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Platn

Introduccin: tiempo, vida y obra


Aristocles (ste era su verdadero nombre) naci en Atenas hacia el ao 427 a.C. Perteneciente a una familia aristocrtica, frecuent las mejores escuelas, y probablemente tuvo a Cratilo (uno de los discpulos de Herclito) como maestro. Sin embargo, fue el magisterio de Scrates el que dej en Platn una huella mayor, hasta el punto de inclinarle a la filosofa. Su implicacin en los asuntos polticos es ya uno de los rasgos definitorios del joven Platn. Vivi una poca convulsa (oligarqua de los 30 tiranos, democracia sometida a la manipulacin y la venganza) en la que la corrupcin y la ineptitud poltica estaban a la orden del da. A todo esto se unir un suceso que marcara su pensamiento posterior: la injusta condena a muerte de Scrates. Platn no poda comprender cmo era posible que el hombre ms justo de Atenas, muriera precisamente a partir de la aplicacin de las leyes. Por eso, la poltica es el eje fundamental en torno al cual gira el pensamiento platnico. En una de sus obras ms importantes, La Repblica, Platn nos presenta un modelo ideal de estado, un lugar en el que no tenga cabida una injusticia como la condena a Scrates. Con esta obra, Platn se convierte en el primer pensador utopista de la historia. Adems, Platn no se limita a formular un modelo terico, sino que trata de llevarlo a la prctica: por tres veces viaj a Siracusa para intentar orientar el gobierno del tirano Dionisio I y su sucesor. A esta implicacin prctica se une la fundacin de la Academia, una institucin de carcter educativo en la que Platn trataba de formar a los futuros gobernantes (ms adelante comentaremos la importancia de la educacin dentro del sistema platnico). Al Platn comprometido con los problemas de su tiempo, hemos de unirle el filsofo heredero de una tradicin de pensamiento: por un lado muy influido por la vida y el pensamiento de Scrates, tal y como se ve en la bsqueda permanente del universal o en la asociacin entre saber y virtud. Por otro lado, Platn se enfrenta con la dificultad que haba dejado a la filosofa occidental en un callejn sin salida: el problema del cambio, al que Herclito y Parmnides dieran soluciones contrapuestas.

La vida a travs de la obra


En cierta forma, todos los avatares de la vida de Platn se dejan ver muy claramente en su obra, que podemos dividir en las siguientes etapas: Dilogos de juventud (399-389 a.C): muchos de estos dilogos coinciden con una primera poca en la que Platn realiza diversos viajes. Los dilogos estn protagonizados por Scrates, y el de la virtud es su tema central. Tratan de reflejar fielmente algunas de las enseanzas de Scrates, as como sus ltimos das. Los ttulos ms importantes son la Apologa de Scrates (donde aparece el discurso que hipotticamente Scrates habra pronunciado ante al tribunal que le acusaba), el Critn, y el Protgoras, dilogo ms importante de este perodo, donde se discute si la virtud es o no enseable.

