto de su total inocencia.
La esperanza ms firme que tena Alejandro VI de consolidar su relacin de
parentesco con los de la Casa de Ferrara se hallaba cifrada en la venida de
un hijo. Haba temido siempre que las relaciones conyugales de los esposos
no fuesen promisorias y que pasados los primeros ardores, el prncipe
heredero tornara a desdearla, en mrito a las calumnias que los enemigos
de los Borgia haban hecho circular, segn lo sostena Alejandro VI, para
desprestigiarlos y arrebatarle el poder papal. Con no poco contentamiento
recibi una carta de Lucrecia, en la que ella le participaba que iba a ser
madre. Inmediatamente envi a su mdico personal, el doctor Torella, para
que atendiera permanentemente a la ilustre madre.
Las esperanzas e ilusiones de Lucrecia, sin embargo, se vieron postergadas,
y a punto estuvo de que fuese trgicamente y para siempre. Sin que ella
misma supiera cmo se produjo la causa, la cuestin es que, hallndose en
medio de una reunin, se sinti enferma. Conducida inmediatamente a su
lecho, el doctor Torella, que a la sazn estaba ya en Ferrara, la atendi con
la solicitud que la delicada situacin demandaba.
Tal vez a esta circunstancia debiose que Lucrecia pudiera salvar la vida,
porque la prdida del feto la coloc al mismo borde de la muerte. El doctor
Torella, cuando sobrevino la fiebre y la consiguiente prdida de sangre,
comprendi que el caso era muy delicado y no se apart un instante de su
lado, hasta que la causa de la enfermedad, al ser expulsado el feto, pudo
eliminarse en gran parte, haciendo posible el restablecimiento.
Das despus y cuando ya Lucrecia se hallaba fuera de peligro, aunque
todava guardaba cama como convaleciente, el mdico le dijo, adoptando un
aire de circunstancias.
-Os advert, seora, muy seriamente, contra esta clase de complicaciones
que, dado vuestra delicada constitucin Interna, hacen peligrar incluso
vuestra vida...
-Doctor, yo no deseaba otra cosa que tener este hijo! -solloz Lucrecia-.
Cmo iba a suponer que sucedera esto?
-Ha sido acaso un designio de Dios, una advertencia para el futuro... Podis
concebir an, eso es lo importante por ahora, pero cuando esteis segura de
vuestro estado, cuidaos, mucho. Ser necesario no asistir a fiestas ni
reuniones, ni realizar paseos a caballo, o viajar. En una palabra, procurad
manteneros en el palacio, lo ms quietamente posible. Tendremos que
vigilar tambin los alimentos...
-Doctor, me condenis a una vida insulsa y aburrida, pero por amor al hijo
que espero, estoy dispuesta a sacrificarme.
Lucrecia tuvo una gratsima sorpresa en medio de su convaleciente estado.
Csar Borgia estaba en Ferrara, a donde llegara de incgnito y con una
reducida escolta! Como puede suponerse, Csar corri a ver a su hermana.
La alegra de sta, no es para ser descrita. Ambos se abrazaron y besaron
muy cariosamente. Pasados los transportes de alegra, Lucrecia le pregunt
qu haca en Ferrara y cul era el objeto de aquel misterioso viaje.
-La situacin poltica en general me obliga a ello, querida -repuso Csar,
echndose a caminar por la alcoba-. Voy a Miln, a entrevistarme all con
Su Majestad, Luis XII, rey de Francia...
-Cuntame, cuntame!- rog ella-. Hace tiempo que ignoro lo que est
sucediendo fuera de las murallas de Ferrara.
-Es largo de contar, pero lo har con gusto, para departir unos momentos
contigo -dijo el Valentino, y pas a explicarle todo lo que haba hecho hasta
entonces, tomando las fortalezas de la Romana, hazaas blicas que
culminaron con la captura de Camerino. Por supuesto, omiti mencionar
circunstancias particulares. -Aqu entre nosotros, querido hermano, cul
es el verdadero objetivo de esta campaa? -le pregunt Lucrecia.
-Mujer al fin y al cabo! -replic Csar echndose a rer-. Vas al meollo de
la cuestin sin muchos rodeos... Pues, bien, querida, voy a hacerte
depositara de un secreto. Mi propsito es convertir en reino la 'Romana, con
Bolonia -que ahora est en poder de los seores de Bentivoglio- como
capital y agregndole cierta parte de Toscana.
-Plan magnfico y no del todo descabellado, a juzgar por los triunfos
obtenidos hasta ahora... Qu te detiene?
-La oposicin de Luis XII, quien, obedeciendo a Intrigas y calumnias,
amenaza Incluso Intervenir con las armas... Por eso voy a Miln de
incgnito. Hablar y convencer a mi regio pariente, destruyendo la
Influencia de mis enemigos y obteniendo la autorizacin y aun el apoyo, si
es preciso, para avanzar sobre Bolonia.
-y
-No es peligroso lo que haces, Csar?... El Rey puede mandarte a detener,
u ordenarte que regreses con l a Francia,
-He sopesado la situacin y confo en mi capacidad diploma 9 tica.
Adems, no olvides, de mi lado est nuestra Santa Paternidad y Luis XII se
cuidar mucho de causar molestias al Papado -Dices bien. Bueno, querido
hermano, te deseo la mejor suerte y ojal realices tus proyectos, para
mayor gloria de... -De los Borgia, querida... Oh, aqu viene tu esposo! El
futuro Duque de Ferrara no consideraba con muy buenos ojos a su cuado,
pero la situacin poltica le obligaba a ser deferente y atento con l. Se
abrazaron, pues, lanzando exclamaciones de satisfaccin por aquel
encuentro. Luego la conversacin se generaliz sobre temas
intrascendentes.
Dos das despus, Csar Borgia dejaba Ferrara con el mismo sigilo y
transcurridos otros pocos haca su entrada en Miln.
Muchos crean que la presencia del rey francs en Italia tena por objeto
poner coto a las excesivas ambiciones de Csar Borgia, y aun que era
posible le impusiera un castigo. Con gran sorpresa de todos, al enterarse de
que estaba Csar cerca, Luis XII le fue al encuentro con tales
manifestaciones de agrado y simpata, que no dej dudas sobre sus
amistosas intenciones.
-Que sea bienvenido, mi monseor primo y buen pariente -le dijo el
monarca francs, echndole los brazos al cuello y besndolo reiteradamente
Luego en persona lo acompa al castillo y hasta las habitaciones que le
haba preparado. Los enemigos de Csar vieron que era mejor alejarse, y
Francisco de Gonzaga, esposo de Isabel de Este, Marqus de Mantua y por
consiguiente concuado de Lucrecia, tuvo que reconciliarse con l.
Fue una hora de triunfo para Csar Borgia. Nada menos que el rey francs
poderoso monarca actual y quien poda decirse tena las riendas polticas de
Europa, lo elev a la posicin de segundo personaje en el reino de Francia
y ,1o coloc por encima de todos los prncipes de sangre real que lo
acompaaban. Apareca an ms Impresionante esta actitud del soberano
galo por el hecho de que todos esperaban lo contrario, en virtud de cuantas
cosas se decan de Borgia en aquellos hervideros de chismes y calumnias
que eran -las pequeas cortes italianas
Pero, como e ver en seguida, este triunfo en lugar de llamar a la reflexin
a los enemigos de los Borgia y de Csar en particular los inst a conspirar de
un modo ms abierto. No comprendan esos conspiradores (entre ellos los
ms encarnizados, Julin de la Rovere, Ascanio Sforza, Rafael Riario,
Gambiatista Orsini, Cardenales enemigos de Alejandro VI, a pesar de todas
sus protestas de amistad para ser perdonados y que conspiraban apenas se
les presentaba una nueva oportunidad) que el Rey de Francia prefera la
amistad y la alianza con el Papa reinante o sea, con la Iglesia, a cualquier
prncipe destronado que pretendiera volver al poder mediante la intriga y la
conspiracin.
Sin embargo de esta realidad, que los contemporneos no alcanzaban a ver
con claridad, la conspiracin sigui su curso.
* * *
Los "agentes", a que Anbal Varano hiciera mencin poco antes de ser
ejecutado por orden de Csar, haban realizado una inteligente y provechosa
labor, convenciendo a los condotieros que luchaban con sus ejrcitos en las
fuerzas del Pontificio, para que se pasaran con hombres, armas y bagajes, a
las fuerzas enemigas, o sea, de los seores desposedos y de aqullos que
parecan correr igual peligro, como los Bentivoglio, de Bolonia. Y las razones
empleadas como argumentos resultaron tan atendibles que los condotieros
aceptaron reunirse en secreto en la Magione, propiedad del Cardenal Orsini,
y tratar all entre todos los condotieros, la posibilidad de destruir al Valentino
y a su ejrcito.
A tal reunin concurrieron numerosos y famosos condotieros, como los
hermanos Julio, Pablo y Francisco Orsini, Vitellozo Vitelli, que avanzara
%obre Florencia, desoyendo las instrucciones del Papado, para vengar una
ofensa personal y que se viera obligado a retroceder amenazado por Csar y
las tropas francesas que Luis XII puso a su disposicin; Juan Pablo Baglione,
de Perugia, Antonio de Venafro, y Oliverotto da Formo, que no haca mucho
tiempo asesinara a sus parientes y protectores, los Seores de Formo, en
una comida familiar, apropindose luego del Estado.
La reunin aquella fue, como dijimos, secreta, y en ella tuvo el papel de
informador el cardenal Orsini. Explic cul era la situacin presente, cules
los peligros que los amenazaban a ellos, condotieros, famosos.
-Debis comprender que en todo esto existe un contraste de intereses que,
tarde o temprano, no dejar de revelarse -concluy diciendo-. La realidad
prctica es que el Papado y Csar en particular, os emplean al presente para
destruir a los Malatesta, a los de Urbino y a los Varano, a los Bentivoglio,
seores de Bolonia, a los Riario, seores de Sinigaglia, a los Petrucci... El
siniestro Rodrigo Borgia est practicando con vosotros el vendica&o "e de
ini"icis "eis cu" ini"icis "eis, lo cual quiere decir que, una vez destruidos
los primeros, se os destruir tambin a vosotros, arrojndoos unos contra
otros, como los lobos. Debis comprender que esto ser inevitablemente as,
porque el Valentino no permitir que en Italia haya fuerzas que puedan
amenazar sus posiciones...
-El seor cardenal formula muy serios cargos y creo que lo hace no slo
con verdad, sino con conocimiento de causa -seal a este punto el
famossimo Vitellozo-. Observad sino lo ocurrido durante el ataque contra
Camerino... Csar obraba con evidente dualidad, alentando a unos y
desalentando a otros. Muchos estbamos de acuerdo en avanzar sobre
Florencia, pero l, que en otras consideraciones demostrara un abierto odio
contra esa repblica de mercaderes, renunci a ello en ltimo momento.
-S, no cabe duda, seremos destruidos apenas el Valentino haya concluido
su campaa -intervino de Venafro-. Yo, que represento a Pandolfo
Petrucci, seor de Siena, os aseguro que Csar Borgia pretende erigirse en
rey y que su primer paso ser avanzar sobre Bolonia, aniquilando a los
Bentivoglio...
Muchas otras opiniones, ms o menos del mismo tenor, se escucharon y
finalmente todos estuvieron de acuerdo en que sera necesario dar un golpe,
para el cual habra de obtenerse, previamente, la adhesin de todos los
cuerpos de condotieros y aun de los jefes y oficiales del ejrcito del Papado,
si esto era posible. -Esta demora en nuestra accin tiene una explicacin -
declar el cardenal Orsini, que hablaba a nombre de sus hermanos los
condotieros-: necesitamos que el Papado cumpla sus compromisos en
metlico con los condotieros. Tan pronto como la Santa Sede haya realizado
dicho pago, habr llegado la hora" de la rebelin. Mientras tanto, busquemos
adhesiones a nuestro movimiento... La histrica reunin secreta de los
condotieros se disolvi con la misma secretud que se organizara. Lo que
esos bravos hombres de guerra no saban era que, tanto el Csar como
Alejandro VI tenan los ojos, los odos y los dientes muy largos. No tardaron
en quedar ambos informados de la gestacin de tal conspiracin.
Csar, al conocer los hechos y estallar las hostilidades, despus de un
primer desconcierto, recobr sus fuerzas y envi sus emisarios al Papa,
pidindole que avanzara para ir l a su encuentro y estudiar juntos la
situacin.
Dicho encuentro tuvo lugar en campo abierto, no muy lejos de Roma, de
donde Alejandro VI no quera alejarse mucho, por temor a que la
conspiracin estallase a sus espaldas. Y estudiando el complejo estado de las
cosas, se estableci que slo haba un recurso.
-Y el mismo consiste en aceptar el reto -dijo el Valentino-. Si
demostrramos temor o debilidad, esos chacales caeran sobre nuestras
reducidas y leales fuerzas, destruyndolas a dentelladas.
-El expediente puede resultar peligroso -repuso Su Santidad
reflexivamente-. Antes de aceptar el reto, sera conveniente aumentar
nuestros efectivos.
-Es tal, precisamente, lo que debemos hacer, seor. En el tiempo ms
breve posible debemos organizar un ejrcito sino superior, que por lo menos
iguale al de los rebeldes condotieros. Para hacer posible esto, debis
proporcionar todo el dinero de que podis disponer.
-Lo haremos as. Por lo pronto, sin embargo, hagamos ver que el rey
francs est de nuestra parte y que nos enva tropas de .refuerzo, aunque
slo haya prometido cuatrocientos lanceros. Eso refrenar a los ms
resueltos de los condotieros rebeldes, que son los Orsini, que van como
piara de cerdos detrs del traidor del cardenal, porque algunos de los otros
mantienen secreta amistad con nosotros y no hay duda de que no se
deciden a romper...
-Todo cuanto podis hacer al respecto, seor, refrenar el estallido de la
conspiracin y el tiempo es vital para nosotros, no lo olvidis.
-No lo olvido... Por mi parte, en Roma desatar una abierta ofensiva contra
todos los seores traidores, los Orsini, los Savelli, los Colonna, los Caetani,
decomisar sus tierras y propiedades y, en fin, les ajustar de tal modo las
cuentas que pensarn dos veces antes de apoyar ninguna conspiracin en
forma abierta.
As qued convenido y padre e hijo se separaron. Con el dinero que en
abundancia empez a recibir del Papa, el Valentino organiz un nuevo
ejrcito en Romana, favorecido por la circunstancia de que los rebeldes, que
podan haber actuado con xito indiscutible en los primeros momentos,
fueron aplazando el ataque general, temiendo acaso que los franceses,
aliados del Papa, entraran en la guerra a favor del Papado.
El estallido de las hostilidades tuvo lugar en Urbino, donde el pueblo que
siempre simpatizara por el buen seor Guidobaldo, sali a las calles
dispuesto a llevarlo de nuevo al poder. Rpidamente sofocada aquella
primera chispa, el ejrcito regular del Valentino se enfrent en una guerra
sin nexo ni concierto, tanto contra los antiguos enemigos como contra los
rebeldes. Las acciones no tenan la caracterstica de la decisin, porque los
condotieros, algunos de ellos al menos, procuraban tener abierta una va de
entendimiento con el Papa, cuyo poder teman.
Una accin realmente importante fue la batalla de Calmazzo, en donde las
fuerzas pontificias, al mando de Micheletto y de Moneada, fueron derrotadas
por las tropas de los Orsini, no obstante el denuedo con que se batieron
aqullas, bajo el ejemplo de Micheletto. Pero el lugarteniente de Csar
mordi el polvo de la derrota y al escapar salv su vida, cayendo prisionero
Moneada, otro de los fieles del Valentino.
Obligado por las circunstancias y mientras se organizaba el otro ejrcito,
Csar Borgia reconcentr sus fuerzas en su provincia de Romana,
abandonando el resto. Los aliados rebeldes, en lugar de atacar el centro y
destruirlo, se esparcieron por el vasto territorio, conquistando ciudades y
devastndolas en lugar de vencer y destruir ejrcitos.
En un tiempo en que an hoy sera sorprendentemente corto, el Valentino
organiz al fin su ejrcito, tanto o ms importante que el ejrcito enemigo
coaligado, con excepcin del ejrcito de Bolonia, de los Bentivoglio, que se
qued a la defensiva. El Papa tampoco haba perdido el tiempo y en Roma
asestaba golpe tras golpe contra sus enemigos. Como si todo esto fuera
poco, el Rey de Francia haba hecho conocer pblicamente su apoyo a Su
Santidad, a quien prometi, adems de las lanzas pedidas, que en caso de
necesidad ira a combatir en el mismo suelo de Italia a los enemigos de la
Iglesia.
De todo esto result que los conjurados sin haberse visto comprometidos en
grandes batallas, haban sido derrotados. El tiempo, esa arma poderosa e
imponderable, los haba vencido. Pero los Borgia, sin dejarse arrastrar por el
entusiasmo o las ciertas posibilidades de triunfo, se abstuvieron de
presentar abierta batalla. Se daban cuenta como buenos estrategas y
polticos que eran, que
aun cuando ganasen batallas siempre perderan hombres y dinero, adems
de correr el riesgo que toda batalla supone. Adems, los Borgia saban que
los hombres que se haban declarado sus enemigos a pesar de todos los
juramentos de alianza y fidelidad entre ellos, abandonaran a su suerte al
amigo ms querido, si de ello resultaba algn beneficio para ellos.
En plena demostracin de esa conducta poltica que Maquiavelo idealiz,
Rodrigo Borgia a pesar de los insultos y las infamias que se decan en
privado, mantena sus relaciones con el cardenal Ors-ni quien como hemos
visto fue el cerebro de la conspiracin. En cuanto a Csar, llevaba a cabo
conversaciones secretas y continuas con los Bentivoglio, de Bolonia, y con
los Petrucci, de Siena.
Los conspirados, finalmente, vieron que era imposible realizar el plan
primitivo, por lo cual entraron en negociaciones secretas con el Papa y con el
Valentino, de lo cual surgi la firma de dos .pactos distintos. En uno de ellos,
los condotieros se obligaban a volver al servicio del Papado, pero no todos
juntos, sino uno por vez. Este acuerdo se firm entre los conjurados y Csar.
El Papa firm otro con los Bentivoglio, en que Alejandro VI revocaba la
sentencia que quitaba la investidura y el poder de los Bentivoglio en Bolonia,
a cambio de que los Bentivoglio no slo seran condotieros de Csar, sino
que le pagaran un tributo anual.
De este modo qued hecha la paz y, aparentemente, ya no hubo nada que
temer. Sintindose fortalecido en su poder, el Valentino orden entonces el
avance y la captura de Sinigaglia, que gobernaba la re'ettessa Juana de
Montefeltro.
Los antiguos conjurados contra Csar, en lugar de acogerse a la clusula del
convenio, de que uno a^la vez deba prestar servicio en el ejrcito papal,
llevados por la ambicin del botn de guerra, concurrieron todos a la nueva
campaa, o as lo hicieron saber.
Las tropas de Oliverotto da Fermo llevaron todo el peso de la accin, aunque
no fue mucho lo que hubo de hacerse. La re'ettessa, huy, dejando
encargado del castillo a Andrea Doria. Oliverotto da Fermo, con tres mil
hombres, avanz hasta cerca de Sinigaglia, y los Orsini y Vitellozo
acamparon a una distancia un tanto mayor de la misma.
Mientras todo esto suceda en Sinigaglia, el Valentino se encontraba en
Cesena, divirtindose como de costumbre, despreocupado al parecer de
todo, incluso de la guerra que estaba llevando a cabo. Con ayuda de sus
fieles haba logrado reunir all un buen nmero de mujeres bellas y bien
dispuestas a secundar al Duque en sus aventuras galantes. Durante las
fiestas de Navidad y Ao Nuevo, se armaron grandes bacanales, con
asistencia de los colaboradores inmediatos y ms calificados de Csar y la
cooperacin voluntaria de todas las cortesanas y aun de otras que no lo
eran, al menos oficialmente, con la animacin de conjuntos de msicos.
En,esas bacanales, que tenan lugar todas las noches, se beba, coma,
bailaba y holgaba sin freno, y al rayar el nuevo da los salones se vean
convertidos en escenarios del ms crudo realismo ertico, comparables a los
cuales acaso no se vieran ni en los tiempos de Calgula.
Pero es posible creer, a la luz de la interpretacin histrica moderna, que
Csar Borgi estaba lejos de haber olvidado los deberes asumidos ni las
responsabilidades adquiridas. En tales bacanales, como en muchsimas
otras en las que participaba, podra decirse casi a diario, lo que ms de una
vez sacara de quicio a Su Paternidad, el Valentino slo volcaba un aspecto
de su intrincada personalidad. Podramos afirmar tambin que aqullas
constituan un medio de evasin a las preocupaciones y los problemas que
su alta investidura deba atender y resolver. Pero eso no quiere decir, de
ningn modo, que los rehuyera. Sus hombres de mayor confianza,
particularmente Micheletto, tenan la orden de interrumpirlo y aun de entrar
en su alcoba en el momento en que se presentase cualquier novedad. Tena
amigos y agentes en todas partes, incluso en las ciudades enemigas, as
como entre los ejrcitos aliados, porque, como hemos visto, con harta
frecuencia se daba el caso de que las opiniones de los jefes o dirigentes
cambiasen de la noche a la maana, como los vientos de una estepa.
Micheletto, hombre de absoluta confianza de Csar, vena a ser la fuente de
todos esos pequeos torrentes de informacin que iban llegando de todos
los mbitos del pas y aun de fuera de l. Si Micheletto lo juzgaba
conveniente, el Valentino era interrumpido sin ms trmites aun en medio
del ms agradable coloquio amoroso.
Y as ocurri, precisamente, la noche del 30 de diciembre de 1502. Csar,
ocupando la cabecera de una enorme mesa, tena junto a l dos mujeres,
una morena de ojos sesgados, presumiblemente una oriental, y otra rubia,
de cabellera esplendente y formas sinuosas que no se preocupaba en
ocultar. La morena, de cuerpo todava ms sugestivo encerraba todo su
embrujo en la mirada, que atraa como la mirada del reptil atrae al inocente
pajarillo. El Valentino, cuya fuerte personalidad necesitaba de excitantes
poco comunes, las haba elegido precisamente por eso para compaeras de
noche, porque no eran mujeres comunes, sino diosas de distintas formas del
amor.
El resto de la mesa, alargada y en forma cuadrangular , hallbase ocupada
por decenas de condotieros, caballeros de armas, jefes de grupos
mercenarios y, en fin, guerreros que de alguna u otra manera se destacaran
durante las recientes campaas. Es obvio decir que cada uno de esos
hombres tena por lo menos una mujer al lado, con quien comparta del
pantagrulico festn al que contribuyera todo el pueblo de Fano. En su
conducta, todos seguan el ejemplo del Csar y beban cuando l beba,
rean cuando l lo haca, estremeciendo el inmenso saln palaciego con su
estruendosa alegra.
Cuando el beber y el comer quedaron satisfechos, alguien sugiri al odo del
Valentino, las agradables perspectivas del &aile de las casta>as$ Csar
Borgi lanz varios alaridos de triunfo y alegra por tan hermosa sugestin e
incorporndose y subindose tambaleante sobre la mesa, sin preocuparse de
pisotear con sus hermosos borcegues los restos del festn, demand la
atencin general.
-Odme, rufianes, pjaros de horca, 'iglio de cento adre, -rugi viendo
que los murmullos y las risas seguan irrespetuosamente-. Escuchad,
hatajo de brutos!... -y cuando consigui al fin que le prestaran atencin,
agreg-: Os promet diversin esta noche!... La tendris!... Preparaos
para el baile de las castaas, en el cual, sin embargo, slo participarn las
personas que lo deseen!
Un mar que de sbito se saliera de madre no habra rugido como aquel
centener de gargantas cuando el Valentino, llevado por el vino, hizo aquel
anuncio. El grupo de msicos no esper a ms para llenar el saln con sones
musicales de ritmo peculiar, pausado y acompasado. Y entonces hombres y
mujeres se lanzaron al cuadrangular espacio central que haba entre las
mesas y se inici as el baile. Algunos jefes con sus respectivas damas, se
quedaron en sus asientos, dispuestos a rer y gozar con el espectculo, como
lo haca tambin el Valentino.
La danza mixta, de mucho movimiento y contorsin individual, se fue
animando a medida que los danzantes se fueron quitando las ropas al son de
la msica. El espectculo deba resultar tan
incitante que Csar no pudo substraerse a l y entre risas y aplausos, se
lanz en medio de los otros, teniendo del brazo a las dos mujeres que iban
con l. Poco despus ninguna diferencia de ropas separaba a los actores de
esta droltica comedia, que lleg a su culminacin cuando el Valentino,
dando el ejemplo, esparci por el piso monedas de oro, anillos, piedras
preciosas, perlas. Hombres y mujeres caminando a cuatro pies, iban a la
caza de ellos, provocando tal alboroto y tal mezcolanza de cuerpos que
Csar se descostillaba de risa de slo verlos, aplaudiendo en los casos en
que el espectculo resultaba ciertamente cautivante. Las dos cortesanas que
iban con l, desdeando los regalos, se haban puesto de cuclillas y mientras
fingan buscar como las otras procuraban dar el mayor solaz al Duque y
atraer sus miradas de aprobacin. La reunin se hallaba en el mejor
momento cuando dos hombres, vestidos con peto, espaldar y gola y con el
aspecto de haber realizado un largo viaje, llegaron hasta la entrada del saln
y pidieron a uno de los guardias hablar a monseor Micheletto. El nombrado,
tan limpio de ropas, sino de pecados, como un recin nacido, no obstante su
estado alcohlico comprendi que algo grave ocurra y vistindose a medias
acudi junto a los soldados, mientras el &aile de las casta>as pareca llegar a
su culminacin, a juzgar por las carcajadas de Csar.
Pocos minutos demor Micheletto en hablar con aquellos hombres. Su
rostro, sbitamente, se haba puesto grave. Termin de vestirse mientras
aqullos completaban su Informacin. Micheletto asinti varias veces y
finalmente los despidi.
Entonces, sin ms trmites ni prembulos, Micheletto lleg junto a su amo,
que de cuatro pies balaba imitando muy malamente a un corderillo que
buscara a su madre con propsitos de lactancia, y dijo una frase de slo tres
palabras:
-Conspiracin, de muerte.
El Valentino se incorpor. Su joven semblante, marcado prematuramente
con las profundas huellas que deja la vida depravada, se haba puesto
hosco, amenazante. Como arrepentido de su momentnea debilidad y cual si
los vahos vincolas se esfumaran de golpe, procedi a vestirse con rpida y
segura mano, sin hacer caso de las dos bellas que lo acompaaban, que se
miraban consternadas. Luego, vestido, se alej seguido de Micheletto. La
msica y las risas continuaron un momento ms, apagndose gradualmente,
hasta que terminaron por completo.
La bacanal haba terminado.
Apenas llegado a su cmara y en cuanto Micheletto cerr la puerta detrs de
l, Csar se volvi.
-Explica tus palabras -le dijo simplemente, pero en un tono que hubiera
hecho helar la sangre en las venas de los conspiradores.
-Seor, hace pocos minutos llegaron dos capitanes, enviados de los seores
condotieros Orsini, Vitellozo, Oliveretto, trayendo el mensaje de que Vuestra
Excelencia vaya sin prdida de tiempo hacia Sinigaglia, pues el castellano
Andrea Doria se niega a entregar la ciudad a otro que no seis vos.
-Iremos. Y no veo en ello nada de temer.
-El amigo informante que tenemos al lado de uno de los Orsini, ha
escuchado una secreta conversacin entre esos seores, cuyo tenor os har
cambiar de opinin... En una reunin que tuvo lugar en la tienda de
Francisco Orsini, cambiaron impresiones generales sobre la situacin y
convinieron en que deban darle un fin. Y considerando que el Duque de
Valence y de Romana era el promotor de esta guerra y de la inquietud
general, para no decir. nada de las amenazas que pendan sobre todos ellos,
era necesario, ineludible, quitarnos de en medio, con el rpido y seguro
expediente de una muerte a traicin...
-Ah, infames!
-Para cumplir su propsito sin riesgo de sospechas por vuestra parte, os
llamaran simulando que Sinigaglia se resista a entregarse a otras fuerzas
que no las vuestras.
Por unos instantes, el Valentino permaneci erguido, inmvil, la mano
izquierda apoyada en la empomadura de su daga. Sus ojos brillaban como
los de un felino en mitad de la noche.
-Est bien -dijo finalmente-. Haremos lo que dicen esos traidores y les
daremos la oportunidad que desean... Iremos sobre Sinigaglia apenas
amanezca. Imparte las rdenes de marcha...
-Pero seor, no podis!...
-Has lo que te digo, bellaco, o descargo mi fiera clera sobre tu cabeza!
-Voy, seor, no os impacientis!
-Y cuando todo est listo, ven, que an tengo otras rdenes que darte.
