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LOS CAMBIOS EN LA CULTURA Y LA CIVILIZACIN EMERGENTE Jos Joaqun Brunner (*) 1.

LA CIVILIZACIN EMERGENTE Vivimos en el umbral de un nuevo tipo de civilizacin, donde los conocimientos y las comunicaciones adquieren valor estratgico para el desarrollo de las naciones, la globalizacin de los mercados, la gestin de los asuntos pblicos y privados, y para el propio desenvolvimiento de las culturas e identidades comunitarias. Algunos rasgos de esa civilizacin emergente son los siguientes: 1º La progresiva globalizacin de diversas esferas de la actividad humana. El espacio de la economa y las redes de intercambio cultural se reorganizan bajo la forma de sistemas abiertos, redefinindose con ello el sentido de todo "lo local". 2º El rpido aumento de velocidad de muchos procesos humanos, que comienzan a funcionar bajo el predominio de la instantaneidad y la simultaneidad. El tiempo se comprime y se reorganiza bajo la forma de eventos coetneos, produciendo la sensacin, en el lmite, de que todo tiene lugar "aqu y ahora". 3º La compresin del espacio y la aceleracin del tiempo vital hacen aparecer a la superficie de la conciencia humana, por primera vez, el carcter "manufacturado" de muchos fenmenos polticos, econmicos y culturales. Empezamos a vivir en un medio ambiente que es predominantemente creado, artificial, manipulable. 4º Lo anterior replantea tambin la cuestin de la relacin del hombre con su hbitat natural. En la civilizacin global, la evolucin tecnolgica produce una nueva y ms compleja relacin entre cultura y naturaleza. Aqulla se autonomiza; sta se subordina al incesante desarrollo de las fuerzas productivo-tecnolgicas. Los horizontes naturales se perciben, quiz por primera vez, como lmites franqueables, aun a riesgo de destruir el referente material de las cosas y los sucesos histricos. 5º La inventiva humana se desplaza hacia el dominio de las claves de la propia evolucin: la manipulacin gentica, por un lado, y la ingeniera de los sistemas y las conciencias, por el otro. En el umbral de la nueva civilizacin dos anhelos contradictorios alcanzan as su mxima expresin: el deseo de controlar el mundo hasta en sus designios ms ntimos; y el deseo de preservar en medio de todo eso un sentido moral de la vida, el cuidado por los otros y el respeto por lo sagrado. Dentro de estas condiciones, la subsistencia colectiva ha vuelto imperioso, desde ya, un incremento generalizado de la reflexividad que gua los procesos sociales y un permanente aprendizaje para adaptarse a las nuevas situaciones. Supone, asimismo, ampliar nuestra capacidad de "hacer sentido" de la historia y as poder asumir - sin quedar paralizados por el miedo o la incertidumbre - las nuevas y mayores posibilidades que proporciona la libertad.

2.

