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Autor: Edmund Leach Libro: Un Mundo en explosin Editorial Anagrama 19 !

! "arcelona #ap$tulo: %osotros & los dem's Los temas de violencia nos rodean desde el da en que nacemos (films de televisin como Los vengadores, relatos de muertes sbitas, leyendas sobre Hiroshima... . !o son slo la naturale"a y la tecnologa lo que #arece fuera de control, sino nosotros mismos. $i medimos la violencia #or la cantidad, nos encontramos con certe"a en la edad del terror. %anto el nmero de vctimas como el de destructores crecen incesantemente. &ero las actitudes hacia la violencia cambian muy #oco. Los informes de guerra del 'ietnam se recrean en los desastres con un tono #arecido al de las sagas islandesas del siglo ())* los comunicados oficiales informan de las vctimas como si los generales estuvieran ocu#ados en una cacera de #erdices. Hitler intent e+terminar a los ,udos en c-maras de gas* los ingleses del siglo (') intentaron e+terminar bru,as y here,es envi-ndolos a la hoguera. .n los estados civili"ados modernos, las #ersonas insanas #ueden someterse a la ciruga del cerebro y la tera#/utica de descargas el/ctricas, ba,o la confortable teora de que esto #odra ser ben/fico, y de que en cualquier caso la vctima, difcilmente #odra resultar m-s #er,udicada de lo que ya est-* #or el mismo #rinci#io 'esalio y Leonardo 0a 'inci investigaron la anatoma humana mediante la diseccin de los cuer#os de criminales sentenciados que todava estaban vivos. 1uando $to2ely 1armichael incita a sus com#a3eros negros a matar al o#resor blanco, no hace m-s que el atro" conse,o de 4aquiavelo5 $i tienes un enemigo, m-talo. &ero, 6cu-l es la ra"n de que tengamos enemigos7 6&or qu/ deberamos tratar de matar a nuestros seme,antes7 0e una cosa #odemos estar seguros, y es que esto es algo que no se relaciona con el instinto. !inguna es#ecie #odra haber sobrevivido de haber #osedo una tendencia innata que le llevara a e+terminar a todos los miembros de su misma es#ecie, #ues el a#areamiento hubiera resultado entonces im#osible. La #auta general en el reino animal es que la agresin esta dirigida hacia afuera, no hacia adentro. $lo en situaciones e+ce#cionales, los animales se com#ortan como canbales o asesinos* las aves de ra#i3a slo matan miembros de otras es#ecies, no de la #ro#ia. La lucha entre animales de la misma clase es normalmente un ,uego, una es#ecie de e,ercicio habitual que #ermite a un individuo dominar sobre otro sin que ninguno de los dos resulte seriamente da3ado. &ueden encontrase smiles humanos, como la esgrima, el bo+eo, el ftbol, #ero, adem-s de todo esto, los hombres se matan unos a otros. 6&or qu/ ocurre esto7 4i o#inin es que nuestra #ro#ensin al crimen es una consecuencia #arad,ica de nuestra de#endencia de la comunicacin verbal* usamos las #alabras de tal forma que llegamos a #ensar que los hombres que se com#ortan de modos diferentes son miembros de es#ecies diferentes. .n el mundo no humano, el con,unto de las es#ecies funciona como una unidad. Los lobos no se matan entre s, #orque todos los lobos se com#ortan con el mismo lengua,e. $i un lobo ataca a otro, la vctima res#onde autom-ticamente con un adem-n que com#ele al agresor a detener la lucha. .l adem-n tiene el mismo efecto que una e+#resin ling8stica. .s como si yo le atacase a usted y usted gritase5 9.h:, 9usted no #uede hacer eso, soy uno de sus amigos:, o qui"- de una forma m-s sumisa5 $oy uno de sus siervos. .ntre los animales estas res#uestas tienen el car-cter de acciones que #arali"an el mecanismo de agresin. .n un momento dado la #arte m-s d/bil debe

