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LOS ESCALONES DE

LA AMBICIN

SEBASTIN SARMIENTO

DEDICATORIA:
Esta novela va dedicada a todo aquel que sin darse cuenta (o peor an aquel desdichado que si lo hace) lleva una vida de virus, algo que est ah presente lo cual no se considera vivo pero tampoco muerto, a todo aquel que requiere de la manipulacin de un medio para poder crecer, para poder pasar una etapa ms de su vida, todo aquel que no es lo suficientemente capaz tanto mentalmente como fsicamente para ir ms all, para lograr un propsito de vida por sus mismos mritos sin pasar por encima de los dems, sin importarle algo ms que su ego, a todo aquel que ha perdido el verdadero sentido de la vida, aquella persona que en su vida dej poner un muro sobre el camino y con ello lo nico que logr fue que esa agrupacin de ladrillos por simple perspectiva tapara el hermoso sol de fondo donado a su vida.

Prlogo:

Los escalones de la ambicin es una novela realista donde se muestra claramente cmo los trastornos y traumas mentales de la infancia y adolescencia pueden acabar con la vida de un alma inocente para convertirla en ese lobo que describe Hobbes en su pensamiento. As pues, Julin Hurtado se convierte por diversas circunstancias de la vida en un lobo para la sociedad. Su cambio de mentalidad lo convierte en un ser egosta y sumamente ambicioso, el cual aun as, logra conservar algunos atisbos de inocencia y capacidad en el desarrollo de increbles maneras la astucia, versatilidad y sagacidad propios de un hombre de mundo, un hombre dispuesto a conquistar la ciudad y todo el poder que ella puede brindarle. Las mujeres, los vicios y la sociedad en s misma slo ser un medio para ese Julin que se cree a s mismo un ente todopoderoso que nadie puede derribar y que a todos puede convencer. As, l mismo ir ascendiendo a travs de esos escalones de la ambicin sin encontrar premio que lo llene lo suficiente. Su codicia y sed de gloria, fama y poder van a marcar su destino, un destino que al igual que el de sus padres ha de terminar siendo desastroso. La novela, a su vez, intenta mostrar lo complicado que es ascender social y econmicamente al interior de una sociedad tan desigual como la colombiana, ms especficamente la bogotana. La nica manera de ascender es cometiendo actos que, como se ve a travs de la vida de Julin, son actos que traen graves consecuencias para quien los lleva a cabo. Amor, desamor, placer, deseo, lujuria, egosmo, envidia, codicia, avaricia, tristeza, alegra, decepcin y tragedia son tan slo algunos de los elementos que muestra esta novela, cuyo nico objetivo es retratar el proceso de un joven que se desva en su intento por progresar y se convierte en un virus para una alta sociedad en la cual slo tienen cabida las personas que saben agachar la cabeza ante los que tienen un mayor poder.

Los escalones de la ambicin.

La luz solar bajaba mansamente e iluminaba el interior de un apartamento que por su aspecto se podra decir que de tiempo atrs estaba deshabitado. Botellas esparcidas por el piso, manchas de alcohol en la alfombra, peridicos viejos y un destartalado catre con un colchn rodo por las ratas era lo que comprenda el mobiliario de aquel apartamento que, para colmo de males, ostentaba un olor recalcitrante, de esos olores que delatan el completo descuido de un lugar cualquiera. Aquella era la humilde y aparentemente olvidada posada de Julin Hurtado. Definitivamente haber perdido a sus padres en aquel trgico accidente de autos a los quince aos de edad haba truncado totalmente la perspectiva de vida de Julin. Antes de aquel accidente, Julin era un adolescente como todos: lleno de sueos, metas a cumplir y un profundo deseo de hacer sentir a sus padres orgullosos. Despus del accidente, siendo hijo nico y sin saber de la existencia de algn otro familiar cercano, el odio y la falta de esperanza se haban apoderado de la vida de Julin, y a su vez, haban carcomido todos aquellos sueos y metas de hombre iluso (al menos eso era lo que pensaba ahora). Su vida haba pasado de la completa comodidad que viva al lado de sus padres a la total desgracia y dificultad de tener que empezar a vivir por s mismo en una sociedad tan desigual como la colombiana, con el agravante de enterarse que su padre, ya muerto, antes que dejarle algn dinero o capital para su sobrevivencia, slo haba dejado deudas de noches de apuesta y borrachera, deudas de esas que ponen en peligro la vida de cualquiera que las ostenta. Con un bachillerato sin terminar, fue apenas lgico que a nuestro personaje le fuese imposible encontrar un trabajo con el cual siquiera pagar las deudas que su padre le haba legado. Razn por la cual se vio obligado a huir de la casa que habitaban l y sus padres. Durante algn tiempo se dedic a robar carteras en los buses, su porte de nio bueno y su perfil de inocente siempre le salvaban ante las sendas acusaciones que le hacan aquellos que le pillaban. Tras un ao de andadas, Miguel, uno de sus amigos de colegio, de aquellos que se saba posea un amplio dote econmico y jams conocera el significado de la palabra necesidad, decidi ceder a Julin uno de los tantos apartamentos que su padre tena a su disposicin en toda la ciudad. Era el ms pequeo y estaba situado en el centro de Bogot, en uno de los sectores de mayor inseguridad, pero aun as, Julin no tendra que pagar servicios ya que el padre de Miguel pagaba todo, y le sera suficiente para vivir por un tiempo. Aquel era ese apartamento que, aunque en un principio vaco pero bien cuidado, ahora se hallaba en una condicin lamentable. Julin, ya con diecinueve aos de