LA

SOCIEDAD

DEL

CONOCIMIENTO

Ahora bien, desde el punto de vista de los componentes de conocimiento y comunicacin que sustentan el orden cultural emergente, puede decirse que estamos en trnsito desde un estadio de saberes estables y escasos a un estadio de saberes en flujo y abundantes. Ya a comienzos de la dcada pasada, se estimaba que la informacin globalmente disponible aumentaba en un 14% anual, mientras que el costo de archivarla, procesarla y transmitirla viene cayendo en un 20% cada ao, durante las ltimas cuatro dcadas. Efectivamente, estamos pasando desde una civilizacin de producciones industriales masivas, articulada en torno al progreso de las "mquinas", a una civilizacin de servicios y aplicacin de conocimientos, organizada en torno a la evolucin de "programas" de todo tipo. Es el desplazamiento del hardware hacia el software, de la ingeniera de productos al diseo de procesos, del nfasis en los recursos naturales al nfasis en los recursos simblicos, del medio al mensaje, de la memoria humana al archivo informatizado, de la produccin a la conversacin, del orden jerrquico al orden de las redes, de la transmisin lenta a la rpida difusin de seales a la velocidad de la luz, del control burocrtico externo al control interno de las esferas de libertad, de la regulacin administrativa a la autorregulacin social. Como consecuencia, las economas ms avanzadas tienden tambin a desplazar su centro de gravedad desde la industria de las cosas (automviles, aero-espacial, de bienes duraderos de consumo) hacia la industria de las ideas y los mensajes (en general, "programas"), que incluye tanto las rutinas automatizadas para la produccin de cosas como la produccin de contenidos simblicos, entretencin, informacin, diseos, modas y experiencias. Asimismo, al convertirse la informacin en un recurso crucial para la produccin y la poltica, aquellas personas e instituciones que ms directamente trabajan con ese recurso se transforman en una parte cada vez ms importante de las sociedades. As, por ejemplo, quienes ejercen las funciones denominadas de "anlisis simblico" - planificadores de todo tipo, consultores de comunicacin, asesores en acopio e interpretacin de conocimientos, estrategas simblicos, etc. - pasan a ocupar lugares claves en el mercado laboral. Tambin la dimensin organizativa de la sociedad est cambiando aceleradamente. Quiz el Internet sea una de las expresiones ms interesantes del modelo emergente. Por de pronto, est la inaudita rapidez de su expansin. Cada ao, desde 1988, ha estado creciendo al doble de su tamao. Se hallan conectados a esta red ms de 100 millones de personas, segn estimaciones recientes. Si continuara su actual tasa de crecimiento - cosa prcticamente imposible -, en el ao 2003 la cantidad total de usuarios excedera la poblacin mundial. Ms importante, sin embargo, es que esta red globalizada representa tres caractersticas de una nueva arquitectura social que, con el tiempo, podra llegar a ser predominante a nivel global. En primer lugar, se trata de un sistema auto-organizado. Naci y se ha desarrollado sin un centro motor, sin planificacin centralizada, ni cuenta con un control ejercido desde arriba. Es, por lo mismo, una arquitectura horizontal y des-jerarquizada; todo lo contrario de los

modelos

burocrticos

de

organizacin

los

que

estamos

acostumbrados.

En seguida, es una red abierta al que desee conectarse. Para participar no hay que pedir permisos especiales ni se requiere mostrar credenciales de ningn tipo. Ni nadie est forzado a moverse en una direccin predeterminada una vez que ingresa a la red. Por ltimo, es una arquitectura interactiva. Al ingresar uno se pone en contacto; entra a una situacin que se denomina "estar en red". Cada nuevo miembro aprovecha la totalidad del espacio comunicativo disponible. Mientras ms personas ingresan, mayor es el valor de toda la red.

3.