rendirse, y tan #ronto como esto sucede, el agresor no tiene m-s remedio que desistir. 0e esta forma la vctima del ataque se encuentra en raras ocasiones en un #eligro serio. Lo com#licado de nuestro caso, es que la seguridad de la vctima no de#ende de que el atacante y el atacado se com#orten con el mismo lengua,e, sino que deben hablar el mismo lengua,e y estar familiari"ados con el mismo cdigo de smbolos culturales. ; aun as cada individuo #uede tomar su #ro#ia decisin acerca de lo que constituye el mismo lengua,e. ;o les hablo a ustedes en ingl/s y ustedes escuchan y #ueden entender lo que digo. .l acto de escuchar y entender, es un acto de sumisin #or su #arte. .st-n admitiendo que somos animales de la misma clase y me conceden el derecho de hablarles. &ero esto es una eleccin libre. &ara librarse de esta dominacin moment-nea no es necesario siquiera a#agar la radio* basta con una refle+in de este estilo5 !o #uedo so#ortar el acento ridculo de este hombre* no habla como yo. !o es de mi #ro#ia clase. .nfoquemos este #unto de una forma m-s general. 0ebido al modo en que se organi"a nuestro lengua,e y al modo en que estamos educados, cada uno de nosotros se sita constantemente en una actitud de contienda. ;o me identifico a m mismo con un colectivo nosotros que entonces se contrasta con algn otro. Lo que nosotros somos, o lo que el otro es, de#ender- del conte+to. $i nosotros somos ingleses, entonces los otros son franceses o americanos o alemanes. $i nosotros somos los defensores de la libre em#resa ca#italista, entonces los otros son comunistas. $i nosotros somos los ciudadanos medios normales, entonces el otro es un misterioso ellos, la burocracia gubernamental. .n cualquier caso nosotros atribuimos cualidades a los otros, de acuerdo con su relacin #ara con nosotros mismos. $i el otro a#arece como algo muy remoto, se le considera como benigno y se le dota con los atributos del &araso. La 1hina imaginada #or los aristcratas euro#eos del siglo (')) y los nobles salva,es imaginados #or <ousseau eran benignos y remotos otros de esta clase. 1on la tecnologa moderna, el mundo se ha em#eque3ecido de tal forma que este ti#o de le,ana ha de,ado casi de e+istir. .n el e+tremo o#uesto, el otro #uede ser algo tan a mano y tan relacionado conmigo mismo, como mi se3or, o mi igual, o mi subordinado. .n la vida diaria #odemos reconocer docenas de estas relaciones de de#endencia5 #adres=hi,os, em#leados=due3os, doctores=#acientes, #rofesor=alumno, hombre de negocios=cliente... y as sucesivamente. .n todos estos casos, las reglas del ,uego est-n #erfectamente definidas. >mbas #artes conocen e+actamente como se es#era que el otro se com#orte y, en tanto en cuanto estas e+#ectativas se cum#len, todo funciona con disci#lina y orden. &ero a mitad de camino entre el otro celestialmente remoto y el otro #r+imo y #redecible, hay una tercera categora que des#ierta un ti#o de emocin totalmente distinto. $e trata del otro que estando #r+imo es incierto. %odo aquello que est- en mi entorno inmediato y fuera de mi control se convierte inmediatamente en un germen de temor. .sto vale #ara #ersonas as como #ara ob,etos. $i el se3or ( es alguien con el que no #uedo comunicarme, est- fuera de mi control y le trato #or tanto como a un animal salva,e en lugar de como a un ser humano. $e convierte en un bruto. $u #resencia genera la ansiedad, #ero esta falta de humanidad me libera de toda restriccin moral5 las res#uestas #arali"adoras que #odran im#edir que reaccionase violentamente contra alguien de mi #ro#ia es#ecie de,an de tener efecto. $e cuentan #or centenares los e,em#los que ilustran este #rinci#io. .n el siglo ('))), con la e+altacin de la ra"n, la locura tom #ro#orciones escalofriantes, y los dementes eran conducidos en reba3os a las ma"morras y encarcelados como bestias salva,es. 1uando los #rimeros colonos brit-nicos llegaron a %asmania, e+terminaron a los habitantes locales como si se tratase de gusanos, ,ustific-ndose en la idea de que

