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Martin Luther King

Martin Luther King

Nombre

Michael King, Jr.

Nacimiento

15 de enero de 1929 Atlanta, Georgia, Estados Unidos

Fallecimiento

4 de abril de 1968 (39 aos) Memphis, Tennessee, Estados Unidos

Causa de muerte

asesinato

Nacionalidad

estadounidense

Alma mter

Morehouse College (B.A) Crozer Theological Seminary (L.T) Universidad de Boston (D)

Creencias religiosas

Baptista (Convencin Nacional Bautista Progresista)

Cnyuge

Coretta Scott King (1953 - 1968)

Hijos

Yolanda King (fallecida) Martin Luther King III Dexter Scott King Bernice King

Padres

Alberta Williams King Martin Luther King, Sr.

Premios

Premio Nobel de la Paz (1964),Medalla Presidencial de la Libertad(1977, pstumo), Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos (2004, pstumo)

Firma

Martin Luther King, Jr.Nota 1 (Atlanta, 15 de enero de 1929 Memphis,4 de abril de 1968) fue un pastor estadounidense de la iglesia bautista1que desarroll una labor crucial en Estados Unidos al frente delMovimiento por los derechos civiles para los afroamericanos y que, adems, particip como activista en numerosas protestas contra laGuerra de Vietnam y la pobreza en general. Por esa actividad encaminada a terminar con la segregacinestadounidense y la discriminacin racial a travs de medios no violentos, fue condecorado con el Premio Nobel de la PazNota 2 en 1964. Cuatro aos despus, en una poca en que su labor se haba orientado especialmente hacia la oposicin a la guerra y la lucha contra la pobreza, fue asesinado en Memphis, cuando se preparaba para liderar una manifestacin.Nota 3 Luther King, activista de los derechos civiles desde muy joven, organiz y llev a cabo diversas actividades pacficas reclamando el derecho al voto, la no discriminacin y otros derechos civiles bsicos para la gente negra de los Estados Unidos. Entre sus acciones ms recordadas estn el boicot de autobuses en Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundacin de la Southern Christian Leadership Conference (SCLS), en 1957 (de la que sera su primer presidente); y el liderazgo de la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, en agosto de 1963, al final de la cual pronunciara su famoso discurso "I have a dream" (yo tengo un sueo), gracias al cual se extendera por todo el pas la conciencia pblica sobre el movimiento de los derechos civiles y se consolidara como uno de los ms grandes oradores de la historia estadounidense.2 La mayor parte de los derechos reclamados por el movimiento seran aprobados legalmente con la promulgacin de la Ley de los derechos civiles y la Ley del derecho al voto. King es recordado como uno de los mayores lderes y hroes de la historia de Estados Unidos, y en la moderna historia de la no violencia. Se le concedi a ttulo pstumo la Medalla Presidencial de la Libertad porJimmy Carter en 1977 y la Medalla de oro del congreso de los Estados Unidos en 2004. Desde 1986, el Da de Martin Luther King Jr. es da festivo en los Estados Unidos.
ndice [ocultar]

1 Biografa o o o o o o o o o o 1.1 Juventud 1.2 Montgomery: la lucha por los derechos civiles 1.3 Albany 1.4 Birmingham 1.5 La marcha sobre Washington 1.6 St. Augustine, la Civil Rights Act y el Premio Nobel de la Paz 1.7 Bloody Sunday (El domingo sangriento) 1.8 Chicago 1.9 Contra la guerra de Vietnam y la pobreza 1.10 La campaa de los pobres

2 Asesinato o o 2.1 Investigacin y desarrollos posteriores 2.2 Alegaciones de conspiracin

3 El pensamiento de Martin Luther King o o o o o o o o 3.1 Desobediencia civil y no violencia 3.2 Igualdad racial, libertad y orgullo 3.3 Pacifismo y compromiso personal 3.4 Vida espiritual frente a confort material 3.5 Fe, amor y poder 3.6 Ciencia y religin 3.7 Compensacin histrica 3.8 Fuentes e inspiraciones

4 King y el FBI 5 Legado o o o 5.1 Homenajes 5.2 Partidarios e influencia 5.3 Crticas

6 Presencia en la cultura popular 7 Notas 8 Referencias 9 Fuentes bibliogrficas o 9.1 Fuentes primarias o 9.1.1 Fuentes secundarias