Poco despus, en efecto, el ejrcito del Duque de Romana, integrado por
unos seis mil hombres en total, tanto de infantera, caballera como artillera,
de grupos especializados, con todas las armas y los pertrechos que se
podan requerir en una importante campaa, dej las praderas de Fano y
avanz hacia Sinigaglia. Al frente de ella iban Micheletto y su cuerpo de
lanceros, cuya oficialidad estaba compuesta por Hugo de Moneada, y otros
espaoles, muy diestros en el manejo de los rejones, las picas, las espadas
y las dagas, con las cuales exterminaban a los ms fieros cornpetos en las
corridas y los cuales, segn se supone, formaban el grupo especial de
ejecutores o exterminadores que tena el Valentino a sus rdenes, bajo el
mando de Micheletto.
Frente ya el ejrcito a Sinigaglia, el Duque de Valentino orden que el
mismo se desplegara en orden de batalla. Como era previo cruzar el puente
sobre el ro Misa, orden que se estrecharan filas, entre caballera e
infantera, para atravesarlo.
Entonces se coloc Csar Borgia a la cabecera de'su ejrcito, junto a
Micheletto, rodeados de aquellos oficiales recin mencionados y de tropas
adictas, una especie de guardia de corps, que en nmero de ms de
doscientos, acompaaba permanentemente al Duque en sus campaas. Era
impresionante el aspecto que, presentaban esos jinetes, con sus petos,
golas y espalderas brillando al sol de la tarde, erguidas las crines de sus
caballos, resplandecientes los jaezes y arreos, brillantes las armas y los
cascos.
Del otro lado del puente, con no menos impresionante despliegue de armas
y pertrechos, avanzaron los condotieros, Francisco y Pablo Orsini, Vitellozo
Vitelli y Oliverotto de Ferino.
Todos los hombres se adelantaron a sus respectivas fuerzas y fueron a
saludar a Csar, a quien abrazaron y besaron en ambas mejillas, como era
costumbre de la poca. Cabalgando luego al lado de l, los cuatro famosos
condotieros entraron en Sinigaglia, sin que la ciudad ofreciera resistencia
alguna. Durante el trayecto, el Valentino hablaba con los condotieros sobre
los resultados primeros de esta campaa y sobre algunos de los nuevos
planes. La conversacin era amistosa.
En dos o tres oportunidades los condotieros, acaso porque la conjura
demandaba su presencia en otro lugar, o porque temiesen una emboscada,
expresaron individualmente su deseo de volver junto a sus tropas. Pero
Csar Borgia les inst a quedarse y siguiles hablando animadamente, como
para distraerlos.
Por fin la cabalgata lleg frente al palacio donde se preparara el alojamiento
del Duque. Los dos Orsini, Vitellozzo y Oliverotto,
se acercaron a l con propsito de despedirse, pero una vez ms Csar los
disuadi de ello al invitarlos a entrar con l al palacio y tomar un refrigerio.
-Mientras tanto, conversaremos sobre nuestros planes -les dijo, sonriendo
amablemente.
Rechazar una invitacin del Valentino, en aquellas circunstancias, hubiera
sido una ofensa muy grave, por lo cual los cuatro condotieros subieron con
l. Pasaron a un amplio y bien provisto saln, donde Su Seora los invit a
ponerse cmodos, mientras l iba a su cmara a cambiarse de ropas.
Los cuatro conjurados no haban terminado de lanzarse miradas
interrogantes, cuando las puertas volvieron abrirse, esta vez con violencia, y
en la entrada asomaron unos veinte hombres, encabezados por el infaltable
Micheletto, armados.hasta los dientes, los cuales, a una fra orden de aqul,
se lanzaron sobre los condotieros y los desarmaron y dominaron despus de
breve y dramtica lucha. Arrastrados en vilo, esos mismos hombres los
condujeron a las mazmorras del castillo, encerrndolos en celdas
individuales y separadas entre s.
Cumplida esta tarea, Micheletto dio ms rdenes a sus hombres y estos se
lanzaron al exterior del castillo, a ocupar sus puestos en el ejrcito del
Valentino, el cual, bajo las rdenes siempre de Micheletto, sali de la ciudad
y carg sobre las fuerzas dispersas y desprevenidas de los condotieros,
destruyndolas en poco tiempo, a sangre y fuego, sin dar merced. Quienes
salvaron su vida lo debieron al huir como ciervos por la campia.
Ebrias de sangre y de vino, las tropas papales volvieron a la ciudad y ya sin
control y obedeciendo a sus mandos naturales, se entregaron a la matanza y
el saqueo, a la violacin de las mujeres. Una vez ms volva a repetirse lo
ocurrido en Capua, en Faenza, en tantas ciudades mrtires. La guerra, para
algunos hombres de instintos primarios, es vehculo para satisfacer las ms
bajas pasiones. As sucedi y as suceder, siempre.
Fue tal el desenfreno que, no pudiendo soportarlo, el propio Csar se lanz a
las calles a contener a sus exaltadas tropas, llamndolas al orden y haciendo
matar a los ms exaltados, segn lo cuenta Maquiavelo, testigo presencial
de tales hechos.
Pero debieron transcurrir muchas horas, mucha sangre y horror desfilaron
por las calles de la vieja ciudad antes de que el desenfreno consiguiera ser
refrenado.
En medio de aquel tumulto de ese incesante ir y venir de hombres armados
y cubiertos de sangre y de vino de pies a cabeza, de mujeres que corran y
gritaban despavoridas, de hombres que caan bajo los golpes de alabardas,
lanzas, espadas o dagas, en medio de los gritos ahogados de las vctimas de
la libido desatada, quin poda haberse fijado en aquel torvo y silencioso
grupo de hombres, cubiertos los rostros por negros antifaces, que avanz y
se intern por los oscuros y desiertos pasajes de las mazmorras del castillo?
Aquel grupo, indudablemente, por la seguridad de sus pasos, tena un plan
que realizar; saba a donde iba, qu habra de hacer. El que iba adelante,
cuyo aspecto inconfundible hubiera reconocido cualquiera que conociera al
Micheletto, a pesar del antifaz, se detuvo frente a una de las celdas, aqulla
que ocupaba el famoso guerrero y temible, a su vez, por sus feas hazaas
de exterminio: Vitellozzo Vitelli.
Y Vitellozo, sangrante, las ropas desgarradas, desarmado, temeroso frente a
la muerte, se repleg hacia el muro de piedra del fondo, arandolo como
buscando en l una va de escape, mientras en su rostro otrora altivo se
pintaba el miedo ms exacerbado. No alcanz a decir una palabra, o a
proferir un grito, una maldicin o un gemido siquiera. Asaltado por los cuatro
hombres, que por su parte no pronunciaron palabra alguna durante su triste
tarea, cay bajo el peso de ellos, mientras el cabecilla presenciaba impvido
la escena, los brazos cruzados al pecho. Uno de los ms robustos se estir
entonces y le pas alrededor del cuello un trapo retorcido y tir de l hasta
quitarle la vida.
Concluida la trgica faena, los cinco personajes dejaron la oscura prisin y
pasaron a otra, donde Oliverotto da Fermo, entregado a un inquieto sueo,
esperaba que se cumpliera su aciago destino. Con escasa diferencia se
repitieron los pormenores de la anterior hazaa y Oliverotto dej de ser
tambin una preocupacin para el Valentino.
Y lo mismo ocurri con Francisco Orsini, Duque de Granvlna, y con su
hermano, Pablo. Todos murieron miserablemente estrangulados entre las
sombras de su prisin, por hombres enmascarados dirigidos por uno
reconocible entre mil.
Los cuatro personajes, siempre obedeciendo las rdenes de su jefe, sacaron
los cadveres y los dejaron abandonados en el patio exterior, luego de lo
cual rompieron algunas puertas, como para
dar la Impresin de que hombres exaltados haban forzado la entrada con el
propsito de exterminarlos en venganza.
Amaneca cuando, al fin, la ciudad pareci entrar en la calma de muerte que
sigue a toda tormenta. Los depravadores, vencidos por la fatiga, el vino y
los excesos, haban vuelto a sus cuarteles. Los habitantes de la ciudad,
temblando todava de miedo y de furor contenido, haban recogido a sus
vctimas, junto a las cuales maldecan en silencio a sus verdugos.
Micheletto, convertido de nuevo en un sonriente cortesano, se abri paso
por entre la guardia personal del Duque de Valence y de Romana y lleg
frente a la puerta de su alcoba. Quiso franquearla. Estaba cerrada. Llam
con los nudillos y por el nombre de Su Seora. Transcurrieron algunos
instantes y por fin la puerta se abri.
-Entra, Micheletto -orden el Duque.
Micheletto lo hizo as y con el mayor disimulo trat de descubrir en qu
agradable pasatiempo haba estado ocupado Su Seora, que, contra su
costumbre, se haba encerrado. Dos figuras mrbidas, una blanca y rubia, la
otra triguea, enroscaron como sierpes su belleza en el lecho procurando
pasar desapercibidas.
-Todo ha terminado, seor -dijo Micheletto sonriendo en la penumbra,
luego que el Duque, con un gesto de impaciencia, cerrara la puerta de
comunicacin con la alcoba-. Vuestros enemigos han dejado de serlo. Todo
ha salido bien.
-Perfectamente -repuso, el Duque, sin demostrar entusiasmo o
satisfaccin, con la misma frialdad que hubiera recibido el anuncio de una
prxima cacera-. Y no esperaba menos. Todo plan realizado a conciencia
debe dar resultados satisfactorios. Los detalles son importantes, porque
contribuyen a la formacin de las cosas grandes. Ahora nuestro camino est
expedito, y nada nos detendr!
-Ad "a9ore" 1ei gloria",, como dira Su Paternidad. No lo dudo, seor,
con la ayuda de este vuestro humilde servidor, llegaris a coronar vuestra
ilustre testa con la corona de los reyes.
-Para ello, no olvidemos nada, mi buen Micheletto... Ve a buscar a mi
secretario y dile que redacte misivas de un mismo tenor a todas las
personas que, de un modo u otro, puedan interesarse por lo sucedido hoy en
Sinigaglia. Dile que haga hincapi en la traicin, doblemente criminal, de los
condotieros, que, despus de haber sido perdonados una vez, quisieron
atentar contra mi vida.
La soldadesca enfurecida y sin control se hizo luego justicia con ellos. Y que
seale asimismo que yo, no obstante mis esfuerzos no pude impedirlo.... Y
ahora mi fiel amigo, djame gozar de la paz y el deleite de la victoria... Ah!
Da orden a los criados para que no me molesten hasta maana a medioda.
CAPTULO XII
DONDE LOS BORGIA RECIBEN LO QUE DIERON
La noticia de la$ muerte de los famosos y temidos condotieros sorprendi a
unos, maravill a otros y anonad a muchos. Un rey, Luis XII, calific el
golpe de genial y agreg que era verdadera o&ra de ro"anos$ Visto desde el
punto de vista estratgico -en la guerra como en la paz-, se deba
reconocer que no poca audacia demostraba el hacer prisioneros a los jefes, y
por cierto muy queridos, de fuerzas mucho ms superiores en nmero y
luego, con celeridad fulmnea, destruir a ese mismo ejrcito. Csar Borgia
tena que haber sabido que la vacilacin o la duda de alguno de los
ejecutores de su plan, cualquier imprevisin, un incidente, por pequeo que
fuese, poda destruir aqul en un segundo, convirtindolo a l de victimario
en vctima.
Que en circunstancias tan delicadas y peligrosas se atreviese a dar tal paso
demuestra, asimismo, que el Valentino, por decirlo as, se encontraba entre
la pared y la daga de los conspiradores. Matar o morir, era el trgico dilema,
por lo cual no puede juzgarlo la historia sino como un caso de extrema
necesidad. Los amigos de ayer, enemigos despus, amigos por pocas horas
luego del perdn, seguiran siendo siempre enemigos, hasta la
exterminacin de una de las partes. Lo que estaba en el orden natural de las
cosas se cumpli.
Apenas anoticiado el Papa de lo ocurrido por los mensajeros que envi el
Valentino, comprendi que la situacin era delicadsima y por consiguiente
haba que enfrentarla con serenidad, barriendo a los enemigos del Papado.
Pero era necesario obrar con la misma celeridad y sangre fra que el Duque
de Romana, o los enemigos huiran y reorganizndose luego, su golpe habra
de ser ms efectivo.
Despus de reflexionarlo un instante, llam a uno de sus hombres de
confianza, el cardenal Alejandro Farnese, y luego de despedir a todos los
otros -la entrevista tena lugar en el despacho privado de Su Santidad-, le
dijo:
-Amigo mo, debis saber que se acercan horas difciles para la Santa
Sede... Estamos rodeados de enemigos, de conspiradores, de traidores.
Csar se ha salvado de morir bajo el pual de los condotieros conjurados!
-Oh, seor, me anonadis!... Ha sido posible tamaa Infamia?
-Muerto l, destruido el ejrcito papal, qu hubiera sido de nosotros?...
Oh, elevamos nuestras preces al Seor por la merced de habernos dado un
tan inteligente y valiente capitn!
-Y yo uno mis oraciones de gracias a las vuestras, seor. Hase conjurado
todo peligro?
-Por ahora, s. Mas es necesario obrar con la mayor cautela,, abriendo los
ojos, pues la perfidia, esa hidra de siete cabezas, acecha en la sombra.
Vigilando siempre tendrn menos oportunidades de sorprendernos.
-Contad conmigo, seor... Y con todos los de mi casa, que os aman y
respetan. Y estaremos en constante vigilia.
-Lo s, mi muy amado hijo, y por eso, porque tengo absoluta confianza en
vos, os he llamado... Sin prdida de tiempo, iris al palacio del Cardenal
Orsini y le informaris, en nombre mo, que las gloriosas fuerzas papales, al
mando del Duque de Romana y Valence, han tomado Sinigaglia. Sugeridle
que l y sus amigos sern bien recibidos si desean congratular a Su Santidad
con tan fausto motivo, de particular significacin para la Iglesia.
-Lo har, seor, y Vuestra Santidad puede abrigar la seguridad de que
cumplir mi cometido como lo deseis.
-Id, hijo mo, sin tardanza, y no olvidis no mencionar una sola palabra
acerca de cuanto os dije del fallido atentado.
El Cardenal Farnese, hermano de Julia, la Bella, se inclin y sali, al parecer
complacidsimo de contar con la confianza de Su Paternidad. En cuanto a
Rodrigo Borgia, esboz un gesto intraducible, tpicamente borgiano, como lo
haca siempre qu planeaba un juego sutil. Y, como se habr observado, ni
en las personas que deca l tener absoluta confianza depositaba todos sus
secretos.
Esta poltica, que Maquiavelo conoci en Csar Borgia, es la que, de un
modo u otro, nos transmiti en su genial obra 5l Prncie$ Poco tiempo
despus en efecto, el cardenal Juan Bautista Orsini llegaba al Vaticano, en
compaa del obispo Jacobo de Santa Croce, otro de los conjurados. Ambos
prelados venan a felicitar al Papa por el gran triunfo de la Iglesia y pidieron
ser llevados a su presencia. Rodrigo Borgia, el joven capitn de guardias,
hermano del cardenal Juan Borgia, asesinado por otro de estos mismos
cardenales, le hizo saber que sera llevado s, pero no a presencia de
Alejandro VI, sino a la prisin, por conspirador.
En una palabra, el Cardenal Orsini haba cado en otra genial celada de los
Borgia. En el mismo momento de su detencin, otras fuerzas incursionaron
en las casas y los palacios de otros conjurados, entre los Orsini, los Colonna,
los Savelli, y procedieron a detenerlos en nombre de Su Santidad.
Pero no todos consiguieron ser sorprendidos. Muchos, por casualidad o
advertidos a tiempo, no se encontraban en sus casas cuando en ellas
irrumpieron las fuerzas papales. Y esas mismas personas, en su mayora
seores de armas y capaces por tanto de organizar sus propias fuerzas, se
alzaron en rebelda aun en la misma ciudad de Roma, en diversos focos que
no pudieron ser apagados por las reducidas tropas papales.
De todo lo que result una abierta rebelin que el Papa, habindola querido
evitar, viose obligado a enfrentar. No poca sorpresa y disgusto le caus
comprobar que, despus de todo, en Roma se senta an muy poca simpata
por los Borgia. Grupos de exaltados aparecan en uno y otro extremo, dando
mueras a los Borgia y pidiendo que Csar fuese llevado a la horca. Lo cual
quera decir que en Roma los Orsini y los Colonna tenan muchos partidarios,
los antiguos guelfos y guibelinos, que ahora, frente a la amenaza de
destruccin por parte de una fuerza temible, se unan y olvidando sus
antiguas diferencias, luchaban contra un enemigo comn. Esas fuerzas, con
total indiferencia del pueblo romano catlico, ocuparon poco a poco los
puntos principales y estratgicos de Roma, expulsando de ellos a las fuerzas
papales. En su osada llegaron hasta ocupar las cabeceras de los puentes de
St. Angelo y de Nern. Caba la posibilidad de que avanzasen sobre el
Vaticano y lo tomaran por la fuerza de las armas. Alarmadsimo, Alejandro
VI dispuso que las escasas fuerzas que le sobraban -recurdese que las
principales se hallaban combatiendo al lado de Csar- tomasen posiciones y
se parapetasen all. Mientras tanto, envi al Valentino diversos mensajeros,
explicndole la gravedad de la situacin.
En el propsito de arrebatar a los rebeldes los medios para sostener su
conjuracin, el Papa procedi a secuestrar entonces los palacios, las tierras y
los bienes de los conjurados. Estos a veces huan, otras eran detenidos y
unas pocas veces arrojados de sus casas. Los desposedos, iracundos y
dominados por el afn de venganza, centuplicaban sus fuerzas para destruir
al Papa Borgia, no slo en el campo militar, sino en el poltico y aun en el
diplomtico.
La situacin que pareca hacerse cada vez ms delicada, haba obligado a
Borgia, mucho antes de tal levantamiento, a intentar una alianza con
Venecia, una poderosa fuerza que, unida al Papado, poda llegar a controlar
la situacin poltica y militar de toda Europa y aun del resto del mundo. An
en aquellos tiempos en que los soberanos de Francia y de Espaa le hacan
sentirse seguro, amado y respetado, Alejandro VI haba calificado como de
temporal la estimacin de aquellos monarcas, ya que la adulacin no es sino
expresin de intenciones ocultas. Gracias a su habilidad poltica, ellos se
haban declarado sus aliados, pero maana podan extender sus dominios
sobre Italia y aun sobre los bienes de la Iglesia, sometiendo la autoridad
mxima de ella a sus exigencias y caprichos. Saba que haba edificado un
buen edificio, pero era necesario encerrarlo dentro de buenas murallas para
defenderlo. Y con espritu superior, comprendiendo que Venecia era el nico
factor con el cual se poda contar contra los extranjeros, aun sabindola
adversa y desconfiada, y su enemiga personal, empez una labor de
conquista moral con el fin de llegar a una alianza con ella, labor a la cual, no
obstante los continuos desengaos, estaba todava entregado.
Decimos continuos desengaos, porque Venecia no responda con sinceridad
a tales planteos. En muchos casos, la Seora veneciana y el Consejo de los
Dux, ni siquiera se haban molestado en responder a ellos. Sin embargo,
Alejandro VI insista. Y a sus instancias se debi que Venecia enviara un
Embajador con la misin de estudiar de cerca la situacin del Papado y de
Italia e informar a Venecia sobre el particular, haciendo conocer al mismo
tiempo sus impresiones y conclusiones. Dicho embajador, Giustinian, de
marcada animadversin contra los Borgia, en lugar de comprender y facilitar
aquel entendimiento, lo obstaculiz de mil maneras, llegando en algunos
casos a enviar Informaciones falsas o tendenciosas, sobre la inmoralidad de
Borgia y su falta de sinceridad, ya que para l Alejandro VI slo estaba
realizando un trabajo con miras a un beneficio personal y no del Papado o de
Italia.
Cuando la situacin en Roma, por la abierta rebelin de los antiguos
conjurados, se hizo en extremo grave, Alejandro VI comprendi que su
debilitado poder poda fortalecerse con la alianza con Venecia. Llam al
cardenal Adriano de Corneto, su Secretario, y le dio instrucciones para que
conversara con el Embajador veneciano y le hiciera comprender la necesidad
de tal alianza, en beneficio de ambos poderes. Francia y Espaa eran dos
potencias que en su afn de expansin podan destruir al Papado y a Venecia
por medio de intrigas y conjuraciones internas, y aun por medio de las
armas. Unidos, no habra poder en la tierra que pudiese desafiarlos.
El Cardenal de Corneto, en efecto, habl con el Embajador veneciano, pero
lo nico que consigui fue que Giustinian pidiese con insistencia hablar con
el Papa. Acaso no tuvo de Corneto la necesaria habilidad diplomtica para
convencerlo por su cuenta, o tal vez, como se ver luego, realizaba su
propio juego obstaculizador, pues era uno de los conjurados contra el Papa.
Como se ve, la conspiracin haba ganado el mismo seno de la Santa Sede.
La entrevista del Papa y el nuevo embajador veneciano, Zorzi -ya que en el
nterin Giustinian haba sido reemplazado-, tuvo lugar durante la
presentacin de credenciales. El Papa tom del brazo al Embajador e hizo un
aparte con l. Yendo directamente a la cuestin, le dijo:
-Es posible, Embajador, que aquella Seora Ilustrsima de Venecia pueda
tener los odos tan cerrados que no quiera satisfacernos y hacer lo que
tantas veces le hemos pedido, ni siquiera fiarse en nosotros, que no
deseamos otra cosa que tener con ella buen y especial entendimiento?...
Hablad con franqueza, Excelencia, cules son los reparos que se nos
formulan?
-En verdad, Vuestra Santidad no debe creer que mi nacin est obrando
bajo la presin de consideraciones contrarias al buen concepto que se tiene
de Vos.
-Sin embargo, algunas objeciones deben existir, que impiden este
necesario entendimiento.
-Sin que sea reconocer la existencia de las mismas, tal vez
podra darse como causal el hecho de que vos seis espaol, seor.
-Hemos hecho saber a Su Seora que, aun siendo de nacionalidad
espaola, y aunque por los lazos del Duque de Romana, podamos parecer
favorables a Francia, somos en realidad italianos, pues hace cincuenta aos
que servimos a Italia. El arraigo nuestro est en Italia, aqu debemos vivir, y
as tambin nuestro duque.
-Transmitir vuestras palabras a mi Ilustrsima representada, seor.
-Decidle tambin que, como habis visto, nuestras cosas no estn seguras
sin Vuestra Seora. Venecia no se fa de nosotros y esta deficiencia suya
hace que, no pudiendo nosotros tener confianza en ella, nos veamos
obligados a hacer cosas que de otro modo no las haramos.
El Papa se vali de todos sus recursos dialcticos para convencer al
Embajador del peligro extranjero y de la necesidad de la unin de los dos
Estados, y el Embajador se concret a responder con evasivas y a declarar
que Venecia quera estar en buenas relaciones con todos los Estados.
Esta no fue por cierto la nica oportunidad en que Alejandro VI hizo de su
parte cuanto le fue posible por convencer a Venecia en la persona de sus
embajadores. Pero todo result intil. Los intereses de Venecia chocaban
contra los buenos propsitos de Borgia, que superaban aqullos con visin
de futuro, pues el Papa prevea que tanto e! Papado, como Venecia, seran
destruidos -como en verdad ocurri despus con Venecia-, por las
potencias de Francia o Espaa. Pero la visin de futuro no entraba en la
consideracin de Su Seora, de modo que las cosas quedaron as. Peor an,
porque Venecia, deseando hacer una alianza por separado con Francia y
Espaa, denunci las. tentativas secretas del Papado, con las consecuencias
imaginables de inquietud, sospecha y desconfianza.
Tal era la situacin a principios del ao 1503, destinado a ser de vital
trascendencia para los Borgia. Viendo fracasar sus intentos diplomticos,
Alejandro VI estim que el poder de las armas le otorgara el prestigio y la
respetabilidad que se le estaban yendo de las manos. Deba tener, y dar la
sensacin al mundo de ello, seguridad de tal poder terrenal, que le
granjeara el respeto de los Estados vecinos y acaso, en ltima instancia,
convenciese a Venecia. Por consiguiente, extrem su poltica de exterminio
de sus enemigos y yendo al fondo de la conspiracin, atac incluso a
aqullos a quienes estimaba de confianza por tener con l lazos de amistad,
inters o parentesco y que eran sospechados de infidelidad.
Su enrgica poltica, dio al fin el resultado deseado. La rebelin abierta fue
ahogada y perseguidos, muertos o encarcelados los cabecillas. En esta labor
de limpieza intervino el ejrcito de Csar Borgia, que al fin acudi a poner
las cosas en orden en Roma y sus alrededores. El Valentino fue recibido
como un triunfador y una vez ms el pueblo romano, que pareca ser tan
voluble en sus simpatas, le hizo un gran recibimiento.
El poder de los Borgia se haba asentado y reforzado. Ya nadie pareca que
fuese capaz de destruir tal poder. Por el contrario, las ambiciones de Csar,
ms directas y prcticas que las de su ilustre progenitor, eran conocidas.
Tan pronto como el Valentino se encontr en la ciudad de sus amores, volvi
a su existencia despreocupada y alegre. En las bacanales u orgas en que
participaba a menudo se le oa hablar de sus planes.
-Brindad por el futuro soberano por gracia de Dios y la fuerza de su
espada! -sola orsele decir, en los momentos de mayor expansin, dando a
entender con ello que sus ambiciones lo llevaban tan lejos como a soar ser
rey de algunos de los Estados de la pennsula itlica.
La muerte de uno de los hombres claves, o por lo menos el animador ms
entusiasta de todas las conjuraciones, el cardenal Juan Bautista Orsini,
destruy las esperanzas prontas de una rebelin en gran escala y con
posibilidades de triunfo.
El viejo Cardenal, entregado a todos los vicios, mujeriego, gran bebedor,
jugador desenfrenado, como todos los prncipes de la Iglesia en aquellos
tiempos, haba llevado una existencia tan depravada que muchos se
preguntaban cmo, teniendo el "al 'ranc2s, no haba muerto an. Sin
embargo, estaba casi ciego y su estado fsico en general era muy deplorable.
Slo una voluntad frrea puesta al servicio de la accin poltica contraria a
los Borgia haba sido capaz de mantenerlo en pie.
Encerrado en las mazmorras del viejo castillo de St. Angelo, y sometido a
uno de esos tratamientos especiales, que hoy podramos llamar del tercer
grado, el cardenal Orsini no pudo resistir ni siquiera ligeramente el uso de
ciertos mtodos que se usaban en aquellos tiempos.
Sometido primeramente al uso de los borcegues de madera, los cuales se
cerraban gradualmente con ayuda de tornillos, el Cardenal confes toda su
participacin en todas las conjuraciones y an en otras imaginarias, con tal
que lo libraran de aquella tortura de destrozarle los pies.
Restablecido un tanto, al cabo de algunos das, los inquisidores le
preguntaron los nombres de sus parientes y amigos que estaban en la
confabulacin. Orsini, ya viejo y creyndose que, de todos modos, habra de
morir, se neg a decirlo. Bast entonces que lo tendieran en una mesa de
forma especial, lo ataran bien en ella, y le introdujeran un embudo en la
boca. Uno de los sicarios procedi a vaciarle agua, lentamente, por el
embudo. El cuitado tena la alternativa de beber y beber, o morir ahogado.
Bebi. Hasta que el abdomen se le hinch monstruosamente. Y entonces
habl. Despus de hacerlo, muri. No muri, pues, como se dijo entonces
errneamente, bajo la accin de la cantarella de los Borgia.
Los Borgia, puede suponerse, tenan muchos medios para deshacerse de los
conspiradores.
* * *
Como los conspiradores posean variados recursos para quitar del paso a los
Borgia, haban intentado y puesto en juego muchos de ellos y fracasado, es
cierto, pero an tenan otros.
-Estamos prcticamente derrotados y ms que nunca se alza el poder de
los Borgia como grandioso e invencible. Aunque fracas en su propsito de
aliarse a Venecia, an le prestan su apoyo moral y material Francia y
Espaa, adems de otros Estados menores ansiosos de aliarse con- el gran
poder de la Iglesia y ponerse. bajo la gida de Cristo y de San Pedro... -
deca el cardenal Adriano de Corneto, en aquella cena ntima a la que
asistan varios otro cardenales y algunos que no sindolo, eran principales
entre los conspiradores.
Rodrigo Borgia, como cabeza de los Borgia, tena muchsimos enemigos que
deseaban destruirlo con el propsito altruista de privar al mundo y a la
sociedad humana de un engendro del mal. Como Alejandro VI, tena muchos
otros ms, los ms temibles acaso, los cuales, como el Cardenal de Corneto,
uno de sus Secretarios de mayor confianza, se haban llegado a introducir en
el estrecho crculo de ntimos de Su Santidad, gracias a su privilegiada
situacin de cardenales y prncipes de la Iglesia.