aquellos tasmanianos de ningn modo #odan ser considerados como seres humanos. >lgo #arecido di,o Hitler de los ,udos. .n la $ud-frica contem#or-nea, el a#artheid se basa en la teora de que los negros son miembros de es#ecies inferiores y #or lo tanto inca#aces de entender la ley y el orden civili"ados. La mayor #arte de nosotros reaccionamos con re#ulsin ante tales actitudes y, sin embrago, nos com#ortamos de una manera muy similar. .+#ulsamos de la sociedad a los criminales, lun-ticos y #ersonas de edad avan"ada, sim#lemente &or qu/ se les ha declarado anormales, #ero una ve" que esta anormalidad se ha establecido, nuestra violencia #uede e,ercerse sin lmites. .s cierto que hasta ahora no hemos tenido que recurrir al e+terminio, #ero las #risiones, las comisaras de #olica y muchas otras clases de instituciones cerradas, #ueden llegar a ser consideradas como lugares horribles donde resulta muy difcil distinguir entre el castigo y el tratamiento. Las re#resalias contra el d/bil siem#re ha #ro#orcionado al fuerte una #rofunda satisfaccin* moment-neamente #or lo menos alivian el miedo. .n este #unto asistimos a una horrible confusin general. ?ueremos #ersuadirnos de que el castigo tiene una finalidad disuasoria, cuando en realidad su mvil es la vengan"a. $e #retende que nuestros sanatorios mentales y reformatorios tienen como misin curar al enfermo y al delincuente* #ero curar, en este conte+to, significa sim#lemente for"ar la ada#tacin del no ortodo+o a las nociones convencionales de la normalidad. 1urar es la im#osicin de la disci#lina #or la fuer"a* es el mantenimiento de los valores del orden e+istente contra las amena"as que surgen de sus #ro#ias contradicciones internas. !otemos en este #unto como, en cada generacin, los fallos #articulares de la sociedad se refle,an en la forma en que el ortodo+o tiende a asignar las cul#as. >ntes de la ltima guerra mucha gente #rs#era daba #or sentado que los causantes de las crisis econmicas eran los sin em#leo, de los que se deca que vivan ociosamente de la limosna. Hoy da, nuestro fracaso en la creacin de un mundo ada#tado a las necesidades de vida de los ,venes se traduce en una fero" hostilidad hacia los mismos ,venes* se les considera cul#ables de la situacin que les ha creado. @na verdadera coalicin de moralistas, #olticos, ,ueces de tribunales su#remos y #eriodistas, est-n creando un clima verdaderamente ingrato #ara el adolescente. 0ebido a las drogas y estu#efacientes, los cabellos largos y el L$0, las minifaldas y el amor libre, las algaradas de estudiantes y las manifestaciones #olticas, todo ello me"clado con la confusin general sobre los #articulares casos de desviaciones se+uales que tienen #or escenario las comisaras de la #olica, el resultado es una imagen de )nglaterra en total de#ravacin. $e habla de los ,venes como de una quinta columna anarquista. La reaccin de los mayores es de consternacin. 60eberan tomar vengan"a estricta o m-s bien ofrecer una frmula de a#aciguamiento, #ermitiendo #or e,em#lo el voto de los ,venes a los dieciocho a3os7. Asta es una situacin muy singular. .n cualquier sociedad, la tensin entre generaciones #uede considerarse normal* todo hi,o es un usur#ador #otencial del trono #aterno* todo #adre se siente amena"ado* sin embargo, la actual tensin e+istente en Bran Creta3a a este res#ecto, #arece tomar un car-cter com#letamente des#ro#orcionado. $e trata a los ,venes como una categora alienada (bestias salva,es con las que no #odemos comunicarnos . !o se trata de vulgares rebeldes, sino de revolucionarios declarados que #retenden la destruccin de todo aquello que la vie,a generacin considera como sagrado. 0ebe aclararse este #unto. Lo sor#rendente no es el com#ortamiento de los ,venes sino la reaccin de los vie,os. Ca,o cualquier criterio ob,etivo que se ado#te, la sociedad inglesa contem#or-nea es e+ce#cionalmente ordenada. La #ermanencia y continuidad de sus leyes asombran a los visitantes de otros #ases. .l ingl/s se ha ido haciendo cada

ve" m-s conformista. Los efectos #erniciosos t#icos de la civili"acin urbana (enfermedades, embriague", #rostitucin han disminuido con ra#ide" en el medio siglo ltimo, y nada hay que cause m-s #reocu#acin a nivel #blico, hoy da, que el hecho notorio de que en ocasiones se declare una manifiesta aversin hacia la #olica. Las estadsticas muestran, si ningn g/nero de dudas, un aumento incesante en el nmero de crmenes. .sto, em#ero, es una medida de la eficacia de la #olica, no de la situacin moral de la nacin. .l &arlamento crea los crmenes* necesita de un #olica #ara crear un criminal. !o se es criminal #or sim#le transgresin de la ley, sino #or el hecho de ser descubierto. Lo que debe considerarse, entonces, no es, 6#or qu/ los ,venes atentan contra el orden7 sino 6qu/ es lo que hace #ensar a los mayores que los ,venes lo hacen7. .