9.2 Enlaces externos 9.2.1 Enlaces externos a crticos de Martin Luther King

9.2.2 Material de vdeo

Biografa[editar]
Juventud[editar]
Luther King era hijo del pastor baptista Martin Luther King, Sr. y de Alberta Williams King, organista en una iglesia.3 Su padre tuvo como nombre al nacer Michael King, por lo que al futuro premio Nobel de la Paz se le puso en principio ese mismo nombre: Michael King, Jr. Pero en un viaje a Europa que realiz la familia en 1934, el padre, durante una visita a Alemania, decidi cambiar los nombres usando Martin Luther en honor del lder protestante Martin Luther (en espaol Martn Lutero).4 Tuvo una hermana mayor, Christine King Ferris, y un hermano ms joven, Alfred Daniel Williams King.5 Desde pequeo, vivi la experiencia de una sociedad segregacionista;6 a los seis aos, dos amigos blancos le anunciaron que no estaban autorizados a jugar con l.7 En 1939, cant con el coro de su iglesia en Atlanta para la presentacin de la pelcula Lo que el viento se llev. King estudi en la Booker T. Washington High School de Atlanta. No curs ni el noveno ni el duodcimo grado, y entr en el Morehouse College, una universidad reservada a los jvenes negros, a los 15 aos, sin haberse graduado formalmente en secundaria.8 En 1948, se gradu en sociologa (Bachelor of Arts) en el Morehouse,9 y se matricul en el Crozer Theological Seminary en Chester, en Pensilvania, de donde sali con un grado de Bachelor of Divinity (una licenciatura enteologa) el 12 de junio de 1951.10 King comenz en septiembre de ese mismo ao sus estudios de doctorado en Teologa sistemtica en la Universidad de Boston, recibiendo el grado de Doctor en Filosofa el 5 de junio de 1955.11 Nota 4 Se cas el 18 de junio de 1953 con Coretta Scott, que tom su nombre para convertirse en Coretta Scott King, en el jardn de la casa de sus padres en Heiberger, Alabama.15 Tuvieron cuatro hijos: Yolanda King, en 1955, Martin Luther King III, en 1957, Dexter Scott King, en 1961, y Bernice King en 1963.16

Montgomery: la lucha por los derechos civiles[editar]


Vase tambin: Boicot de autobuses en Montgomery y Rosa Parks.

Rosa Parks hacia1955 con Martin Luther King.

King se convirti en 1954 en pastor de la Iglesia bautista de la Avenida Dexter, en Montgomery, con 25 aos de edad.17 El sur de los Estados Unidos se caracterizaba en esa poca por la violencia que se ejerca contra los negros, un racismo que llegara a provocar en 1955 la muerte de tres personas

de color Emmett Till, un adolescente de 14 aos; el pastor activista George W. Lee; y el militante de los derechos civiles Lamar Smith (activista). El 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa Parks, una mujer negra, fue arrestada por haber violado las leyes segregacionista de la ciudad de Montgomery al rechazar el ceder su sitio a un hombre blanco en un autobs, Luther King inici un boicot de autobuses con la ayuda del pastor Ralph Abernathy y de Edgar Nixon, director local de la National Association for the Advancement of Colored People. La poblacin negra apoy y sostuvo el boicot, y organiz un sistema de viajes compartidos. Luther King fue arrestado durante esa campaa, que dur 382 das y que result extremadamente tensa a causa de los segregacionistas blancos que recurrieron a mtodos terroristas para intentar amedrentar a los negros: la casa de Martin Luther King fue atacada con bombas incendiarias la maana del 30 de enero de1956, as como la de Ralph Abernathy y cuatro iglesias. Los boicoteadores fueron objeto constante de agresiones fsicas, pero el conjunto de los 40 000 negros de la ciudad siguieron con su protesta, llegando en ocasiones a caminar hasta 30 km para llegar a sus lugares de trabajo. El boicot termin gracias a una decisin de la Corte Suprema de los Estados Unidos del 13 de noviembre de 1956 que declar ilegal la segregacin en los autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares pblicos. Continuando con la campaa, en 1957, Luther King particip en la fundacin de la SCLC (Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano, en ingls), un grupo pacifista del que sera presidente hasta su muerte creado para participar activamente en el movimiento por los derechos civiles organizando a las iglesias afroamericanas en las protestas no violentas.18 King se adhiri a la filosofa de la desobediencia civil no violenta, tal como haba descrito Henry David Thoreau19 y como haba utilizado con xito en la India Gandhi.20 Aconsejado por el militante de los derechos civiles Bayard Rustin, decidi utilizarla con motivo de las manifestaciones de la SCLC. Siguiendo esa misma filosofa, se hizo vegano en 195721 King expuso en 1958 su punto de vista sobre la segregacin racial y la espiral de desigualdad y de odio que provocaba en su libro Stride toward freedom; the Montgomery story (La marcha hacia la libertad; la historia de Montgomery):
Con frecuencia, los hombres se odian unos a otros porque se tienen miedo; tienen miedo porque no se conocen; no se conocen porque no se pueden comunicar; no se pueden comunicar porque estn separados.

