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Fernand Braudel: Aportacin de la historia de las civilizaciones

Fernand Braudel Aportacin de la historia de las civilizaciones

De La Historia y las Ciencias Sociales , Alianza Editorial, Madrid, 1970.Traduccin de Josefina Gmez Mendoza.

En el presente captulo, se va a discutir el problema bastante inslito de si la historia de la civilizacin, tal y como se ha desarrollado desde el siglo xviii, desde el Essai sur les moeurs de Voltaire (1756) hasta nuestros das, es capaz de esclarecer de alguna manera el conocimiento del tiempo presente y, por tanto, necesariamente, del futuro, puesto que el tiempo de hoy slo es comprensible vinculado al tiempo de maana. El autor de estas lneas (historiador para quien la Historia es, a un tiempo, conocimiento del pasa do y del presente, del devenido y del devenir: distincin en cada tiempo histrico se trate de ayer o de hoy entre, por un lado, aquello que perdura, que se ha perpetuado y se perpetuar con energa, y, por otro lado, aquello que no es sino provisional y hasta efmero) se mostrara propenso a opinar que para la inteligencia del presente hay que movilizar a toda la Historia. Pero, qu representa en concreto, en el conjunto de nuestro oficio, la historia de la civilizacin? Cabe incluso preguntarse si se trata de un campo original, especfico. Rafael Altamira no vacilaba en afirmar que decir civilizacin viene a ser lo mismo que decir historia. Y ya Guizot escriba en 1828: ...Esta historia (de la civilizacin) es la mayor de todas..., comprende a todas las dems.

Se trata, sin duda, de un amplio, de un inmenso sector de nuestro oficio, nunca fcil, sin embargo, de circunscribir y cuyo contenido ha variado y contina variando segn las interpretaciones de un siglo a otro, de un pas a otro, de un historiador o un ensayista a otro. Cualquier definicin resulta difcil, aleatoria.

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Hay que distinguir, en primer lugar, entre la civilizacin, concepcin que pone en causa a toda la humanidad, y las civilizaciones, dispersas stas en el tiempo y en el espacio. Por aadidura, el trmino civilizacin nunca viaja slo: le acompaa indefectiblemente el trmino cultura que, sin embargo, no se limita a ser su duplicado. Aadamos que tambin hay la y las culturas. En cuanto al adjetivo cultural, nos prodiga desde hace tiempo servicios ambiguos, tanto en el terreno de la cultura como lo exige su etimologa como en el de la civilizacin, el carecer ste de adjetivo propio. Diremos que una civilizacin es un conjunto de rasgos, de fenmenos culturales.

Quedan entonces ya enunciados un cierto nmero de matices, de confusiones posibles. Pero, cualquiera que sea la palabra clave, esta historia especfica llamada historia de la civilizacin o de la cultura, de las civilizaciones o de las culturas, aparece, en una primera aprehensin, como un cortejo, mejor dicho, como una orquesta de historias particulares: historia de la lengua, historia de la literatura, historia de las ciencias, historia del arte, historia del derecho, historia de las instituciones, historia de la sensibilidad, historia de las costumbres, historia de la tcnica, historia de las supersticiones, de las creencias, de las religiones (y hasta de los sentimientos religiosos), historia de la vida cotidiana, por no hablar de la historia muy rara vez intentada de los gustos y de las recetas de cocina... Cada uno de estos subsectores (la enumeracin realizada est lejos de ser exhaustiva), ms o menos desarrollado, posee unas reglas, unos objetivos, un lenguaje interior y un movimiento especficos que no tienen por qu ser forzosamente los de la historia general. La dificultad estriba en conseguir que todo concuerde. A lo largo de todo un ao, he intentado con relativo xito en el College de France encontrar vnculos, en el siglo xvi europeo, entre la historia de las ciencias, de las tcnicas y de los dems sectores de la historia general. No obstante, el que estas historias marchen, o no, a un mismo ritmo, no quiere decir que sean indiferentes las unas a las otras. Lucien Febvre insista, con razn, en contra de Len Brunschwicg y Etienne Gilson y de una historia autnoma de las ideas, en los derechos de la historia general, atenta al conjunto de la vida, del que nada como no sea arbitrariamente puede ser disociado. Pero reconstruir su unidad viene a ser como buscar, sin trmino, la cual dratura del crculo.