+iste la #osibilidad de mostrar la relacin entre esta #roblem-tica y lo establecido en anteriores ca#tulos. .s #recisamente debido a nuestra sensacin de se#aracin de la naturale"a, #or lo que fenmenos naturales, tales como el de la e+#losin demogr-fica, nos resultan tan alarmantes* es #recisamente #orque intentamos #ersuadirnos de que somos todo menos com#licadas m-quinas, #or lo que las rudimentarias y ordinarias m-quinas constituyen una fuente de temor. .s #orque los vie,os se #ermiten sentirse se#arados de los ,venes, #or lo que /stos les #roducen un estado de ansiedad. 6?u/ circunstancias de la situacin actual son las que tienden al establecimiento de este conflicto entre vie,os y ,venes que #arece ser hoy m-s acentuado que nunca7. 0e nuevo, debe #rocederse con cautela ante #osibles ra"onamientos estereoti#ados. Hay quien asegura que el desorden de los ,venes no es m-s que un sntoma del resquebra,amiento de la vida familiar. !o #arece que esto sea ,ustificado. &r-cticamente todos los cambios sociales en gran escala que han tenido lugar durante el siglo #asado, han sido de tal suerte que debieran haber consolidado la unin de #adres e hi,os, en ve" de al rev/s. .l acortamiento en el nmero de horas de traba,o, las me,oras en las condiciones de vivienda, las #agas de las vacaciones, la #rohibicin del traba,o de los ni3os, la generali"acin de la educacin escolar, la desa#aricin de la servidumbre dom/stica, en fin, son factores que, en #rinci#io, deberan ser favorables a la intensificacin de la cohesin familiar. &ero la e+#eriencia #arece demostrar lo contrario* los adultos tienden ahora a tratar a los adolescentes como a rufianes e+tra3os, y no de una forma totalmente in,ustificada. Las bandas de adolescentes y el destro"o sistem-tico de los bienes #blicos son una realidad. 61ual es la causa de todo esto7. .n #rimer lugar y hasta cierto #unto, los adultos #arecen res#onder a sim#les estmulos visuales. Los ,venes, de una forma consciente, salen a la calle en una actitud que les caracteri"a de des#reocu#ados y no convencionales, y los adultos reaccionan creyendo que en realidad los ,venes no son convencionales. @na gran #arte de la alarma #roviene de ove,as disfra"adas de lobos. &ero incluso estando de acuerdo en que los ,venes no son realmente tan rebeldes como #arecen, queda el derecho a e+igir una e+#licacin. 6?u/ #retenden los ,venes7 6&or qu/ tratan de resultar ofensivos7. ?ui"-s ellos mismos no lo saben, se imitan sim#lemente unos a otros. &ero los lderes, los que saben, constituyen un #erfecto #roblema #oltico. &retenden ser los herederos involuntarios de una generacin de ine#tos. $us mayores, que conservan las riendas del #oder, lo han confundido lamentablemente todo. $on estos adultos incom#etentes los que dirigen el sistema de educacin y establecen las reglas que se su#one que los ,venes deben a#render. .l sistema total est- construido sobre la idea de que cuando los ,venes cre"can y lleguen al #oder, tambi/n seguir-n queri/ndolo desem#e3ar como ahora. .sta hi#tesis im#osibilita toda coo#eracin. $i los adultos es#eran que los

,venes #artici#en en la #lanificacin del futuro, #odran al menos tomarse la molestia de averiguar qu/ ti#o de futuro les gustara vivir a los ,venes. &uede asegurarse que /stos no desean heredar un sistema social en el que el #oder est- e+clusivamente reservado a aquellos que resultan ser hi,os de #adres influyentes, o bien a los que se muestran dciles y obedientes de acuerdo con las e+#ectativas de los #adres. Los #olticamente conscientes son, sin embargo, una minora y el tem#eramento an-rquico que #revalece, con intensidad variable, en am#lios sectores de la generacin #o# brit-nica, debe sin duda refle,ar algo m-s sustancial. 