Dilogos de transicin (388-385 a.C.): en esta etapa inicia sus viajes. En Italia entra en contacto con los pitagricos (en concreto, con Arquitas de Tarento). En Sicilia conoce a Dionisio I, el tirano de Siracusa. Platn queda escandalizado de la vida de la corte, y, segn se dice, al final fue vendido como esclavo. A su vuelta a Atenas funda la Academia, escuela de inspiracin pitagrica. Durante esta etapa, Platn comienza a elaborar su propia teora. Aparecen los temas polticos (crticas de Scrates a los sofistas y a la democracia) y se notan las influencias pitagricas (reminiscencia e inmortalidad del alma). Destacan el Menn (de nuevo sobre si se puede ensear la virtud), el Gorgias (sobre la retrica, es una crtica implcita a la democracia) y el Crtilo (sobre el significado de las palabras, con una discusin sobre lo que es por naturaleza y lo que es por convencin). Dilogos de madurez (385-370 a.C.): durante este perodo, Platn desarrolla todas sus teoras, a la vez que contina con su tarea docente en la Academia. Aparecen los dilogos fundamentales y tambin sus ideas centrales: la teora de las Ideas y una teora completa del Estado. Scrates sigue siendo el protagonista de los dilogos, pero ya no es el Scrates que aplicara el dilogo mayutico y se dedicara a llevar a su interlocutor a una contradiccin. Ahora, por el contrario, Scrates se caracteriza por sus largas intervenciones, y aparece seguro de s mismo, convencido de que est en la verdad. Entre los dilogos ms importantes estn el Banquete (sobre el amor), el Fedn (sobre la inmortalidad del alma y la filosofa), el Fedro (de nuevo sobre el amor, la belleza y el alma) y la Repblica, el dilogo ms representativo de este perodo. En esta obra Platn nos presenta su modelo de Estado ideal, y recoge todos los temas de su filosofa. Dilogos crticos (369-362 a.C.): durante esta etapa Platn vuelve a Siracusa, esperando que Dionisio II (hijo del tirano fallecido) le prestara mayor atencin que su padre. Nada ms lejos de la realidad. Al final, Platn es apresado y hecho prisionero, y tardar dos aos en poder volver a Atenas. El desengao respecto a la realizacin de su teora hace que el filsofo griego se desanime y se deje embargar por el pesimismo. Por ello, los dilogos de esta poca son esencialmente crticos. Platn revisa todas sus ideas anteriores, y cuestiona muy seriamente algunas de ellas. Scrates ya no es el protagonista de los dilogos, y los problemas lgicos van recibiendo una mayor atencin. Los ttulos ms importantes son el Parmnides, donde un Parmnides anciano parece vencer a Scrates, el Teeteto, el Sofista y el Poltico. Platn parece querer separar al poltico del filsofo, y busca un mtodo de definicin. Dilogos de vejez (361-347 a.C:): sorprendentemente, Platn fue invitado de nuevo a Siracusa: esta vez Dionisio se comprometa a escuchar al filsofo ateniense, que emprende de nuevo el viaje. Sin embargo, Platn es de nuevo retenido, y el tirano no cumple con su palabra. Slo gracias a Arquitas de Tarento logra Platn regresar a Atenas, donde vive sus ltimos aos enseando en la Academia. Entre los ltimos escritos de Platn destaca su Carta VII, as como otros dilogos como el Timeo (sobre cosmologa) o elFilebo (sobre el placer y el bien) y Las leyes, cuyo tema central es la constitucin ideal de la ciudad, cuya rigidez y minuciosidad son realmente asombrosas. En esta poca aparecen nuevos temas de reflexin como la cosmologa y la historia.

El camino filosfico de Platn


La filosofa platnica es extraordinariamente compleja, por lo que explicarla dividida en reas es tremendamente difcil. El pensamiento platnico est en constante evolucin y no es fcil conocer a ciencia cierta cules eran las verdaderas ideas de su autor. Hemos de tener en cuenta que dentro de la Academia slo la enseanza inicial se fundamentaba en los libros, y que para los contenidos ms profundos Platn empleaba el dilogo y un contacto ms directo

con sus alumnos. Si a esto le unimos el desprecio de Platn hacia el texto escrito (lo que aparece en varios de sus dilogos) las cosas se complican an ms. Por ello, por razones de simplicidad trataremos de separar los diferentes mbitos de teoras platnicas, advirtiendo en todo momento que esta separacin no deja de ser arbitraria y que las ideas de diferentes apartados guardan relacin entre s, adems de estaa sujetas a evolucin y cambio como acabamos de ver. Por razones didcticas, tomaremos como punto de partida la pregunta ms importante de una de las obras centrales de Platn: Quin debe gobernar? Ante la corrupcin y la ineptitud poltica que Platn vivi (y sufri) en persona, la respuesta platnica puede sonar un tanto aristocrtica: el sabio, el filsofo, es la persona que debe ocupar las funciones de gobierno. La pregunta ahora sera: Quin es el sabio?, con lo que hemos convertido el tema poltico en un asunto de teora del conocimiento. Para Platn, el sabio es el que conoce, el que sabe la verdad. Y con ello, llegamos a una tercera pregunta: Qu es la verdad? De este modo, un tema inicialmente poltico, nos lleva a problemas de teora del conocimiento, que a su vez nos obligan a enfrentarnos con temas metafsicos, relativos a la estructura de la realidad. Por ello, antes de desarrollar de un modo completo la teora poltica, nos fijaremos, en primer lugar, en su metafsica, para despus reflejar la relacin de esta visin de la realidad con la teora del conocimiento. Complementando esto con unas breves anotaciones sobre tica y antropologa, estaremos en disposicin de comprender el modelo poltico ideal que nos propone Platn.