Eran varios los cardenales que postulaban no slo a derrocar al actual Papa,
sino a llevar la tiara pontificial. Entre ellos podemos citar al cardenal Ascanio
Sforza, que ahora se encontraba en la corte francesa, influyendo con
evidente malignidad en la mente de Luis XII, a lo cual se deba acaso la
frialdad que demostraba en este perodo el monarca francs hacia Alejandro
VI. En la corte francesa se encontraban tambin, realizando todava mayor
accin contraria, los cardenales Julin de la Rovere y Pedro d'Aubusson.
Estos dos, franceses de origen, conspiraban bajo la proteccin de Luis XII y
confiaban en que l, llegada la oportunidad, hara valer su poder y sus
poderosas influencias, para lograr su encumbramiento como Papa. Otro
cardenal que aspiraba al mismo honor que los tres anteriores haba sido el
cardenal Juan Bautista Orsini, cuya prisin y muerte sealara el peligro que
corran todos los cardenales conspiradores y que, en sntesis, motivara esta
extraordinaria y secreta reunin, que se llevaba a cabo en el castillo
Gandolfo, en las afueras de Roma.
Los nombrados, sin embargo, no eran los nicos postulantes al mximo
poder de la Iglesia. Otros que se consideraban con iguales o mayores ttulos
eran el cardenal Adriano de Corneto, e igual Giovanni Colonna, de la rica,
noble y poderosa familia Colonna, y tambin el cardenal Giovanni Savelli, de
otra noble, rica y poderosa familia romana.
Todos los nombrados con excepcin de Orsini, que estaba muerto, se
hallaban secretamente reunidos en el Castel Gandolfo. Adriano de Corneto,
en su condicin de hombre de confianza de Borgia y usufructuando su
envidiable posicin de secretario, haba sido de la idea de reunirse all, en el
Castel Gandolfo, de propiedad y dominio del Papado. Nadie, ni el mismo
Csar Borgia, se hubiera atrevido a suponer de la existencia de una
confabulacin tal en el seno del Pontificio. Esto garantizaba la seguridad
personal de los complotados. Esto y los oportunos cuanto heterogneos
disfraces que cada uno de ellos haba adoptado. Circunstancia que converta
aquella reunin en cualquier cosa menos en un secreto consistorio de
cardenales.
-Habla de Francia, Vuestra Eminencia, pero os aseguro que nuestro bien
amado rey Luis XII ya no estima tanto como antes a su "primo" Csar
Borgia. Podis suponer que si Carlota no se ha unido a l, a pesar de ser su
legtima esposa y tener una hija del Valentino, es porque responde a
sugestiones en tal sentido que el mismo soberano le ha hecho... -declar el
cardenal Julin de la Rovere.
-En cuanto al apoyo de Espaa -terci el cardenal Colonna, un hombre ya
anciano pero de gran salud y energa-, os puedo asegurar que es limitado y
acaso no responda si Borgia apela a l. -Os doy la razn en punto a estas
observaciones, pero nuestra actividad no debe hallarse fundamentada por
ellas -declar el cardenal de Corneto, que pareca tener una idea-fija en
mente-. Ya no es posible esperar el largo y peligroso perodo de la
reorganizacin, de la acumulacin de medios y de fondos. Comprended, es
necesario obrar de un modo rpido y seguro, y precisamente la situacin de
poder y de privilegio en que estn los Borgia nos ofrece la oportunidad
mejor...
-Se advierte que Vuestra Eminencia tiene un determinado plan en estudio
-seal de la Rovere.
-Podrais exponerlo -dijo su colega, el cardenal d'Aubusson, ansioso por
conocer todo cuanto pudiera servirle para informacin posterior al monarca
francs.
-Y no deja de asombrarnos que tengis uno, cuando tal parece que nos
hallamos en el fondo de la adversidad y de la impotencia -dijo el cardenal
Colonna.
-En efecto, tengo un plan, un proyecto que acaso os pueda parecer
impracticable y muy peligroso y que, sin embargo, es el nico a nuestro
alcance -confes de Corneto dando cierto peculiar nfasis a sus palabras.
Se produjo un momento de silencio tenso y expectante. Cada uno de
aquellos personajes pareca saber de antemano a dnde quera ir el
secretario de Su Santidad, pero aun el pensamiento de ello lo rechazaban
por peligroso y aun imposible.
-Pues, bien, hablad, os escuchamos -pidi entonces el cardenal Savelli,
uno de los cardenales romanos que ms odiaba a Borgia y que por eliminarlo
hubiera llegado a cualquier extremo.
-Lo har, pero Vuestras Eminencias comprendern que no puedo hacer una
declaracin tal ni divulgar un tan terrible secreto si de parte de cuantos me
escuchan no hay un solemne juramento de fidelidad y de silencio.
-Habis sopesado todas las circunstancias, todos los factores adversos y
favorables, de la situacin?
-Los discutiremos, si aceptis mis demandas. De lo contrario, no saldrn
del estuche inviolable de mi mente.
Nuevo silencio, durante el cual los asistentes a la secreta reunin se miraron
entre s, como preguntndose si deban acceder a lo solicitado o negarse a
ello en razn del riesgo que estaban ya corriendo al reunirse all en abierta
conspiracin.
-Por mi parte, acepto -dijo Savelli-. Lo menos que puede exigrseme en
estas circunstancias es un juramento de fidelidad y de silencio.
-Yo tambin.
-Contad conmigo.
No hubo ni una sola restriccin. El cardenal de Corneto, que oficiaba de
anfitrin, se estir, evidentemente satisfecho. Mir a todos y cada uno de los
presentes. Luego, en tono grave, dijo:
-Antes de que os exponga mi idea capital, perdonad que insista sobre un
punto que puede pareceres enojoso... Es necesario establecer de un modo
concluyente la identidad de cada uno de vosotros.
-Pero eso se hizo ya por vuestros guardias a la entrada del castillo! -
protest d'Aubusson.
-En efecto, se hizo... Pero todos conocemos las armas terribles de que se
valen los Borgia para combatir la conspiracin. Durante el trayecto hasta
esta cmara, alguno de vosotros pudo ser secuestrado y otro, un espa, tal
vez el mismo Csar, ocupar su lugar...
-Vuestra Eminencia tiene razn, y por mi parte no me opongo a ser
reconocido -expres el cardenal Colonna, y quitndose el antifaz, mostr su
patriarcal rostro.
Los concurrentes a esta secreta reunin no haban querido correr riesgos y
al disfraz haban agregado el antifaz. As el mozo de muas result ser el
cardenal Savelli; el soldado mercenario el cardenal Colonna. De la Rovere y
d'Aubusson venan disfrazados de pobres mercaderes. El caballero castellano
no era otro que el cardenal Adriano de Corneto.
La prueba poda haber satisfecho a cualquiera, pero el cardenal secretario,
sabiendo los riesgos que corra, quiso asegurarse ms todava y
levantndose fue a certificar que la nica y gruesa puerta estaba bien
cerrada, lo mismo que la ventana, y que, a menos de ser una mosca o un
insecto, all no haba nadie ms que los cinco cardenales completados.
De Corneto volvi a su asiento. Todos haban vuelto a colocarse los antifaces
y lo miraban con intensidad, esperando la confirmacin de su ms ntimo
deseo. Y en efecto, luego de una pausa
grave, en un tono apagado de voz, lo que denotaba su propia ansiedad y
emocin el cardenal Adriano de Corneto hizo el anuncio.
-Seores... Rodrigo Borgia debe morir.
Aunque apagada, la frase reson como un pistoletazo entre las cuatro y
gruesas paredes, cmplices de la siniestra confabulacin. Pero antes que en
los odos, aqulla repercuti en las conciencias ambiciosas y culpables de los
hombres, estremecindolos con la significacin que la misma entraaba.
-Y con l, Csar Borgia... -continu de Corneto, que en vano esperara una
respuesta-. Eliminados ambos, habr desaparecido el peligro que no slo
pende sobre la cabeza y los bienes de cuantos, como nosotros odian esta
tirana de los Borgia, sino una de las causas de la rec^sin de la Iglesia y de
su desprestigio ante el mundo, causa qi.- es explotada por los enemigos de
ella... Muertos los Borgia, podis estar seguros de ello -sea quien sea el
que deba ocupar el trono pontificial-, con la reforma y las nuevas leyes, el
Papado volver a tener su antigua preponderancia y llegar a ser,
independientemente de los estados polticos, la verdadera soberana del
mundo catlico...
De Corneto mir desorientado a sus oyentes. Haba confiado en que ellos
apoyaran entusiastamente su proyecto y que se comprometeran con l a
realizarlo. Pero he aqu que ni ellos ni sus palabras parecan despertar
ningn eco en aquellos hombres, que por su inmovilidad parecan estatuas.
-Es el nico y ltimo recurso -insisti de Corneto-. Su ejecucin,
sorprendentemente sencilla, nos evitar a todos el derroche de fuerzas,
fortunas y recursos, en la preparacin/de una nueva rebelin, la cual, si
llegara a concretarse, correra el riesgo de ser tan radicalmente destruida
como lo ha sido la anterior, pues los Borgia, vivos, son temibles,
invencibles... Comprended que si os hago esta formulacin es despus de
larga y madura reflexin, despus de haber estimado todas las
consecuencias posibles de una conspiracin mortal...
-Decs que vuestro proyecto es realizable?
-Completamente fcil; ya lo veris. No slo Rodrigo Borgia morir, sino
Csar y cuantos gozan con la ntima confianza de ambos.
-Dadnos los detalles de cmo lo haris.
-Antes el juramento de unin y lealtad... hasta la muerte. Si uno de
nosotros es un traidor, no slo deber ser condenado y
castigado como tal, sino -en el caso de quedar con vida- acusado de
indignidad, expulsado del seno de la Iglesia y privado, n saecula
saeculoru", de todos sus ttulos y beneficios.
-Potius "or %ua" 'oedari$$$ -declar el cardenal de la Rovere con
gravedad-. Juremos... y exponed vuestro plan de una vez.
-Exponedlo y realizadlo, por la sangre de Cristo!
El cardenal Adriano de Corneto se incorpor e hizo el signo de la cruz, luego
de lo cual, expres las palabras sacramentales del juramento que haba
preparado. Dirigindose a cada uno en particular le hizo jurar
solemnemente. Las voces de aceptacin, roncas, profundas y graves,
denotaron la condena de muerte que cada uno en su 'fuero interno, haba
formulado con antelacin contra los aborrecidos Borgia.
-Excelentsimo seor!... Queris atendernos un instante? -llam el
cardenal Adriano de Corneto.
Csar Borgia, Duque de Valence y de Romana, prncipe terrenal y prometido
soberano, se detuvo, reprimiendo su impaciencia. Terminaba de tener una
entrevista con el Papa, quien le haba sugerido la conveniencia de ahorrar en
los gastos extraordinarios que demandaba la mantencin de aquel poderoso
ejrcito.
-Si las cosas continan de este modo -le haba dicho Su Paternidad-, no
sern los enemigos quienes hayan destruido nuestro ejrcito, y por
consiguiente a nosotros, sino el derroche y la falta consiguiente de fondos...
No hay fuente de recursos que no se termine ante tal desagote!
Debido a lo cual Csar se retiraba sin los cincuenta mil ducados que viniera a
pedir con aquel motivo. De ah la causa de su enojo, peligroso para quien lo
hiciera descargar. Pero de Corneto, que conoca no slo al Papa, sino al
Valentino y aun a Lucrecia y estaba perfectamente enterado de sus
debilidades, sonri amablemente.
-Perdonad que os moleste cuando parecis ir muy ocupado, pero estimo
que cuando sepis el motivo de mi interrupcin me agradeceris el...
-Si Vuestra Eminencia se digna decirme de una buena vez el motivo, se lo
agradecer ms an.
-Seor, quera invitaros a una fiesta en mi casa... Dentro de
dos das celebro un doble motivo de regocijo: mi cumpleaos y .mis
veinticinco aos al servicio de la Iglesia... Esperad, seor, os lo ruego. Con
tan fausto motivo he preparado una fiesta teniendo bien en cuenta vuestros
particulares gustos. Un grupo de bayaderas orientales, buenos msicos,
excelentes viandas y exquisitos vinos, harn gratos los momentos de
esparcimiento...
-Habis dicho bayaderas?... -pregunt el Duque de Romana, a punto de
negarse y de continuar su marcha.
-S, seor!... Las ms jvenes y hermosas que fue posible hallar en el
serrallo de un gran seor turco! -De Corneto sonri imperceptiblemente
satisfecho-. Habris de quedar muy contento, os lo aseguro.
-Si me lo prometis... Bien, para cundo es la fiesta?
-Pasado maana, al caer el sol, os esperar a vos y a vuestros amigos ms
ntimos, en mi villa, situada, como sabis, fuera de Roma, en la Via Appia,
en una bella y boscosa colina, en Domine Quo Vadis. En estos das de
extremo calor, el fresco de la campia os vendr bien.
-Ir... Y llevar a unos cuantos de mis amigos, pero os recomiendo que
aumentis vuestras reservas de vino, pues todos son buenos bebedores.
-Mi bodega est bien provista y ni vuestro ejrcito podra con ella! -
repuso el Cardenal, echndose a rer.
El Duque de Romana, menos hurao a la idea de que podra satisfacer uno
de los deseos todava no satisfechos en su vida apasionada: el verse amo y
seor de todo un harn oriental, comprometi su palabra de ir, luego de lo
cual se despidi.
Este haba sido el primer paso %ue, en la ejecucin de su siniestro plan,
diera el astuto Cardenal de Corneto. El siguiente fue entrar en el despacho
de Su Santidad, llevndole varios documentos a firmar, y aprovech el
instante para hacerle la misma invitacin. La idea de matizar un tanto las
agobiantes jornadas en el Vaticano, el deseo de combatir los calores de
verano saliendo a la campia y, sobre todo, por la formal promesa de la
grata compaa de hermosas y jvenes bayaderas, fuera de los deleites
buclicos, Indujeron a Su Santidad a aceptar el envite.
El mismo da de la invitacin, Csar Borgia se hizo presente, como de
costumbre, en las habitaciones de Su Santidad. Traa una informacin
inquietante. El cardenal Julin de la Royere habra
sido visto en Ostia, poco antes de tomar una embarcacin que lo llevara de
regreso a Francia.
-De la Rovere en Italia?... Oh, hijo mo, es imposible! -ri el Santo Padre
-. Bien sabe que, de hacerlo, ni su amistad con Luis XII lo salvara.
-Haba otro personaje con l a quien nuestro hombre cree haber reconocido
en el cardenal d'Aubusson... Qu pueden haber venido a hacer estos
hombres a Italia sino a conspirar?
-En otros tiempos, tu observacin habra sido atinada, Csar, pero no
ahora... Conspirar!... Con qu?... Con ayuda de quines? No, hijo mo, no
es la conspiracin interna la que me preocupa, sino la extranjera... Si
potencias como Francia, Espaa y Venecia se coaligan, vendrn das muy
tristes para la Iglesia...
-Creo que tenis razn, seor. Me dej llevar por el fuego imaginativo de
Micheletto... El dice que, aun cuando hemos destruido algunas cabezas de la
conspiracin, sta es como una hidra y an le quedan otras.
-Las aplastaremos a medida que vayan apareciendo, Csar.
-Hgase vuestra voluntad, seor... Ah, otra cosa, pensis acudir hoy a la
fiesta del cardenal Corneto?
-No habamos convenido en ir?
-S, pero pens que Vuestra Santidad, debido a su excesivo trabajo y...
-Me juzgas demasiado viejo y agotado para participar de tales fiestas,
eh?... Pues te equivocas de medio a medio. Tengo setenta y tres aos, es
verdad, pero me siento tan animoso y joven que por nada del mundo
rehusara el envite.
-Obrad como estimis mejor, seor, pero yo pens, adems, que esta
invitacin resulta un tanto sorprendente... De Corneto nunca fue un
derrochador y, ciertamente, jams las puertas de su casa estuvieron
abiertas para un Borgia...
-i Oh, Csar!... Ese diablo de Micheletto te tienta con las peores sospechas.
Es que hemos de desconfiar de todos cuantos nos rodean? Qu inters
tendra nuestro Secretario en causarnos un mal, si el perjudicado sera
tambin l? Adems, no todos los das se cumplen aos y se celebran bodas
de plata con la Iglesia...
-Olvidad cuanto os dije, seor -se disculp Csar, inclinndose para
ocultar su desilusin. Haba pensado convencer al Papa y acudir solo a la
invitacin, con lo cual tendra una mejor oportunidad de gozar la compaa
de las bayaderas, pero estaba visto que tal placer tendra que compartirlo-.
Si me lo permits, os har compaa durante el viaje...
Su Santidad dijo que s y Csar se retir.
Al caer de la tarde de aquel mismo da, una partida de varios jinetes dejaba
el Vaticano por la Porta Cavalleggeri, seguido a corta distancia por un
escuadrn de guardias armados hasta los dientes. Rodrigo Borgia, que no
obstante sus achaques propios de la edad, an poda montar a caballo, iba
adelante, rodeado de Ciar y de su sobrino Rodrigo, su capitn de guardias.
El cardenal Alejandro Farnese, varios otros personajes, funcionarios
importantes del Vaticano, como su camarero personal, su bufn, otros dos
secretarios, iban detrs.
La salida del Vaticano y la marcha por la campia apenas si llam la
atencin, porque no cruzaron la ciudad. Al trote corto de las cabalgaduras
gracias al descenso de la trrida temperatura, el viaje no result pesado sino
un verdadero paseo, matizado con una conversacin trivial, pero amena.
Cuando Su Santidad estaba de buen humor, resultaba un compaero muy
agradable. Agrguese a ello el espectculo pintoresco, de intenso verdor,
con breves manchas pardas y amarillentas de la pradera, sus arroyos
murmurantes y apacibles, a la orilla de los cuales crecan abundantes y
vistosas flores, todo cubierto por un cielo profundamente azul, y habr razn
para comprender la buena disposicin general.
Caan las primeras sombras del anochecer cuando la partida entr en las
tierras pertenecientes al cardenal de Corneto. Hasta -ntonces no se haba
producido ninguna novedad y los observado-rea y espas que con mucha
antelacin enviara el capitn Borgia, venan al encuentro de su seor para
informarle que no ocurra nda de sospechoso, que los campos estaban
desiertos, con excepcin de los campesinos que ya regresaban a sus
hogares.
-No poda ser de otra manera -coment Su Paternidad, al ser noticiado
de ello-. Todo lo cual quiere decir que esta noche podremos divertirnos a
pierna suelta, valga el retrucano...
Todos soltaron la carcajada ante esta salida del Papa. Momentos despus
una litera arrastrada por briosas muas negras sala al encuentro del Sumo
Pontfice, en la que vena el anfitrin. Despus de saludar a su superior y de
besarle el anillo papal, de Corneto lo invit a pasar a la litera. Borgia acept
y as hicieron su entrada en la villa, una espaciosa y cmoda casa de dos
pisos, rodeada por un enorme y arbolado parque, cuyo piso de fresca y
fragante hierba invitaba a desear estar al fresco. Por doquier se observaba
un movimiento intenso de criados y mozos de muas, de animales de
montar, de literas.
Que el cardenal de Corneto haba preparado con mucho cuidado esta
recepcin lo hizo ver el despliegue y el orden que se observaba en todo,
hasta en los menores detalles. El enorme y cubierto patio central servira de
comedor o saln de fiesta. Mesas alargadas, dispuestas en forma
cuadrangular, serviran para los invitados, ocupando el sitial de honor Su
Santidad, el homenajeado a su derecha y Csar a la izquierda. Varias
cmaras, lujosamente amuebladas y dispuestas, se abran de par en par
sobre aquel patio. En el centro del mismo y en forma circular, haba varias
columnas sosteniendo candelabros y hachones de luz, a la vez que servan
para el vistoso despliegue de plantas con flores que perfumaban la noche.
En el corredor, sobre la parte en que se encontraba la cabecera del
banquete, una orquesta compuesta por veinticuatro msicos se dispona a
amenizar la grata reunin.
Despus de haber pasado a las habitaciones interiores de la villa, donde
procedieron a refrescarse y a cambiarse de ropas, el Papa y sus ntimos
pasaron al saln de homenaje, precedidos por el cardenal de Corneto. El
resto de los invitados, a rostro descubierto, se hallaba ya en sus respectivos
asientos, alrededor de las mesas, magnficamente servidas con abundancia
de frutas de la estacin, terneras, ciervos y lechones asados, pollos y pavitos
a la parrilla, jugosas tartas e infinidad de recipientes de vino, siendo de oro
los que se vean en la cabecera del banquete.
En cuanto hizo su entrada la comitiva principal, la orquesta dej or los
marciales sones del himno papal, en medio de los aplausos de la
concurrencia.
Cuando ocupaban sus asientos, Csar aprovech el instante para inclinarse
hacia su ilustre progenitor y decirle:
-Esta es una recepcin soberana, seor... No os sorprende este despliegue
de riqueza, esta ostentacin, este derroche??
-Por qu habra de sorprendernos? -repuso el Papa-. De Corneto es un
hombre rico, de noble familia. Es natural que no quiera ser menos cuando de
dar una fiesta se trata.
Como era costumbre en estos casos, el camarero del Papa procedi a
servirle, mientras el Cardenal invitaba a todos a servirse a su placer. La
orquesta dio ejecucin a piezas ms alegres y mov-
das y en medio de la alegre y generalizada conversacin se dio principio al
banquete.
Que Rodrigo Borgia era un hombre precavido, lo demostr al cambiar varias
veces las copas y aun los platos que se le servan. Y puesto que el mismo
camarero de Su Santidad le serva, no haba razones para temer nada. Los
otros personajes, Csar en particular, sigui su ejemplo, aunque con mayor
disimulo.
Por fin la abundante ingestin de vino desat las lenguas y destrab los
miembros, haciendo ms bullicioso y alegre el convite. La orquesta,
infatigable, sigui amenizando la reunin y pronto, a una orden del anfitrin,
se iniciaron los bailes. El vino sigui circulando con profusin, lo mismo que
los refrescos hechos a bases de alcohol de guindas, de uvas, de ciruelos y
otros frutos.
La fiesta lleg a su culminacin cuando aparecieron las bayaderas, un grupo
de danzarinas exticas de sugestiva belleza, las cuales, llevando slo tenues
velos, iniciaron una danza sicalptica de notable belleza y arte. Todos <los
presentes aplaudieron con entusiasmo y pidieron repeticin.
En cierto momento el Cardenal le dijo a Csar.
-Seor, os ruego hagis vuestra eleccin y esta misma noche os
acompaarn las bellas bayaderas que hayan merecido el honor de vuestra
compaa.
BPer&acco, -exclam Csar, excitadsimo-. Ya hice mi eleccin!
Nada turb el placer de la diversin que el cardenal de Corneto brind a su
superior y a los parientes y amigos de Su Santidad. Cuando las primeras
luces del alba asomaron al este, el Papa demostr signos de fatiga y no
obstante el creciente entusiasmo de muchos, la reunin se dispers. El
cardenal de Corneto proporcion a Su Santidad una litera, para que hiciera
el viaje ms cmodamente. Otras dos literas, exclusivamente ocupadas por
veladas damas de oriente, siguieron a la primera. El Cardenal haba querido
ser atento hasta el ltimo instante con quienes el concilio secreto haba
condenado a muerte.
El viaje de retorno al Vaticano no ofreci ninguna alternativa distinta. Y los
ilustres viajeros pudieron llegar a sus respectivas moradas sin que nada
turbara el cielo rosa que se prometieran para esa misma noche, como
corolario de la hermosa fiesta ofrecida por el Cardenal.
Al da siguiente, el Papa Borgia no dej su cmara temprano, como era su
costumbre, para oficiar o asistir a misa. Cuando reapareci despus de
medioda, plido y ojeroso, hizo saber que no se senta bien. El doctor Pedro
Pintor lo haba examinado algn tiempo antes, sin encontrar otra cosa que
una fatiga fsica natural en un hombre que, a su edad, realizaba aquellos
excesos.
El asunto acaso hubiera pasado desapercibido a no ser porque a la tarde, al
preguntar por Csar que no se haba presentado en todo el da, supo que
tambin se hallaba enfermo. Y la misma informacin vino respecto a Rodrigo
Borgia, el capitn de guardias. Y cuando se hicieron algunas averiguaciones
ms, se supo que los cardenales de Corneto y Parnese tambin sufran de la
misma y extraa dolencia al estmago.
Como un reguero de plvora corri por el Vaticano y aun fuera de l, la
noticia de que el Papa y sus parientes y algunos amigos haban sido
envenenados durante la fiesta ofrecida por el cardenal de Corneto, siendo
una de las vctimas el propio Cardenal.
Ante tal posibilidad, los ilustres enfermos fueron /tratados con la energa del
caso y los mdicos debieron prodigarse en su atencin y cuidado
permanente.
En los primeros das, en el estado del Papa y de Csar se oper una mejora
y ambos dejaron el lecho y aun fueron vistos en los lugares que solan
frecuentar durante su ejercicio. Pasaron algunos das ms, pocos, y se supo
que el cardenal Alessandro Farnese se haba restablecido, no as el de
Corneto, que segua enfermo.
, Y entonces, como una catapulta, cay la noticia de la muerte del joven y
apuesto capitn de guardias del Vaticano, Rodrigo Borgia, sobrino, como
sabemos, de Su Santidad. ,
Esta muerte afect mucho al Papa, pues amaba de verdad a su sobrino, de
quien muchos decan ser su hijo. Aunque sintindose afectado por nuevos
achaques de la enfermedad, desde una de las ventanas de su palacio asisti
al desfile del funeral. La muerte del joven capitn atrajo a mucha gente, ya
que gozaba de general simpata.
Al trmino del funeral, el Papa volvi a sentirse ms enfermo, y llamado el
mdico, ste certific que tena fiebre alta. Debi guardar cama. Al caer de
la tarde vino Csar a visitarlo; aunque delicado, l se senta mucho mejor.
No caba duda de que su fortaleza y juventud haban obrado como excelente
defensa.
-Vos tambin os restableceris, seor -le dijo en tono de aliento-. Yo no
creo en la existencia de un complot para matarnos por veneno. Creo, ms
bien, que en la casa del Cardenal debimos comer algn alimento en mal
estado. En estos trridos das de verano las disenteras y las fiebres ocurren
a diario.
-Verdad es -repuso Su Santidad-. El mes de agosto no es favorable a las
personas gordas y amantes de la buena mesa.
Cuando Csar dej las habitaciones del Papa, fue a su encuentro el infaltable
Micheletto. En su exposicin haba sincera ansiedad cuando pregunt:
-Cmo se encuentra vuestro augusto padre, seor?
El Valentino arrastr a su cmplice a un rincn y en bajo tono le dijo:
-No me gusta nada su estado... Los mismos sntomas tena Rodrigo, lo cual
quiere decir que fuimos envenenados. Yo trato de hacerle creer en otra cosa,
para que venza el decaimiento, pero ser necesario investigar y al mismo
tiempo estar alertas... Si Su Paternidad llega a morir, en menudo embrollo
nos veremos metidos!
Al da siguiente, 11 de agosto de 1503, el Papa consigui levantarse, a pesar
de la fiebre que tena y de padecer de una ligera disentera, y asisti a la
funcin religiosa que se celebr por el aniversario de su elevacin al papado.
Luego recibi a los Embajadores, pero no estaba bien dispuesto, como en
otras ocasiones. Al Embajador de Venecia le dijo:
-Ah, seor orador, si pudierais convencer a Su Seora Ilustrsima de que
los males de Italia provienen de la separacin que existe entre la Iglesia y
Venecia!
El 12, Su Santidad no pudo dejar el lecho, atacado de fuertes vmitos de
bilis, y de alta fiebre. El 13 procedi a sangrrsele, extrayndose nueve
onzas de sangre. Esta cura hizo bajar la fiebre, pero el 14 volvi a subir, lo
que oblig a otra sangra, sin el mismo resultado anterior. El 15 la fiebre
sigue, y lo mismo ocurre el 16 y el 17.
El 18 de agosto, Su Santidad expres su deseo de or misa. Se le hizo sentar
en la cama y all mismo en su cmara, se ofici la misa por uno de los
cardenales, mientras asistan otro, lo mismo que Csar y su hermano Joffre.
Al trmino del oficio religioso, el obispo de Venosa sali llorando de la
cmara papal.
-Su Santidad se encuentra muy mal! -declar a quienes le preguntaron
qu suceda-. El peligro es inminente!
No todos eran, sin embargo, de la misma opinin. Csar y su hermano
dejaron el Vaticano seguros de que el Papa podra restablecerse an, pues
se mantena en sus cinco sentidos y hablaba y coordinaba las ideas. Lo cual
no impidi que, como gonfalonero de la Iglesia, tomara algunas medidas de
seguridad e indicando que nadie deba turbar el reposo del Papa, puso
guardias en los corredores adyacentes, bajo el mando de Micheletto.