4i o#inin es que esto re#resenta un ataque, realmente b-sico y #otencialmente muy saludable, a los valores ingleses de clase. Los smbolos adquieren significado #or su relacin son otros smbolos. .l desorden agresivo de los ,venes slo #uede ser entendido en t/rminos de su o#uesto, la sumisin ordenada. .n el siglo ()(, el sistema de educacin de los hi,os de la alta clase media inglesa cre una categora social nueva muy significativa5 el ni3o ingl/s de escuela #blica, el #rototi#o de la conformidad disci#linada, carente de imaginacin. 0el mismo modo, la educacin escolar de los ni3os del resto de la sociedad en el siglo (( ha creado una nueva categora, el teenager que es sim#lemente el #olo o#uesto de la anterior. .n #rivado estos dos ti#os no tienen com#ortamientos muy dis#ares, aunque los ,venes de hoy comien"an a ado#tar actitudes adultas ante el se+o mucho antes de que lo hicieron sus #redecesores. .+iste, sin embargo, un acusado contraste con el com#ortamiento formal #blico. 4ientras que el muchacho t#ico de la escuela #blica acostumbra a ser #ulcro, educado y res#etuoso de la moralidad establecida, el teenager a#arece como un #etrimetre desali3ado, un vocinglero antimoral, des#reciativo de todo convencionalismo. La cuestin es que, en un sentido #rofundo, el muchacho de la escuela #blica dio #or su#uestos los valores de una sociedad momificada y clasista, y ace#t con alegra la idea de continuar la tradicin sin m-s que as#irar tranquilamente al #uesto que le reservaba la sociedad* en un sentido igualmente radical, su antagnico, el teenager, se rebela contra el #rinci#io de un orden social #redeterminado. )ncluso las modas y estilos de hace slo tres a3os ya son caducos. 1lase social es un conce#to muy confusionario. .n un sentido muy general se #uede dividir la #oblacin brit-nica en determinadas clases sociales, mediante el uso de toscas distinciones como las referentes a los ti#os de familia, la situacin econmica y la ocu#acin. &ero esto no indica nada* son sim#les etiquetas. La clase, tal como afecta nuestro com#ortamiento cotidiano, es algo mucho m-s ntimo y a una escala mucho m-s #eque3a. !o se reconoce a nadie como de nuestra misma clase, #or lo que gana mensualmente, sino se sabe lo que es. .sto es debido a que el com#ortamiento de clase que se e+hibe es siem#re una res#uesta a estmulos e+ternos. 1uando los animales humanos se confrontan, tienden a com#ortarse como cualquier otro ti#o de animal* reaccionan ante los signos que el otro emite. &ero segn se di,o antes, el caso humano es #eculiar debido a nuestra de#endencia del lengua,e y de la cultura material. 1ualquier lobo #uede comunicarse con cualquier otro, com#ort-ndose del modo correcto* #ero un ser humano slo #uede comunicarse cmodamente con un nmero muy restringido de otros seres humanos, concretamente con aquellos que hablan del modo correcto y usan los smbolos culturales correctos. .n la )nglaterra contem#or-nea, las se3ales que neutrali"an las reacciones que inhiben la libre comunicacin, son cosas tales como el acento, el modo de vestir, la decoracin de las habitaciones, los gustos en la comida y la bebida y las horas en que se consumen* resumiendo, todo aquello que se entiende con el ambiguo t/rmino maneras. %odo lo que no resulta familiar en cualquiera de estos as#ectos, define inmediatamente, a la #ersona en cuestin, como un e+tra3o* alguien con el que toda relacin amistosa de igualdad es im#osible. $i las diferencias en la

forma de entenderse son e+cesivamente marcadas, decimos que el e+tra3o es un e+tran,ero* si son #eque3as buscamos la solucin al com#romiso5 si, qui"- sea ingl/s, #ero no de nuestra clase. Los vie,os, que viven ba,o este sistema, se #ro#onen #er#etuarlo* y los ,venes, sus herederos, buscan su destruccin. .sto se relaciona con lo que decamos algunas lneas atr-s acerca de que la gente atribuye el desorden en la ,uventud a una descom#osicin de la vida familiar. $obre la base familiar, se nos ha ense3ado cuidadosamente a reconocer y reaccionar ante los signos que indican diferencias de clases, de modo que cualquier ataque a las clases sociales se identifica con un ataque a los valores de la familia. 0el mismo modo, muchas de las m-s ftiles y desagradables formas de #rotesta ,uvenil (vandalismo en las iglesias y #arques #blicos, #or e,em#lo son actos intencionales de sacrilegio destinados a #erturbar al res#etable #adre de familia. 