edad, haba heredado los vicios de su padre y todo lo que ganaba en su humilde trabajo de repartidor, lo gastaba en drogas y alcohol. Miguel se enteraba de todo lo que su amigo haca dado que mensualmente deba ir al conjunto en donde se situaba el apartamento que habitaba Julin a pagar los servicios y la administracin. Cierto da Miguel se apareci en un coche lujoso con una mujer joven y de un rostro casi perfecto, entr al conjunto, se detuvo a hablar con la seora que reciba los dineros y al cabo de dos minutos parti de nuevo. Ya no suba a saludar a Julin, el estado del amigo y del apartamento prestado le haban hecho creer finalmente que Julin nunca saldra del hoyo mental en el que la muerte de sus padres lo haba sumido. Sin embargo, aquel da Julin lo haba visto todo, y desde tiempo atrs se haba empezado a preguntar Por qu no tendra la misma suerte que Miguel? Por qu no poda l disponer de propiedades y autos lujosos, dinero en cantidades exorbitantes y mujeres hermosas? Saba que no era hijo de magistrados ni sobrino de embajadores como lo era Miguel, pero empezaba a pensar que su suerte econmica y social no poda seguir estando echada al azar, tena l mismo que coger las riendas de su vida y empezar a hacerse un camino de nuevo hasta lo alto, salir de aquel hoyo en el que Miguel, nica persona en el planeta que poda dar razn de su paradero, lo hallaba. Desde ese momento, Julin se haba jurado a s mismo lo que Miguel ya daba por hecho que nunca podra hacer. Verlo aquella tarde en ese imponente coche y acompaado de tan hermosa dama slo haba sido la puntada final de un tejido de motivacin que Julin vena realizando desde hace rato. Su trabajo de repartidor no ayudaba mucho, salvo cuando deba hacer entregas en barrios de gente adinerada; all, de nuevo aplicaba la ventaja de su porte ejemplar y su perfil de persona amable y bondadosa para ganar el favor de gente importante que cumpla con dejarlo marchar habindole entregado propinas exageradas para un trabajador tan humilde con un puesto tan poco prometedor. Las propinas lo mantuvieron vivo, pero su plan de ascenso slo empez a marchar aquel da en el que la entrega iba dirigida a la zona de Rosales. Todas las entregas que iban dirigidas al norte de la ciudad, Julin haca lo posible por tomarlas, saba que en ellas encontrara una gran posibilidad de lograr algo diferente, o en su defecto de, cuando menos, conservar su racha de propinas generosas. Aquel da no fue la excepcin, fue el primero en presentarse a la empresa cuando se notific la zona a la que deba ser llevada aquel envo y con el positivismo y la ambicin brillndole en los ojos, parti sin ms. No demor mucho, su rapidez, su efectividad y su bondad eran los principales alicientes para que quienes reciban las entregas fueran generosos con sus propinas. Lleg al domicilio demarcado en el recibo y toc al timbre; era una casa grande, que ocupaba casi una manzana completa, le bastaba con mirar lo ostentosa que se vea por fuera aquella casa para empezar a relamerse pensando en la propina tan jugosa que recibira. Abri la empleada del servicio, se notaba en su uniforme y su forma de hablar humilde pero llena de amabilidad. Le indic que esperara en la sala mientras ella

iba a recoger el dinero y las instrucciones de su jefe para pagar el envo. Julin, tal y como se le indic, se acomod en la sala, en el silln ms grande donde podran estar cmodamente al menos unas diez personas, amueblado en una cuerina bastante elegante y con borlas doradas que parecan incrustadas en oro blanco. l se dedicaba a sonrer, el slo hecho de encontrarse en una casa tan opulenta y de dueos que se notaba tenan suficiente dinero para dedicarse a no hacer nada durante el resto de su vida, le haca dar por sentado que la propina no bajara de los cien mil pesos, con lo cual podra dejar de trabajar por lo menos el resto del da. Se encontraba all sentado, a punto de dormirse, el calor y el aire perfumado de aquella amplia sala no ayudaban. De repente oy pasos y dio un brinco, contento, pensando que vena de nuevo la empleada con el dinero y la tan esperada propina. Al voltearse se dio cuenta de que no era la empleada, una muchacha, tal vez de su misma edad, caminaba distrada en direccin a lo que l supona que era la cocina. Llevaba en sus manos un celular de esos modernos que tienen miles de millares de funciones, tal vez por ello haba ignorado por completo la presencia de Julin en la sala. Julin fingi un breve ataque de tos, slo para hacerse notar; cuando la chica se dio vuelta, Julin qued atnito aunque como siempre, su versatilidad lo ayud a disimular muy bien. La razn de su sorpresa era que estaba, tal vez, ante la mujer ms hermosa que jams hubiera visto: ojos claros, cabello rubio y con un corte que le recordaba el de su fallecida madre, labios delgados pero alargados y nariz pequea pero puntiaguda, sus ojos eran pequeos, casi que componan un par de faroles para que el que viera aquel rostro no se perdiera en la inmensidad de tanta belleza. La chica apenas dio tiempo de notar esos pequeos detalles a Julin, pues acto seguido se gir de nuevo con aire engredo y sigui su camino hacia la cocina. Julin Hurtado no estaba dispuesto a rendirse, era la oportunidad perfecta, la que vena buscando desde hace rato. Aquella chica no slo era realmente hermosa sino que su posicin social y la inmensa cantidad de dinero que deba haber a nombre de sus padres era justo la catapulta que Julin necesitaba para lanzarse al xito. La chica volvi, Julin intent presentarse sin prestar atencin al gesto de desagrado de aquella mujer, se notaba que estaba acostumbrada a andar con personas de su misma estirpe o, cuando menos, de una mejor clase. Sin embargo, bast la personalidad sutil y atrayente de Julin para que en menos de cinco minutos la chica olvidara de dnde vena l y qu haca en su casa; en tan slo cinco minutos, Julin la haca rer como nadie ms lo lograba y juntos hacan el cuadro de dos amigos que se conocan de toda la vida. Baj la empleada, quien adems no pudo ocultar un gesto de sorpresa ante la extraamente afable relacin entre ambos jvenes, tal pareca que Tatiana, la chica, no estaba acostumbrada a relacionarse tan fcilmente con extraos, y menos an con personas que no estuvieran a la altura de su estatus social. Entreg el dinero del envo a Julin y en un sobre aparte la propina, sobre que ste ni siquiera se tom el trabajo de abrir en ese momento, slo le importaba poder conseguir una forma de seguir contactando a Tatiana, era ms que obvio