Debido a lo cual, cuando lleg la hora del temido desenlace, al lado de
Alejandro VI no haba sino pocas personas: el obispo de Venosa, su mdico;
su camarero; el cardenal Casanova, su tesorero. Y el final lleg casi
sorpresivamente, con tiempo apenas para avisar al mdico, que estaba en
una de las cmaras contiguas. Su Santidad haba hecho llamar al cardenal
Casanova y le estaba dando algunas instrucciones cuando, sbitamente,
perdi el habla, se puso lvido y echndose hacia atrs empez a emitir un
ruido impresionante, el estertor de la agona. El camarero sali despavorido
a llamar al mdico, en tanto el cardenal Casanova quedaba tan
impresionado que no atinaba a nada. En aquel momento hizo su entrada el
mdico. Los estertores continuaban, pero la lividez haba desaparecido,
dejando en su lugar una notable palidez que se acentu por momentos,
hasta que ces de pronto el estertor. Entonces, soltando el llanto, el obispo
de Venosa anunci que estaba muerto.
En aquel momento mismo se abri con cierta violencia la puerta de la
cmara mortuoria y en el umbral aparecieron Micheletto y varios hombres
armados. El lugarteniente de Csar tena una espada desenvainada en la
mano. Despus de echar una rpida mirada al escenario de muerte, hizo un
gesto expresivo y se acerc al cardenal Casanova, a quien le apoy la punta
de la espada en su pecho.
-Y ahora, seor Cardenal -le dijo con el mayor desplante-, en nombre de
Su Seora, el Duque de Romana y de Valence, hacedme entrega de todos
los dineros y las joyas que posea Su Santidad y de los cuales sois
depositario fiel... en tanto no hayan disminuido su volumen y cantidad.
-No puedo hacerlo, seor capitn! -protest el Cardenal-. Precisamente
Su Santidad me estaba dando instrucciones al respecto cuando ocurri su
deceso!... El Santo Padre era de parecer que esos bienes se distribuyan por
partes iguales entre...
-No importa cul haya sido el parecer del Santo Padre... Haced lo que os
digo, o vive Dios!, vos quedaris tan tieso como Su Santidad, aunque
menos intacto... Andad!
Hacindose cruces ante tamaas herejas, el cardenal Casanova condujo a
Micheletto y a sus hombres hasta la cmara donde se guardaban aquellos
bienes. Micheletto haba ido preparado al efecto y desenrollando unas bolsas
meti en ellas todo el dinero que haba all depositado, amn de vajilla de
plata labrada y de alhajas. El monto en total ascenda a unos cien mil
ducados en dinero y otros trescientos mil en joyas. Pero Micheletto, que iba
muy poco a las habitaciones del extinto Papa, ignoraba que en una cmara
contigua a la mortuoria se hallaban las tiaras preciosas, incrustadas de
diamantes y perlas, los anillos y los vasos sagrados. Todos estos tesoros
desaparecieron en cuanto Micheletto, contentsimo con el botn obtenido,
dejaba el Vaticano subrepticiamente, yendo en busca de Csar Borgia.
De este modo se cumpli el destino de un hombre notable. En su vida y en
su muerte hay tal similitud que debe admitirse la existencia de un sino
singular, indudablemente marcado por una fuerza o poder que est ms all
de la capacidad del entendimiento humano, contra el cual ni siquiera l,
Rodrigo Borgia, el poderoso y temido Sumo Pontfice, haba podido
rebelarse.
Sic transit gloria "undi$
CAPTULO XIII
DONDE SE EVADE LA ESTRELLA DE CSAR BORGIA
La noticia de la muerte de Alejandro VI corri por la Ciudad Eterna no como
un reguero de plvora encendida, sino lentamente, como un pequeo arroyo
que poco a poco va creciendo, hacindose importante, hasta convertirse en
un torrente impetuoso e insuperable que lo anega e inunda todo.
La primera reaccin del pueblo todo de Roma, y luego de Italia entera, fue
de estupor y aun de incredulidad. Al parecer, el poder invencible del Papa
Borgia, de quien el populacho deca estar en trato ntimo con el demonio,
haba hecho suponer que podra imponerse incluso a la muerte.
Debido a tal circunstancia, en los nueve das que duraron los funerales, esa
ola de estupor adormeci los odios y las pasiones. Gracias a ello, tambin,
pudieron cumplirse todas las ceremonias religiosas, de acuerdo con el ritual.
Cuando los servidores de ms confianza llegaron junto al cadver, ste fue
lavado y perfumado -el cadver empezaba a mostrar una negra hinchazn
- y luego amortajado, de conformidad al rango del extinto. El catafalco que
se arm fue suntuoso y espectacular. Se deseaba acaso dar, como ltimo
homenaje al difunto, todo el esplendor y la suntuosidad a los que tan afecto
haba sido Rodrigo Borgia, con todos los ornamentos necesarios y mostrando
en forma esplndida las armas de los Borgia. Los oficios religiosos fueron
cumplidos, con todas las formas de la vieja costumbre. Asistieron todos los
cardenales presentes en Roma y un nmero impresionante del clero regular
y del secular.
Apenas terminadas dichas ceremonias se ech de ver que la
efervescencia popular, provocada y fomentada por los grandes seores,
tomaba un cariz violento. Las turbamultas se lanzaron a las calles, dando
mueras a los Borgia y vitoreando los nombres de los seores que les
pagaban o prometan ddivas, ya fuesen los Orsini, los Colonna o los Savelli.
Esos populachos, armados con todas las armas posibles y sin que fuerza
alguna pudiera contenerlos, se lanzaron a la "caza" de espaoles, a los
cuales, sin que importara el sexo o la edad, golpeaban y aun mataban como
si llevasen el mismo y odiado nombre de los Borgia.
Esta efervescencia popular trascendi las murallas de Roma y se extendi
por la campia. Los grandes seores, expulsados en otro tiempo por el
ejrcito papal y por las entonces invencibles fuerzas de Csar Borgia,
reuniendo rpidamente fuerzas, avanzaron sobre sus antiguos feudos,
llegando a tomarlos sin mayor resistencia, pues las autoridades papales,
desaparecido el poder protector, se rendan a discrecin.
De tal modo result que los duques de Urbino regresaron a Urbino, y fue
sta la nica ciudad donde los seores no castigaron a fuego y sangre la
antigua rebelin. Los Sforza se apoderaron de Imola y Forli; los Malatesta,
de Rmini; los Manfredi, de Faenza; los Varano, de Camerino; Juan Sforza,
de Pesaro; la Pre'ettessa, de Sinigaglia... y toda la Romana, en fin, vuelve a
ser presa del fuego y de la sangre que se derrama en ella, pues los antiguos
amos ejercen su antigua tirana con ms violencia y rigor que antes.
En una palabra, el feudo levantado para la Sede Apostlica y organizado con
tanta eficiencia, desapareci en pocos das. Todo lo que significaba un asalto
a los intereses de la Iglesia, porque con excepcin de algunas ciudades de la
Romana, que estaban dadas en vicariato, con un gobierno sobre el cual la
Iglesia ejerca una accin directa, todo el resto del territorio pontificio, los
castillos, las ciudades y muchas propiedades territoriales, pertenecan
directamente a la Iglesia.
El gran reivindicador haba muerto, y todos los antiguos usurpadores volvan
a sus habituales posesiones con mayor rabia y codicia. Los ciudadanos
pagaron muy caro los pocos aos de libertad. Y en muchos de tales estados,
la venganza que se tomaron los antiguos seores fue terrible.
Tal era la situacin en general cuando Micheletto, disfrazado de mozo de
muas, haca su sigilosa entrada en una vieja casa de los suburbios de Roma,
donde se encontraba, enfermo y abandonado, el otrora poderoso y noble
seor Duque de Valence y de Romana, Prncipe de Andra, Seor de
Piombino, Gonfalonero y Capitn General de la Iglesia, Csar Borgia.
La vieja casa, de muros ruinosos y que dejaban pasar la humedad del
prximo ro Tber, haba pertenecido a un matrimonio de comerciantes
espaoles, cuyo negocio fuera desvalijado por las turbas que se desataran
poco tiempo antes por las calles de Roma y ellos mismos golpeados y
dejados por muertos. Micheletto, pariente de la mujer en cuestin, haba
llevado all a su seor, que volviera a caer presa de la extraa dolencia
adquirida en la villa del cardenal de Corneto. La mujer, ms muerta que
viva, haba cuidado de su marido y de Csar, sin imaginarse que aquel pobre
enfermo, rendido y agobiado por la enfermedad, era el temible Valentino.
Micheletto qued no poco impresionado a la vista de aquel hombre
increblemente enflaquecido, de rostro arrugado y con barba de varios das,
que yaca en el msero lecho con los ojos hundidos y la respiracin cortada.
No obstante su juventud, Csar se hallaba convertido en un viejo y no caba
duda de que ello no era slo consecuencia de la enfermedad, sino de los
sufrimientos morales que el ilustre enfermo vena soportando.
Micheletto contempl en silencio a su antiguo seor y al sentimiento de
compasin que asomara primero sucedi otro de determinacin y de orgullo.
-Sois vos, Nicolasa? -pregunt Csar, sin abrir los ojos.
-No, seor... Soy Micheletto.
Csar hizo un esfuerzo por incorporarse en el lecho. Su hosco y obscuro
semblante pareci iluminarse al ver a su antiguo lugarteniente.
-Micheletto!... Loado sea el cielo!... Al fin!... Tu ausencia me tena ms
enfermo que el mismo veneno!
-Vine tan pronto como me fue posible, seor.
-Qu noticias traes? ... Cmo estn las seoras? ... Habis tenido
tropiezos?
-Apenas, seor... Vuestra seora madre, doa Vannozza, y doa Sancha de
Aragn, y las dems mujeres, damas y doncellas de su servicio, adems de
los nios don Rodrigo y don Juan, hijos de vuestra ilustre hermana, la
duquesa Lucrecia, se encuentran todos bien y a salvo en Civit Castellana.
-Y el dinero?
-Tambin. Los cincuenta mil ducados y las alhajas y la platera, conforme a
vuestras instrucciones, los entregu a doa Van-nozza, quien me prometi
guardarlos hasta...
-Cincuenta mil ducados... Hasta mi lecho de enfermo han llegado noticias
de que haba por lo menos doscientos mil ducados en efectivo y ms del
doble en joyas y platera.
-Y habis dado crdito a todas esas habladuras, seor?... Me sorprende.
Lo cierto es que el tal cardenal Casanova era un pillo de siete suelas. Ocult
no slo una parte del dinero y las joyas, sino las tiaras y las joyas
pontificias...
-Bien, olvidemos esto... Qu otras noticias tienes?
-Las peores, seor... Los seores feudales han vuelto a sus predios, en
algunos casos pacficamente, en otros a sangre y fuego. Todas las tierras y
los castillos apostlicos se encuentran en manos de los antiguos enemigos y
sta es la hora del triunfo de los Sforza, de los Orsini, los Colonna, los
Savelli, los Riario, y dems...
-Ah, lo saba y lo tema!... Esta es la obra de los envenenadores y bien
saban ellos lo que buscaban cuando vaciaron su pcima en nuestras
copas!... Han logrado una gran victoria sin necesidad de organizar ejrcitos
ni fomentar la conspiracin!... Oh padre mo, si slo hubierais escuchado
mis advertencias!
-El golpe, terrible, fue genialmente ejecutado -dijo Micheletto-. Para
destruir el poder que los aplastara, ellos no se concretaron a envenenar a Su
Santidad, sino a vos tambin, seor... Si bien no habis muerto, estabais
tan enfermo que era imposible que os pusierais a la cabeza de vuestro
antiguo ejrcito...
-Qu ha sido de l, Micheletto?
-Ha sido rpida y eficientemente desorganizado, tan pronto como los
cardenales de la Rovere, Colonna y de Cometo tomaron las riendas del
poder, y muchos de sus antiguos efectivos se han incorporado a las nuevas
fuerzas de los condotieros...
-Destruidos!... S, total y completamente. Los Borgia jams conseguiremos
reponernos de este golpe, pero es mayor el dao que est sufriendo la
Iglesia, que ahora deber entregarse arrodillada a los nuevos amos y a
Francia... Se dice algo sobre el nuevo Papa?
-S, se habla de que ser Julin de la Rovere, pero ste es demasiado
astuto para tomar el poder en esta situacin. En consecuencia, por consejo
de l, el Consistorio nombrar un Papa
depsito, hasta tanto el Cnclave elija, con mayores elementos de juicio, al
futuro sucesor de San Pedro.
-Y quin ser ese Papa depsito?
-Se mencionan algunos nombres y entre todos, por su valimiento, se cita al
cardenal Francesco Piccolomini...
-Oh, magnfico!... El cardenal de San Eustaquio, hombre probo y justo, si
bien nunca fue un decidido amigo de los Borgia, tampoco lo fue enemigo...
Ah, Julin de la Rovere, creo que habis cometido un error al no presionar
con vuestra influencia francesa para que el Cnclave os eligiese Papa sin
tardanza! -Y repentinamente reanimado, Csar Borgia se incorpor. Su
macilento y oscuro semblante se ilumin incluso con una sonrisa.
-Seor!... Qu hacis?...
-Aydame, Micheletto... Debo levantarme, restablecerme lo ms pronto
posible, llegar a tener mis antiguas fuerzas, toda mi capacidad fsica e
intelectual... Ah, todava no estoy vencido y temblad, enemigos de los
Borgia!... Temblad Colonna, de Corneto, de la Rovere!... Ya nos veremos
las caras!
-Seor, lo creis prudente?... Digo, os parece que podis volver a la
lucha, solo, sin ejrcito, sin el apoyo de vuestro augusto padre?...
Abandonado de vuestros antiguos amigos, y sin recursos, desprovisto de
vuestros antiguos ttulos y beneficios?
-Per&acco,, no me recuerdes mis calamidades... -repuso Csar,
procediendo a vestirse con manos inseguras-. Y aydame, bellaco!... Y
volver. Claro que volver!... Has olvidado que el Cnclave est
compuesto por muchos cardenales que son espaoles, amigos nuestros y
que, llegado el caso, influirn con su voto la futura eleccin?... Pues sa
ser mi arma futura, la mejor, la ms poderosa, que puedo tener en este
instante!... Con ella obligar a de la Rovere a doblar la testa delante de
m!...
Micheletto frunci el ceo. Su expresin pareca decir si su seor se haba
vuelto loco de repente. Pero en los ojos obscuros de Csar Borgia vio el brillo
de los predestinados y ello le convenci de que hablaba en serio.
-Por ahora, me ayudars a salir de Roma... Es peligroso quedarse aqu y si
ellos conocieran mi escondite, mi cadver, irreconocible, aparecera en el
Tber hoy o maana... Ir con las seoras a Civit Castellana, me
restablecer y luego... Ya ver cmo le hago saber a de la Rovere que se
encuentra en mi puo!
Est dicho que cuando un pesar, o el abatimiento, se apoderan
de una persona, ellos solos bastan para enfermarlo. Y lo contrario sucede
cuando alguien enfermo se siente de pronto animado por una firme
esperanza; puede operarse en pocos minutos el milagro de la curacin.
Esto mismo fue lo que ocurri con Csar Borgia. Despus de dejar el lecho y
de comer bien y beber algunos vasos de vino, que parecieron llevar sangre
nueva a sus venas, el Valentino se dispuso a partir en secreto. En mitad de
la noche apareci entonces Micheletto con dos mulas, en las cuales
montaron y salieron de Roma bajo el amparo de una noche lluviosa y
oscura.
Su llegada a Civit Castellana fue recibida con inmensa alegra tanto por la
Vannozza -cuyas propiedades fueron atacadas y an incendiadas en parte
por las turbas romanas-, como por Sancha de Aragn, el esposo de sta,
Joffre, los dos nios de Lucrecia, Rodrigo de Aragn y el in'anus ro"anus,
Juan Borgia, y las damas y doncellas de la comitiva.
Comprendiendo que aproximarse a Roma era un verdadero peligro, Csar
Borgia dispuso inmediatamente el traslado a la fortaleza de Nepi, cuyo feudo
y seora an pertenecan a Lucrecia Borgia y por herencia al infante Juan
Borgia, como lo dispusiera el Papa Borgia mucho antes de morir. Tras los
muros de esa ciudad complet Csar Borgia su restablecimiento.
Apenas llegados a Nepi, el Valentino dio instrucciones a Micheletto para que
se trasladara a Roma y le sirviera de enlace con el cardenal de la Rovere.
Hasta Nepi haba llegado la noticia del nombramiento del viejo cardenal de
Piccolomini como Papa depsito, el cual fuera ungido bajo el nombre de Po
III. Este Papa se ocup, en primer trmino, de restablecer la paz en las
tierras del pontificio. Luego, su tarea principal sera preparar el Cnclave
para la prxima y definitiva eleccin del Papa.
En consecuencia, haba llegado el momento de reiniciar las acciones. Csar
Borgia se senta muy confiado respecto al porvenir y no dejaba de decrselo
a su madre, o a Sancha, incluso a su hermano Joffre, prometindoles un
nuevo y prximo cambio de suerte.
Micheletto se traslad, pues, a Roma y realiz las primeras gestiones para
entrevistarse con el cardenal de la Rovere. Poco despus, una maana en
que se dispona a dejar su dejamiento, un piquete de esbirros lo detuvo.
-Sois vos el seor Miguel de Corella?
-S, sollo -respondi Micheletto, reculando e intentando echar mano a la
espada-. Qu deseis de m?
-Que os deis por preso y entreguis vuestras armas, pues hemos recibido
orden de llevaros, como sea, a la gobernacin.
-De quin es la orden y de qu se me acusa?
-La orden es del mismsimo seor Gobernador y, que yo sepa, an no se os
acusa de nada... De modo que os recomiendo prudencia y acatamiento.
Juzgando que el cardenal de la Rovere quera verlo y se vala de aquel medio
para impresionarlo, Micheletto no opuso resistencia y luego de entregar su
espada se dej conducir a la gobernacin. Una vez all, sin ninguna
explicacin, fue encerrado en la prisin. Slo despus de varios das de estar
all se le hizo saber que sera procesado, acusado de muchos crmenes
cometidos durante la preeminencia de los Borgia y bajo el amparo de su
seor.
Micheletto qued apabullado ante tal noticia.
-Imbcil de m! -prorrumpi, golpeando iracundo los muros de piedra de
su prisin-. Quin me mand a volver junto a Csar?... Pude huir con
todos mis bienes y llegar a ser un gran seor en Espaa o en cualquier otra
parte!... Estpido!... Maldito de m!
* * *
Transcurrido un tiempo sin tener noticias ni de Micheletto ni del Cardenal,
Csar Borgia empez a preocuparse. Acaso el altanero cardenal francs se
negaba a entrar en tratos con l?... Micheletto haba sido obscuramente
asesinado, o preso?
Entre los servidores y amigos fieles que an tenan los Borgia, haba dos
hombres que decididos al parecer a unir su destino al de los seores, los
haban seguido a Nepi. Uno de ellos era Grasicha, un pariente lejano de los
Borgia y que realizaba junto a stos tareas humildes. Otro era Federico, un
antiguo escribiente que Csar tena como ayudante de su secretario. Al
desaparecer ste, aventado por la desgracia que pareca haber cado sobre
los Borgia, el Valentino nombr a Federico su secretario, con gran
beneplcito de ste.
Al no recibir noticias de Micheletto, Csar envi a Roma a Grasicha, en forma
reservada, para que averiguara todo lo que ocurra al respecto. Poco
despus Grasicha regresaba con la noticia de que Micheletto haba sido
preso.
-No me cabe duda de que ha sido obra del cardenal de la Rovere! -
mascull el Valentino, fuera de s!-. Lo juzgarn y condenarn sin que yo
pueda hacer nada para impedir su ejecucin... a menos que juegue mis
ltimas cartas!
Aquellas cartas consistan en un ltimo y desesperado esfuerzo por paralizar
la accin del cardenal francs, que con promesas de ddivas o amenazas,
iba ganando la conciencia de los cardenales espaoles que fueran adictos a
Alejandro VI y de algn modo u otro hechura de l.
Llam a su secretario Federico y le dio instrucciones precisas sobre lo que
esperaba de l y lo que habra de hacer. El joven escribiente, sobrio en el
decir como en el comer, beber y holgar, slo deseaba tener una oportunidad
de servir a su seor con la mayor lealtad y el mejor provecho. Antiguo
estudiante de filosofa, tena una hermosa redaccin, puro modo de hablar y
gran diplomacia, bases esenciales para desenvolverse en aquel agitado
ambiente poltico de Roma y de la Santa Sede.
Poco despus, convenientemente disfrazados, ambos personajes se
introdujeron subrepticiamente en Roma, cosa nada difcil para un hombre
amante de la aventura como era Csar Borgia. Federico tena en la ciudad
un familiar y en casa de l se alojaron, sin que el tal sospechara jams que
en su casa tena nada menos que al famoso y temible Valentino, que de ser
reconocido y descubierto, sera asesinado aun en pleno da y sin mayores
miramientos.
Federico, durante el da, iba de ac para all, haciendo averiguaciones
relativas a ciertos cardenales. Por las noches, vestido" como un caballero,
cubierto el rostro por negro antifaz, protegidos sus movimientos por
Federico y otros dos hombres de armas llevar, el Valentino se introduca en
las casas de aquellos personajes y apareca sbitamente frente a ellos, en la
intimidad de sus cmaras o alcobas, como fantasma del pasado en demanda
de satisfaccin por una traicin. Y luego de grave conversacin, en la que
menudeaban las promesas o las amenazas de muerte y exterminio, los
seores cardenales espaoles comprometan su palabra de aceptar las
rdenes del Duque para el momento de la votacin en el Cnclave.
Transcurridos algunos das y cuando todos ellos quedaron comprometidos,
Csar envi como emisario a Federico. Los buenos modales de ste, su
inteligencia para sobrellevar los momentos embarazosos y aun sobreponerse
a ellos triunfando en el cometido, hicieron que, al cabo de un par de
tentativas, el secretario del Valentino entrevistase personalmente a Su
Eminencia, el cardenal de la Rovere, cosa que Micheletto no haba logrado.
Federico trasmiti el mensaje de su seor y agreg algunas consideraciones
de su propia cosecha, dejando sentado que, dependiendo el nombramiento
del futuro Papa del voto de los cardenales espaoles y siendo stos amigos
de Csar Borgia, el Duque de Valence y de Romana, Prncipe de Andra,
Seor de Piombino, ofreca a su dignsima eminencia, el cardenal Julin de la
Rovere, la posibilidad de ser ungido Papa, naturalmente, a cambio de
algunas concesiones personales.
-Y cules son esas condiciones? -pregunt el Cardenal al atildado y al
parecer impasible secretario de Borgia, despus de sopesar la situacin por
un par de minutos, luchando con la idea de mandar tambin a prisin a este
intruso, obligarle a decir en tormento dnde se hallaba el Valentino, pero
rechazando finalmente la idea, prometindose lograr el mismo objeto sin
tantas complicaciones que pudiesen poner en peligro su eleccin.
-Si Vuestra Eminencia lo accede, ser mi mismo seor quien os las formule
-respondi Federico, inclinndose profundamente-; Y con el respeto que
vuestra alta investidura me promueve, os suplicar que abandonis
cualquier propsito vindicativo, pues las cosas han sido realizadas de tal
modo que si yo o mi seor fusemos detenidos o sorprendidos por sicarios
armados, aquellas excelentsimas eminencias jams os daran su apoyo.
De la Rovere debi reconocer que aquel bergante deba tener sus buenas
razones, o de lo contrario jams se hubiese presentado ante l con tal
peticin. Accedi, pues, a una entrevista con Csar, en el lugar y la
oportunidad que ste elegira.
Pocas horas despus, en efecto, en su propio palacio, en uno de los
corredores, se le apareci al Cardenal un hombre embozado, espada en
mano, el rostro cubierto por un antifaz, el cual se dio a reconocer como
Csar Borgia. De la Rovere recul, alarmado, pronto a dar voces en
demanda de auxilio, pues tena guardias en el palacio. Pero Csar,
plantndose de un salto frente a l, le puso la espada en el pecho y le
espet a la cara.
-Si lo intentarais, seor, os atravesara como a un pollo antes de que
profirieseis la primera slaba... Convenceos, no est en mi nimo castigaros
por el crimen de habernos envenenado...
-Qu sabis...? -farfull el asustado Cardenal, interrumpindose al punto,
para decir-. A fe que sois el mismo diablo, seor Duque!... Cmo habis
conseguido entrar?
-Tengo amigos todava, seor. ..Ya falta de ellos, el oro prodigado
libremente obra milagros... Y ahora, si no tenis alguna dama en vuestra
alcoba, os ruego que pasemos a ella. No quiero ser sorprendido aqu por
vuestra guardia, pues podra haber derramamiento de sangre...
-Lo evitaremos, seor Duque, lo evitaremos... Y pasad sin reparos.
Ya en el secreto de la alcoba de Su Eminencia, Csar Borgia expuso las
razones de su visita y las condiciones bajo las cuales prometa para el
Cardenal un seguro nombramiento a muy breve plazo. Esas condiciones
exigan el respeto a los derechos de posesin de ttulos y beneficios que l y
los suyos haban gozado en vida de Alejandro VI; la revalidacin de su cargo
de Gonfalonero de la Iglesia; la expulsin de los vicarios rebeldes y tiranos
de las posesiones de la Iglesia, para consolidar el poder de sta, obra que
emprendiera Alejandro VI y que a su muerte se destruyera.
-Como veis, seor, no os vengo a pedir un imposible o algo que, al
concederme, pueda enemistaros con vuestros amigos. Mis peticiones son
justas, atendibles -concluy diciendo.
El cardenal de la Rovere, ntimamente satisfecho de que, en efecto, las
peticiones no fuesen desmesuradas, fingi considerarlo con gravedad.
Finalmente, como si hiciera un gran sacrificio, declar que aceptaba, con una
sola observacin: no podra revalidrsele el cargo de Gonfalonero, que haba
sido concedido a otro seor.
-Pero os prometo que tendris un cargo superior en alguno de los Estados
amigos del Papado, y podis aceptarlo en Francia, donde tenis grandes y
poderosos amigos.
-Acepto, seor -dijo el Valentino, ocultando el brillo de sus ojos-. A decir
verdad, slo estaba deseando el momento de volver al lado de mi querida
esposa Carlota...
Y los dos personajes se abrazaron y besaron en las mejillas, en seal de
aceptacin y conformidad. Luego de lo cual Csar Borgia abandon el palacio
en la misma forma que entrara, es decir, sin que la guardia se apercibiera de
ello.
Pocos das despus, como si el destino interviniese en todo esto, el anciano
Papa Po III mora, vale decir, de senectud. Prosiguieron los trmites para la
formacin del Cnclave, donde se procedi a considerar los antecedentes del
principal -nico, podra decirse- candidato. Expuesto el asunto a votacin,
Julin de la Rovere fue elegido Papa en el Cnclave ms breve que se
conoce. Todos los cardenales espaoles, hechura de Alejandro VI, votaron
por l.
Una vez conocida la eleccin del cardenal de la Rovere, que con el nombre
de Julio II pasaba a integrar la privilegiada lista de los Papas, el pueblo de
Roma y el de Francia se volcaron en las calles a vitorear con el mayor
entusiasmo el nombre del nuevo Papa. Los viejos enemigos de los Borgia
eran los ms entusiastas y por su parte, con emprstitos particulares,
contribuyeron a que Julio II emprendiera con xito sus primeras gestiones,
ya que las arcas del tesoro papal haban quedado completamente exhaustas.
Los primeros pasos del nuevo Papa fueron los de detener y desterrar al
cardenal Adriano de Corneto. Una nutrida partida de soldados procedi luego
a detener a Csar Borgia que, fiado de su alianza con el nuevo Papa,
volviera a presentarse pblicamente en Roma, yendo a ocupar uno de sus
antiguos palacios.
Llevado a presencia de Su Santidad, Julio II le pidi al Duque de Romana
que, como no exista un ejrcito papal que pudiese hacer cumplir sus
rdenes y demandas, le peda a l que algunas posiciones y fortalezas que
ocupaban en la Romana fuerzas adictas a los Borgia, fuesen entregadas a
las nuevas autoridades de la Iglesia.
-Slo en esas condiciones podr cumplir las promesas que os hiciera,
abrumado por las circunstancias -dijo Su Santidad-. Os ruego, pues, que
aceptis sin ms dilaciones.
-Qu suceder si me niego a vuestra peticin? -pregunt Csar,
maldicindose in eto por haber sido tan crdulo en fiar de la palabra del
francs.