0ios mo, 6a dnde vamos a llegar7 9;a #odan los #adres #reocu#arse de fomentar en sus hi,os un mnimo sentido de decencia #blica: .stas crticas son comentarios ,ustos, #uesto que los valores de la familia se han concentrado cada ve" m-s sobre el status #rivado en ve" de sobre el bien #blico. !o resulta sor#rendente el estado de ansiedad de muchos de nosotros y es qui"- la familia misma lo que debera cambiarse, m-s que los #adres. Los #siclogos, doctores, maestros y cl/rigos han hecho tanta y tan gratuita #ro#aganda sobre las virtudes de la familia unida, que mucha gente tiene #robablemente la idea de que la familia, en el sentido ingl/s, es una institucin universal, la base verdadera de toda sociedad organi"ada. .sto no es as. Los seres humanos, en una /#oca u otra, se las han arreglado #ara ingeniar toda clase de formas distintas de vida dom/stica, y tendr-n que inventar todava m-s #ara el futuro. La tecnologa, la economa y la vida familiar, se encuentran tan trabadas entre s, que cualquier cambio en una de ellas im#lica siem#re un cambio en las otras. .n la )nglaterra de nuestros das, la literatura y el uso de la e+#resin La $agrada Damilia en los te+tos religiosos, han afectado grandemente nuestras ideas. La mayor #arte de la gente #osee ideas estereoti#adas que les hacen concebir la familia t#ica como algo que consiste en los #adres y los hi,os #eque3os, con la madre en #osicin central, como ama de casa, y el #adre qui"-s en una situacin inferior, como el encargado de #roveer el diario sustento. La realidad es mucho m-s variada. &or un lado, los gru#os dom/sticos e+#erimentan #or lo general un ciclo de desarrollo que dura como mnimo treinta a3os. La familia comien"a #or com#onerse de una #are,a de adultos* cuando nacen ni3os aumenta de tama3o y, #or ltimo, degenera cuando crecen los ni3os y los #adres mueren. La estructura de las relaciones internas es continuamente cambiante y difiere de unas familias a otras de#endiendo del nmero, distribucin del se+o y edades de los hi,os, y ocu#acin de los #adres. !o e+iste una #auta t#ica. &ero adem-s de esto, el vinculo entre las familias individuales y el mundo e+terno ado#ta muy distintos as#ectos. Las relaciones e+ternas de la familia #ueden basarse en cualquier ti#o de inter/s comn (#oltica, de#ortes, actividades de tiem#o libre, etc. #ero, como regla general, los la"os m-s fuertes son los de #arentesco, vecindad y #rofesionales o de ocu#acin. .s #or lo tanto altamente significativo que hoy, en enormes -reas del #as, los vecinos de una misma calle no traba,en en em#leos del mismo ti#o, o no est/n relacionados #or vnculos de #arentesco. .sta discre#ancia refle,a un cambio fundamental que ha sobrevenido en nuestra sociedad como casi inmediata consecuencia del desarrollo econmico e+#erimentando en los ltimos cincuenta a3os. Hasta la &rimera Buerra 4undial la mayor #arte de la

#oblacin obrera, tanto en medios urbanos como en rurales, nunca cambiaba de residencia. La variedad de #osibles ocu#aciones abiertas a la clase obrera era muy #eque3a, y aunque ya era observable una r-#ida migracin del cam#o a la ciudad, no haba gran venta,a en la migracin de una ciudad a otra. .n Lancashire, #or e,em#lo, #r-cticamente todo el mundo traba,aba en los molinos de algodn, y no haba inter/s en mudarse de <ochdale a Eldham o a la inversa. &ero hoy da, el ob,etivo del ,oven em#rendedor es ir en busca del mayor salario #osible donde quiera que /ste se d/, o incluso #uede cambiar de residencia ba,o la sim#le iniciativa de sus directivos. .ste cambio ha #roducido consecuencias radicales en la estructura b-sica de la sociedad. .n los vie,os tiem#os, los vnculos de vecindad, #arentesco y ocu#acin, tendan a coincidir* la vida de la mayor #arte de la gente transcurra cerca del sitio donde haba nacido y siem#re se estaba en contacto con toda clase de #arientes, no slo hermanos y hermanas, sino tos y tas, sobrinos, abuelos, etc. >dem-s, las muchachas solan casarse con gente del vecindario, #referentemente #rocedentes de familias que ya se conocan con anterioridad al matrimonio. .s #osible citar todava e,em#los de lugares en que esta situacin #ersiste, como las comunidades mineras del $ur de Bales, #ero la #auta general tiende a desa#arecer r-#idamente. .l efecto de este cambio es tanto #sicolgico como social. .n el #asado, los #arientes y vecinos #restaron al individuo un so#orte moral continuo a lo largo de toda su vida. Hoy en da el hogar familiar est- aislado. La familia se re#liega sobre s misma* hay una intensificacin de las tensiones emocionales entre marido y mu,er, y entre #adres e hi,os. La tensin es mayor de lo que #odemos so#ortar. Le,os de ser la base de una sociedad sana, la familia, con su estrecha vida #rivada y sus secretos sucios y ridculos, es la fuente de todas nuestras insatisfacciones. $e necesita un cambio en los valores, #ero no es nada obvio qu/ ti#o de cambio. La historia y la etnografa #ro#orcionan muy #ocos e,em#los de sociedades construidas en torno a ensambla,es sueltos de gru#os aislados de #adres e hi,os. Las unidades dom/sticas son normalmente mucho m-s am#lias y basadas en relaciones de #arentesco. &ero dichos gru#os slo #ueden funcionar eficientemente si la mayor #arte de sus miembros se agru#an en un mismo lugar, y este requerimiento entra en conflicto con uno de los dogmas b-sicos de la libre em#resa ca#italista5 la libertad de movimiento #ara tener acceso a los mercados m-s idneos. !o #retendo conocer la res#uesta5 todo lo que digo es que de aqu a cien a3os #arece muy #robable que la #auta general de la vida dom/stica en )nglaterra sea com#letamente distinta de lo que es ahora, y que no debi/ramos sor#rendernos demasiado de que los #rimeros sntomas est/n comen"ando a a#arecer. !uestra sociedad actual es muy insatisfactoria desde el #unto de vista emocional. &adres e hi,os, sumidos en la soledad, se #iden demasiado entre s. Los #adres luchan* los hi,os se rebelan. Los hi,os necesitan de gru#os dom/sticos m-s am#lios y rela,ados, centrados en la comunidad en ve" de en la cocina de la madre* algo #arecido a un 2ibbut" israelita o a una comunidad china. La ada#tacin de tales unidades al esquema de nuestra economa industrial no ser- tarea f-cil. &ero la economa #uede cambiar de,ando #aso a otras #osibilidades. Los ,a#oneses, #or e,em#lo, traba,an ba,o un sistema de libre em#resa #arecido al nuestro, #ero llevan sus asuntos dom/sticos de una manera enteramente distinta. &or un lado confan en que sus em#resas industriales e,er"an un grado de control #aternalista sobre sus em#leados que en .uro#a se considerara e+traordinario. !o es que necesitemos seguir su e,em#lo, #ero tambi/n tendramos que #ensar en hacer que las cosas cambien a nuestro #ro#io modo.

$in embargo, cualquier cambio a estos niveles no vendr- con facilidad. .s significativo que la mayor #arte de nosotros nos sintamos tan determinados a #ermanecer solitarios en un mundo su#er#oblado que el #roblema se invierte5 nos #reocu#amos acerca de la vida #rivada, en ve" de acerca de la soledad. ;o entiendo #erfectamente este sentimiento. 1uando los antro#logos como yo tratan de ada#tarse a una vida menos fragmentada en el conte+to de la sociedad #rimitiva, la #rimera cosa de que se lamentan es de la falta de la #osibilidad de retiro y de vida #rivada. Los visitantes occidentales de la .uro#a oriental reaccionan a veces de esta misma manera. &ero somos nosotros los que necesitamos cambiar, no los otros. .ste ti#o de aislamiento es la fuente del miedo y la violencia. La violencia a#arece en el mundo #orque nosotros, seres humanos, estamos continuamente creando barreras artificiales entre los hombres que son como nosotros y hombres que no lo son. 1lasificamos a los hombres como si fueran es#ecies distintas, y es entonces cuando tememos a los dem-s. .stamos aislados, solitarios y asustados, #orque el vecino es nuestro enemigo. Los ,venes, sin embargo, han descubierto lo absurdo que es esto y, al menos hoy #or hoy, han tomado la determinacin de no de,arse corrom#er #or nuestro sistema de valores autodestructor. 4erecen aliento, no re#roches.