que aquella chica era la posibilidad perfecta de finalmente llegar a ser alguien en la sociedad. Tatiana Mendoza, estudiante de medicina en una de las ms prestigiosas universidades del pas e, igual que Julin, hija nica. Viva en aquella enorme casa con sus padres, destacados en un distinguido bufete de abogados; y su empleada, aquella mujer sencilla y amable que haba recibido a Julin. Tatiana lo tena todo, nunca haba pasado necesidad alguna, estudiaba lo que quera y donde quera, hablaba con quien quera y siempre reciba de sus padres los regalos ms costosos y lujosos que una joven de su edad pudiera recibir. Tal vez esa fuese la razn de su rechazo a personas de un estatus social y econmico menor al suyo: viva encerrada en una burbuja de cristal que sus padres se encargaban de blindar todos los das a costa de dinero y comodidades, con lo cual ella poda seguir pensando que progresar en esta sociedad era algo demasiado fcil y que aquellos que eran menos que ella o que sus padres, eran simples haraganes, perezosos que nunca haban tenido la voluntad y las ganas de ser mejores. Aun as, Julin haba hecho demasiado en esos cinco minutos, haba realizado lo suficiente como para ganarse la confianza de Tatiana quien no dud un segundo en darle su nmero de celular para que pudieran concretar una cita despus. No haban pasado cinco minutos desde la partida del muchacho para que Tatiana de nuevo se estuviera haciendo preguntas sobre l, Qu esconda aquel muchacho solitario y autosuficiente? Qu haba forjado en l esa personalidad tan enigmtica pero a la vez tan verstil y conversadora?... Era la primera vez que Tatiana se interesaba de esa forma por alguien, la primera vez que empezaba a arriesgarse un poco para salir de aquella burbuja de cristal tan bien elaborada por sus padres. Julin, mientras tanto, se senta ms contento que nunca; un solo trabajo, una propina nunca antes obtenida y la posibilidad de empezar su historia como una nueva persona influyente e importante dentro de la alta sociedad. Ms all de la hermosura de Tatiana y de la atraccin que ella poda llegar a sentir por l, slo importaba el dinero, el poder y la amplia posibilidad que se abra ante sus ojos de pasar de ser un don nadie a ser conocido y respetado por las clases ricas de su sociedad, era una oportunidad nica. Aquella noche a Tatiana le fue complicado dormir, no slo la rondaban todas aquellas preguntas sobre Julin, sino que adems se preguntaba cmo ella, una nia mimada por sus padres y consentida por la cara de la sociedad que le haba tocado, se preocupaba e interesaba tanto por un pobre diablo como Julin, un muchacho que claramente ocultaba un pasado tortuoso y que a pesar de sus innegables facultades y habilidades para socializar no era ms que un joven pobre y sin xito. As pas el tiempo, y las cosas fueron empeorando. El inters de Tatiana por Julin creca cada vez que se vean, igual que el de l por el dinero y la posicin que Tatiana ostentaba. Los padres de Tatiana tal vez intuan lo que aquel chico

quera lograr con ella, pero sus opiniones nunca la hicieron desistir en sus encuentros furtivos con l, encuentros que duraban horas y de los cuales la chica siempre sala encantada, mientras que Julin siempre se iba pensando en que cada encuentro era un progreso enorme en su propsito de obtener poder, dinero y una mejor posicin social. En esta misma tnica transcurrieron dos aos ms. Tatiana de veintiuno y Julin de veintids aos seguan logrando enormes progresos en sus objetivos, ella cada da dejaba ms de lado su mala actitud hacia las personas que tenan menos que ella y a su vez se enamoraba cada vez ms de Julin, l cada vez se volva ms pretencioso y lograba lujosos y codiciados regalos por parte de quien ya era su prometida. Fiestas, reuniones sociales, tertulias y desfiles eran slo algunas de las pocas oportunidades en las que Julin se encargaba de sacar a relucir lo mejor de su carisma para ser visto por aquellos que podan servirle de escaln para seguir subiendo hacia la riqueza y el poder. Tatiana, mientras tanto, se encargaba de presentarlo a todo el mundo como quien exhibe un tesoro, ciega, pues no vea que mientras para ella l era su motivo de orgullo, para l ella era simplemente una etapa necesaria en la escalera hacia el xito. En uno de aquellos das lleg la invitacin a una de las acostumbradas reuniones a las que solan invitarlos. Un canciller, amigo de los padres de Tatiana, peda a la familia que asistieran puntuales y elegantes a su residencia saliendo de la ciudad. La invitacin iba dirigida nicamente a la familia Mendoza, razn por las cual los padres de Tatiana esperaban poder librarse por esa noche de Julin, pero no contaban con que la obsesin de Tatiana con el muchacho, sumado a la mala costumbre que posean de cumplir todos los caprichos de la hija iba a terminar haciendo que, como siempre, Julin fuera un invitado ms. Ya para esas alturas Tatiana lo haba acostumbrado a vestir ropas elegantes, portar lujosos relojes y zapatos de cuero refinado. A sus veintids aos ya Julin no era aquel repartidor que viva en la miseria, haba devuelto el apartamento a Miguel, y se haba mudado a casa Mendoza, donde por rdenes de Tatiana tena que ser bien recibido y tratado, y donde adems, se le daba todo, por lo cual Julin no tuvo problema alguno en dejar su, ya para entonces horrible e inmerecido trabajo de repartidor. La reunin del canciller Manuel Serrano era uno de los eventos ms importantes del ao, sobre todo para el padre de Tatiana, puesto que si todo sala de acuerdo a lo planeado, el terminara la reunin siendo el dueo del bufete de abogados en el que trabajaba con su esposa. Todos arreglados y elegantemente vestidos partieron hacia la hacienda del canciller Serrano, en uno de los coches ms lujosos que posea el doctor Mendoza, padre de Tatiana. Aquella hacienda pareca ser totalmente normal para visitantes como los Mendoza, gente acostumbrada a tratar con colegas de igual e incluso mejor estatus social y econmica. Pero para Julin, dicha hacienda representaba un sueo, algo jams antes visto; sus luces antiguas, sus trochas tenuemente iluminadas y sus muros rupestres le daban un toque mgico a aquella basta