No cabe, en todo caso, vacilar siempre que se encuentre encausada la historia de la civilizacin, considerada no ya en uno de sus sectores sino en su conjunto; resulta difcil, entonces, admitir que podra ser disociada de la historia general o, como tambin se dice, global. En efecto, aunque generalmente como un punto de vista simplificado, contina siendo siempre un intento de interpretacin, de dominacin de la Histeria: coloca en primer plano ciertas verdades y aspectos de lo real, pero estas verdades y realidades aspiran a ser explicaciones de conjunto. Se pone, pues, en tela de juicio, cada vez y en diferentes planos, al conjunto de la historia, aprehendida obligatoriamente, por muy de prisa que sea, en su pleno espesor y por consiguiente bajo todos los aspectos; tanto a la historia tradicional como a la historia social o a la historia econmica. E incluso si la historia de la civilizacin ha gozado

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durante tanto tiempo de una especie de primaca que hoy le es impugnada, se debe a que ha supuesto en el pasado la nica posibilidad de superar Henri Berr deca de ampliar la historia tradicional, encerrada en la esterilidad de la crnica poltica; la nica posibilidad de hacer participar en ella otros acontecimientos diferentes de los polticos y otros personajes diferentes de los oficiales. En suma, permita alcanzar, por caminos nuevos y ms seguros, los horizontes de la Historia y de la explicacin generales. Es este hecho indiscutible el que confiere su verdadero sentido al combate tan vehemente que llevaba a cabo, en un pasado reciente, un Karl Lamprecht en favor de la Kulturgeschichte. Desde que, no hace mucho, la Historia se ha lanzado en direccin de lo social y de lo econmico, el estudio de las civilizaciones no desempea ya esa funcin combativa, aunque contina siendo, con toda evidencia, un campo excepcional de reflexin.

Sin embargo, en fin de cuentas, proyectar sobre el presente esta historia compleja, todava indecisa, atraerla hacia una posicin que en forma alguna le es habitual, una posicin de prospectiva como se dice hoy, supone abrir un largo, ni a resumirlo ni a clausurarlo, sino todo lo ms a poner de relieve los datos fundamentales.

As y todo, habr que tomar algunas precauciones. Por lo menos dos. La primera, recurrir (segn la tradicin del Centro de Sntesis de Henri Berr) a investigaciones de vocabularios; esos trminos que retienen o extravan nuestra atencin deben ser entendidos desde sus orgenes, vueltos a colocar en sus rbitas: tenemos que saber si se trata de verdaderos o de falsos amigos. Segunda precaucin: bajo el concepto de civilizacin o de cultura qu grupo, qu constelacin de fuerzas, de valores, de elementos vinculados entre s deben, de buena fe, englobarse? A este respecto, se impondrn definiciones imperativas, claras. Si no hay en el camino que emprendemos cierta coherencia, si una observacin previa y a todos accesible no es cientficamente posible, si no nos colocamos resueltamente fuera del alcance de una metafsica de la Historia, entonces, como es evidente, nuestra tentativa est condenada de antemano.

Civilizacin y cultura Origen y destino de estos trminos

Asombrmonos, a priori, de que slo existan dos trminos amigos giles y dudosos, como vamos a ver en seguida, pero dos trminos nicamente para aprehender un terreno tan amplio: civilizacin y cultura (al ponerlos en plural, se incrementa su significado pero no su nmero). En cuanto a cultural, que tanto nosotros como los dems hemos tomado del alemn hacia 1900, aade una comodidad de escritura o de lenguaje pero nada ms. Poco son dos palabras, sobre todo si se piensa que lo ms frecuente es que slo una de ellas est en

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servicio.

Si hasta 1800 cultura no cuenta para nada, a partir de entonces se inicia una rivalidad entre ambos trminos. Todava puede darse el caso de que se les confunda o de que se prefiera el uno al otro; lo que equivale a restablecer, si no me equivoco, una concepcin unitaria de la idea de civilizacin o de cultura. Pero estas tendencias a la unidad no constituyen la regla general. La competencia es cada vez ms intensa entre ambos trminos; y cuando hay competencia, se suele acabar por efectuar repartos. Se rompe entonces la unidad del extenso reino, se fragmenta la integridad de los amplios problemas: de ah que surjan solapadas guerras de ideas y muchos errores. En suma, las querellas de conceptos que en una primera aproximacin pueden parecer y con frecuencia lo son enfadosas, nos conducen ms de una vez al corazn mismo de la discusin, aunque no bastan, claro est, para aportar toda la luz necesaria.