LA

PARTICIPACIN

COMO

BASE

DE

LA

LIBERTAD

Lo cual nos lleva al tema de la democracia y a preguntarnos si acaso - tal como la conocemos hoy y prevemos que se desarrollar en el futuro - ella puede, todava, generar modalidades autnticas de participacin; entendidas como formas de autodominio, autorrealizacin y autoeducacin. O bien si, por el contrario, est condenada a admitir, solamente, formas espurias; es decir, movilizaciones impulsadas desde fuera o maneras, nada ms, en que los individuos son arrastrados por los acontecimientos. Es un hecho que en la mayora de las democracias occidentales las formas tradicionales de participacin poltica - a travs de los partidos, los sindicatos y las agrupaciones de motivacin religiosa - se hallan en franco retroceso y estn siendo sustituidas por formas distintas de participacin(1). Aun en los Estados Unidos, cuna del asociacionismo civil, se habla de que la balanza estara gravitando fuertemente contra el comunitarismo y hacia el individualismo; as, un autor advierte que desde 1950 en adelante la participacin en asociaciones voluntarias ha venido cayendo en ese pas(2). Ocurrir lo mismo, necesariamente, en los pases en desarrollo? Hay buenas razones para pensar lo contrario; esto es, que en el futuro los niveles de inters y atencin en torno a la poltica, en vez de disminuir, podran tender a elevarse en nuestros pases sin que eso implique, inevitablemente, aumentar los mrgenes de participacin partidista(3). Por qu digo esto? Primero, porque los niveles educacionales y la informacin poltica de la poblacin, dos elementos cruciales para participar en la esfera pblica, estn creciendo velozmente a pesar de su desigual distribucin. Segundo, porque las normas y costumbres que hasta hace poco excluan a la mujer de dicha esfera, negndole incluso el voto, estn cambiando rpidamente ahora, lo cual resultar en que prcticamente la mitad de la poblacin quedar en condiciones de participar. Tercero, porque se ha constatado que una vez que las personas dejan de estar centradas exclusivamente en la lucha por la sobrevivencia econmica, ellas empiezan a orientarse hacia ciertos valores llamados a veces "post-materialistas", entre los cuales la poltica ocupa un lugar preeminente. Pero, tal vez, los fenmenos participativos ms interesantes de la posmodernidad se siten, precisamente, ms all, o fuera, de la esfera de la poltica. Primero que todo, creo que estn surgiendo nuevas formas de participacin cultural que

tienen por base el mercado. Incluso tengo para m, que mientras no se asuma que las prcticas de consumo son, vitalmente, modos de hacerse parte de la sociedad - una manera, en realidad, de hablar su lenguaje - no ser posible abordar adecuadamente los nuevos fenmenos de la vida social. De hecho, una parte creciente de la existencia de las personas, y de su tiempo libre, estn vinculados a la esfera del consumo. Como dice una antroploga britnica, es por el consumo que participamos en la cultura material de nuestra poca y que nos introducimos en el mundo de su representacin simblica(4). Justamente por eso, adems de satisfacer necesidades, el consumo constituye hoy una escenificacin de la sociabilidad; una manera de vivir la vida en comn. De all que pueda esperarse, tambin, que en el futuro se articulen nuevas formas asociativas, de participacin y de estructuracin comunitaria, en torno a las experiencias del consumo y de las situaciones de mercado. De ser cierto, resultara como poner cabeza abajo las antiguas tesis sobre la alienacin humana. En seguida, los anlisis tradicionales suelen pasar por alto la participacin en el mundo de los mensajes transmitidos por la industria de las comunicaciones. Cmo eludir el hecho, sin embargo, de que esa experiencia hace parte del vnculo social contemporneo? Qu es el universo creado por la televisin, por ejemplo, sino un poderoso sistema de imgenes colectivas en que participamos como condicin para ser parte de las conversaciones y los movimientos de opinin de nuestra poca? Un ininterrumpido flujo de imgenes audiovisuales nos rodea casi como una segunda atmsfera. Mal que le pese a algunos, el pblico masivo encuentra en la televisin no slo esparcimiento sino, adems, un motivo de autoeducacin, una fuente de informacin, una visin de mundo y una manera de compartir seales y smbolos con los dems miembros de su comunidad(5). Por ltimo, la propia informacin constituye hoy un recurso clave para tomar parte en la vida social. De hecho, diversos sistemas - como la democracia, los mercados y la comunicacin masiva - dependen de ese factor esencial que fluye a travs de las infinitas redes de mensajes que forman una comunidad. Por tanto, es un requisito esencial para esos sistemas que las personas dispongan del conocimiento necesario para participar en ellos. El supuesto funcional, por decir as, es una poblacin educada, con capacidad para usar la informacin disponible. En cambio, el origen contemporneo de la desigualdad es una educacin insuficiente o de baja calidad, que siempre va acompaada, como veremos ms adelante, de una concentracin de la informacin y el conocimiento, en pocas manos. Es crucial, asimismo, poner a las personas en condiciones de expresarse y de comunicar sus intereses y experiencias. A fin de cuentas, en eso consiste la participacin autntica; en la posibilidad de que la gente forme, por medio de la interaccin, comunidades de vida, de trabajo y de cultura. En cambio, una sociedad civil dbil, sin participacin y con fuertes desigualdades estar siempre expuesta a la apata, al descontento, incluso, a la violencia. Nuestras propias sociedades poseen an fuertes rasgos tradicionales y una rgida estructura de desigualdaes que dificultan crear y usar esos espacios que se forman a partir de la accin comunicativa. Cierto autoritarismo, el burocratismo, el estatismo y el centralismo - todo eso tiene entre nosotros races profundas y es como un lastre que frena y limita la iniciativa de las personas y los grupos comprometidos con la innovacin social.