explanada coronada por tan majestuosa edificacin. La avaricia de Julin ya no conoca lmites, para cuando cruz las puertas de la hacienda, ya se haba propuesto que en poco tiempo tendra una hacienda igual o ms lujosa que aquella en la que se encontraba o, por qu no, hacerse dueo de aquella en la que estaba. Los seores Mendoza concentrados en hacer las cosas bien, saludaban a todo el mundo y se preocupaban por dar una buena impresin a los presentes. Tatiana, absorta en su mundo de ilusiones, se imaginaba en un futuro viviendo con Julin en una hacienda tan fastuosa como esa, y l, Julin, segua fascinado con el lujo y la magnificencia de la construccin, aunque sin darse cuenta, al mismo tiempo se haca con el favor de mujeres adineradas y solteronas presentes en aquella reunin quienes lo miraban con el destello inequvoco del deseo reflejado en sus ojos. Aquel grupo de solteronas no demor en ser visto por la seora Amanda Serrano, esposa del canciller, quien se apresuraba a conducir a todos hacia el saln. Un suntuoso saln con capacidad para cerca de trescientas personas con un entablado y el centro despejado haciendo las veces de pista de baile. La mesa de los Mendoza, acompaados por Julin, no qued muy distante de la de las solteronas, ni tampoco de la del canciller, as que cada cual se ocupaba de sus propios intereses: mientras los padres de Tatiana se ocupaban de ganar indulgencias con el Canciller y sus colegas, Julin, para disgusto de Tatiana, se pavoneaba entre las solteronas contndoles historias de seguro inventadas, riendo con ellas y compartiendo sendas copas de champaa. Doa Amanda Serrano no pudo evitar observar el grupo que componan aquellas solteronas con el que para esa noche result siendo el hombre ms codiciado e interesante del lugar. La misma Amanda termin sentada en aquella mesa, riendo y halagada bajo la sorprendente y desenvuelta personalidad de un Julin Hurtado que para aquella noche ya era todo un lobo de mar en el tema de ganar influencias en la sociedad en la que ahora se mova, en la que quera moverse, la ms alta. La reunin termin sobre la medianoche, sin contratiempos. El seor Mendoza logr su cometido y tras recibir halagos de muchos de sus colegas del bufete, consigui el cargo de presidente. Julin, junto al seor Mendoza fue el otro personaje de la noche, no se fue sin prometer a cada una de aquellas solteronas una visita a tomar el t, incluida la misma Amanda Serrano. As, la nica que pas toda su noche entre la rabia y las lgrimas fue Tatiana, viendo como su futuro esposo coqueteaba y la pasaba de maravilla con mujeres que no eran ella. Poco a poco los invitados fueron abandonando la hacienda. Los Mendoza se adelantaron junto con Tatiana quien haba pasado una de las peores noches de su vida, Julin mientras tanto se distraa observando las pinturas y la arquitectura del interior de la casa Serrano. Ya todos a excepcin de Julin haban salido, los Mendoza al ver que l segua aun dentro y que su hija no pona oposicin ante la

idea de dejarlo atrs, se fueron sin l. Cuando Julin sali, al no encontrar el coche en el que haban llegado, ni ningn otro dado que se haba hecho muy tarde y todos se haban ido, no tuvo ms remedio que sentarse a esperar en la acera a ver si pasaba un coche que lo aventara hasta su casa. La seora Serrano desde su ventana descubri la sombra recortada de Julin y, sin que su marido se percatara de ello, baj a ver si en algo poda ayudar a aquel muchacho que tanto les haba alegrado la noche a ella y a sus amigas. Estuvieron al frente del portn de la hacienda cerca de diez minutos y no contaron con la suerte de que algn coche pasara, por lo cual la seora Serrano, aunque indecisa, invit a Julin a pasar la noche en la hacienda. Lo hizo entrar y le ense una de las alcobas de la planta baja, lo ms alejada posible de la que ella comparta con su esposo en el segundo piso; le pidi el favor de que no hiciera ruido cosa que nadie detectara su presencia y se dispuso a salir, sin embargo, justo antes de hacerlo, Julin la tom por la cintura y le bes el cuello. Amanda, antes que disgustarse y reclamarle, tom sus manos y dej que la apretara un poco ms, un momento despus la seora Serrano se solt de las manos de Julin y finalmente sali de la habitacin. Julin se qued nuevamente sonriendo, con esa sonrisa suya, caracterstica de los momentos de triunfo en lo que se refera a su devastador plan para seguir ganando poder. Julin se quit el blazer, y sin hacer caso de las indicaciones de Amanda, sali a recorrer la hacienda. No le importaba que los criados lo vieran, mucho menos el seor Serrano, ni siquiera lo conoca as que realmente no tena nada que temer; que la seora Serrano se metiera en problemas, eso era cosa de ella. Sali de su habitacin y recorri la primera planta en silencio, mientras tanto, en su habitacin, su celular sonaba en repetidas ocasiones, era Tatiana, la mujer que aunque se haba disgustado aquella noche, lo amaba y se preocupaba por l. En aquel paseo por la lujosa hacienda de los Serrano Julin se preocupaba por un sinfn de cosas, ninguna de las cuales inclua a la enamorada Tatiana. El muchacho sali por la puerta trasera y se asom al jardn, a lo lejos, poda divisar una sombra femenina en medio de la oscuridad de aquella despejada noche, al acercarse un poco pudo ver que era Amanda, lloraba: Qu pasa? Por qu lloras? Pregunt Julin en voz baja. Amanda dio un brinco apenas lo escuch, pero no grit ni alert a los criados. Son solo problemas con mi esposo, cosas que tu jams entenderas Replic la duea de casa aun en medio de las lgrimas.