-Ordenar que os encierren en las mazmorras del castillo de St. Angelo de
por vida... Aunque demore en hacerlo, organizar un ejrcito que limpiar
de espaoles todas esas fortalezas italianas. Es obvio que las otras
concesiones que os promet quedarn anuladas.
-Bien, veo que me tenis en un puo.
-As, reconociendo vuestra derrota, nos entenderemos mejor. Ahora, de
vuestro puo y letra, redactad una nota a los alcaldes de Cesena, Forli y
Bertinoro, pidiendo que entreguen la ciudad a mi cubiculario, a quien
conocis, por haber sido ministro vuestro, don Pedro de Oviedo.
El Valentino demor unos instantes en redactar dicha misiva, la firm y sell
en presencia del Papa, a quien se la entreg.
-Os doy de nuevo las gracias por vuestra comprensin -le dijo Julio II-.
Haba temido que os mostrarais terco... Ahora podis retiraros y regresar a
vuestro palacio, pero tenis la prohibicin de abandonarlo, so pena de ser
detenido y de que nuestro acuerdo no se cumpla... Id con Dios.
Csar Borgia abandon el Vaticano ciego de despecho e iracundia. Grasicha
esperaba afuera con los caballos. En los primeros momentos, el Valentino
pareca estar de nuevo bajo los estragos de la enfermedad, tal era su
palidez. Por fin, decidindose, entr con su pariente en un mesn y all pidi
de comer y beber. Mientras traan lo pedido, Csar redact una misiva, la
firm y sell, luego de lo cual, entregndosela a su pariente, le dijo:
-Toma y parte a Cesena sin perder tiempo... Entregars esta carta a don
Diego Quiones. Si llegas a ser detenido, no reveles jams, ni aun bajo el
tormento, lo que te digo o entrego, de lo contrario, respondrosme con tu
cabeza.
Sin ms tiempo que para llevarse un pollo asado y una botija de vino
escondidos, Grasicha parti. Ms serenado, el Duque de Romana bebi y
comi con singular apetito, luego de lo cual retorn a su palacio, donde se
dispuso a esperar noticias.
Grasicha lleg a Cesena precediendo al enviado del Papa en una hora a lo
sumo. Pero cuando el seor cubiculario fue a entregar su mensaje al alcalde,
de Quiones lo mand detener sin prdida de tiempo y lo hizo ahorcar del
mismo modo.
No es para ser descrita la clera que se apoder de Su Santidad cuando se
enter de lo ocurrido en Cesena, que estim como una insolencia y un
desafo, por lo cual mand una fuerte partida a detener .--al Duque. Este no
ofreci resistencia y se dej llevar a presencia, nuevamente, del Papa. Este
le reproch su doblez y el gran desacato en que haba incurrido y lo
amenaz con su justa clera si no peda a los depositarios de aquellas
fortalezas su entrega inmediata. Csar lo hizo as y entreg un nuevo
mensaje firmado por l en tal sentido.
El Papa Julio II se qued mirando el documento, intrigado y desconcertado.
-No comprendo vuestra conducta -le dijo al fin-. Estamos
como al principio... Qu habis obtenido con vuestra actitud? -
Satisfaccin, Su Santidad, Lo que se siente al castigar a un traidor, pues
Oviedo lo fue, y al demostrar desprecio por un acto de doble...
-Extraas reacciones tenis, Duque. Sabed ahora que seris conducido a
Ostia, al castillo del cardenal Carvajal, donde esperaris que se cumpla la
entrega de todas las fortalezas, luego de lo cual se os proporcionarn dos
galeras para que pasis a Francia. Por toda respuesta, Csar Borgia se
inclin y escoltado por dos capitanes armados, dej el Vaticano rumbo a
Ostia.
La noticia de esta detencin, como es de suponer, gan conocimiento
pblico y aun lleg al exterior, preocupando a no pocos estados el hecho de
que el temible Csar Borgia estuviese pronto libre y en condiciones de armar
un nuevo y poderoso ejrcito. Venecia, entre ellos, que siempre haba
temido y odiado a Csar; Npoles tampoco estaba tranquila, ni Espaa, para
no decir nada de otros estados menores.
Gonzalo de Crdoba, el Gran Capitn, ahora al servicio del reino de Npoles,
envi un emisario al cardenal Carvajal, para que le hiciese ver la
conveniencia de que el Duque se trasladase a Npoles, donde se le
reconoceran todos sus ttulos y honores, evitando de ese modo que aqul
tizn encendido provocase temibles conflagraciones. Mientras tanto,
recibironse noticias de que Cesena y Bertinro haban sido entregadas, no
as Forli, cuyo alcalde, Gonzalo de Mirafuentes, espaol, no quiso entregar el
castillo si no se le contaban quince mil ducados. Como de esta entrega
dependa su libertad, Csar Borgia libr un pagar en Venecia. Psolo
entonces en libertad el cardenal Carvajal y Csar, juzgando que en Npoles,
que generosamente le tenda la mano, tendra mayores oportunidades de
realizar su plan, parti con Lezcano, el enviado del Gran Capitn. Una vez
en Npoles, se aloj en casa del cardenal Borja y fue recibido por el Virrey y
atendido deferentemente por ste y por el Gran Capitn. Mas pronto
advirti el Valentino que todas aquellas atenciones eran superficiales y que
jams se le concedera ningn poder como para pensar en un resurgimiento
armado. Decidi, en consecuencia, partir secretamente, pero fue
sorprendido y detenido, permaneciendo prisionero por algn tiempo en
Castelnovo. De all el 20 de agosto de 1504, es decir, a un ao de la muerte
del Papa Borgia, el temido Valentino fue entregado prisionero en Espaa, a
donde lo condujeron Antonio de Cardona y Lezcano, lugartenientes de
Gonzalo de Crdoba.
Csar Borgia, desarmado, desmoralizado, perdida su fe en los hombres, que
no respetaban ni cumplan su palabra, fue encerrado en el ttrico castillo de
Chinchilla, donde permaneci casi por espacio de un ao, meditando con
amargura sobre su cruel sino. Pero el abatimiento no ahog sus deseos de
libertad. Puesto que an reciba alguna ayuda y consuelo del exterior, de ella
se vali para corromper a sus carceleros, pero uno de ellos lo denunci, por
lo cual se lo traslad a otro castillo, que ofreca mayores garantas de
seguridad: el de Medina del Campo.
Tratado aqu con mayor miramiento, el ilustre preso pudo moverse con
cierta libertad, recibir visitas, alternar con los moradores del castillo, lo cual
lo ayud a sobrellevar con mayor serenidad las horas de su prisin. Pero,
comprendiendo que debajo de ese tratamiento protocolar y hasta humano
exista el propsito firme de tenerlo encerrado, quiz por el resto de sus
das, resolvi arriesgarlo todo en una huida.
Hundido en la umbrosidad de su prisin, en las largas e intolerables noches
sin sueo, el Valentino rumiaba con amargura y pesadumbre su triste
situacin.
-Las informaciones que del exterior me llegan -se deca, hablando con su
conciencia, la nica compaera de su soledad presente-, hacindome saber
que Lucrecia, Sancha y Joffre, as como los cardenales, mis amigos, se valen
de todos los medios para lograr que los Reyes de Espaa dispongan mi
libertad, son indudablemente ciertas; pero no es menos cierto que jams
respirar el aire de la libertad si fundamento sta en tan mezquina
esperanza. El rey Fernando jams acceder. Cede a las sugestiones del Papa
actual, a las de Venecia, quiz a las de la misma Francia... Por todo ello, si
no quiero verme enterrado en vida, debo emplear , mi juventud y mi fuerza
en lograr una libertad por mis propios medios...
Tomada esta resolucin, no dej pasar un da sin buscar los medios de
obtener aqulla. Con la experiencia anterior, sin embargo, no se precipit y
estudi perfectamente a los elementos que habran de entrar en su plan.
Para ello se vali de sus dos amigos y hombres de confianza, Grasicha y
Federico, que vinieran hasta Espaa en pos de l y que lo visitaban de vez
en cuando, trayndole informaciones que le hacan suspirar y aorar su
esplendor de antao, sus grandes bacanales.
Durante el da, dos horas a la maana y otras dos por la tarde, el castellano
permita que Su Seora abandonase su habitacin y saliese a tomar el sol o
el fresco por los patios o jardines del castillo, pero siempre con cuatro
centinelas de vista, dos en cada extremo. Esos centinelas nunca eran los
mismos, pues las guardias se cambiaban frecuentemente. Al caer la noche,
despus de la cena que tena lugar en el comedor del castellano, el Valentino
era conducido a su prisin y encerrado en ella, con un sistema especial de
cerrojos exteriores, imposibles de abrir a menos de tener la llave.
La larga, penosa y a veces desesperante tarea consisti, pues, en
conquistar, no al castellano que era el nico que tena aquella llave, sino a$
su esposa una mujer joven an, pero fea y desabrida a ms no poder y por
aadidura puritana. Pero la gran experiencia amorosa del Valentino hizo que
al fin, pasito a pasito, fuese ganando la simpata, luego la confianza y por
ltimo el amor de la castellana.
Y la noche en que ella, venciendo sus escrpulos, decidi dar un brebaje al
castellano e ir a su habitacin, para pasar la noche con l, Csar Borgia
consigui vencer con facilidad a la castellana y la dej atada y amordazada
sobre el lecho, luego de lo cual sali -de su prisin. Tuvo alguna dificultad en
reducir al centinela en la senda de ronda, pues el hombre era alto,
corpulento y fuerte, el cual consigui herirlo con su alabarda antes de caer
muerto de una pualada; pero herido y todo, arroj la cuerda sobre el
parapeto, atndola a una de las almenas.
Esper, con el corazn palpitante, a que en la noche brillase el fuego de la
esperanza que deba encender Grasicha, en seal de que todo iba bien y que
esperaba con los caballos. Mas la seal no apareci y temiendo ser
descubierto si no hua pronto Csar olvid su herida en el hombro y se
descolg. Momento despus, ya que la cuerda result corta, caa en el foso,
lleno de aguas ptridas. Era aqu donde Grasicha deba actuar, segn lo
convenido, trayndole una cuerda y ayudndole a salir del foso. Crey morir
de ansiedad al comprender, luego de larga espera, que Grasicha no
aparecera aquella noche, vaya a saber Dios por qu.
Se produjo, pues, una sorda y terrible lucha contra la adversidad en el fondo
de aqul foso de paredes verticales y resbaladizas,
donde no consegua hacer pie. Pero al cabo de horas que parecieron una
eternidad y luego de destrozarse los dedos y las uas, consigui al fin
escapar del foso y a la incierta luz del amanecer ech a andar a tropezones,
agotado hasta el extremo, por la desconocida campia espaola.
En medio de su desgracia, la suerte acompa al Valentino en esta ocasin.
A media maana lleg a una casa de campesinos, los cuales lo atendieron
con humana solicitud, curndolo de sus heridas y dndole de comer y beber.
Luego, a su solicitud, le proporcionaron una mua, atenciones todas que
pag con un regio anillo que an llevaba consigo. Y luego de enterarse del
lugar donde se encontraba y de averiguar en qu direccin y dnde se
encontraban las propiedades de su amigo, el conde de Benavente, parti en
aquella direccin, sin haber pegado los ojos. Saba que los castellanos ya
habran salido en su persecucin con perros de presa.
En medio camino tuvo la alegra de tropezarse con Grasicha, que vena en
sentido contrario, llevando los caballos. Un simple error de fechas haba
causado aquella demora.
Poco despus llegaba el Valentino a la casa solariega del Conde de
Benavente y all permaneci escondido por espacio de un mes, reponindose
de sus penurias. Dos aos y cuatro meses haban pasado desde su prisin
en Espaa.
Csar Borgia no permaneci inactivo en aquellas tierras. Por medio del
Conde se puso en contacto con otros seores castellanos, los cules queran
entregarle la Regencia de Castilla, en mrito a sus actuaciones anteriores.
Esta era una de las tantas cartas de triunfo que el Valentino se guardaba,
pero l, aun en medio de la adversidad, esperaba cosas mejores.
Para obtenerlas, Csar pas a Pamplona, residencia de su cuado, Juan
d'Albret, Rey de Navarra, donde lo esperaba su secretario Federico. Sin
prdida de tiempo, ste redact varias misivas, destinadas a personajes de
figuracin en Italia, entre ellos a Lucrecia y al esposo de sta, al Marqus de
Mantua, Francisco Gonzaga, a algunos cardenales, en las que daba cuenta
de su libertad y del modo como lo haba obtenido. Pero en cada carta
insinuaba la posibilidad de marchar con nuevas tropas sobre Italia, para
recobrar la Romana, y preguntaba si en tal caso su actitud sera bien vista y
aun ayudada. El mismo Federico parti a entregar tales misivas en mano
propia. Esto ocurra a principios de diciembre de 1506, es decir, a poco ms
de un mes de haber huido del castillo de Medina.
Federico lleg a Ferrara en las postrimeras de diciembre, siendo recibido
con gran alegra por Lucrecia, quien le dio una carta de recomendacin para
Francisco Gonzaga. El Marqus de Mantua era a la sazn generalsimo del
ejrcito pontificio de Julio II, con el cual ste haba reconquistado Perusa y
Bolonia. El Papa y su general en jefe se hallaban juntos en esta ltima
ciudad, cuando lleg Federico con su misiva. El Papa orden la inmediata
detencin del emisario.
Al enterarse de ello, Lucrecia envi una informacin a Csar, y por otra parte
una tierna splica al Marqus de Mantua para que pusiese en libertad al
canciller de su hermano Csar, sin resultado. Esto ocurra a fines de enero
de 1507.
La noticia de la prisin de su emisario pareci echar por tierra con las
ltimas esperanzas del Valentino. Acaso en los das sombros de la prisin
haba soado con que, tan pronto como apareciese sobre la frontera de
Italia, sera recibido y aclamado como un hroe y un libertador. Al
convencerse de que nada de esto ocurra y que aun, en medio de su
libertad, estaba tan solo y abandonado como antes, la amargura y la
desesperacin hicieron fcil presa de su nimo.
-He sido vencido y derrotado, y no precisamente por imperio de las armas,
y nada podr devolverme ya el prestigio y el poder perdidos -le oyeron
murmurar entre suspiros alcohlicos los amigos que compartan aquella
mesa, en uno de los ms afamados mesones de Pamplona, la noche del da
en que le llegaran tan malas nuevas-. Mi situacin, aun en medio de la
efmera libertad de que gozo, es idntica a la del desdichado prncipe Djem,
quien, frente a la incertidumbre y obligado a mendigar el favor de los
ingratos, sabiamente eligi '61 camino de la dignidad... Ahora comprendo
por qu lo hizo!
Y luego de estas palabras, extraas para sus oyentes, cay en un silencio
hosco del que no consiguieron sacarlo ni el excelente vino espaol ni las
bellas mozas, honestas meretrices, que compartan su mesa.
* * *
Despus de una lenta, accidentada y penosa marcha, al fin se enfrentaron
los dos pequeos ejrcitos en la maana llena de
colorido, de sol, y de tibieza que emanaba de la tierra como un efluvio que
abrazaba a los guerreros, resignando a unos y tentando a otros sobre el
reposo eterno en su seno.
El campo de batalla se extenda en una oblicua lnea que el sol demarcaba
perfectamente al reflejarse en los yelmos, en los escudos, los petos y las
armas de los soldados. Los pabellones ondeantes al viento de la maana,
como velas de color en el mar verde de los bosques circundantes parecan
decir orgullosos: "primero caer tintos en sangre que rendidos".
Al frente de uno de aquellos ejrcitos el perteneciente a Juan d'Albret, Rey
de Navarra, caballero en un alto y musculoso caballo moro, la armadura
brillante, la actitud erguida y desafiante, no hacia los hombres sino contra la
muerte, hallbase Csar Borgia. Sonrea con abierto desprecio, no del
enemigo, sino contra el avatar de su vida.
l, Csar Borgia, Duque de Romana y de Valence, Prncipe de Andra, Seor
de Piombino, ex Gonfalonero y Capitn General del gran Ejrcito de
Alejandro VI, convertido en capitanejo de un menguado grupo de hombres
que ni siquiera mereca el nombre de ejrcito!
-NESSUM MAGGIOR DOLORE CHE RICORDARSI DELLA GRANDEZA NELLA
MISERIA... -murmur el Valentino clavando sus pupilas en la lejana con
nostlgica expresin.
Cmo se haba producido este brutal cambio? De la manera ms simple,
como en general ocurre en los grandes o pequeos cambios en la vida.
El cuado de Csar, Juan .d'Albret, "Rey de Navarra, tena sus diferencias
con el Condestable, Conde de Lern. Tales diferencias, estaba escrito, deban
dirimirse con las armas. Pero el prudente monarca haba venido postergando
tal dilucidacin, a la espera acaso de un milagro. Dicho milagro pareci
llegar con Csar Borgia, valeroso hombre de armas, gran conductor de
grandes ejrcitos, guerrero famoso. Muy astuta y diligentemente trat Juan
a su cuado, rodendolo de comodidades y de placeres, hasta que lleg el
instante de pedirle que le sacara las castaas del fuego.
Csar, amargado, desilusionado, desesperado, aplaudi la idea de dirigir
aquel ejrcito hacia la segura victoria. Un ejrcito... Quin poda decirlo?
Tal vez era el comienzo con que haba estado soando, la gran oportunidad
esperada. Derrotara al Condestable, adquirira nueva fama, y formara un
gran ejrcito, con el cual
avanzara sobre Italia para aplastar a sus enemigos. Acept, pues, tomar el
mando y la responsabilidad.
Pero el abatimiento y la desesperanza volvieron a apoderarse de l a la vista
de su "ejrcito", un puado de hombres mal formados y evidentemente con
trazas de no haber combatido sino contra las ovejas y las cabras de sus
tierras. ,
Mas haba empeado su palabra y deba cumplir. Por otra parte, el recuerdo
y el pensamiento del prncipe Djem ya no lo abandonaban. Lo ocurrido con
l y la participacin que l mismo tuviera, eran como una obsesin.
Tal era su estado de nimo cuando al fin, despus de los .prolegmenos de
toda batalla avanz al frente de sus tropas, yendo al encuentro del enemigo.
Y aqu estaban ahora, frente a frente, dispuestos a lograr por medio de las
armas la imposicin de una poltica, la reivindicacin de posibles derechos, el
castigo de supuestas ofensas.
Csar Borgia traslad entonces sus pensamientos hacia los seres queridos,
como deba haberlo hecho el prncipe Djem en el momento de beber la copa
fatal, que l, Csar Borgia, le extendiera en un brindis mortal. Morir con
honor... He ah la palabra clave de toda una existencia desacreditada e
improductiva. Pues, bien, si Csar Borgia aun como nombre, era una
imprecacin, su muerte habra de ser digna de la gloria que l en vano haba
intentado crear en vida.
Alz un brazo, sosteniendo en el extremo la espada flamgera. Los clarines
resonaron, dando la voz de alerta. Los hombres se pusieron en tensin,
armas en mano; los caballos relincharon nerviosamente, sacudiendo la tierra
con sus cascos. Los pendones se agitaron al viento, como sacudidos por
manos invisibles de todos los muertos en todas las batallas. La muerte llama
a la muerte...
El Valentino grit algunas rdenes y varios jinetes, plumines al viento, se
lanzaron al galope por la pradera, llevando el mensaje del jefe.
-Ave .aesar, "oritur te salutant, -grit el Borgia, bajando la espada con
ademn colrico.
Al instante resonaron los clarines y los tambores, dando la orden de ataque.
La caballera se lanz a rienda suelta por la ondulante pradera, yendo al
encuentro de las filas enemigas, que tambin se movieron en sentido
contrario. El enorme caballo moro, con el caballero de reluciente armadura
en su lomo, avanz como
una exhalacin, adelantndose a los otros jinetes. Su penacho lo haca
distinguible a una legua de distancia, un penacho rojo, desafiante.
Del ejrcito enemigo se destac un grupo de cuatro jinetes los cuales deban
tener los caballos ms veloces y resistentes de la regin. Aunque venan de
distintos puntos, todos convergieron sobre el mismo lugar, hacia el jinete del
penacho rojo, agitando sus lanzas y escudos.
Csar Borgia vio venir hacia l aquellos bravos guerreros, caballeros
armados y defensores de su pendn, soldados como l y tan ansiosos de
gloria. Pero aun cuando advirti que se haba adelantado por lo menos cien
metros a los mejores jinetes de sus propias filas sigui galopando, clavando
las estrelladas espuelas en los ya sangrantes ijares del noble bruto.
El choque fue brutal, terrible y sangriento. El caballo blanco y el jinete de
penacho rojo cayeron como una catapulta sobre los cuatro jinetes y dos de
ellos rodaron, cabalgadura y todo, por tierra tal fue la violencia de la
embestida.
Y detrs de ellos, luego de vacilar sobre su mismo y vacilante peso, heridos
por las cuatro lanzas, el caballo blanco y el jinete de penacho rojo se
desplomaron tambin. Y aunque Csar estaba todava vivo y aun sostena la
espada en su mano, no hizo ningn movimiento defensivo cuando los
guerreros cayeron sobre l descargando golpes mortales que arrancaron
chispas de fuego de la armadura y salpicaron de sangre la tierra y el pasto
de las praderas.
Mientras las ululantes caballeras, lanzadas a todo galope por la llanura se
entremezclaban en un mortal abrazo, el jinete del penacho, el peto y la gola
rojos, qued tendido, brazos en cruz y cara al sol, los ojos llenos de malicia
ya sin vida, el cuerpo horadado por horribles heridas, por donde huyera su
alma -el alma que muchos le negaran tener- en busca de liberacin.
CAPTULO XIV
DONDE LUCRECIA VUELCA LOS OJOS A LA POESA
El cardenal Hiplito de Este, su cuado, comunic a Lucrecia Borgia la
muerte de su padre. El cardenal, que gozara de gran favor del extinto Papa,
juzg conveniente regresar a los feudos de Ferrara, donde se sentira ms
seguro y ms tranquilo, en estos tiempos turbulentos y de tantas ambiciones
bastardas.
Lucrecia esperaba a su segundo hijo y quiso la fatalidad que el golpe fuese
tan duro para ella, que cay enferma una vez ms, ponindose en peligro su
vida, puesto que al perder al padre perdi tambin a ese hijo. Su mdico, el
doctor Torella, gran amigo de Alejandro VI y su mdico tambin, consigui
salvarla una vez ms apelando a toda su ciencia y a la ayuda que pudo
recibir del Duque de Ferrara, Hrcules de Este, suegro de Lucrecia.
En esta ocasin, Lucrecia tard ms tiempo en recuperarse, tanto por el
duro golpe recibido, pues una entraable devocin la haba unido siempre a
su padre, sino por el desamparo en que su muerte la dejaba en la corte de
Ferrara, donde todava no se haba adueado ni del afecto de su marido ni
de la amistad de su suegro.
Al ir a presentarle sus condolencias, el Duque de Ferrara le dijo a ella:
-Ciertamente, hija ma, sentimos mucho la muerte de Alejandro, pero, por
el honor de Dios nuestro Seor y por el bien universal de la cristiandad, es
de esperar que un pastor bueno y ejemplar se ponga al frente de la Iglesia...
-Seor, mi padre slo procur el bien y la gloria de la Iglesia y por tanto SU
celo lo llev a extremar algunas medidas, sus propsitos siempre fueron
elevados... -solloz Lucrecia.
-Por nuestra parte, te diremos que, a pesar del parentesco de afinidad, es
el Papa de quien menos favores hemos recibido, habindonos dado
nicamente aquello a que estaba obligado. Fuera de esto, no nos complaci
en cosa alguna...
-No obstante, seor, os estimaba en grado sumo.
-Es posible, pero creemos que el Duque de Romana, convencido de que
nada poda obtener de nosotros, nos malquist con l... Oh, hija ma, ste
no es un reproche a ti, pues somos testigos del apego que sientes por
nuestro heredero!... Pero en Ferrara nos sentiremos ms felices el da que
pienses, sientas y hables como la esposa de un Este de Ferrara.
Lucrecia comprendi el sentido exacto de tal admonicin y se prometi, en
efecto, cambiar, trocando su fra y acaso, desdeosa actitud de antes por
otra ms amable, en aquella corte ferrares, la ms aristocrtica acaso de
Italia donde, si no era apreciada de veras, encontrara su ruina, la cual,
muerto su padre, sera segura.
Como se ve, Lucrecia no se haca muchas ms ilusiones que cualquier otra
mujer de menos abolengo se hubiera hecho. Restablecida del doble golpe,
apareci en la corte y empez a demostrar una nueva personalidad, ms
amena y ms amable, que todos apreciaron con sincera satisfaccin.
La Ciudad de Ferrara haba sido, a fines del siglo XV, engrandecida y
hermoseada por el duque Hrcules, siguiendo los consejos del arquitecto
Rossetti. Triplic el circuito de la antigua Ferrara, aadindole una ciudad
nueva, que se llam la Adici*n 3erc8lea, dos veces ms vasta, de barrios
elegantes, con anchas y rectas calles, amplias plazas y suntuosos edificios,
rodeada de parques, huertos y Jardines, siendo en pleno Renacimiento la
primera ciudad moderna de Europa. Apareca grandiosa e imponente con sus
poderosas murallas, que tenan siete millas de circunferencia y once
gigantescos baluartes. Baada al medioda por el Po, con un puerto al que
acudan centenares de naves, y cercada por otros tres lados de anchos y
hondos fosos, no haba ejrcito que se atreviera a aproximarse a sus
murallas, armadas con la ms pudiente artillera entonces conocida,
considerndosela en aquellos tiempos como plaza fuerte, inexpugnable,
tanto que el mariscal de Fleurange la llamaba la mejor de toda la
cristiandad.
Quiz a tal circunstancia se deba que el Valentino, durante la poca de sus
triunfos, no la tomase en cuenta para incrementar su podero.
Entrbase en Ferrara por doce puertas, y la ciudad, notable por su
regularidad y su extensin, ralo tambin por sus monumentos
arquitectnicos, entre los que sobresala la Catedral, obra maestra del arte
romnico-lombardo. Frente a ella el Palacio Ducal, la .orte Vecc)ia, con su
almenada fachada, sus diez salas alrededor del patio, al que daba ingreso el
arco triunfal con dos columnas laterales que sostenan las dos estatuas en
bronce de Nicols III, el fundador de la potencia estense, y de Borso, el
primer duque de la dinasta; sus salas todas de artesanados y dorados
techos, llamando la atencin la de los Gigantes, en que los hermanos Dossi
pintaron al claroscuro las hazaas de Hrcules, y las adornadas con los
paos de la tapicera de Flandes, llamada la Pastorella, que perteneciera a
los reyes de Aragn. ,
Al otro lado de la Catedral estaba el gtico palacio del Podest, que se llam
de la Razn, en el que se representaron las comedias para festejar las bodas
de Lucrecia. Pero el ms imponente de todos los edificios construidos por los
Este era el elegante y austero Castillo, con sus cuatro macizas torres, su
foso, su puente levadizo y sus doce aposentos decorados por Garfalo y los
Dossi. Obra de Rossetti fue tambin el precioso Palacio de los Diamantes,
construido para Segismundo de Este, el hijo de Hrcules. El Duque de
Ferrara, Hrcules de Este, tena varios hijos naturales, adems de los
legtimos, que eran Alfonso, Segismundo, Ferrante e Hiplito, el cardenal.
Uno de esos hijos naturales, Julio, viva en el palacio con el resto de la
familia. Hacemos mencin de este personaje, porque pronto lo veremos
entrar en accin.
Alrededor de los Este, la familia ms Ilustre de Italia despus de los Saboya,
Juntse en Ferrara una escogida aristocracia, sostn y ornamento de la
dinasta ducal, a la que daba ministros, diplomticos y soldados, y en la va
degli Angel, y en las otras calles de la Adicin Herclea, surgieron los
cuarenta y hermosos palacios de la nobleza ferrares. Algunas familias nobles
eran originarias de la ciudad, como los Costablli, Giglioli y Turchi; otras
haban sido ennoblecidas y enriquecidas por los Este, en premio de
sealados servicios como los Sacrati, oriundos de Parma; los Ariosto, de
Bolonia; los Bevilacqua y Guarini de Verona; los Tassoni y Montecuccoli, de
Mdena; los Calcagni, de Rovigo. Otras fmulas, atradas por la liberalidad y
la cortesa de los Este, haban
trasladado sus penates a Ferrara, como los Bentivoglio, de Bolonia; los
Strozzi, venidos de Florencia, los Manfredi de Faenza i-parientes el
infortunado Astorre Manfredi- y los Varano, de Camerino.
Todos aquellos nobles, para quienes la Corte era su nico pensamiento,
contribuan al esplendor de que gozaba Ferrara, formando una sola familia
con el duque Hrcules, su Seor, al que obsequiaban en aquellos palaciones
dignos de prncipes y en los que como prncipes vivan. El nombre de
Lucrecia se hizo comn en la nobleza ferrares, tanto como los de Hrcules y
Alfonso.