4.

TRANSFORMACIONES

CULTURALES

De all que los cambios en curso a nivel global traern consigo, tambin, exigentes transformaciones culturales que no siempre sern aceptados con facilidad. En primer lugar, el individuo - nuestro ciudadano todava muchas veces incompleto - pasar a convertirse en el futuro, adems, en miembro de variados pblicos e integrante de redes de diverso tipo. En tanto pblico, co-participar en un "mercado de mensajes" que marcha aceleradamente hacia la segmentacin. Las personas pertenecern, ante todo, a determinados estamentos o comunidades definidos en torno a pautas de consumo, estilos de vida, preferencias estticas, nivel educacional e, incluso, de modas, "ondas" y atributos todava ms efmeros. En tanto que miembro de redes, el individuo se introducir - activa o pasivamente - en un mundo de conversaciones y prcticas, participando dentro de variados universos de intercambio simblico. El propio concepto de una cultura nacional - pblica y jerrquica construido trabajosamente por las elites tradicionales, tender a cambiar de manera dramtica. Desde ya parece ser un dato que la mayora de las nuevas dinmicas culturales se constituyen ms del lado del mercado que del Estado; ms desde la esfera privada que de la pblica; usando como soporte redes descentralizadas ms que iniciativas centralizadas; en un marco globalizado antes que dentro de las fronteras nacionales. En segundo lugar, se est produciendo un rpido ensanchamiento de las opciones de consumo simblico, que probablemente conducir hacia el ocaso de las audiencias masivas y de los patrones de estandarizacin industrial de los mensajes. Al aumentar las ofertas, aumentan tambin las posibilidades de dirigirlas focalizadamente a una diversidad de pblico, como ya ocurre en el caso de la televisin por cable. Los intereses humanos tendencialmente infinitos - adquirirn as una expresin hasta ahora desconocida, lo que aumentar en la superficie de las sociedades, y en la profundidad de las conciencias, la necesidad del pluralismo cultural. En tercer lugar, la cuestin de las identidades personales y sociales tendr por necesidad que ser abordada bajo nuevas formas. Existirn, probablemente, dos movimientos divergentes. Por un lado, hacia la afirmacin defensiva de los "ncleos duros" o tradicionales de identidad amenazados por el pluralismo y el globalismo ambiente, como ocurre por ejemplo con ciertas reacciones "fundamentalistas" tanto a nivel individual como social. Por el otro, se multiplicarn las "identidades elegidas", como ocurre desde ya con algunos vnculos de gnero o con los jvenes cuando se apropian e identifican con ciertas tribus musicales y con determinados idiomas socialmente expresivos. Aparecern, por doquier, procesos de hibridacin, de flujo, de entrecruzamiento y contaminacin de las identidades, propios de un mundo donde lo local se combina continuamente con lo global y cuyos lmites simblicos se han vuelto ms permeables y propensos a la polucin. En cuarto lugar, y en un plano ms general - de etnia, nacin y Estado - el que viene ser un periodo de "conflictos de identidad", al interior de los cuales se plantearn con fuerza los dilemas de la globalizacin y de la incorporacin de formas cada vez ms avanzadas de