Tal vez no pueda entenderlos Quiz en eso tengas razn Pero puedo hacer algo para aliviarlos Dijo Julin, convencido de que su siguiente maniobra tena que ser milimtrica y deba salir bien.

La abraz de nuevo, Amanda suspir pero no se alej, tom las manos del muchacho y se dio la vuelta, lo mir a los ojos y se recost en su pecho, aun debatida en medio de la tristeza que la agobiaba: era una mujer de mundo, lo tena todo, pero no era feliz, algo no se lo permita. Julin le levant la cara y, sin pensarlo dos veces, la bes Ella correspondi ese beso. Cruzaron el jardn y se fueron en direccin de la habitacin en la cual dormira Julin. Aquella noche el canciller durmi solo. Muy temprano a la maana siguiente Amanda sali a acompaar a Julin a la puerta, l tom un coche, la bes y sin ms, se fue. Amanda se qued parada en la puerta mirando como el coche se alejaba, no con fascinacin ni con una sobredosis de esperanza, ms bien con la mirada llena de una pequea ilusin de poder hacer volver la felicidad perdida. Julin lleg sobre el medioda a casa Mendoza, Tatiana corri a abrazarlo, haba pasado toda la noche en medio de la preocupacin pensando que algo malo le haba ocurrido a su prometido. Sus padres, al contrario, reprobaban el hecho de que el tipo se hubiera atrevido a volver, pero como siempre, no se atrevan a hacer nada ante la obsesin que tena su hija con aquel muchacho. Lo que Tatiana nunca supo fue que la comunicacin entre Julin y Amanda se volvi ms que constante. Todos los das se llamaban o se escriban, no pasaba da en que el uno se quedara sin saber cmo estaba el otro, aunque como siempre, Julin tena muchos ms detalles sobre la vida de Amanda que ella sobre la vida de Julin. Si algo haba sabido hacer este astuto muchacho desde que sali de la etapa de miseria que haba habido en su recorrido era mantener su vida personal como un secreto. Y as, en secreto, fue que se produjo el siguiente gran paso de Julin hacia el poder, un paso que as como inseguro, era escandaloso. De la nada anunci en casa Mendoza que los abandonaba para irse a trabajar como criado a la hacienda Serrano. Por supuesto esta decisin fue cuestionada por todos en la casa de los Mendoza, quienes lo haban acogido y le haban dado todo. Ahora, no entendan por qu razn abandonaba todas las comodidades que all se le daban para ir a trabajar como un criado ms. Y esto no fue lo peor, posterior a informar la decisin de irse a trabajar a la hacienda Serrano, le comunic a Tatiana que su relacin no seguira ms, que seguramente la distancia lo acabara todo y que l no quera herirla (al menos ese fue su falso argumento). Tatiana entre contrariada, herida y enmudecida, corri a encerrarse en su cuarto, Julin acababa de daar por completo su vida, sus sueos, todo. Julin tom sus cosas, se despidi de todos y sali rumbo a su nuevo destino y su nuevo ascenso social. Su nueva vida de criado en realidad no pareca tener que ver nada con la vida que comnmente llevan los que desempean este cargo. Pocas veces tena que