Cultura y civilizacin nacen en Francia casi en el mismo momento. Cultura, cuya vida anterior es larga (ya Cicern hablaba de cultura mentis), no toma en realidad su sentido peculiar de cultura intelectual hasta la mitad del siglo xviii. Que yo sepa, civilizacin aparece por primera vez en una obra impresa en 1766. El trmino no haba sido sin duda empleado antes. Nace, en todo caso, con mucho retraso sobre el verbo civilizar y el adjetivo civilizado, que se remontan a los siglos xvi y xvii. En realidad, fue necesario inventar, fabricar por entero el sustantivo civilizacin. Designa, desde un principio, un ideal profano de progreso intelectual, tcnico, moral y social. La civilizacin son las luces. A medida que se extienda la civilizacin por la tierra, irn desapareciendo la guerra y las conquistas, la esclavitud y la miseria, profetiza Condorcet en 1787. En estas condiciones, la civilizacin no es concebible si no encuentra sustento en una sociedad de buen tono, fina, educada. En el lado opuesto de civilizacin, est la barbarie: sobre sta aqulla se presenta como una victoria difcil y necesaria. En todo caso, entre una y otra est el gran salto. Mably escribe en 1776, dirigindose a un conde polaco amigo suyo: el siglo pasado os amenaz un gran peligro, cuando Suecia sali de la barbarie bajo la administracin de Gustavo Adolfo... Y tambin dice: Pedro I sac a su nacin (Rusia) de la extrema barbarie en que se hallaba sumida. Pero es de constatar que, bajo la pluma del abate, el trmino civilizacin no surge inmediatamente, en contraposicin. La historia de este concepto apenas acaba de empezar. Pero su destino ha de ser brillante; ms brillante todava que til, opina Joseph Chappey en un libro enrgico y reivindicador (1958). A lo largo de medio siglo, civilizacin va a ser objeto, sin duda, de un amplio xito en el lenguaje hablado y escrito; pero no se trata enteramente de un xito cientfico. El hombre escribe Joseph Chappey no supo tomar entonces conciencia de la importancia del trmino. Hubiera hecho falta para satisfacer a nuestro crtico que todas las ciencias nacientes del hombre se pusieran al servicio del nuevo concepto y de las inmensas adquisiciones que supona. La realidad fue muy otra. Las ciencias humanas se hallaban todava en la infancia, a la bsqueda de s mismas. Y esta sociedad educada y optimista que haba dado a la palabra su primer equilibrio iba a desaparecer relativamente pronto, con motivo de las transformaciones y de las revoluciones a travs de las cuales el siglo xvii queda dramticamente soldado, como

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es sabido, al xix. Quiz se haya des| perdiciado una gran oportunidad.

Hacia 1850, despus de muchos avatares, civilizacin (y al mismo tiempo cultura) pasan del singular al plural. Este triunfo de lo particular sobre lo general tiene bastante sentido dentro del movimiento del siglo xix. En s mismo, no obstante, no cabe duda de que supona un acontecimiento considerable, reflejo de otros acontecimientos y de otras transformaciones. Al pluralizar civilizaciones o culturas, se renuncia implcitamente a una civilizacin definida como un ideal, mejor dicho, como el ideal por antonomasia; se olvidan en parte las cualidades universales, sociales, morales e intelectuales que implicaba el trmino en el momento de su nacimiento. Se tiende ya a considerar con el mismo inters todas las experiencias humanas, tanto las europeas como las de los dems continentes.

Mucho han contribuido, desde antes de 1850, viajeros, gegrafos y etngrafos a esta desintegracin del inmenso imperio de la civilizacin en provincias autnomas (Lucien Febvre). Europa descubre, redescubre, el mundo y se ve oblifada a acomodarse a la nueva situacin: un homre es un hombre, una civilizacin una civilizacin, cualquiera que sea su nivel. Se produce entonces una multiplicacin de las civilizaciones de lugar; y en el tiempo de la historia, fraccionado por los especialistas hasta el absurdo, una multiplicacin de las diablicas1 civilizaciones de poca. Y as tiene lugar un desmenuzamiento de la civilizacin en la doble direccin del tiempo y del espacio. Qu lejos se estaba en tiempos de Voltaire y de Condorcet de hablar de la cultura de los esquimales, o ms an, como lo ha hecho Alfred Mtraux en su tesis magistral, de la civilizacin de los Tupi-Guaranis, los indios del Brasil! Y, sin embargo, Voltaire fue el primero en Le Sicle de Louis XIV (1751) en hablar, aunque sin pronunciar la palabra, de una civilizacin de poca. Indudablemente el plural triunfante del siglo xix es un signo de reflexiones, de mentalidades y de tiempos nuevos.