En los principios del siglo XVI, tena todava la corte de Ferrara ^un carcter
feudal y militar. Los Este nacan soldados, dispuestos "a batirse por quien
mejor pagaba -como lo hacan todos los condotieros- o mayores ventajas
ofreca. Pero con el tiempo, sin perder la calidad de condotieros, propia de
los grandes tiranos italianos, se fueron refinando a medida que se
engrandecan y enriquecan, aficionndose al fausto y al lujo y rindindose al
ya entonces avasallador dominio de las letras y las artes y al no menos
poderoso de la mujer, que no era la Beatriz exaltada por Dante, deidad
inaccesible y radiante en un paraso de luz, ni la Dama translcida cantada
por los trovadores y soada por los caballeros andantes, como tampoco la
sierva sumisa ocupada solamente en las faenas domsticas y cuya vida se
resuma en el epitafio de la matrona romana lana" 'ecit, do"un servavit$
Era la mujer que surga como Venus de la espuma del mar y encarnaba en la
grcil desnudez de la Bella Simonetta fijada en el lienzo por el pincel de
Boticelli; la que siguiendo el consejo de San Bernardino, no se avergonzaba
de ser mujer y hablaba del sexo como de una cosa natural; la que,ge vesta
con los ms costosos terciopelos y sedas, brocados y damascos, y se
adornaba con las ms preciosas joyas, como Blanca Mara e Hiplita Sforza,
Beatriz e Isabel de Este y Lucrecia Borgia.
En Ferrara ms que en otras partes intervenan las mujeres en los juegos,
torneos, caceras, bailes y espectculos, y daban a la vida mundana el
encanto de la belleza, la gracia y la elegancia femenina. Eran el rayo de sol
que iluminaba y alegraba el sombro palacio. El duque Hrcules, para
celebrar sus bodas con Leonor de Aragn, madre de Alfonso di un baile al
que asistieron doscientas doncellas de la flor y nata de Ferrara. Estas bodas
influyeron no poco en el refinamiento de la Corte de Ferrara. Y as
como la pasin del duque Hrcules eran las piedras preciosas y Ion
camafeos, la de su mujer eran los objetos de oro y plata.
El frecuente trato pblico e ntimo con las claras, si no siempre virtuosas
mujeres que gozaban en la Corte de Ferrara merecida fama de bellas y de
cultas, suaviz la natural rudeza de aquellos vigorosos soldados. Con Leonor
de Aragn empez a difundirse en la corte de Ferrara la pasin por la
literatura y el arte espaoles, que se acrecent con la presencia de Lucrecia.
Cuando Lucrecia hizo su aparicin en Ferrara, muchos y buenos poetas de
esta ciudad le cantaron sus loas, y uno de ellos, Ludovico Ariosto la
inmortaliz lo mismo que a la Casa de Este, en su famossimo poema,
Orlando Curioso$ Pero este poeta no fue el nico que rindi verdadera
pleitesa a Lucrecia, ya que el mismo Ariosto coloca la imagen de Lucrecia en
el templo de honor de las mujeres, sostenida por dos caballeros testigos de
su honra, los dos clebres poetas, Antonio Tebaldeo y Hrcules Strozzi, un
Lino y un Orfeo, con una inscripcin que dice que su patria, Roma, debe, por
su belleza y su honestidad ponerla por encima de la Lucrecia antigua.
NO ech Lucrecia de menos en Ferrara como en Pesaro el lujo de Roma.
Alcanz el lujo en Ferrara proporciones extraordinarias y se manifest de
todas maneras: lujo de trajes y joyas, de animales, de armas, de palacios,
de jardines, de muebles. Cubranse las paredes de las habitaciones con
tapices de Flandes y las camas con colchas de tis de oro. Ilustraba
Mantegna los naipes; encuadernbanse los manuscritos en raso cuajado de
perlas; abundaban el oro y la plata, el marfil, el brocado, las plumas y las
flores. Llevbanse en todas partes piedras preciosas: en los cabellos, al
cuello, en el sombrero, en el rosario, en los zapatos, en la brida de los
caballos, en la empuadura de las armas, en la trailla de los perros y hasta
en el mango de la escobilla que serva para limpiar las mesas despus de los
grandes banquetes.
Pero ni el trato ameno y suave con las damas, ya compaeras, amantes o
esposas, ni el blando y bienhechor influjo de las letras, ni el lujo y los
placeres de la vida, lograron por completo domar la rudeza medieval de
aquella gente batalladora y ruda, en quienes los terciopelos y las joyas
encubran pasiones violentsimas y crueldades. feroces, como habremos
pronto de ver.
En .astel Vecc)io, destinado por morada a Lucrecia, su suegro se encarg
de conducirla, el mismo da de su triunfal entrada en
Ferrara, al patio, sealndole con precisin las baldosas sobre laa cuales
rodaron las cabezas de Parisina Malatesta y del hijastro de sta, Hugo, hijo
de Nicols III, quien los sorprendiera en amoroso coloquio, ordenando su
ejecucin. No qued duda de que Hrcules, anoticiado de la triste fama de
Lucrecia, haba querido prevenirle sobre el destino que se reservaba en
Ferrara a la mujer infiel al marido.
Tal era el ambiente donde se desenvolva la pacfica y cortesana existencia
de Lucrecia Borgia, quien, a la muerte de su padre, comprendi que no tena
ms patria que Ferrara ni ms ser cercanamente allegado que su esposo,
Alfonso de Este.
Es verdad que adoraba a su hermano Csar, pero lejos de ste y sabindolo
en desgracia, lo nico que pudo hacer fue mover todo el poder y las
influencias posibles, en procura de su perdn y de su libertad. Pero en
aquellos tiempos en que las comunicaciones eran tan lentas, y siendo el
nico medio en que ella poda comunicarse el de las misivas, prontamente
transcurrieron los aos sin que ella viese satisfecho su anhelo de ayudar a
su hermano, ya que incluso deba tropezar con la indiferencia de Alfonso y la
reserva de su suegro. A pesar de lo cual, por medio de altos emisarios se
hizo presente ante el Rey de Francia, el Dux de Venecia y los Reyes
Catlicos, obteniendo de todos ellos la promesa de que sera puesto en
libertad apenas Gonzalo de Crdoba expusiera sus conclusiones respecto al
destino que habra de drsele finalmente. En esta humanitaria y penosa
tarea, es verdad, Lucrecia recibi la ayuda de Sancha de Aragn, de Joffre
Borgia, de Carlota d'Albre, matrona dignsima y de vida ejemplar, as como
de los cardenales amigos de los Borgia, y de los otros parientes y amigos
sinceros que an les quedaban.
Hemos visto que todos sus empeos no dieron resultado.
* * *
Siendo Lucrecia de naturaleza apasionada, es de comprender que la vida
demasiado puritana que se vea obligada a llevar en Ferrara, no obstante las
frecuentes fiestas en los palacios de los nobles ferrareses, o las que se
daban en el palacio ducal, o las que tanto Lucrecia como Alfonso ofrecan, la
empujasen a buscar. satisfacciones y compensaciones de naturaleza menos
peligrosa.
De tal manera fue que Lucrecia, acuciada de todos lados, volc sus ojos
hacia las artes, la literatura y, principalmente, hacia la poesa. La razn de
esta ltima inclinacin se explica fcilmente.
No haba en Ferrara fiesta o reunin que se preciase de ser de lo ms
aristocrtica si en ella no se hallaban presentes los Duques de Ferrara y los
nobles ms destacados, por el lado del linaje, y los escritores y poetas de
ms talento. Ya hemos mencionado a Ariosto, y a Tebaldeo y a su amigo,
Hrcules Strozzi, todos famossimos poetas, cuyo nombre trascendiera los
lmites de Ferrara y aun de Italia, llegando a toda Europa.
Estos tres geniales poetas admiraban y amaban a Lucrecia Borgia. Y la
amaban porque encontraban en ella la musa inspiradora de sus mejores
poemas; porque una vida tan sugestiva y apasionante como la que ella
haba llevado en Roma, no poda menos de subyugar a hombres de mentes
romnticas y soadoras. Uno de ellos, particularmente, Hrcules Strozzi
senta por Lucrecia una devocin tal que, no siendo de ndole amorosa, se
elevaba a lo sublime. No haba reunin o fiesta en la que no estuviese
Strozzi al lado de ella, como un humilde perro de aguas, ansioso por una
mirada, hambriento por una sonrisa.
Debemos confesar, sin embargo, que Hrcules Strozzi no era el nico en
sentir aquella especie de devocin sobrehumana por Lucrecia. Distinguan
los filsofos del siglo XVI tres clases de amor: el divino que es la
contemplacin de la belleza como imagen de Dios. De este tipo era el amor
de Hcules Strozzi hacia Lucrecia. El amor casto, que es la contemplacin de
la belleza en s misma, y el amor lascivo, propio de la carnalidad fuera de la
razn.
El divino y el casto a los que se dio el nombre comprensivo y genrico de
a"or lat*nico, era en aquel tiempo permitido a las seoras casadas. Tasso
concret las ideas de la sociedad galante de su tiempo. Despus de decir
que el amante no puede tener celos del marido de la mujer amada, or%ue
al co"en+ar el a"or se suona la condici*n de %ue el "arido 'uese
oseedor de su "u9er, aade: "No es tampoco molesto el amor de la mujer
a su marido, porque puede muy bien amar al marido y amar al amante, sin
mengua de ninguno, porque son amores de cualidad y naturaleza diversa".
Este era el concepto amoroso del siglo XVI, mas no siempre se mantena el
amor en los confines del platonismo lcito y los maridos vengaban en sangre
la mancillada honra. En este perodo ocurrieron muchas tragedias de este
tipo y Lucrecia conoci a las cuatro desdichadas damas de la corte de
Ferrara que murieron violentamente asesinadas por maridos celosos.
Decamos que Hrcules Strozzi no era el nico poeta que amaba a Lucrecia
con pasin divina$
Pietro Bembo haba nacido en Venecia en 1470, y educse en Florencia,
donde su padre era embajador, y donde adquiri el estilo elegante que
caracteriza sus obras. Estudi despus el griego en Sicilia y filosofa en
Ferrara, con Nicols Leoniceno. En la ciudad de Ferrara empez a darse a
conocer por sus poesas, en las que se transparentaba la licencia que
deshonraba su conducta. Tuvo tres hijos y una hija en una mujer que era su
manceba y su musa.
En Ostellato, la esplndida villa de los Strozzi, a donde sola ir Lucrecia como
invitada de honor, conoci ella a Pietro Bembo y al punto, segn se dice,
naci un amor profundo de parte del poeta, que a partir de aquel da
empez a cortejarla de un modo, desembozado y peligroso.
Esto ocurra a fines de 1503, es decir, a poco despus que Lucrecia
reapareci en los salones, despus de su reciente enfermedad provocada por
la noticia de la muerte de Rodrigo Borgia.
Ahora eran dos los poetas que apenas se separaban de Lucrecia en aquellos
salones. Pero Bembo no se concretaba a contemplar en ella la belleza de
Dios, sino que empez a dedicarle algunas de sus poesas, luego a incluirla a
ella como personaje de sus poemas y, por ltimo, consumido ya por aquel
glorioso fuego, le dirigi apasionadas cartas de amor.
Al principio Lucrecia sola rerse de tal pasin y lo comentaba y festejaba con
sus damas de honor, ngela Borgia y Polissena de Bentivoglio.. Jernima
Borgia, casada con Favio Orsini, haba regresado a Roma despus de los
festejos. Entre sus doncellas haban quedado Deda, o Catalina, la Loca,
Cintia y Catalina, la Valenciana. Por haber venido con ella de Roma y estar a
su servicio muchos aos estas doncellas eran ms amigas que criadas de la
Duquesa. Pero ciertamente amigas lo eran ngela Borgia y Polissena.
A ellas confiaba, pues, el curso de aquella pasin. Lucrecia, naturalmente
Inclinada al cortejamiento amoroso, gustaba mucho del tributo que a su
gracia y a su belleza se renda, si tal tributo no lograba siempre interesar su
corazn y aprisionar su caprichosa voluntad, no era ella, sin embargo,
insensible a ciertas tentaciones,
de las que su honestidad haba salido antiguamente tan mal parada. Pero
fuese por divertimiento, o porque gradualmente se viese atrada por aquel
fuego pasional, lo cierto es que Lucrecia dej de reirse de aquel amor y aun
de comentarlo con sus amigas. Y entonces Strozzi demostr la grandeza de
su divino amor. l iba a ser, acaso sin saberlo, el centro del escndalo.
* * *
Alfonso de Este, como buen ferrars, era un hombre de armas, de pasiones,
de reacciones brutales a veces, de instintos primarios. Si bien no amaba a
Lucrecia con la devocin y el amor que deba a una esposa, y si bien se le
conocan infinidad de aventuras galantes y aun se saba que tena mancebas
entre las damas ms encumbradas de Ferrara, no es menos cierto que,
siendo extremadamente celoso, como todos los Este, conceptuase su honor
de marido como cosa fundamental.
Camilo era un fiel servidor de los Este; casi de la misma edad de su seor,
se haba criado con l y hasta haba participado en sus juegos. Cierta
maana, Su Seora lo hizo llamar a su presencia y le dijo:
-Camilo, voy a emprender un largo viaje, segn el deseo de mi padre y
seor, por los pases de Flandes, Francia e Inglaterra, ya que ello conviene a
las relaciones pblicas internacionales de Ferrara...
-Oh seor, qu grata y feliz nueva!... Deseis acaso que os acompae
como ayuda de cmara?
-No, mi fiel Camilo... Deseo algo ms importante que eso, algo que atae a
mi honor.
-Seor, me abrumis!... Pero confiad en m, que dar la vida por vuestro
honor...
-Como lo hara yo mismo, bien lo s... Pues, bien, escucha. Voy a dejarte
en palacio como el mayordomo de mi esposa, la seora Lucrecia. Hasta mis
odos han llegado ciertas informaciones que no tomo muy en cuenta, pues
de lo contrario habra lavado con sangre cualquier sospecha injuriosa. Se
habla de que la seora duquesa distingue con su principal amistad a un
cierto poeta a quien conoces bien, por pertenecer a una noble familia
ferrares...
-S, seor!... El noble seor Hrcules Strozzi!
-Calla, no pronuncies nombres... Pues, bien, tu empleo oficial ser el de
mayordomo, pero tu misin especial la de vigilar y bien de cerca la conducta
de m esposa... Comprendes?... No admitirs el menor desliz; la menor
posibilidad no deber pasar. Y cuando adviertas que mi honor est por ser
mancillado, descbrete, y avsame sin prdida de tiempo. Yo regresar
presto a tomarme justo desagravio, si la ofensa no se ha consumado, o
temible venganza en caso contrario.
Camilo se haba puesto plido. Bien comprenda la terrible responsabilidad
que caa sobre sus hombros, pero no poda negarse a la peticin de su amo,
de modo que se inclin y murmur:
-Confiad en m, seor... Responder con mi vida por vuestro honor!
-Perfectamente. Y si llegaras a necesitar ayuda, ve a solicitarla al capitn
de mis guardias, Masino del Forno, quien, hombre de mi absoluta confianza,
te dar los hombres que hagan falta o te facilitar cooperacin personal.
Despus de algunas instrucciones ms, Alfonso de Este dej sus
habitaciones y pas a las de su esposa, a quien encontr en manos de sus
doncellas, siendo vestida por ellas, en tanto mantena una animada
conversacin con Angela Borgia.
A la sazn, Angela Borgia, encontrndose en la flor de la edad, era una
joven no slo de singular sino de subyugante belleza. Quien la contemplaba
por una vez, ciertamente, quedaba prendado de sus encantos, de sus
esplndidas dotes femeninas, a las que ella, con donosura sin igual, apenas
prestaba atencin, lo que agregaba mayor realce a su personalidad. Alfonso
de Este no haba sido inmune a la influencia de Angela pero su intimidad con
Lucrecia haba hecho imposible todo acercamiento con intenciones poco
honorables. En consecuencia, Alfonso la estimaba como a una parienta
lejana. No as su hermano, el cardenal Hiplito de Este, que estaba
rendidamente enamorado de la hermosa joven y no se molestaba en
ocultarlo, aunque Angela, de conducta intachable, no le daba esperanzas ni
alimentaba sus ilusiones.
Enterada Lucrecia de lo que deseaba su seor esposo, no opuso reparos al
nombramiento de Camilo como su mayordomo personal. Hombre de
absoluta confianza y lealtad, manejara no slo los asuntos de la
administracin del palacio, sino los dineros correspondientes. Por supuesto,
Lucrecia tena su cuenta particular y mantendra su independencia al
respecto.
-Qu tiempo durar tu viaje? -pregunt Lucrecia, casualmente, mientras
se contemplaba en el espejo y se arreglaba una supuesta incorreccin en su
tocado-. Advierto, esposo mo, que por corto que sea, sentir tu ausencia.
-Bien lo s, amada Lucrecia -repuso el Duque, inclinndose con galantera
-, y creme, no partira si no lo demandaran razones de Estado. Mi seor
padre es de idea de que el prncipe heredero debe estrechar relaciones de
amistad con las casas reinantes en Europa, y en tal misin, lo supongo, no
demorar menos de un ao...
-Un ao!... Santo cielo!... -exclam Lucrecia, volvindose y mostrando
genuina sorpresa-. Vas a privarme de tu amor y proteccin por espacio de
un ao entero?... Me sentir morir en medio de mi soledad!
-Confo en que no, amada Lucrecia. Estars en agradable compaa y en
nuestra corte te aprecian y sabrn hacerte olvidar mi ausencia... Quien no
podr consolarse de ningn modo ser yo...
A mediados de aquel ao, 1504, Alfonso de Este parti, efectivamente. Y su
comitiva no habra llegado an a diez leguas de las murallas de Ferrara,
cuando, alborozada, aunque fingiendo pesadumbre por la partida, Lucrecia
se encerr en su cmara en compaa de Catalina la Loca. Deda como la
llamaba para distinguirla de las otras Catalinas, haba venido a reemplazar
en su confianza a las desdichadas Leila, la hermosa mora, y a Pantasilea,
cmplice de sus amores con Perotto, siendo tan discreta y silenciosa como
una tumba.
-Oh, los hombres! -murmur Lucrecia, arrojndose de espaldas en el
lecho suntuoso, con los brazos en alto-. Son celosos y tan necios como
celosos!... Venirme a m con Camilo!... Te das cuenta, Deda?
-Cmo no advertirlo, seora?... Si el seor Duque hubiera puesto un
enorme mastn delante de nuestra puerta, se notaria menos su intencin.
-Eso es!... Y nada ser ms fcil que burlarse de l!... Oh, es
emocionante!... Pensar que, despus de todos estos aos insulsos y
montonos a ms no poder, se nos presenta al fin la oportunidad de ser
felices, acaso no tanto como en Roma, pero al fin y al cabo felices!
-Sin embargo, no se fe mucho de las apariencias, seora. El seor Alfonso
puede haber puesto otros espas... Y si l no lo hizo, lo har el seor
Hrcules... o su cuada, doa Isabel de Este, que aun cuando est lejos, en
Mantua, y es esposa del Marqus y tiene otras cosas de qu preocuparse, la
aborrece tanto a Vuestra Seora que dara un ojo de su linda cara por
perderla y verla muerta como Parisina...
-Calla, no me recuerdes a esa desdichada! -exclam Lucrecia, sentndose
de golpe en el lecho, plida-. Su muerte fue demasiado horrible para no
compadecerla!... -despus de unos instantes que demor en serenarse,
agreg-: Pero yo soy una Porgia y nadie me vencer en astucia!...
Acrcate, Deda, voy a decirte algo.
Y as fue como la sutil Lucrecia plane esta aventura, demostrando que
haba heredado de los Borgia, efectivamente, un espritu observador muy
agudo y una sagacidad poco comunes.
El resultado de todo ello fue que, abiertamente, coquete con Hrcules
Strozzi, recibiendo con sonrisas y risas de complacencia las atenciones y los
requiebros poticos de su admirador, sabiendo de antemano que ambos
eran vigilados de cerca y sin dejarle ir ms all de lo prudente o de lo que
pudiera ser conceptuado como pecaminoso.
Pero el hombre destinado a recibir los favores de la Duquesa, o sea, el poeta
Pietro Bembo, entraba y sala del palacio y aun de la alcoba de su amante
vestido y caracterizado como Catalina la Loca. Al llegar el anochecer,
Catalina sala a rezar una novena en una vecina iglesia y volva una hora
despus al palacio. A nadie pareca importarle que lo hiciera, menos a
Camilo, que en tanto su seora estuviese en el palacio y bien resguardadas
las puertas de ste, nada tena que temer sobre la honra de su seor y amo.
De la misma manera, a nadie pareca importar que Catalina saliese bien de
maana a la misma iglesia, o que mostrase tanta inclinacin por las cosas de
Dios.
Bembo, el amante, satisfizo, pues, las despertadas perturbaciones amatorias
de Lucrecia con tanta efectividad como Bembo, el poeta, satisfaciera sus
inquietudes artsticas.
Y no se sabe por cunto tiempo se habra prolongado esta risible aunque
dramtica situacin a no ser porque el seor Duque !de Ferrara, padre de
Alfonso, y seor reinante de Ferrara, cay gravemente enfermo, siendo
necesario el inmediato regreso de Alfonso, su heredero.
El 25 de enero del siguiente ao, 1505, muri Hrcules, Duque de Ferrara,
cristianamente, en su lecho rodeado de sus hijos y con la bendicin papal.
Un heraldo se asom al arengo del palacio ducal y anunci la triste nueva al
pueblo reunida all afuera, el cual, inmediatamente, empez a vitorear el
nombr de Alfonso, el nuevo Duque de Ferrara. A rey muerto, rey puesto.
De este modo vino Lucrecia a ceir una de las ms preciadas coronas
italianas y vio realizado su sueo ms querido: el de verse seora y duea
absoluta en aquella corte de Ferrara, la que pensaba conquistar para
siempre con su gracia y belleza.
El importante acontecimiento y el cambio que signific el mismo hicieron
imposible que continuara la aventura galante del poeta Bembo y la seora
Lucrecia. Pero el amor de ambos continu en forma platnico, l envindole
expresivos versos, cartas apasionadas, y ella leyndolos complacidamente,
esperando con ilusin que se presentara la oportunidad de trocar ese amor
por otro ms grato a los sentidos.
Pero un da se desat una terrible tragedia en Ferrara y ella, de un modo u
otro, aplac los instintos livianos de la Duquesa, llamndola a la reflexin.
* * *
Hemos hablado de la belleza sin igual de Angela Borgia. Y de la admiracin y
aun de la pasin que despertaba a su paso. Asimismo, nos hemos referido al
amor que por ella confesaba el cardenal Hiplito de Este, quien asediaba a la
joven favorita de Lucrecia y la importunaba frecuentemente con sus
declaraciones amorosas, que Angela ni rechazaba abiertamente ni aceptaba
con franqueza.
Ahora hemos de hablar de Julio, hijo natural del difunto duque Hrcules y
hermanastro, por consiguiente, del actual duque reinante, Alfonso, y de
Hiplito, el cardenal, as como de Ferrante y de Segismundo.
Y nos referimos a Julio porque l tambin pretenda de amores a Angela. Sin
ser rico ni tan poderoso como sus hermanos, Julio haba heredado la gracia
y la apostura de los Este. En la poca de la tragedia no tendra ms de
veintiocho aos y era rubio, alto, esbelto, elegante, de hermoso y expresivo
rostro. Sobre todo, notablemente hermosos eran sus ojos, grandes,
soadores, azules de un tierno y dulce mirar. Y como suele ocurrir en
semejantes casos, Angela simpatizaba con el apuesto joven bastardo y slo
esperaba una abierta declaracin de l para aceptarlo. Pero Julio, que no
ignoraba el amor que por ella deca sentir Hiplito, aunque tambin amaba a
la joven, por carecer de nombre y fortuna, callaba su afecto.
Cierto da, que habra de ser aciago para muchos, el cardenal Hiplito
sorprendi sola a Angela, cuando cruzaba un corredor, en el palacio ducal,
donde actualmente resida Lucrecia, en su condicin de princesa reinante. El
Cardenal aprovech la coyuntura para insistir sobre la intensidad y el fuego
de su amor. Angela se ech a rer, porque le causaba hilaridad el hecho de
ver a este hombre alto y desgarbado, de rostro anguloso, nariz ganchuda,
de mirada penetrante que sus ojos negros acentuaban, expresarse con la
pasin y el entusiasmo de un adolescente.
-Por qu, cruel, os res? -demand el Cardenal que, como todos los Este
posea un temperamento fcilmente encolerizable-. Os causa risa mi
devocin por vos?
-No, no es eso! -ri Angela, sin poderse contener-. Es que... es que os
mostris tan fogoso y apasionado, que no concilio eso con vuestro caello de
cardenal ni con vuestra personalidad...
-Preferiras acaso que fuese un mozalbete sin responsabilidad y sin
fortuna, como Julio? -inquiri Su Eminencia, por momentos fuera de s,
pues no ignoraba por su parte el amor que su hermanastro senta por ella.
-Por qu no? -exclam Angela, volviendo a rer de buena gana, mientras
se soltaba y procuraba escapar-. Por lo menos tendras los ojos varoniles
ms hermosos de Ferrara!
Eso fue todo. Hiplito de Este palideci terriblemente, en tanto Angela, libre
ya, se alejaba riendo y corriendo por el corredor, inconsciente de la tragedia
que haba provocado.
El enfurecido Cardenal fue a encerrarse en sus habitaciones y por un tiempo
mientras tramaba su horrible venganza, nadie lo vio. Poco despus, sin
embargo, reapareci, tan animoso e insolente como de costumbre. No falt
quien lo viera en una taberna, hablando a escondidas con individuos de
patibulario aspecto. Luego, durante cierta reunin familiar, el Cardenal invit
a algunos de sus amigos presentes, a participar en una cacera en sus
tierras, e insisti particularmente con Julio:
Durante la cacera, Hiplito y Julio se extraviaron y cuando regresaban, un
grupo de fascinerosos les sali al paso, atacando a Julio, al cual dominaron
fcilmente, debido al nmero. Una vez postrado y vencido en tierra, donde
lo retenan varios de aquellos sicarios el Cardenal se acerc a su
hermanastro y lo apostrof:
-Ahora tendrs verdaderas razones para conmover a Angela con tus ojos!
-y fuera de s el Cardenal hizo una seal.
Uno de aquellos malvados haba extrado su daga y slo esperaba la seal.
Cuando ella lleg, se inclin rpidamente y de dos golpes vaci los ojos del
desdichado Julio, pese a sus gritos de desesperacin y a la lucha que ofreci.
Luego de soltarlo y abandonarlo ciego en medio del bosque, el Cardenal
arroj unas bolsas con dinero a los fascinerosos y stos huyeron en distintas
direcciones, mientras el Cardenal volva a su predio, ufano de su venganza.
Ciego, golpendose lastimosamente contra los rboles y las breas,
lanzando gemidos que hubieran hecho estremecer al ms malvado, Julio se
arrastr, hasta que alguien lo encontr y, reconocindolo, lo llev a Ferrara.
Atendido por un mdico, ste certific que uno de los ojos haba sido
vaciado, mas no as el otro, que poda salvarse. Como ocurri, en efecto,
luego de una atencin prolija.
La noticia de lo ocurrido corri como reguero de plvora en' Ferrara y lleg a
odos de Alfonso, el prncipe reinante. Comprobados los hechos, Alfonso tuvo
una borrascosa escena con el cardenal Hiplito, a quien censur su
conducta, pero sin tomar medidas extremas sobre el particular, ya que se
concret a desterrarlo, temporalmente, de Ferrara.
En la corte, esta tragedia caus penossima impresin, pues mientras era
mirada con disgusto la conducta del liberalsimo Cardenal, la vida ejemplar
de Julio y su don de gentes, as como su natural bondad, le haban
granjeado la simpata y buena voluntad de todos. Por todo ello, se discuti
sobre la parcialidad de Alfonso, a quien Lucrecia, a instancias de la propia
Angela, que no caba en s del dolor que le causaba el dao involuntario que
haba causado y maldeca al Cardenal y se prometa desposarse con el
infortunado Julio, le increp aquella parcialidad en su juicio. Esto dio lugar al
primer entredicho grave entre los dos esposos, dejando al Duque muy
encolerizado.
En cuanto a Julio, slo esper a curarse para tomar justa venganza. Como
haban predicho los mdicos, perdi un ojo, pero salv el otro, quedando
tuerto, lo que convirti su anterior y varonil apostura en una impresionante
fealdad, mxime tomando en cuenta la belleza anterior de sus ojos.
Julio tena muchos amigos, los cuales sintieron tanto como l su desgracia.