cumplir con labores de la hacienda, Amanda cada vez que poda lo llenaba de regalos mucho ms costosos de los que Tatiana poda darle y su paga como criado era casi cinco veces mayor que la de sus iguales al interior de la hacienda. Amanda no era tan joven como lo era Tatiana, ni mucho menos tan hermosa, pero compensaba con dinero, regalos y poder todo en lo que la otra le aventajaba. Julin era feliz nadando en la profundidad de su codicia que cada vez se vala de medios ms inhumanos e insensibles para lograr sus objetivos. Tatiana mientras tanto estaba desecha. Su vida haba empezado a girar en torno a Julin, ella haba dejado de lado su personalidad exigente, retadora y grosera por vivir junto a aquel muchacho de orgenes desconocidos una vida nueva llena de felicidad y de oportunidades, de cosas nuevas. Sus paps tenan la razn, l se haba aprovechado de ella, le haba quitado gran parte de su dinero a la familia y huy; de suerte para ella que no alcanzaron a casarse pues, si as hubiera sido, aquel zngano se hubiera quedado injustamente con ms de la mitad de las bienes econmicos de los Mendoza, provocndoles un dao casi que irreversible en cuanto a sus finanzas. Sin embargo, los das que pasaba encerrada en su cuarto, Tatiana se daba cuenta que aun senta cosas por Julin, y se odiaba a s misma por ello, se odiaba a s misma por permitirse seguir sintiendo amor por alguien que slo se haba interesado por su dinero Pero el odiarse a s misma no le haca odiarlo a l, amaba a Julin ms que a su propia vida, aun cuando ya lo hubiese perdido, aun cuando su mirada fuera su amanecer y su sonrisa cada puesta de sol, aun cuando no quedara nada porque todo se lo haba llevado l en el momento en que se march. As, para Julin fue pasando el tiempo como criado en casa Serrano. El canciller Serrano poco se preocupaba por lo que haca su esposa, pocas veces en el da se llamaban y en la noche cuando l llegaba del trabajo slo hablaban unos pocos minutos sobre lo que haba hecho cada uno en su da, de resto se podra decir que eran casi una pareja de desconocidos. Incluso Julin llegaba a preguntarse cmo fue que dos personas tan lejanas y tan fras entre s haban logrado sostener una relacin de tantos aos pero tan distante. Sin embargo a Julin esto poco le importaba, l segua sacando dinero y obteniendo lujosos regalos de parte de Amanda, para quien tambin Julin se haba convertido en alguien fundamental en su vida. Aun cuando el mismo Julin algunas veces extraaba a Tatiana y los momentos que viva con ella, saba que la nica forma de llegar al tan anhelado xito en su objetivo de obtener poder y dinero era seguir adelante sin mirar a ninguna de las personas de las que tuviera que valerse para alcanzar su meta, para lograr su tan anhelado sueo destrozador de sentimientos e historias futuras deseadas. El tiempo fue pasando, Julin llevaba ya tres aos en casa Serrano y ya no ocupaba el cargo de criado sino el de secretario de la seora Amanda. Su carisma, su carcter y su inters por todas las piezas de arte que encontraba en la hacienda lo haban llevado hasta esa posicin. Una vez llegado a secretario, Julin decidi empezar a cumplir todas las promesas que haba hecho a aquel corro de solteronas el da que conoci a Amanda pues senta que aunque haba

ascendido al interior de la hacienda Serrano, ya era hora de seguir creciendo, desde su perspectiva, seguir adelante y no darle importancia a lo dems que pudiera apartarlo de ello. As pues empez a salir de la hacienda ms a menudo, algo que haca pocas veces, si acaso slo cuando Amanda le peda su compaa a reuniones sociales o a conversatorios y museos. Sala temprano y llegaba lo ms tarde que poda a la hacienda, la mayora de veces borracho, y aunque Amanda era la primera en notarlo, nunca le deca nada, no quera que Julin sintiera que su libertad se le estaba reprimiendo y por eso lo dejaba en paz; se limitaba a entrar a su cuarto e intentar pasar ratos agradables con l, pero incluso esto cada vez se haca ms complicado pues, con cada salida, Julin se haca ms tosco, hablaba menos de las cosas que haca por fuera y le peda a Amanda que saliera de su cuarto cuanto antes. En una de sus tantas salidas, Julin se hall ante la puerta de la seorita Catalina Cifuentes, una mujer que aparentaba unos treinta y cinco aos con una casa que aunque por fuera luca sencilla, por dentro contaba con las antigedades y los acabados suficientes para hacer pensar a sus visitantes que se hallaban en un castillo medieval europeo. La seora Cifuentes en s no era soltera, era una mujer viuda de un importante senador, pero no tena que trabajar dado que al morir el que fue su esposo, a ella le qued una considerable suma de pensin mensual que derrochaba a su antojo sin tener que rendirle cuentas a nadie. Eso era lo que Julin saba de ella, por tanto era una candidata ms que perfecta para su siguiente movida: Catalina podra conseguirle un puesto al interior del senado, sus influencias eran lo bastante fuertes como para lograrlo, y al trabajar ambos y no tener que pagar nada ms de lo que entre los dos gastaban, seran dos de las personas ms adineradas, influyentes y poderosas de la sociedad. De slo pensarlo a Julin le brillaban los ojos tanto como aquel ciego que por primera vez poda ver el mundo, por ver posiblemente cumplido su objetivo, as que se dijo que tendra que actuar muy bien en dicha visita. Sin embargo, al salir la criada, le pidi a Julin que esperara a la duea de casa un momento en el recibidor. Ella se encontraba en uno de los salones de la casa con una de sus amigas que la estaba visitando de sorpresa. Julin, intrigado, espero a que la criada desapareciera detrs de la puerta de la cocina y avanz hacia el interior de la casa, escudriando todo cuanto pudiera las obras de arte y las antigedades que la adornaban. De la nada, se encontr ante una puerta lujosamente pintada y pulida hasta los ltimos detalles, detrs de dicha puerta se escuchaban voces as que sin pensrselo dos veces se anim a entrar: Oh! Julin Pasa No te hemos escuchado venir Dijo Catalina cuando le vio entrar Te presento a la seora Elizabeth de Montecarlo Pero me imagino que en realidad no debera presentarla, debes saber que la seora aqu presente es

La primera dama, por supuesto! Replic Julin a quien por primera vez desde que empez su ascenso social se le notaba sorprendido. Que adorable muchacho Respondi Elizabeth entre divertida y enternecida con la misma personalidad que a tantos y tantas haba seducido. No sabe el honor que es para m el conocerla, seora de Montecarlo, no s qu decir Julin se haba olvidado por completo de Catalina, estaba claro para l que no era lo mismo seducir a una mujer que aunque con poder y dinero, no ocupaba un papel para nada primordial en la alta sociedad si se le comparaba con la primera dama.