Ese triunfo, ms o menos claro hacia 1850, es constante no slo en Francia sino en toda Europa. No olvidemos, en efecto, que los conceptos esenciales, al igual que otras muchas cosas, viajan sin cesar, pasan de un pas a otro, de una lengua a otra, de un autor a otro. Se intercambian palabras como si fueran pelotas; pero a su vuelta las palabras nunca son totalmente las mismas que en el momento de partida. De esta manera, cuando de retorno de Alemania de una Alemania admirable y admirada, la de la primera mitad del siglo xix cultura llega a Francia, lo hace con un prestigio y un sentido nuevos. Entonces, ese trmino que haba partido en el modesto rango del segundn se convierte, o trata de convertirse, en el concepto dominante de todo el pensamiento occidental. Desde Herder, la lengua alemana designa bajo el trmino de cultura el progreso intelectual y cientfico, al que se muestra inclinada a separar de todo contexto social: entiende preferentemente por civilizacin tan slo el aspecto material de la vida de los hombres. Desprecia a uno de los dos trminos, exalta al otro. En Manifiesto del Partido Comunista (1848) dicen Marx y Engels: La sociedad tiene hoy demasiada civilizacin (es decir), demasiados medios de subsistencia, demasiado comercio.

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Esa toma de posicin respecto de civilizacin y cultura se mantendr con tenacidad en el pensamiento alemn. Responde, como se ha dicho2, a la dicotoma, familiar a su genio, entre espritu y naturaleza (Geist y Natur). En esta misma lnea de pensamiento, Ferdinand Tnnies (1922) o Alfred Weber (1935) engloban an bajo el nombre de civilizacin al conjunto de conocimientos prcticos o incluso intelectuales, a la suma de todos los medios impersonales que le permiten al hombre obrar sobre la naturaleza; en cultura, por el contrario, slo reconocen valores, ideales, principios normativos. Para Thomas Mann ...cultura equivale a la verdadera espiritualidad, mientras que civilizacin quiere decir mecanizacin3. As se entiende que un historiador alemn4 escriba en 1951, de manera harto caracterstica: el hombre tiene hoy el deber de impedir que la civilizacin destruya a la cultura, y la tcnica al ser humano. Imposible ser ms claro. Sin embargo, en la misma Alemania, ese lenguaje no es el nico que goza de favor: en 1918-1922 Oswald Spengler modifica en cierta manera la relacin habitual. Ve en la cultura el origen, la savia creadora, la primavera fecunda de toda civilizacin; la civilizacin, por el contrario, es el otoo, la repeticin, el mecanismo vaco, la grandeza aparente, la esclerosis. Hay para Spengler decadencia de Occidente, no a causa de determinadas dificultades, de amenazas trgicas, que por lo dems no niega, sino simplemente porque Occidente ha llegado al estadio de la civilizacin, es decir, de la muerte en vida. En este sentido, se explica la frase reciente, anodina en s, nacida naturalmente de la pluma de un historiador alemn, G. Khn (1958), cuando habla al final de las grandes invasiones, de la victoria de los campesinos de Germania sobre la vieja Roma. Es, dice, la victoria del campesino sobre el guerrero, del campo sobre la ciudad, de la cultura sobre la civilizacin.

Pero esta predileccin de tan larga vida, desde 1848 y el romanticismo, que los alemanes muestran por cultura no ha cancelado la controversia surgida casi desde un principio. En Inglaterra y en Francia, adems, civilizacin se ha defendido bastante bien y sigue conservando el primer puesto. Lo mismo ha ocurrido en Espaa, donde la gran Historia, revolucionaria para su poca, de Rafael Altamira, se intitul Historia de Espaa y de la Civilizacin Espaola. Y no olvidemos a Italia, donde el muy antiguo trmino de civilt conserva una funcin determinante. En el caso concreto de Francia, dudo que los autores5 de una reciente Histoire de la Civilisatin Franaise (1958), que viene a tomar, con cierto bro, el relevo del clsico y antiguo manual de Alfred Rambaud, consideren que Francia est o sumida en la vida material, enemiga del espritu, o atrapada en la monotona de la repeticin y de la vejez, lejos en todo caso de los manantiales de juventud sin los que ninguna creacin es posible. Henri Marrou propona, hace ya veinte aos, reservar, en francs, la palabra cultura a la forma personal de la vida y del espritu, y civilizacin a las realidades sociolgicas. En este reparto, civilizacin conservara un contingente bastante importante. De hecho, creo que acierta Huizinga cuando considera que existe una razn suplementaria para el fracaso de Spengler (volver sobre ello ms abajo): el ensayista alemn habra subestimado el concepto de civilizacin, al que atac con tanta vehemencia; quiero decir que habra subestimado su poder internacional fuera de Alemania.