Mientras estaba firmando ejemplares de su libro en una tienda de Harlem, el 20 de septiembre de ese ao fue apualado por Izola Curry, una mujer negra que lo acus de ser un jefe comunista, y que sera juzgada como desequilibrada. Luther King escap por poco de la muerte, pues la herida hecha con un cortapapeles le haba rozado la aorta. Perdon a su agresora y en una declaracin a la prensa22 aprovech para subrayar y denunciar la presencia de la violencia en la sociedad estadounidense:
El aspecto pattico de esta experiencia no es la herida de un individuo. Demuestra el clima de odio y de amargura que impregna de tal manera nuestra nacin, que estos accesos de extrema violencia deben surgir inevitablemente. Hoy soy yo. Maana podra ser otro dirigente o no importa quin, hombre, mujer o nio, quien sea vctima de la anarqua y la brutalidad. Espero que esta experiencia termine por ser socialmente constructiva demostrando la necesidad urgente de la no violencia para gobernar los asuntos de los hombres.

Autobs histrico donde se desarroll el incidente protagonizado por Rosa Parks, expuesto en el Henry Ford Museum.

En 1959 escribi el libro The measure of a man (La medida de un hombre), un intento de describir una estructura ptima de sociedad poltica, social y econmica, libro del que se extrajo el ensayo What is man? (Qu es un hombre?). El FBI comenz a someter a vigilancia a Martin Luther King en 1961, en la creencia de que los comunistas intentaban infiltrarse en el movimiento de los derechos civiles. Aunque no consiguieron ninguna prueba, la agencia utiliz ciertos detalles registrados a lo largo de seis aos para intentar apartarle de la direccin de la organizacin. Luther King previ con claridad que las protestas organizadas y no violentas contra el sistema de segregacin del sur provocaran una gran cobertura meditica del conflicto por la igualdad y el derecho al voto de las personas de piel negra. Las reseas de los periodistas y los reportajes de la televisin mostraron las privaciones y humillaciones cotidianas de los afroamericanos del sur de los Estados Unidos, as como la violencia y el acoso desplegados por los segregacionistas contra los militantes de los derechos civiles. Como consecuencia de ello, se produjo una ola de incipiente simpata en el seno de la opinin pblica por el movimiento, que terminara por convertirse en el tema poltico ms importante de los Estados Unidos de los aos sesenta. Luther King organiz y dirigi marchas por el derecho al voto de los afroamericanos, la desegregacin, el derecho al trabajo y otros derechos del hombre bsicos. La mayor parte de ellos terminaron por sen sancionados como leyes en laCivil Rights Act of 1964 y el Voting Rights Act de 1965. Junto con el SCLC aplicaron con xito los principios de manifestacin no violenta eligiendo estratgicamente los lugares y el mtodo de protesta, consiguiendo confrontaciones espectaculares con las autoridades segregacionistas.