Entre ellos, el prncipe Ferrante, hermano legtimo de Alfonso y su sucesor,
en caso de morir aqul sin descendencia. Mientras tanto Julio, con ayuda de
sus amigos, planeaba su venganza, el cardenal Hiplito regres a Ferrara y
continu, ms insolente que nunca, su existencia depravada, con la que
procuraba borrar la amargura del desdn de Angela.
Julio y Ferrante llevaron adelante el plan de venganza y lo convirtieron en
una conjura, en la que participaron el conde Albertino Boschetti, el yerno de
ste, capitn de la guardia palatina, el cantante de cmara, Guasconi, un
camarero del Duque y varios otros servidores de ste.
El complot era el siguiente. Aprovecharan el prximo baile de mscaras que
ofreca el Duque de Ferrara a su corte. Durante el banquete previo, el
cardenal Hiplito sera envenenado. Luego, durante el baile, Alfonso sera
asesinado por los conjurados disfrazados y enmascarados. Muerto Alfonso,
Ferrante se hara cargo del gobierno.
Todo fue preparado y dispuesto de manera de dar el doble y mortal golpe
con la mayor seguridad. Pero los conjurados no haban contado con que el
cardenal Hiplito, que saba o supona que Julio habra de vengarse, haba
puesto espas a su alrededor, para conocer la direccin de sus pasos. Uno de
los conjurados, era, precisamente, un espa, quien llev la informacin a su
amo.
No poco alarmado, pero contentsimo en el fondo, pues saba que Alonso se
tomara cruel revancha, Hiplito corri al palacio e inform a su augusto
hermano de lo que estaba por ocurrir. Sin prdida de tiempo, Alfonso llam
a su capitn de guardias de corps, Masifto del Forno, a quien dio la orden de
detener y traer, vivos o muertos, a los conjurados.
Guasconi, el cantante, que por casualidad se hallaba en el palacio en el
momento de la atropellada llegada del Cardenal, se enter a tiempo de lo
que ocurra y luego de avisar a Ferrante y Julio, consigui escapar a Roma.
Julio consigui tambin salir de los muros de la ciudad y busc refugio en
Mantua, pidiendo proteccin en la casa de su cuado, Francisco Gonzaga,
Marqus de Mantua, actual capitn general de la Iglesia, y esposo de Isabel
de Este.
Ferrante, en cambio, no quiso huir y tampoco ofreci resistencia, seguro de
que el Duque tendra merced de l. En cuanto a los otros conjurados,
ignorando lo que suceda, fueron fcilmente hallados y detenidos.
El furibundo Duque de Ferrara hizo que su hermano Ferrante fuera llevado a
presencia de l. Alfonso estaba en compaa del impasible y cnico Hiplito,
quien pareca lamentar solamente que el otro complotado hubiese huido.
Alfonso reproch a su hermano su culpable conducta y Ferrante, con altiva
dignidad, le censur por su falta de justicia. Fuera de s al or esto, el Duque
sac su estoque y atac a Ferrante, quien atado, no pudo defenderse ni huir.
La punta del estoque le vaci un ojo,
A pesar del estado lastimoso del herido, Alfonso orden que lo llevaran a
uno de los ms sombros calabozos del castillo, cosa que se hizo en seguida.
luego el Duque envi a su cuado, Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua,
una misiva en la que le peda la entrega de Julio, amenazando tomar
severas represalias si no cumpla.
:
Julio, recibido con gran afecto por su hermana Isabel, se encontraba en el
palacio cuando aparecieron los guardias del Marqus, con la orden de
detencin. Isabel de Este trat de impedirlo y aun corri a suplicar a su
esposo que no lo entregara al furibundo Alfonso, pues su muerte sera
segura. A lo que el Marqus de Mantua repuso que l tambin no lo quera,
pero altas razones de estado le aconsejaban no perder la amistad del
poderoso Duque de Ferrara.
Encadenado y debidamente custodiado, Julio fue llevado, pues, a Ferrara,
encerrndoselo en otro calabozo contiguo al que ocupaba el desdichado
Ferrante.
Pero el iracundo y cruel Alfonso no slo tena el propsito de encerrar a los
conjurados. Hizo que sus tribunales condenaran a muerte a todos ellos. El
conde Boschetti, el yerno de ste y los otros, fueron decapitados y
descuartizados en la plaza, frente al palacio de la Razn. Sus cabezas,
clavadas en sendas picas, se fijaron en las torres del castillo para
escarmiento.
Julio y Ferrante fueron tambin condenados a muerte, pero en razn de su
origen, deban morir ahorcados, en el patio del castillo, en presencia del
duque Alfonso. El cumplimiento de esta sentencia tendra lugar el 12 de
agosto de 1506; pero la vspera, tanto Lucrecia como su prima Angela,
suplicaron de rodillas al Duque que les perdonara la vida, a lo que Alfonso,
finalmente, accedi, conmutando la pena por otra de prisin perpetua.
De ese modo, Julio y Ferrante fueron encerrados en sombras mazmorras y
en ellas permanecieron no slo durante la vida del duque Alfonso, sino aos
despus. Ferrante muri en la prisin en febrero de 1540, es decir, treinta y
seis aos despus. Julio, despus de medio siglo de prisin, fue puesto en
libertad y muri en 1561, a los ochenta y tres aos. Tena veintiocho cuando
lo encerraron.
* * *
Por todos aquellos penosos acontecimientos, Lucrecia se vio muy sufrida,
pues el pesar de su prima era tanto como el suyo. Definida ya la suerte de
los pobres prncipes y no habiendo modo de cambiarla, fue Lucrecia quien
aconsej a Angela que, para huir del irritante asedio amoroso del Cardenal,
eligiera a uno de sus cortejantes y se casara. Angela lo hizo as y en
diciembre de aquel infausto ao se cas con Alejandro Po de Saboya , Seor
de Sassuolo.
Al da siguiente del descuartizamiento del conde Boschetti y sus cmplices,
el poeta Pietro Bembo, muy plido y ojeroso, con la barba de varios das, se
present en el palacio de su amigo, el no menos enjundioso poeta, Hrcules
Strozzi.
-Oh, amigo mo! -exclam Hrcules, ciertamente complacido de volver a
ver a su amigo, abrazndolo-. Dnde habis estado?... Qu ha sido de
vos?... Habis viajado sin yo saberlo, o estuvisteis enfermo quiz?
-Es terrible!... Terrible!... -murmur Bembo, yendo de un lado a otro y
retorcindose las manos-. Habis visto el ajusticiamiento de esos infelices?
-En verdad os digo, no tuve estmago.
-Debierais haberlo hecho!... Fue terrible, horroroso!... Y por eso me voy
de Ferrara!... S, para siempre!
-Os vais?.. Oh!... -Strozzi se llev la mano al pecho-. La dama de mis
sueos lo lamentar!... Durante unos meses idlicos fuisteis la nica luz de
sus ojos.
-Lo s, lo s!... Pero debo irme!... Deb hacerlo hace una semana,
cuando Camilo me lo dijo!
-Camilo?... El mayordomo de la Duquesa?
-S... Cierta noche, cuando me retiraba de uno de tantos palacios, un
hombre embozado sali a mi paso, al favor de la oscuridad. Era l. Me dijo
sin ms prembulos que, si apreciaba la vida,
saliera inmediatamente de Ferrara y que jams volviera... Lo saba l todo,
agreg. Cmo haba reemplazado al seor Duque en el afecto de su esposa,
cmo haba entrado y salido del palacio. Me explic que, de haberlo sabido
antes, ya estara muerto. Pero si ahora, que era demasiado tarde, me
denunciaba al Duque, l tambin perdera la cabeza, por incompetente...
-Dios mo!... Se ha descubierto todo!... Qu emocionante! ... Y qu
sucedi luego?
-No hice caso de sus amenazas... hasta ayer. Cuando v morir a esos
hombres, creedme, la carne se me hizo de gallina... El duque Alfonso es el
ser ms cruel y vengativo que conozco!... Qu no sera capaz de hacer
conmigo si llega a descubrir lo ocurrido?
-Huid!... Tenis razn!... Huid!... Quiz sea ya demasiado tarde!... Ah,
infeliz amigo mo!... Pero, creedme, en verdad, os envidio!... De ser as,
tendrais el sublime privilegio de morir por vuestra dama. Podis imaginar
algo ms grandioso?
Cuando Hrcules Strozzi, el poeta de Ferrara, busc a su amigo, vio que ste
haba huido, como alma que lleva el diablo. Y la historia dice que no par
hasta Venecia, dentro de cuyos muros se protegi.
As concluy el amor eterno que el sensible y apasionado poeta jurara a la
inconstante Lucrecia, quien, como pronto habremos de ver, no tard en
hallar por su parte un nuevo amor en el cual volc toda su ansiedad de amar
y ser amada.
CAPTULO XV
DNDE SE CONOCE AL LTIMO AMOR DE LUCRECIA
Por los retratos que se tienen de Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua,
Capitn de la Iglesia, durante el papado de Julio II, y esposo de Isabel de
Este, cuado de Alfonso y Lucrecia, seores de Ferrara se sabe que fue uno
de los hombres ms feos de su tiempo. Qu indujo a Lucrecia a enamorarse
de l? Insondable misterio del alma femenina!
Pero acaso Lucrecia no se enamorase de l con ese amor romntico y
apasionado de su juventud. Es posible que su mente y su alma, iluminadas
por la poesa de Bembo y de Hrcules Strozzi, hallasen mayor belleza en la
gallarda caballeresca del Marqus de Mantua que en la apostura de
cualquier doncel de saln, de los tantos que la cortejaban.
Sea como fuese, no transcurrido mucho tiempo desde que Pietro Bembo
huyese a Venecia, Lucrecia encontr la oportunidad de abrigar gratas
ilusiones respecto a un nuevo y acaso ms apasionado amor.
Esta inclinacin de Lucrecia por el Marqus de Mantua era de antigua data.
En la primavera de 1504, Francisco Gonzaga y su esposa, Isabel de Este,
haban ido a Ferrara con motivo de las fiestas de San Jorge. Es posible que
ya entonces mostrase Lucrecia cierta inclinacin por el Marqus y que ste
hallase en su concuada suficientes dotes de belleza y cualidades personales
como para brindarle su particular afecto. Pero la circunstancia de que
Lucrecia estuviese comprometida en amores con Bembo, por una parte, lo
que satisfaca su anhelo de afecto, y el hecho de que su conducta fuese
estrictamente fiscalizada tanto por la celosa Isabel
de Este como por Alfonso, no permitieron que expresara de ninguna manera
su simpata. Pero luego de la partida del Marqus, Lucrecia no dej de hablar
de l a sus damas, con tal ardor y entusiasmo, que ello no pudo menos de
provocar murmuraciones.
Un segundo encuentro tuvo lugar en Borgoforte, posesin de los Gonzaga,
donde Lucrecia viaj en una excursin. El simple anunci de la visita colm
de alegra al Marqus, quien le escribi a Lucrecia dicindole que Borgoforte
no era digno de recibir tal belleza y gracia, aunque cuidara de que
encontrase todas las comodidades.
Es posible que en esta ocasin el Marqus y Lucrecia tuvieran oportunidad
de hacer conocer sus sentimientos del uno hacia e] otro, pero sabindose
vigilados, debieron conservar las apariencias. A principios de 1507, Lucrecia
se hallaba encinta. La tragedia de Julio y Ferrante haba pasado. Entonces
lleg a Ferrara la noticia de la fuga de Csar del Castillo de Medina del
Campo. La alegra de Lucrecia se convirti en dolor inenarrable cuando a la
noticia anterior sigui otra comunicando la muerte del Valentino en el campo
de batalla.
-Cuando ms trato de conformarme con la voluntad de Dios, tanto ms me
visita con afanes -le dijo a su informante, el padre Rafael, enviado por el
cardenal Hiplito con la infausta nueva-. Doy gracias a su Divina Majestad y
me conformo con lo que le place...
No derram una lgrima durante la breve entrevista, pero en el silencio y la
soledad de la noche, sus doncellas la oyeron llamar con angustiadas y
repelidas voces al adorado hermano.
A la madrugada, fue necesario llamar con urgencia al doctor Torella.
Lucrecia terminaba de perder a su segundo hijo de Alfonso. En esta ocasin,
sin embargo, el caso no se present con la gravedad de otras anteriores. No
hubo fiebre y al cabo de pocos das, Lucrecia estaba restablecindose.
-Mas tened cuidado, seora -le advirti su mdico-. No siempre podis
tener tanta suerte... Recordad que vuestro taln de Aquiles est en vuestra
facultad generativa.
-No es extrao, doctor?... Amar tanto y ser amada del mismo modo slo
me procura dolorosos trastornos!... Es como si la naturaleza, o el destino, se
tomaran cumplida venganza castigndome en lo que ms me afecta...
-Hgase la voluntad de Dios.
Lucrecia se restableci de su dolencia y retornando a la alegre existencia que
se llevaba en la corte ferrares olvid el dolor que le causara la muerte de
Csar. Una vez ms se vio rodeada de amigos, de cortesanos, de filsofos,
de pintores, de msicos, y de poetas. Hrcules Strozzi seguala haciendo
objeto de su silenciosa y divina adoracin, yendo detrs de ella como el ms
manso y humilde lebrel. Lucrecia se acostumbr tanto a l que lo empleaba
como acompaante, como cicerone, como hombre de confianza, como
emisario y en cuanto favor se poda pedir a una persona de probada lealtad.
Estando as las cosas lleg a Ferrara una carta de Francisco Gonzaga,
dirigida al duque Alfonso, en la que le comunicaba que, estando de paso a
Bolonia, llegara a Ferrara para una permanencia de pocos das.
Conocida la noticia, Lucrecia, colmada de silenciosa alegra, se dijo que
haba llegado la oportunidad tantas veces soada. Pero en esta ocasin, por
tratarse de quin era l y porque ahora conoca con mayor evidencia el fiero
carcter de Alfonso, debera adoptar todas las precauciones posibles, si no
quera que su cabeza rodase por las baldosas del palacio.
Acompaada de Polissena Bentivoglio y de una de sus doncellas, Lucrecia
acudi a uno de tantos palacios donde se realizaba una fiesta. Como era de
suponer, all, entre la distinguida concurrencia que la haca objeto de una
cordial bienvenida, hallbase el egregio poeta, Hrcules Strozzi, quien, para
homenajear todava ms a la dama que era su musa, le recit una de. sus
ltimas poesas.
Lucrecia, contra su costumbre, bail poco y aun pareci preocupada. Hasta
que se decidi hablar con Hrcules. ste, que con su amor por la poesa y
por la divina comparta otro por los vinos de excelente cosecha, haba bebido
hasta ponerse chispeante y decidor, hall en ese tete tete una excelente
oportunidad para explayar su modo de sentir y pensar sobre el amor divino.
Muchos tomaron inters y aun pretendieron escuchar lo que Lucrecia deca
al poeta, entre ellos los escuchas apostados por Alfonso, que ejerca una
celosa vigilancia sobre su esposa, a sugestin del bueno de Camilo, quien, si
bien no denunciara el caso de adulterio con Bembo por temor a perder la
propia cabeza, no dejaba de. importunarlo para que vigilara a su esposa.
-No s cmo lo lograr, seora, pero contad con mi lealtad y mi
incondicional afecto... Yo os procurar esos minutos de dicha terrenal, as
sea lo ltimo que haga en la vida!... Sabedlo, seora ma, por vos estoy
dispuesto a dar mi ltimo suspiro en una bella frase, como os ofrecera una
rosa con un beso de mi corazn...
Lucrecia, demasiado emocionada para responder, slo atin a . contemplarlo
con sus hermosos ojos claros en los que puso toda la inmensa gratitud que
desbordaba su alma.
Cuan importante y grave era la promesa que haba hecho a la Duquesa, no
lo comprendi el poeta hasta que se le disiparon los vahos alcohlicos.
Entonces la desesperacin hizo presa de l. Cmo lograr esa entrevista
secreta entre Lucrecia y su nuevo amor, el Marqus de Mantua? Perdinci,$$$
Eso era peor que declarar un amor apasionado a la Duquesa en presencia
del propio Alfonso. Incluso peor que ser sorprendido por el Duque en una
actitud equvoca frente a su esposa. El poeta se rasc la cabeza, perplejo.
-Pero tengo que hacerlo!... -murmur lanzando un suspiro-. Compromet
mi palabra, mi honor... Por otra parte, qu no hara yo por la felicidad de
ella?... S, le ofrec mi vida, si era necesario. Puedo echar pie atrs ahora
que ella se digna bajar los ojos hasta mi pobre humanidad?...
El resultado de todo esto fue que, efectivamente, pocos das despus, lleg
Francisco Gonzaga, al frente de una numerosa y armada comitiva. Recibido
por Alfonso y Lucrecia con los honores que mereca, en los cuales tuvo
participacin no slo la corte de Ferrara en pleno, sino el mismo pueblo, que
vitore insistentemente su nombre, el Marqus de Mantua fue conducido a
sus habitaciones.
Poco despus tena lugar el banquete y el baile de recepcin. Lucrecia,
magnficamente vestida, pareca ms herniosa y brillante que nunca y bail
con el Marqus varias piezas. Francisco Gonzaga gustaba de presentarse a
estos festejos con el rostro cubierto por un antifaz, lo que unido a su
riqusima y elegante vestimenta, le daba un aspecto distinguido y atrayente.
Lucrecia, en sus brazos, no cesaba de rer y de hablar. Alfonso de Este,
desde su sitial, frunci varias veces el ceo, pero en honor del husped y de
la hospitalidad, vise obligado a sonrer de vez en cuando.
-Est de un humor de mil demonios! -pens Strozzi al observarlo-. Qu
ser cuando se entere?... Oh, diosa de la inmortalidad, a vos entrego mi
sacrificio!
Al da siguiente hubo una recepcin igualmente brillante en el palacio de los
Strozzi, un baile de mscaras del cual particip lo ms granado de Ferrara.
El Marqus de Mantua se present con un hermoso traje de caballero
espaol, de terciopelo verde, pantaln corto y acuchillado, calzas largas de
cuero negro bruido, daga al costado, bonete negro ladeado sobre la oreja
izquierda, con un pequeo plumn verde. El antifaz, que le-cubra todo el
rostro esta vez, era igualmente negro. Su figura por lo alta y desgarbada,
era fcilmente reconocible.
Lucrecia se present tambin hermosamente vestida a la francesa, con
vestido y manto de brocado violeta sembrado de flores hechas con piedras
preciosas,.mangas largas y cortadas. El cabello rubio echado sobre los
hombros y sembrado de perlas, iba ceido con una tiara de diamantes. Los
borcegues eran de gamuza con adornos de perlas y de cintillos de oro.
Tambin llevaba un hermoso antifaz recubierto de piedras preciosas con
dibujos arabescos, detrs del cual rea con la mayor gracia.
En esta ocasin, el Marqus y la Duquesa no bailaron mucho, pero
estuvieron siempre juntos, es decir a la vista de todo el mundo, y tratndose
con mucha cortesa.
Y a la misma hora, en un aposento regiamente dispuesto, los personajes
idnticamente vestidos y ataviados como el Marqus y la Duquesa, sellaban
con un apasionado beso el amor que los una. Luego, en medio de renovados
besos, los dos amantes se juraron amor eterno. El peligro de muerte que se
cerna sobre sus cabezas, y que se manifestaba en forma de risas lejanas,
de ecos musicales, pareci acicatear su pasin humana, pero otorgando a la
misma un sentido de sublimidad espiritual que los uni completamente, por
encima de la efmera mundanalidad que los rodeaba.
-Te amo, Francisco!... Eres el alfa y el omega de mi existencia
amatoria!... En ti amo a todos los hombres y en ellos te am a ti!
-Oh, mi dulce, mi apasionada Lucrecia, eres toda fuego y toda vida!...
Eres nica y mi amor ser eterno!
-Arrimonos, Francisco, y ammonos con premura, y en estos instantes de
glorioso deleite cifremos todo el amor y la pasin que vive en nosotros hoy...
-Y que vivir eternamente, hoy y siempre, porque estars dentro de m,
como yo en ti... S, ammonos, hasta que nuestra odiosa 'enemiga, la
responsabilidad, nos separe!
Y los regios amantes volvieron a unir sus bocas, sus almas y sus vidas en
una fusin que hizo estremecer de gozo al seno de la tierra y parpadear a
las estrellas en el cielo.
En cierto momento, el caballero espaol del traje de terciopelo verde y la
dama francesa de vestido de brocado violeta desaparecieron a la vista.
Alfonso de Este se volvi ansioso hacia su confidente, Camilo.
-Pronto!... Dnde estn?... Han desaparecido de sbito del saln!...
Ambos hombres y con ellos muchos otros personajes, buscaron con la
mirada en todas direcciones, atnitos ante tal descaro; pero pronto lanzaron
un suspiro de alivio. El Marqus y la Duquesa reaparecieron en seguida,
galantemente tomados de los brazos. En tal forma condujo Francisco de
Gonzaga a Lucrecia Borgia hacia el sitio donde estaba el Duque de Ferrara.
Un ltimo e ntimo apretn de manos sell comprensivamente el amor que
ya los una, y para siempre.
-Seor -dijo el Marqus de Mantua, inclinndose-, os devuelvo a vuestra
bella esposa, cuyas hermosas cualidades aprend a conocer esta noche... Y
ahora os ruego me dispensis. Parto de madrugada, con el propsito de
llegar a Bolonia con el tiempo preciso para recibir a Su Santidad, el papa
Julio II.
-Gracias a vos, ilustrsimo pariente, por las gentiles atenciones que habis
dispensado a mi esposa... Y ahora, id con Dios y cumplid con vuestras
responsabilidades.
* * *
Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua, cumpli en efecto sus obligaciones
y de un modo que se gan la gratitud eterna de Julio II, luego de lo cual
regres a Mantua. Lucrecia, apasionadamente enamorada de l. no dej
pasar un da sin enviarle noticias suyas. Hrcules Strozzi, convertido ahora
en generoso Cupido, era el encargado de escribir.
Esas cartas las firmaba el poeta con el nombre de Dilio, y en ellas Lucrecia
figuraba con el nombre de Brbara, en tanto que Alfonso era mencionado
con el de Camilo. El cardenal Hiplito -otro de los que vigilaba de cerca a
Lucrecia, pero slo con el afn de tener pruebas y perderla- se llamaba
Tigrino, e Isabel de Este, esposa de Francisco, era Lena.
Lucrecia, que pareca haberse entregado en cuerpo y alma a este amor, no
viva sino para alimentar el dulce fuego durante la obligada y cruel ausencia
del amado. Sus cartas eran tan apasionadas como el mismo y silencioso
amor de Hrcules, que volcaba en tales cuartillas su propia desdicha.
Lucrecia suspiraba por un nuevo encuentro y no viva sino soando con l. El
resto del mundo pareci dejar de existir.
Un da, a fines de 1507, Camilo, el fiel servidor del Duque, entr
precipitadamente en la cmara de Su Seora. Alfonso de Este, que era
vestido por su ayuda de cmara, frunci el ceo. Camilo slo poda
presentarse as si algo grave ocurra.
-Qu sucede, bi buen y fiel Camilo? -pregunt el Duque, fingiendo
serenidad.
-Seor, toma'd!... Leed esta misiva!... Es una carta que Monseor Strozzi
enva al seor Marqus de Mantua!... Tenais razn al sospechar de l!
-Bien, veamos de qu se trata -dijo Alfonso, dominando el temblor de su
mano y de su corazn.
La carta que slo hablaba de Brbara y del amor de ella, estaba firmada por
Zilio. Pero el tono de la misma era impersonal y lo mismo poda decirse del
amor que expresaba. Lo nico notable acaso era el estilo altamente potico
que usaba su autor y por lo cual se lo hubiera identificado sin error posible.
El Duque de Ferrara dej la misiva abierta sobre su tocador y en actitud
hosca y silenciosa, dej que su criado terminara de vestirlo. Camilo, en
actitud respetuosa, esper su fallo. Seor de vidas, honras y haciendas,
Alfonso de Ferrara poda dictar uno que hara temblar el suelo de Italia.
Luego de despedir al ayuda de cmara con un simple ademn, Alfonso volvi
a tomar la misiva y con ella en la mano encar a Camilo. ste no pudo evitar
su temblor.
-No podemos juzgar sobre una evidencia tan pobre como sta -dijo el
Seor de Ferrara-. Ningn tribunal, por inclinada que tuviera la balanza a
nuestro favor, condenara sobre tan endebles bases. No tenemos razones
para suponer que exista un amor, aunque sea el platnico, entre mi esposa
y l... Esta misiva, puede argumentarse, no seala nada, no indica nada. Ni
siquiera hay nombres concretos, por bien que supongamos que los nombres
han sido cambiados ex profesamente. Por todo lo cual...
Camilo esper la sentencia, con el alma en un hilo, consciente de la
responsabilidad que poda caer sobre sus hombros.
-Por todo lo cual -repiti el Duque-, insistiremos en tener pruebas ms
concretas... Y para lograrlo, vamos a tenderles una emboscada...
-Oh, s, seor!... Lo-que vos os dignis ordenar, seor!
-Como el lobo mientras est el pastor cerca, no vendr al corral, el pastor
se alejar... Entiendes mi buen Camilo? El se alejar, pero estars t, mi
fiel perro guardin, para vigilar, observar y ver... Nada ms que para eso.
-S, seor!... Lo har!... Podis estar seguro de que mantendr mis odos
y mis ojos abiertos da y noche!...
-Eso es lo que espero... Y bien, ir a Venecia. Hace tiempo que tengo all un
asunto pendiente con el Dux. Eso me servir de pretexto... Al regresar me
dars cuenta de todo. Si las pruebas son concluyentes, entonces... ay de
ellos!
Aquel "ay de ellos!" estremeci a Camilo como una sentencia de garrote
impuesta a l mismo. Comprenda que la vida de varias personas, entre ellas
la de la Duquesa penda de un hilo que sostena en su mano. Saba tambin
que, en su furia, el Duque no perdonara a nadie y hasta era posible que el
premio por su fidelidad fuese su propia cabeza. Pero estaba obligado a ir
adelante. Renunciar o retroceder ahora, era resanar a los verdugos.
En ejecucin de su siniestro plan, el duque Alfonso parti para Venecia.
Lucrecia, ebria de gozo y de felicidad, mand llamar a Hrcules Strozzi y le
pidi que enviara una urgente misiva al Marqus de Mantua, rogndole que
viniera a Ferrara. Lucrecia, sin embargo, no tom en cuenta dos cosas.
Primero, se hallaba encinta, por cuarta vez desde que llegara a Ferrara. Su
estado se hallaba muy avanzado. En segundo trmino, as como Alfonso
tena sus observadores en Mantua, as los tena el Marqus en Ferrara. Por
ellos saba Francisco Gonzaga el estado de Lucrecia. Respondi, pues, con
evasivas, aduciendo que no poda ir por hallarse ocupado con problemticos
asuntos de Estado y con otros que asumiera como capitn general de la
Iglesia.
Y entre dimes y diretes, pasaron los das y Lucrecia se enfrent con el trance
del alumbramiento. El 4 de abril de 1508 dio a luz a. un hermoso varn y,
atendida diligentemente por el doctor Torella, no experiment ninguna de
las complicaciones que tuviera en los anteriores embarazos. Todo sali
normal, bien, colmando a todos de felicidad, entre ellos al propio duque
Alfonso, que regres apresuradamente de Venecia, a tiempo para asistir al
bautizo de su primognito, a quien se le impuso el nombre de Hrcules II.
La circunstancia del alumbramiento del heredero de la corona de Ferrara
hizo que todos olvidaran, por un tiempo al menos, los devaneos amorosos
de Lucrecia. Pero apenas sta se encontr restablecida y liberada de los
deberes maternales, ya que el nio fue entregado a una nodriza, volvi a
sentir sus anhelos amatorios y una vez ms el poeta Strozzi, en una lealtad
y constancia dignas de mejor destino, volvi a enviar sus misivas a Mantua,
misivas cada vez ms clidas, cada vez ms osadas, cada vez ms
suplicantes.
El Duque de Ferrara lleg a tener varias de aquellas misivas en sus manos.
Comprendi que se mantena vivo el fuego amoroso que su cuado el
Marqus haba sabido despertar en su esposa. Pero an no era bastante.
Necesitaba la prueba absoluta irrebatible para cualquier tribunal, incluso el
de la historia, de la culpabilidad de Lucrecia.
-Y la obtendr, vive Dios, si es verdad esa infamia! -mascull
Acticamente el Duque, golpeando un mueble-, Si el Marqus est en
complicidad con ella, no dejar de .venir a visitarla si yo no estoy en
Ferrara!... Tiene que venir si es o piensa ser su amante!
Con esta idea fija en la mente, el Duque de Ferrara anunci su prximo e
ineludible viaje, en esta ocasin a Francia. Y pocos das despus, en efecto,
parta dejando cuidadosamente tendida la trampa mortal, esta vez
compuesta de varios elementos, para que no cupiesen dudas.