La conversacin entre los tres se extendi por un tiempo y, al final, Julin obtuvo lo que consider una oportunidad de oro para seguir en proceso de acercarse a Elizabeth: una invitacin a un baile organizado por su excelencia, el seor presidente Gabriel Montecarlo. Aquel baile tena como fin realizar algunos de los nombramientos nuevos en cuanto al gabinete presidencial, y adems, se conmemoraba el vigesimoprimer cumpleaos del hijo mayor del seor presidente Motivos que para nada importaban a Julin , quien lo nico que quera era encontrar la oportunidad de ganar influencia sobre los afectos de la seora de Montecarlo. Pasada la noticia de la invitacin al baile ya poco o nada le interesaba quedarse a Julin en el domicilio de la seora Cifuentes, as que sin ms, invent la excusa de tener que ir a pagar unas cuentas y sali. No sin antes recibir una mirada de reprobacin por parte de la empleada por el desacato a sus rdenes, algo que ms que amedrentar a Julin, le sac una carcajada, l ya no era aquel chico inocente y bueno que se quebraba ante esos gestos de desaprobacin, ahora era lo suficientemente grande y tena el suficiente poder como para retar a alguien que, desde su perspectiva, no le llegaba ni a los talones, un pensamiento que obviamente era muestra de su recientemente adquirida prepotencia. Lleg a la hacienda Serrano ms callado que nunca, no se senta obligado a dar explicaciones ni a contar nada a nadie, ni siquiera Amanda, aunque cumpli con entregarle a ella su respectiva invitacin al baile organizado por el presidente pues, el canciller Serrano era muy allegado tanto a Don Gabriel Montecarlo como a su flamante esposa. La semana que faltaba para la mencionada fiesta se pas rpidamente. Julin suspendi sus salidas durante esa semana para planear debidamente cada uno de sus discursos con la seora Elizabeth de Montecarlo; pensaba que tal vez si haca las cosas muy bien podra incluso usurpar el lugar de Don Gabriel Montecarlo, al menos ese era el plan. Amanda pasaba horas tocando la puerta del

cuarto de Julin, pero l nunca se tomaba el trabajo de abrirle, apenas sala en horas en que nadie pudiera verlo para hurtar algo que pudiese comer de la cocina, por un bao no tena que preocuparse, la hacienda tena bao en cada una de sus habitaciones. Amanda ms que preocupada, empezaba a sospechar de los planes de Julin, ante lo cual supuso que ella tendra que hacer sus propios planes en torno a la fiesta del presidente. Lleg el tan esperado da, la casa del presidente (que ms bien pareca una mansin) estaba elegantemente decorada as como tambin lo estaban todos los invitados al baile, incluyendo a la familia Mendoza, detalle que Julin no tard en notar. Julin se sonri para sus adentros, sin pensarlo, all estaban reunidas todas las mujeres que haban estado destinadas a hacerlo ms adinerado y ms poderoso. Primero Tatiana, aquella pobre ingenua que haba llegado a amarlo sin ver lo que l buscaba en realidad; luego Amanda, quien aunque no tan ingenua, tambin logr contribuir enormemente a acrecentar su fama y su poder desde el puesto de secretario que le haba encargado; pasando por la misma Catalina Cifuentes, sin quien conocer a Elizabeth de Montecarlo hubiese sido imposible; y finalmente, la misma Elizabeth, la primera dama, tal vez la ltima mujer de la que Julin tendra que servirse para llegar a la cima de su ambicioso y codicioso proyecto social. Pensaba para sus adentros que si lograba avanzar aquella noche con Elizabeth, le pondra la cereza al postre de su proyecto en frente de las mujeres que le sirvieron de escalones para subir hasta lo ms alto. Julin pues, se haba encargado de no dejar nada al azar. Con el ltimo sueldo que le entreg Amanda por su trabajo como secretario (un sueldo que honestamente era mucho ms alto que el de un secretario promedio), compr un traje lujoso y costoso para aquella velada, unos zapatos nuevos para estrenar aquel da y escogi uno de los relojes que le haba regalado Tatiana Mendoza mientras estuvieron juntos. Todo el conjunto ms la personalidad de Julin ya daba aires de hombre poderoso, seguro de s mismo y, como siempre, carismtico, astuto y ganador As pues, estaba ms que listo para afrontar aquella velada con todo el carcter con el que tena que hacerlo. No se anim a acudir a la fiesta con el canciller Serrano y con Amanda, a pesar de que los tres estaban invitados, los pocos momentos que pasaban los tres en la hacienda se le hacan supremamente incmodos. Por esta razn decidi alquilar un coche y tambin un conductor que trabajara para l durante esa noche. Para no desentonar con el traje y el porte que llevaba aquella noche, alquil el carro ms costoso y tambin pag un vestido nuevo para su conductor, despus de todo, no todos los das se tena la tarea de convencer a la primera dama de ayudarle a abrirse paso entre el crculo social ms influyente del pas. Lleg a la casa presidencial temprano, tal vez ms de lo que deba, casi ninguno de los invitados haba aparecido todava, por ello le pidi al conductor que aparcara en una de las bahas mientras llegaban ms personas. As fue que se dio cuenta que los Mendoza estaban invitados, los padres con aire de superioridad y Tatiana con la mirada perdida, como si ya no esperara nada de nadie. Tal vez