multiculturalismo. Desde antiguo el contacto entre culturas vecinas y distantes ha sido un motor del cambio y de la difusin de innovaciones, incluso de naturaleza destructiva. Ninguna cultura ha existido, nunca, en total encierro. En adelante, sin embargo, esos fenmenos de "contaminacin" de unas culturas por otras, alcanzarn proporciones desconocidas hasta el presente. Las aldeas ms apartadas estarn en condiciones de comunicarse con el resto del mundo a travs del trfico de los satlites. El comercio de smbolos ser muchas veces mayor que el intercambio de productos. Las convenciones tarifarias y aduaneras que rigen para estos ltimos no podrn aplicarse a aquel otro comercio, mil veces ms veloz, liviano y sutil. Como muestran desde ya el Internet y la televisin satelital y de cable, la comunicacin del futuro no podr sujetarse fcilmente al control de los agentes del Estado. Su regulacin pblica tendr que ser reemplazada por eso, cada vez ms, por diversas modalidades de autorregulcin privada. Las normas administrativas de control y trfico de seales sern sustituidas, progresivamente, por cdigos ticos internalizados en el punto de produccin, de trasmisin y de recepcin. Tendremos que habituarnos a un mundo de canales ilimitados, de multi-medios, de infinitas ofertas, de contenidos que circulan globalmente, de pblicos fragmentados y conscientes de sus derechos, de personas que se convierten en emisores por su cuenta y riesgo y crean, por propia iniciativa, redes de informacin y conversacin. Particularmente las fronteras territoriales tendern a ser sobrepasadas continuamente por esos fenmenos de intercomunicacin global. Por grande que sea la imaginacin de los burcratas locales para establecer reglas y barreras, ella siempre ser inferior a la capacidad de miles y millones de individuos dispuestos a usar discrecionalmente las nuevas tecnologas de elaboracin y transmisin de mensajes.

5.

LAS

NUEVAS

DESIGUALDADES

Nadie debe imaginar, sin embargo, que la nueva civilizacin del conocimiento y las comunicaciones ser, por s sola, la base de un orden mundial ms equitativo en cuanto a la distribucin de sus elementos esenciales. Por el contrario, la estructura de la emergente "aldea global" est marcada por profundas desigualdades. As, por ejemplo, en el mundo hay todava cerca de 900 millones de analfabetos, casi todos habitantes de la parte subdesarrollada del mundo. Con todo, los pases industrialmente avanzados gastan 5 veces ms en educacin que los pases en vas de desarrollo, y cerca de 20 veces ms por alumno, considerando todos los niveles desde el preescolar hasta el terciario. Mientras los pases desarrollados renen el 85% de los cientficos e ingenieros que trabajan en investigacin y desarrollo, y gastan el 96% del total mundial destinado a esas actividades, los pases en vas de desarrollo slo cuentan con un 15% del personal de

investigacin y concurren con un magro 4% al gasto global invertido en tales actividades. No puede sorprender, por lo mismo, que un 95% de las publicaciones cientficas internacionalmente registradas se originen en los pases industriales. Adicionalmente, el mundo subdesarrollado, que comprende un 77% de la poblacin total, produce slo un 25% de los libros editados cada ao; los diarios que circulan en esa parte del mundo medidos por cada 1000 habitantes son slo un sexto de aqullos que circulan en los pases desarrollados; y hay ms telfonos en la ciudad de Tokyo que en toda frica. Slo seis pases industriales concentran ms de tres cuartas partes del negocio mundial de las telecomunicaciones. Y apenas cuatro de ellos, controlan tambin tres cuartas partes de las tecnologas y la produccin industrial del sector. Algo similar ocurre a nivel de usuarios. Mientras en los pases industrializados el promedio de televisores y radiorreceptores es de 50 y 97 por cada cien habitantes, respectivamente; en los pases en desarrollo las cifras correspondientes apenas alcanzan a 6 y 18. En suma, la estructura global del conocimiento y las comunicaciones repite los mismos patrones de desigual distribucin de la riqueza y el poder a nivel mundial. Los principales flujos de informacin y tecnologas se originan en el centro y se expanden desequilibradamente hacia la periferia.