Como en oportunidad anterior no habra llegado la comitiva de su esposo
muy lejos, cuando ya estaba Lucrecia importunando al buen poeta a escribir,
esta vez en trminos claros, sobre la necesidad que senta ella de ver y estar
con el Marqus.
Pero fuese que el amor que Francisco Gonzaga jurara sentir por ella hubiese
decado pasados los primeros ardores, o fuese que su servicio de
informacin era el mejor de Europa y lo tena bien al tanto de lo que suceda
incluso en la intimidad, de las alcobas reales, lo cierto es que tampoco en
esta oportunidad accedi a ir a Ferrara. Pareca saber o temer algo;
posiblemente el instinto obrara en l, o su elevado sentido del honor, que le
haca abominar de su anterior conducta con la mujer a quien deba haber
respetado por ser su cuada.
El apremiado Strozzi volvi a escribir.
"Madonna ?r&ara os ama muchsimo -deca una de sus cartas-, acaso
ms de lo que pensis, porque si creyeseis que os ama tanto como siempre
os he dicho, serais ms ardiente de lo que sois en escribir y en tratar de
venir donde ella estuviese. Os doy palabra de que os ama mucho, y que si
continuis de la manera que sabr mostraros, si no consegus vuestro
intento, quejaos de m, que os lo permito. Mostradle que la amis
ardientemente, que de vos no pide otra cosa. Pone4 la mayor diligencia en
venir a verla y veris cuntas fiestas os har, y comprenderis entonces que
os digo an menos de lo que hay".
Las cartas, repetimos, fueron innmeras. Ahora el Marqus se excusaba,
alegando razones de salud. Y no obstante el tono a veces apremiante de las
misivas, no lleg a venir a Ferrara.
Y cuando ello se hizo evidente, lo mismo que la certeza de que Gonzaga no
ira a Ferrara bajo ningn pretexto, Alfonso de Este regres de Francia.
Vena feliz, al comprobar que, despus de todo, aun haba caballerosidad y
honor en el mundo, y agradecido en lo ntimo de su corazn al Marqus.
-Pero si no ha ocurrido lo que temamos -le dijo el Duque a su fiel Camilo,
apenas pudo liberarse del resto de sus obligaciones oficiales y sociales-, es
gracias al concepto de honor que tiene mi cuado... En consecuencia, la
intencin del pecado existe. Y es lo que debemos castigar. Escucha ahora,
Camilo, atentamente...
* * *
Despus de cerrar su recitacin con una frase retumbante y bien elegida
como final de su epicedio, Hrcules Strozzi se inclin, mientras el inmenso
saln se llenaba de entusiastas aplausos. Y lo hizo con la gracia y la soltura
de un viejo comediante, porque estaba acostumbrado a estos homenajes.
Todos los das, por as decirlo, los reciba. Por supuesto no era un homenaje
personal, a Hrcules Strozzi como el dilecto hijo de la Casa Strozzi, de
Ferrara, sino a Hrcules, el poeta, el hombre de ingenio y de arte.
Y Hrcules sentase no slo contento y honrado, sino ufano. Ciertamente, las
palmas que reciba su ingenio valan mucho ms que los laureles de gran
capitn que trajera tiempo antes Francisco Gonzaga. La aristocracia del
talento elevaba a un poeta, por humilde que fuese su origen, a la categora
de un prncipe o soberano. Una reunin cortesana poda pasar sin la
presencia de Alfonso de Este, por ejemplo, pero sin un Strozzi, o un
Tebaldeo, o un Ariosto, jams.
Hrcules estir su desmaada y gruesa figura, y con los ojos crispeantes de
ntimo regocijo, busc a Lucrecia. Pero Lucrecia no se hallaba presente esta
noche en la alegre reunin. Algo le haba impedido hallarse presente, y se
haba hablado tanto de una repentina dolencia como de un disgusto con
Alfonso. Sea como fuere, l se haba visto privado del sol que alumbraba sus
noches, de la inspiracin divina de sus versos. Lanz un suspiro. En fin,
maana haba otra fiesta de campanillas. Lucrecia no dejara de acudir a
ella; tampoco l.
Entonces, no muy seguro de piernas, se encamin hacia la salida. Haba
llegado la hora, para l, de retirarse. Estaba convencido, l prestigio de
Hrcules Strozzi como poeta, se deba fundamentalmente a que nunca haba
desvirtuado su obra potica con una conducta pblicamente licenciosa. A
gran poeta, gran seor. Sus adversarios podan decir, por despecho, que
Hrcules Strozzi era un libertino, pero probarlo, nunca.
Aguzando la mirada para vencer las brumas alcohlicas que lo envolvan,
Hrcules se pregunt dnde estaba su mozo de muas y la cabalgadura que
deban esperarlo. Baj la escalinata del palacio y avanz unos metros en una
direccin, para volver sobre sus pasos.
.-1ia"ine,$$$ -mascull colrico-. Dnde est?...
Se interrumpi al ver que alguien sala a su paso. Procur vencer la
penumbra que lo rodeaba y escudriar el rostro de aquel personaje.
-Oh, sois vos, capitn Masino del Forno!... No habis visto por ventura a
un mozo de muas con dos cabalgaduras, en cuyas gualdrapas llevase el
escudo de los Strozzi?
-No, no los vide.
-Es curioso!... Yo los dej aqu har unas horas.| Comprended, debo
regresar a Castellato; que est a una distancia regular para ir a pie...
-Y de noche. Pues quiz est en el patio del palacio, donde es costumbre
dejarlos.
-No, es Imposible. Gin tiene la orden de esperarme afuera, y siempre lo
ha hecho... Es extrao!
-Si me permits, seor, yo puedo proporcionaros una cabalgadura y una
escolta. Venid conmigo.
-Oh, capitn, sois muy atento!... No dejar de mencionrselo a la seora
Lucrecia, para que ella os recomiende a su esposo!...
-Hacedlo, seor, y contaris con mi eterna gratitud.
Los dos hombres echaron a caminar, por callejuelas angostas y desiertas,
que el capitn pareca conocer bien. A poca distancia, recortndose contra el
cielo iluminado del amanecer, se destacaron las sombras torres del palacio
ducal.
-En verdad, no comprendo una palabra de lo ocurrido .. Gian es un mozo
servicial y cumplidor. Qu creis que puede haberle pasado?
-Imaginaos, pudieron pasarle tantas cosas... Por ejemplo, que un hombre
armado de pual, as, le saliese al paso, y le dijese: "Daos por muerto!"...
-Eh!... Qu hacis?,-exclam Hrcules, viendo que su acompaante lo
enfrentaba tomndolo con la mano izquierda po!r el cuello de la chupa,
alzaba una derecha armada de larga, aguzada y brillante hoja de acero-.
Por qu...?... Oh!...
La mano haba bajado con la celeridad de un relmpago y con un sordo
golpe introdujo la hoja del pual en el pecho agitado y desguarnecido del
infeliz poeta, hasta la misma empuadura. Hrcules, los ojos desorbitados,
la boca torcida y procurando pronunciar palabras que no lleg a articular,
cay hacia atrs, sobre un muro cercano. El capitn del Forno, eximio
espadachn, retir el arma homicida y volvi a hundirla en aquel cuerpo
voluminoso, del que empez a escapar un verdadero torrente de sangre.
El poeta, clavadas las manos en el pecho herido, resbal lentamente sobre el
muro, mientras alzaba los ojos al cielo, como ponindolo por testigo de este
atentado.
-1olores in'erni circu"dederunt "e$$$ -se le oy balbucir, y luego se
desplom, muerto.
El capitn Masino del Forno contempl a su vctima y estuvo cierto de que
"haba exhalado el ltimo suspiro. Pero a l le pagaban bien por esta
hazaa, y no deba haber errores, pues en ello le iba la cabeza. Aplic, pues,
dos o tres pualadas ms, cada una de las cuales hubiera bastado para
matar a un buey.
As muri el poeta que hiciera un culto del amor divino, y cuyo nico pecado
consista en haber sido noble y generoso con la dama a la cual elevara en su
pensamiento hacia la excelsitud de la mujer ideal, olvidando que Lucrecia
slo era un producto del ambiente y de la poca, una mujer como tantas
otras, llena de ilusiones y pasiones.
La noticia del asesinato del poeta Hrcules Strozzi se extendi por toda
Ferrara como un reguero de plvora, afligiendo a unos, indignando a otros.
Se tejieron mil conjeturas al respecto y se sindic a unos y a otros, sin que
se hallara la verdadera razn ni al autor de tan fea hazaa. Pero el hecho
produjo gran impresin , en la ciudad, por ser Hrcules Strozzi poeta de
gran fama y cortesano muy bienquisto.
Al da siguiente del hecho, el duque Alfonso entr en las habitaciones de su
esposa atropelladamente, valindose de su autoridad. Lucrecia yaca
envuelta en llanto y se haba negado a recibirlo aduciendo una indisposicin.
Pero el Duque de Ferrara estaba dispuesto a realizar una cosa y nadie, ni la
propia Lucrecia, iba a impedrselo.
-Seor, comprended y perdonad -solloz Lucrecia, sinceramente i
condolida-$ Hrcules era mi mejor amigo, un hombre al cual debo acaso las
horas ms gratas que pas en Ferrara, porque su ingenio era tal que
pasabais las horas a su lado aprendiendo a gozar de las cosas sencillas y sin
embargo grandiosas de la vida...
-Seora, no es para hablar de ese poeta a lo que vengo... Y lo que voy a
deciros es importante, por lo que os ruego despidis a vuestras doncellas.
El Duque dijo esto con tal expresin colrica, con tal brillo en los ojos
obscuros, que Lucrecia se sent alarmada en la otomana donde yaca y
haciendo un ademn despidi a sus doncellas. Catalina la Loca se hizo la
seal de la cruz... Haba descubierto el Duque los enredos amorosos de la
Duquesa?
-Alfonso me conmueve y sobresalta a la vez vuestra inquietud. Qu
sucede?... Tal vez habis descubierto por qu muri Hrcules y quin lo
mat?
-Os dije que no vine a hablar de l, y la justicia se encargar de averiguar
tales extremos... Pero quiz tengis razn. Tal vez debamos hablar de
Strozzi para que nos entendamos mejor.
-Alfonso, creedme, no os comprendo.
-Lucrecia... lo s todo!
La frase, metlica, restellante, reson amenazante en el silencio tenso que
se impusiera en la cmara. Alfonso de Este clav sus pupilas en el rostro de
su esposa observando de cerca y detenidamente sus reacciones.
Y es posible que Lucrecia salvara su vida a la serenidad que demostr en
aquel instante. Un sonrojo, una vacilacin, un gesto, habran resultado
fatales. Cuando ms la sbita palidez, que ocult la luz dbil que reinaba en
el aposento, pudo demostrar alguna emocin, pero la misma poda atribuirse
a la impresin recibida.
-Sigo sin comprenderos, Alfonso -repuso ella con la mayor naturalidad, sin
darse por ofendida-. Explicad vuestras palabras, por favor.
-Digo que lo s todo... Y s el papel que Strozzi represent, y vuestra
extraa devocin por nuestro cuado, el Marqus de Mantua... -declar
Alfonso, mordiendo las palabras, crispadas las manos en la empomadura de
su espada y de la daga que llevaba al costado-. Si estis viva se debe a dos
cosas, a que sois la madre de mi hijo y a que no tengo evidencia de vuestra
culpabilidad...
-Alfonso, estis en un error. Yo os...
-Callad!... No agreguis el escarnio de jurar en falso a vuestro pecado de
infidelidad, que si bien no se consum, en vuestra mente proclive a la
infamia se dio acaso como cosa cierta!... Tengo pruebas, esas cartas
suplicantes que el tortuoso poeta escriba en vuestro nombre....
-Ahora creo comprender... -solloz Lucrecia-. Vos habis hecho que lo
maten... Para vengar una supuesta injuria...
-Vive Dios!... Vais a reprocharme, si fuera cierto?... Dad gracias al cielo
que no os mate sin misericordia, como a la infiel Parisiana por el slo hecho
de haber pecado en pensamiento!... Pero debis comprender que mi clera
es justa y que os...
Lucrecia volvi sollozar y doblando la cabeza sobre el pecho, murmur:
-Seor, si estimis que existe una ofensa tan terrible y juzgis justa
vuestra clera herid, que no exhalar un gemido. Herid, si, y que vuestra
mano no tiemble si destrozis el pecho que amamanta a vuestro hijo.
-Podra heriros, es verdad, y tal es mi facultad de esposo y soberano... Pero
perdonar es tambin un elevado atributo y yo os perdonar, por nuestro
hijo, y con una condicin...
Lucrecia, un tanto sorprendida, alz hacia l su rostro cubierto de lgrimas,
en gesto interrogante.
-A partir de hoy llevaris una vida recogida, digna, devota, la que debe
llevar toda soberana que respete a su pueblo, a su esposo y que se respete
a s misma... Realizaris obras pas y concurriris a las fiestas cortesanas
slo en casos excepcionales. Jams volveris a bailar ni a escandalizar.
Vuestro hogar y vuestros hijos, as como este pueblo que os honra, sern
vuestra nica meta y la razn de todos vuestros desvelos. Y as ser hasta
que el Seor se digne llamaros a su seno.
Por unos segundos aflor en Lucrecia el instinto rebelde y orgulloso de los
Borgia, ese sentimiento altivo y soberbio capaz de fulminar con el veneno o
el pual al osado que se atreviera a la ofensa. Pero una dbil reflexin bast
para hacerle comprender que ella ya no estaba en condiciones de vengarse
de nadie.
-Lo que me peds, cruelmente, es renunciar a la vida en plena ilusin y
juventud... -dijo al fin-. Y si me niego?
-Entraris en un convento... ahora mismo. Con que, elegid.
-Lo habis pensado bien -dijo Lucrecia, lanzando un suspiro-. Y no me
dejis alternativa... Ahora, seor, os ruego, dejadme sola con mi miseria!
Alfonso de Este sali con gesto y aire de triunfo y Lucrecia Borgia se dej
caer en la otomana, deshecha en llanto.
As termin Lucrecia Borgia, la apasionada, la magnfica y condescendiente,
la amorosa, la jocunda y tutta 'esta la que llevaba en la clida y tumultuosa
sangre el tinte espaol de la alegra, el placer y el contentamiento, obtenidos
con las cosas ms simples de la vida, cual son las cualidades naturales y
propias del ser.
As termin un perodo breve y lgido de la historia, durante el cual el
nombre de los Borgia, temido y odiado, resplandeci con luces propias,
teidas a rojo, el color de la pasin...
* * *
A partir de aquel ao, 1508, vida ejemplar y devota fue la de Lucrecia
Borgia. Tanto en su existencia privada como en la pblica observ una
conducta que result ciertamente intachable, con gran beneplcito del
Duque de Ferrara.
Y como si eso fuera poco, Lucrecia fund conventos y hospitales, frecuent
iglesias y monasterios, ley libros ascticos y medit sobre la misericordia
de Dios y los milagros de los santos. Realiz innumerables obras pas en
favor del pueblo ferrares, ganndose el respeto y la gratitud del mismo.
En una palabra, la determinada orden .de Alfonso de Ferrara sirvi para que
la otra personalidad de Lucrecia Borgia se impusiera, ahogando a la alegre y
concupiscente joven anterior, la cual muri, siendo reemplazada por la otra,
la que siempre viviera latente en ella, instndola a soar con la monstica
existencia de las siervas de Dios en el convento. Para dominar los alaridos
de su carne joven y sensual, fue necesario, es cierto, que Lucrecia se valiera
de los cilicios y aun que se flagelara frecuentemente; pero gracias a ello
pudo dominar su mrbida naturaleza y llegar a ser, como fue, una dama
digna de su condicin elevada, de su seoro y de su responsabilidad como
soberana . de un pueblo. A medida que pasaron los aos, esta forma de con-
ducta prevaleci y se acentu ms hacia el ascetismo, hasta el punto de que
oa misa todos los das, se confesaba y comulgaba varias veces al mes.
Las prcticas religiosas no le hicieron olvidar sus deberes de madre y
soberana. Lucrecia tuvo de Alfonso de Este, cuatro hijos adems de Hrcules
II, el cual hered el trono de su padre y cas con Renata de Francia, ellos
fueron: Hiplito, que fue Cardenal, como su to; Alejandro, que muri en la
infancia; Leonora, que profes en el convento de las Clarisas del Corpus
Domine, y Francisco, Marqus de Massalombarda.
Sus dos otros hijos, el in'a>iis ro"arius, Juan Borgia, hijo del Perotto, y
Rodrigo de Aragn, hijo de Alonso, como sabemos, se fueron con su abuela,
la Vannozza, a Nepi, de donde regresaron a Roma al cabo de un tiempo.
Rodrigo iba a ser enviado a Espaa para su educacin, pero Lucrecia no vio
cumplido este anhelo, porque Rodrigo muri a los trece aos, en setiembre
de 1512. Ms larga vida tuvo y si no mayor ventura, su compaero de
infancia y de infortunio, el misterioso infante romano, a quien Lucrecia tuvo
a su lado hasta su muerte, figurando en los documentos , estenses como su
hermano, e hijo, por ende, de Alejandro VI, y no de Csar. El infante
desapareci a la muerte de Lucrecia y reapareci aos despus, reclamando
derechos al ducado de Camerino, que le otorgara Alejandro VI, pero el
Tribunal de la Rota se los neg.
Vannozza Catanei, la in'elice "adre di los ?orgia, como ella misma se
llamaba, volvi a su casa de la piazza Branca. Para salvar su fortuna debi
hacer importantes donaciones religiosas. Los ltimos aos de su vida fueron
de apacible y digno reposo. Goz de la grandeza de los hijos, y en ella ya no
vieron los romanos a la concubina de un Papa, sino a la!"agntica e no&ile
(adonna Vanno+a, madre de la Duquesa de Ferrara. A la vida devota la
inclinaban naturalmente sus muchos aos; los recuerdos de la lejana
mocedad, alborotadora y pecadora; la muerte del potente protector y de los
hijos, y sus innumerables hermandades y obras pas. Muri a los setenta y
seis aos, el 26 de noviembre de 1518.
Julia Farnese, la Bella de esta verdica historia, muertos su marido y luego
su amante, desapareci misteriosamente de Roma durante algunos aos,
para reaparecer en 1509, casndose en Segundas nupcias con un napolitano
oscuro, que si bien tena escasos medios de fortuna, posea estimables
prendas naturales. Conservando sus bienes de manera celosa, vivi hasta
los cincuenta aos, cuando, dando gracias por no haber conocido los
desmedros y achaques de la, vejez, que son en este mundo el mayor
padecer y castigo de la mujer hermosa, entreg su vida, el 24 de marzo de
1524.
En mrito al fundamento histrico de esta obra, agregaremos que uno de los
principales actores de ella, Miguel Corella, el tristemente clebre Micheletto,.
tuvo mucha mayor fortuna que su amo. Procesado durante el Papado de
Julio II, fue absuelto (!) y durante un tiempo entr al servicio del Papa
francs, quien sola decir a menudo: "Tengo que pedirle a Micheletto algunas
recetas para gobernar mejor la Iglesia", por lo que resulta comprensible y
hasta justificada su absolucin. Muerto Julio II, Micheletto pas a Florencia,
con toda su fortuna, siendo all primero &argello y luego condottieri,
alcanzando gran nombrada. Finalmente regres a Espaa, convertido en
poderoso seor, y all muri viejo y rico.
Qu fue de Sancha de Aragn? Muri muy joven -y algunos dicen que
trgicamente--, luego de la cada de Csar Borgia y de su separacin con
l. Sancha y Joffre huyeron a Npoles y all encontr la muerte, en diciembre
de 1504, es decir, al enterarse de la prisin de Csar en el castillo espaol
de Medina del Campo y cuando, desposeda y estafada por uno de sus
administradores, qued sin ms fortuna que lo puesto. Joffre Borgia le
sobrevivi muchos aos y cas en segundas nupcias, muriendo a fines de
1516, dejando un hijo, Francisco de Borja.
Mientras todos esos acontecimientos familiares tenan lugar, Lucrecia Borgia
vivi en Ferrara rodeada del aprecio del pueblo, que la llamaba su madre,
porque se afan en remediar los males que eran natural consecuencia de la
guerra en que, por desobedecer al Papado y a Julio II, entr Alfonso de Este,
luego de que aqul lo excomulg y desposey de todos los feudos
eclesisticos. Contando con el apoyo de Francia, Alfonso pudo hacer frente
por un tiempo a las tropas pontificias, pero al abandonarlo a su suerte Luis
XII, se vio obligado a buscar una conciliacin. Julio II le hizo saber que si la
deseaba con sinceridad, deba prosternarse a sus pies en Roma. Alfonso
march con una reducida comitiva, pero al enterarse que el Papa le tena
reservado un destino semejante al de Csar Borgia, huy a tiempo con
ayuda de los Colonna, llegando disfrazado a Ferrara. La muerte de Julio II,
que ocurri en 1513, puso fin a la guerra. Y Lucrecia visit a muchas iglesias
para dar gracias a Dios, y rog al nuevo pontfice, Len X, le renovara la
indulgencia plenaria que le haba concedido Alejandro VI para ella y
veinticinco parientes elegidos por ella.
Durante los largos aos de la guerra, Lucrecia haba invertido no slo su
fortuna personal, sino que empe y vendi sus joyas, amn de sus galas y
vestidos ms costosos, lo cual la oblig a llevar una existencia sencilla.
Concluida la guerra y comprendiendo que el lujoso vestir era una forma de
pecado, intent la ardua tarea de reformar la moda femenina en punt a los
escotes, introduciendo la gorguera para cubrir la parte del pecho y la
espalda que en todo tiempo y en menor o mayor grado, han gustado de lucir
desnuda cuantas damas presumen de hermosas, bien formadas y elegantes.
Este slo propsito bastar para probar cuan apartada viva ya Lucrecia de
las mundanas pompas y vanidades, ella que tanto se haba preocupado de
vestidos y afeites y haba disputado la moda a otras bellas mujeres.
Quebrantaron su salud y mermaron su belleza las continuas gestaciones y
los laboriosos partos, no poco infelices, que la pusieron en peligro de
muerte. Poco a poco perdi la aficin a los afeites, los trajes y las joyas,
entristecido su nimo por la ausencia definitiva del predilecto amigo y ltimo
amante, Francisco Gonzaga, Marqus de Mantua. Si no se apart del mundo
para entregarse por completo a la vida monstica, fue porque no se lo
consintieron sus deberes de madre y de soberana.
Pero no slo la afligieron las frecuentes enfermedades que padeci por causa
de sus embarazos, sino los duelos con que el Seor quiso probarla en sus
ltimos aos, arrebatndole a los seres ms queridos. En 1512, como hemos
dicho, perdi a su hijo Rodrigo, Duque de Bisceglia; en 1516, al pequeuelo
Alejandro y a fines de ese mismo ao, a su hermano Joffre; en 1518 muri
su madre, la Vannozza, y en 1519, precedindola en pocos meses a la
tumba, dej este mundo el Marqus de Mantua, Francisco Gonzaga.
El 14 de junio de 1519, tras una laboriosa gestacin y con un no menos
laborioso parto, dio a luz Lucrecia a su quinto hijo de Alfonso, una nia de
aspecto muy delicado a la cual fue necesario bautizar sin prdida de tiempo,
imponindosele el nombre de Isabel Mara.
A consecuencia de aquel parto le sobrevino a Lucrecia un poco de fiebre, de
la que sus mdicos -el doctor Torella haba muerto- creyeron se vera
pronto libre. Pero la fiebre era de tipo infeccioso y en lugar de mejorar, su
estado se fue agravando. LOS mdicos dispusieron entonces someterla a una
sangra y empezaron por cortarle los cabellos, orgullo en otro tiempo de la
hermosa y jocunda Borgia, porque la sangre se le haba subido a la cabeza.
Esto pona en inminente peligro la vida de la Duquesa y se abrig ya pocas
esperanzas.
El da 22 de junio, hallndose Lucrecia en manos de sus doncellas y de los
mdicos, se le vio caer de pronto exnime, en un ataque de catalepsia, sin
pulso ni respiracin, por lo cual los mdicos declararon oficialmente su
muerte y los secretarios ducales extendieron los certificados de defuncin,
as como la informacin del fallecimiento se pas a la corte, el pueblo y a
todos los estados vecinos y amigos.
Pero poco despus Lucrecia reaccion, causando el alborozo de unos y la
aprensin de otros, que temieron verse ante un resucitado. Lucrecia haba
perdido el habla y la vista, pero consiguieron alimentarla, luego de lo cual
descans. Los mdicos informaron que an haba una pequea esperanza,
pues s el ataque no se repeta, podra salvarse.
Isabel de Este, Marquesa de Mantua, que ahora apreciaba a Lucrecia por el
grande y favorable cambio que introdujera en si vida, haba enviado un
secretario, para que le informara al punto sobre el curso de la enfermedad
de su cuada. Prsperi, qu as se llamaba l, le escriba en la maana del
23: "Con la gracia de Dios, la seora Duquesa ha estado algo mejor; ayer
noche mejor un poquito y esta maana se ha ganado algo, de suerte que
ya no hay el temor de antes".
Pero el da 24, que era viernes, se agrav de tal modo Lucrecia, que no hubo
lugar a dudas sobre el prximo y funesto desenlace, el cual se aguard de
hora en hora.
Ni los mdicos ni el duque Alfonso, ni sus hijos, se separaron del lecho en
aquellas tristes .horas y pas el da en los afanes de la muerte. Haba
perdido Lucrecia el conocimiento y la palabra.
A la una de la madrugada, en efecto, entreg su alma al Seor, a la edad de
treinta y nueve aos. '
Alfonso de ste, que llegara a profesar a su esposa verdadero afecto, llor
mucho aquella prdida, lo mismo que sus hijos. Al escribir una carta a
Mantua, informando de lo ocurrido, dijo: "No puedo escribir esto sin
lgrimas; tanto me pesa verme privado de una tan dulce y cara compaera,
porque lo era para m por sus buenas costumbres y por el tierno amor que
entre nosotros exista". El entierro de Lucrecia fue una imponente y sentida
manifestacin de duelo. El cortejo fnebre, encabezado por el Duque de
Ferrara, sus hijos, sus damas de honor y sus amigos ntimos, cont con la
presencia de toda la nobleza, del clero y, en suma, de todo el pueblo de
Ferrara, el cual, ciertamente, sinti la prdida de su bienhechora a tan
temprana edad y cuando de ella se esperaban muchas mercedes y obras
pas.
En la noche del sbado 25 se realiz el traslado del cadver a la iglesia
interior del .orus 1o"ine, el convento de las Clarisas, donde haba de
profesar Leonor, la hija de Lucrecia. Se enterr a Lucrecia en la misma
sepultura en que yaca su suegra, doa Leonor de Aragn, gran protectora,
como Lucrecia, de aquellas monjas, sepultura que tambin habran de
ocupar posteriormente su marido, Alfonso de Este, y sus hijos Alejandro e
Isabel.
Como elocuente testimonio ante la posteridad se alza el epitafio que se
encuentra en dicha sepultura, que dice:
D. O. M.
ALPHONSO DUCI FERRARIE, MUTINE REGII
MARCHIONIS ESTENSI
COMITI RODIGII
PRINC. CARP
DOMINO COMACHI PROVINCIARUM FRIGNANI ET CARFAGNANE IN ROMANDIOLA. ELEONORA
ARAGONI MATRI.
LUCRETIE BORGIE UXORI
ALEXANDRO & ISABELLE FILIS
Inscripcin que difiere del epitafio que el poeta italiano, Jacobo Sannazzaro,
contemporneo de Lucrecia, escribi para ella:
3ic 9acet in t8"ulo Lucretia no"ine, sed re T)ais, AleAandra 'ilia, sonsa,
n8Erus$
Porque la interpretacin histrica veraz, siendo simplemente objetiva, carece
de las sutilezas de la interpretacin intelectual, basada principalmente en los
sentimientos y las emociones del autor.

FIN
NDICE

Captulo Pag

I 1onde Lucrecia conoce al )o"&re 2
II 1onde se ta"&alea el oder de los ?orgia 19
III 1onde au"enta la desa+*n de los ?orgia 37
IV 1onde se ve la garra de .2sar ?orgia 48
V 1onde Lucrecia ve col"ado su deseo 66
VI 1onde Fodrigo ?orgia se arreiente de sus ecados 84
VII 1onde Lucrecia conoce la 'lec)a del Part)o 100
VIII 1onde el dolor atena+a a Lucrecia 118
IX 1onde Lucrecia vuelve a las andadas 132
X 1onde .2sar ?orgia "uestra su verdadera 'a+ 143
XI 1onde Lucrecia ierde otra ilusi*n 158
XII 1onde los ?orgia reci&en lo %ue dieron 172
XIII 1onde se evade la estrella de .2sar ?orgia 189
XIV 1onde Lucrecia vuelca los o9os a la oesa 205
XV 1onde se conoce el 8lti"o a"or de Lucrecia 219
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