cinco minutos despus aparecera justo en el mismo lugar el canciller Serrano y su esposa, ataviada en un largo abrigo negro que ms que de fiesta, pareca de velorio; los dos bajaron rpidamente del coche y se dirigieron al saln. Julin esper slo unos minutos ms y finalmente le indic al conductor la hora en que deba ir a recogerlo y se decidi a entrar. Si Julin pens cuando conoci la hacienda Serrano que era la casa ms lujosa y opulenta de toda la ciudad, debi haber esperado a conocer la del presidente. Cada detalle, cada obra de arte, cada antigedad estaba minuciosamente colocada en su lugar, todo junto haca un cuadro que, aunque recargado para la vista, inmediatamente haca pensar a cualquiera que se encontraba en una casa con gente de mucho dinero Lgico Despus de todo se trataba del mismsimo seor presidente. Julin se tom su tiempo para revisar detalladamente las obras de arte ubicadas camino al saln. Al final, si algo haba de agradecerle a Tatiana era que su casa estaba poblada de obras de arte que le haban despertado esa pasin, pasin que se haba acrecentado en tanto conoci a Amanda pues ella lo cargaba como un llavero a cuanto museo y exposicin de arte conoca. Como buen burgus, haba aprendido a ver y a valorar el arte, e incluso a dar juicios propios sobre algunas de las pinturas que vea. Cuando Julin Hurtado entr al saln, pareci como si el tiempo y el espacio se hubieran congelado, l mismo sinti las miradas de todos los presentes entre atnitas y odiosas mientras se desplazaba a ocupar su sitio. Encontr entre la multitud que lo miraba algunas de las solteronas que haba conocido el da que haba empezado su relacin con Amanda, algunas que lo miraban amables y otras con un dejo de resentimiento por no haber cumplido su promesa todava. Tambin reconoci a varios de los colegas del canciller Serrano, quien se encontraba en la misma mesa con su esposa y otros cuantos personajes que no recordaba haber visto. Los Mendoza parecan haber sido estratgicamente ubicados al otro lado de donde se encontraban los Serrano, los padres de Tatiana se hallaban en una felicidad casi ridcula, como si nunca hubiesen sido invitados a un evento de tal magnitud, Tatiana segua con su gesto perdido que no delataba ni felicidad ni tristeza, pero al igual que los dems, no tard en percatarse que Julin se encontraba presente en el saln. En esta ocasin, la mesa en la cual se encontraba el sitio de Julin era central, tal vez a dos o tres mesas de la que ocupaban el presidente, su esposa y sus tres hijos. En su mesa adems de l se encontraban mujeres jvenes y solteras, casi que apostaba a que esa haba sido una movida de Elizabeth para ponerlo a prueba, pero quiz ella no contaba que la nica mujer existente para l esa noche era ella. El baile empez despus del brindis del presidente por los futuros ascendidos y por su hijo. Julin era vctima de una mujer distinta en cada pieza, lo cual tambin era gracioso, l no sacaba a ninguna mujer a bailar sino que la mayora se le

insinuaban y lo convencan a base de gestos. Sin embargo, Julin era lo suficientemente astuto como para tener siempre presente a la Seora de Montecarlo. l estaba seguro de que Elizabeth notaba su mirada perseguidora y aguda, pero aun as se haca la desentendida, al parecer, Elizabeth no sera la pieza fcil de su juego y eso le preocupaba, sin embargo, prefiri no alterarse, mantener la calma y seguir disfrutando el baile mientras pudiera hacerlo. Aun as, la oportunidad de estar a solas con Elizabeth no se hizo esperar. Poco antes de la medianoche ella abandon el saln, Julin no fue detrs de inmediato pues temi ser descubierto en sus intenciones por alguien, esper cinco minutos y sali del saln, pregunt a uno de los criados si saba hacia donde haba ido la seora de Montecarlo y el criado le respondi que se haba dirigido haca una de las terrazas. Subi rpidamente, casi como si conociera la casa presidencial a la perfeccin, escudrio todas las salidas a las terrazas hasta que finalmente encontr la que buscaba: sola, recostada contra las barandas, se encontraba Elizabeth tomando una copa de champagne. Desde un principio la conversacin se mostr informal y casi hasta divertida. Elizabeth preguntaba a Julin una y otra cosa sobre su vida, l como siempre saba qu decir para que nadie descubriera su tortuoso pasado. Hablaron cerca de media hora, ante lo cual Elizabeth le confes que haba subido a la terraza justamente porque saba que l llegara pero que deba dejarlo porque si segua ms tiempo all arriba, los invitados se daran cuenta de que los dos estaban fuera del saln, aun as le permiti a Julin quedarse un rato ms en la terraza si as lo deseaba, no sin antes pedirle que volviera al otro da con tono picaresco y acompaando la propuesta con un guio de ojo. Pensndolo bien, la esposa del presidente luca muy joven, o aparentaba serlo, pero realmente aquella noche luca hermosa. Julin acept la invitacin, no por querer quedarse sino por no hacer demasiado obvio el hecho de que estaba con Elizabeth. Mir al horizonte y sonri, tal vez esa invitacin sera el paso final, el ltimo trabajo sucio para llegar al culmen de la sociedad y mirar desde lo ms alto a todos. En eso pensaba cuando por la puerta de la terraza apareci Tatiana, Julin al verla quiso bajar pero ella le agarr del brazo e inmediatamente se puso a llorar, le suplicaba que volviera, que su vida no era nada sin l, que lo necesitaba ms que nunca; l slo trataba de evadirla pero ella no lo soltaba, lo agarraba con una fuerza impropia de una mujer tan refinada. En ese forcejeo estaban cuando por la puerta apareci Amanda, no tena cara de sorpresa, por el contrario pareca entender perfectamente la situacin. Todos se quedaron en silencio y Amanda sac un revlver de su gabn; sin siquiera dejar hablar a los otros dos, dispar a Tatiana justo en el pecho, el disparo apenas si se escuch dado que el revlver tena silenciador, Amanda tambin haba planeado todo muy bien. Tatiana yaca muerta en el piso de la terraza.

Julin le suplic a Amanda, le dijo que no fuera a hacer algo de lo que se pudiera arrepentir. Ella le dijo que no permitira que l se aprovechara de ella como lo haba hecho con la ahora difunta Tatiana y dicho esto le dispar en las piernas. Julin cay al piso, an viva. As Amanda sac un cuchillo y sin pensarlo dos veces, lo bes y le hizo un corte perfecto que le atravesaba el cuello, acto seguido y como era obvio Julin se desangr y muri. Amanda se puso de pie y al darse la vuelta se encontr cara a cara con la primera dama: Todo sali de acuerdo a lo planeado verdad? Fue lo nico que dijo Elizabeth con la serenidad que la caracterizaba.