6.

LAS

CONDICIONES

SUBJETIVAS

DE

INSEGURIDAD

De modo que en Amrica latina tendremos que hacer frente ya no slo a los rezagos propios de nuestra historia - vamos en el furgn de cola de la modernidad, dijo una vez Carlos Fuentes - sino que tendremos que aprender, adems, a lidiar con los miedos e incertidumbres de hoy; que nacen con, y son propios de, la alta modernidad. Miedos que tienen que ver, ante todo, con la sensacin de amenaza e incertidumbre que generan nuestros complejos sistemas expertos, globales y altamente sofisticados. Son, al decir de un socilogo britnico, "incertidumbres manufacturadas"(6) , es decir, fabricadas por el hombre. Nuestra percepcin de riesgo viene de la propia capacidad de intervenir en la naturaleza y la sociedad que hemos adquirido durante el ltimo siglo. Viene pues del conocimiento y las mquinas. De la interdependencia e intercomunicacin. Son incertidumbres nuevas, de mayor alcance y ms profundas. Como el miedo al holocausto nuclear, o a quedar un da sin atmsfera que respirar, o al narcotrfico, o a la violencia irracional, o a la intolerancia racial, o a las oscilaciones de la economa internacional con sus efectos sobre el empleo y el bienestar de la gente. Sabemos, por ejemplo, que las ciudades continuarn creciendo, que los suburbios urbanos tendrn ms habitantes, y que los desplazamientos masivos dentro y entre pases tendern a aumentar. Cada ao la poblacin mundial crece en un Bangladesh: 112 millones de personas. Tambin eso produce temor e inseguridad: a la "llegada de los brbaros", a la violencia en las calles, a una competencia a muerte por los puestos de trabajo. De aqu al ao 2025, slo en los pases en desarrollo, existir la necesidad de crear cada ao 40 millones de nuevos empleos(7). Qu ocurrir si no somos capaces de lograrlo?

Otra fuente de malestar tiene su origen en los cambios que experimentan las estructuras soportantes de la vida personal, en particular, la familia y la comunidad. La desintegracin de esas estructuras, para dar paso a relaciones mucho ms abstractas, voluntarias, de tipo contractual, crea una sociedades frgiles, angustiadas, asustadas frente a la vejez y la muerte, inhspitas y fras. Nos preguntamos cmo podr florecer la intimidad personal, o si estaremos condenados a pagar con una creciente represin afectiva los beneficios materiales de nuestra civilizacin. El mero hecho del cambio permanente, su velocidad y los muchos planos vitales que afectan simultneamente contribuyen tambin a extender la inquietud y aumentan la sensacin de incertidumbre. Lo que ayer era real, ya no lo es maana. Los imperios desaparecen. Las noticias se transmiten, literalmente, a la velocidad de la luz. Los dolos se evaporan antes siquiera de que hayamos alcanzado a identificarlos. Es cierto: todo lo que parece slido se esfuma en el aire. El individuo no tiene ya a qu aferrarse. Incluso, hay quienes sostienen que la modernidad nos ha conducido a una velocidad de liberacin tal que correramos el riesgo de salirnos de la esfera referencial de lo real y de la historia(8). En suma, la inquietud y la angustia son como dos sombras que proyecta la cultura en que vivimos. Es probable que los aos que tenemos por delante - con el cambio de siglo y milenio - no aminorarn ese sentimiento. Quiz slo la reflexin lcida sobre la historia pueda darnos consuelo. Pues como ha dejado escrito George Duby, para qu se escribe la historia "si no se lo hace para ayudar a nuestros contemporneos a confiar en el porvenir y a encarar mejor armados las dificultades que se encuentran da a da?"(9).