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Pero el peligro, si peligro hubiere, para la palabra civilizacin, de la que no me constituyo ni en defensor ni en enemigo, emana mucho ms de la entrada en juego de los antroplogos y de los etngrafos que de la obstinacin, en s defendible, de los pensadores alemanes. Despus del libro decisivo de Edward Burnett Tylor (1871), de lo que unos y otros tienen costumbre de hablar es ms que de las civilizaciones primitivas, de culturas primitivas; lo que no incomodara en absoluto a los historiadores si antroplogos y etngrafos no fueran prcticamente los nicos hoy da que hablan, cientfica y objetivamente, de los proble-mas de la civilizacin6. A medida que leemos sus trabajos, nos vamos familiarizando con su lenguaje. Corremos el riesgo de encontrarnos un buen da con que nos ha sido impuesto a todos. La nica conclusin que cabe sacar de todo ello es la siguiente: cultura y civilizacin han navegado, ms an de lo que nos cuentan los lexiclogos, a travs del mundo, a travs de los pensamientos y gustos contradictorios del universo, conociendo toda suerte de avatares entre los cuales la actitud a adoptar es, cuando menos, la de prudencia. Es ley que todos los trminos vivos cambien y deban cambiar; y estos dos que nos ocupan lo hacen como tantos otros, aunque slo sea en virtud de las necesidades del vocabulario cientfico, de los progresos insidiosos del adjetivo cultural los neutros siempre hacen, fortuna, en virtud de las crisis de conciencia y de mtodo que atraviesan todas las ciencias del hombre. As lo establece de forma perentoria la reciente encuesta de A. L. Kroeber y de Clyde Klukhohn, dos de los ms clebres antroplogos americanos: en ella se enumeran las 161 definiciones diferentes que se han dado de la palabra, sin contar las que todava estn por venir. En su Manuel de Sociologie, Armand Cuvillier enumera, por lo menos, una veintena de sentidos diferentes de civilizacin. Es mucho, quiz demasiado. Y no hay que soar con la posibilidad de arbitrar en estos debates. Henri Pirenne deca un da (1931) frente a las tentativas y tentaciones del Centro de Sntesis, preocupado por aquel entonces en fabricar un vocabulario histrico, que el historiador deba beneficiarse al mximo de la ventaja de utilizar las palabras vivas del lenguaje vulgar y evitar resueltamente el uso de un vocabulario inmovilizado, esclerotizado, como el de los filsofos (que, por otra parte, al igual que el de los matemticos, no deja tambin de evolucionar, dgase lo que se diga). No tengo prcticamente ninguna reserva que oponer a la opinin de Pirenne: utilicemos las palabras tal como se nos presentan, en su sentido vivo, provisionalmente vivo. Pero seamos tambin conscientes de las otras posibilidades que ofrecen, que han ofrecido, de las traiciones que nos preparan.

Porque con estos trminos llenos de vida, indisciplinados, cada cual puede prcticamente hacer lo que quiere. Un joven antroplogo americano, Philip Bagby, propone en un libro agradable e inteligente (1958) reservar civilizacin para los casos en los que se hace referencia a las ciudades, y cultura para el campo no urbanizado, constituyendo siempre de esta manera la civilizacin una cultura de calidad, un estadio superior. La solucin quiz sea buena, aunque en realidad la paternidad no le pertenece a Bagby; pero yo no creo que sea posible sosegar a estas dos palabras, de una vez para siempre, cualquiera que sea el valor de la definicin o de la convencin propuestas. Todava han de acaecer importantes transformaciones dada nuestra actual tendencia a combinar sustantivos equvocos con adjetivos que lo son menos y a hablar de civilizacin (o de cultura) material, moral, cientfica, tcnica, o incluso econmica (Ren Courtin tiene un libro intitulado: La civilisation conomique du Brsil).

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Por tanto, la controversia sobre palabras no est an cancelada. Y quiz nos hagan falta, en mayor grado de lo que comnmente se cree, en el terreno en ebullicin de las ciencias del hombre en el que todava hay tanto de imprevisto, palabras deformables, flexibles, susceptibles de tomar mltiples sentidos, capaces de adaptarse a la observacin (y a sus sorpresas) y no de obstaculizar. Confieso que, hasta nueva orden, emplear a conciencia esos dos trminos-clave indiferentemente: el sentido se deducir del contexto; y si la alternancia se vuelve peligrosa, recurrir al adjetivo cultural, cuyo uso me parece cmodo, y no brbaro (Joseph Chappey). Adems, podra llenar una pgina entera, remontndome nada ms que hasta Hegel, con los nombres de los autores de mayor y menor talla que, sin andar con excesivas precauciones y a pesar de las definiciones previas, han empleado indistintamente ambos conceptos. Hay, a mi entender, confusiones y apriorismos mucho ms graves.

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