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El Cuento

Concepto: es una narracin breve creada por uno o varios autores, basada en

hechos reales o imaginarios, inspirada en anteriores escritos o leyendas, cuya trama es protagonizada por un grupo reducido de personajes y con un argumento relativamente sencillo y, por tanto, fcil de entender. Hay dos tipos de cuentos: El cuento popular : Es una narracin tradicional breve de hechos imaginarios que se presenta en mltiples versiones, que coinciden en la estructura pero difieren en los detalles, y obviamente, los autores son desconocidos en la mayora de los casos (aunque puede que se conozca quien lo recopil). Tiene 3 subtipos: los cuentos de hadas, los cuentos de animales, y los cuentos de costumbres. El mito y la leyenda son tambin narraciones tradicionales, pero suelen considerarse gneros autnomos (un factor clave para diferenciarlos del cuento popular es que no se presentan como ficciones).10 11

El cuento literario: Es el cuento concebido y transmitido mediante la


escritura. El autor en este caso suele ser conocido. El texto, fijado por escrito, se presenta generalmente en una sola versin, sin el juego de variantes caractersticas del cuento popular de tradicin fundamentalmente oral.

Estructura del cuento


El cuento se compone de tres partes:

Introduccin, inicio o planteamiento: Es la parte inicial de la historia,


donde se presentan todos los personajes y sus propsitos, pero fundamentalmente, donde se presenta la normalidad de la historia. Lo

que se presenta en la introduccin es lo que se quiebra o altera en el nudo. La introduccin sienta las bases para que el nudo tenga sentido.

Desarrollo, nudo o medio: Es la parte donde se presenta el conflicto o


el problema de la historia; all toman forma y se suceden los hechos ms importantes. El nudo surge a partir de un quiebre o alteracin de lo planteado en la introduccin.

Desenlace, final o fin: Es la parte donde se suele dar el clmax y la


solucin al problema, y donde finaliza la narracin. Incluso en los textos con final abierto, hay un desenlace.

Caractersticas del cuento:


El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros narrativos:

Ficcin: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe, para funcionar como tal, recortarse de la realidad. Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados (accin consecuencias) en un formato de: introduccin nudo desenlace (consultar el artculo Estructura argumental).

nica lnea argumental: a diferencia de lo que sucede en la novela, en el cuento todos los acontecimientos se encadenan en una sola sucesin de hechos.

Estructura centrpeta: todos los elementos que se mencionan en la narracin del cuento estn relacionados y funcionan como indicios del argumento.

Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de uno en particular, a quien le ocurren los hechos principales. Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa. Est escrito para ser ledo de principio a fin, y si uno corta la lectura, es muy probable que se pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela

permite, en cambio, leerla por partes, y por otra parte, la extensin de la misma tampoco deja otra opcin.

Prosa: el formato de los cuentos modernos (a partir de la aparicin de la escritura) suele ser la prosa. Brevedad: para cumplir con las caractersticas recin sealadas, el cuento debe ser breve.

Elementos del cuento


El cuento tiene elementos que lo caracterizan de otros textos y que nos permiten comprender mejor la lectura. Los elementos son:

1. El tema del cuento: es el asunto sobre el que trata. Los temas se


expresan con sustantivos como amor, muerte, soledad, libertad, justicia, etc., y algunos complementos, por ejemplo, la imposibilidad del amor a

primera vista. No se debe confundir tema con historia.


2. Historia: se compone de principio, desarrollo (nudo), desenlace (final). El desarrollo contiene a su vez el conflicto que es el problema, adems del clmax que es punto de mayor tensin en la historia. 3. Trama: es el orden en el que el narrador cuenta las partes de la historia: cronolgicamente, iniciando por el conflicto. 4. Ambiente: se compone de elementos como el tiempo, espacio, entorno social, etc. Sirve para conocer dnde se desarrolla la historia e influye en los personajes. 5. Narrador: puede o no estar involucrado en la historia. 6. Los personajes: son quienes realizan las acciones del cuento.

Mito (Mytho): Narracin maravillosa situada fuera del tiempo histrico y protagonizada por personajes de carcter divino o heroico. Con frecuencia interpreta el origen del mundo o grandes acontecimientos de la humanidad. Leyenda: Relacin de sucesos que tienen ms de tradicionales o maravillosos que de histricos o verdaderos.