Albany[editar]
En Albany (Georgia), en 1961 y 1962, tuvo que reunir a los activistas locales del Student Nonviolent Coordinating Committee(SNCC; Comit Coordinador Estudiantil No Violento) y de la National Association for the Advancement of Colored People (Asociacin nacional para el progreso de la gente de color) dirigida por William G. Anderson, un mdico negro. Luther King intervino porque el SNCC no consegua hacer avanzar el movimiento a pesar de las eficaces acciones no violentas (ocupacin de bibliotecas, estaciones de bus, restaurantes reservados a los blancos, boicots y manifestaciones) a causa de la habilidad del sheriff local Pritchett, que realizaba arrestos masivos sin violencia y una dispersin de los prisioneros por todo el condado. Asimismo, tuvo que intervenir porque esta organizacin lo haba criticado por haber apoyado, en su opinin, dbilmente los freedom rides (buses de la libertad contra la segregacin).23

Martin Luther King en una concentracin por la libertad en 1962.

Aunque no contaba con quedarse ms que unos das y solo con la intencin de actuar como consejero, fue detenido durante una detencin masiva de manifestantes pacficos. Rechaz pagar la fianza en tanto la ciudad no hiciese concesiones a las reclamaciones que haban provocado las manifestaciones. No mucho tiempo despus de su marcha, los acuerdos que se llegaron a alcanzar fueron deshonrados y violados por la ciudad.24 Regres en julio de 1962 y fue condenado a 45 das de prisin o a pagar 178 dlares de multa. Eligi la crcel, pero fue discretamente liberado a los tres das por el shrif Pritchett, que se las arregl para pagar su multa. King comentara:24
Habamos sido testigos de personas echadas de restaurantes... expulsadas de las iglesias...y mandadas a prisin... Pero por primera vez, eramos testigos de alguien echado a patadas de prisin.

Tras cerca de un ao sin resultados tangibles, el movimiento comenz a debilitarse y a dividirse entre radicales y moderados. Durante una manifestacin, jvenes negros lanzaron piedras contra la polica; Luther King exigi el alto de todas las protestas y un da de penitencia para promover la no violencia y mantener la moral. Ms tarde, fue otra vez arrestado y encarcelado durante dos semanas. Aunque a pesar de la movilizacin el movimiento de Albany no consigui obtener resultados inmediatos, sirvi de leccin estratgica para Martin Luther y el movimiento de los derechos civiles, que decidieron concentrarse en temas especficos con el objeto de obtener victorias simblicas:
El error que comet fue protestar contra la segregacin en general antes que contra alguno de sus hechos distintivos en concreto [] Una victoria de este tipo habra sid o simblica y habra galvanizado nuestro apoyo y nuestra moral... Cuando se planific nuestra estrategia para Birmingham meses despus, pasamos muchas horas evaluando Albany e intentando aprender de nuestros errores. Nuestro examen nos ayud no solamente a hacer nuestras futuras tcticas ms eficaces, sino que nos revel tambin que lo de Albany haba estado lejos de ser un fracaso total.

Sin embargo, el activismo local continu, al tiempo que la atencin de los medios se diriga a otros temas. La primavera siguiente, la ciudad anulara todas sus leyes segregacionistas.

Birmingham[editar]

Iglesia Baptista en la Calle 16 de Birmingham, cuartel general del movimiento por los derechos civiles durante la campaa y donde tuvo lugar el atentado del 15 de septiembre de 1963.

En 1960, la poblacin de Birmingham era de 350 000 personas, un 65% eran blancos y el resto negros.25 Era una de las ciudades que mantenan y aseguraban por medio de la ley local el mayor grado de segregacin racial de Estados Unidos en todos los aspectos de la vida, y tanto en los establecimientos pblicos como en los privados.26 En esa poca, solo el 10% de la poblacin negra estaba inscrita en las listas electorales27 y su nivel de vida medio era menos de la mitad que el de los blancos, y los salarios para un mismo puesto eran, por lo general, muy inferiores.28 Birmingham no tena ni policas, ni bomberos, ni tenderos, ni directores ni empleados de banca negros; el empleo para la poblacin negra estaba limitado a los trabajos manuales en las aceras. Una secretaria negra no poda trabajar para un patrn blanco. El desempleo entre los negros era dos veces y medio ms elevado que el de los blancos.29 Cincuenta atentados racistas no aclarados entre 1945 y 1962 dieron a la ciudad el sobrenombre de Bombingham.30 Las iglesias negras donde los derechos civiles eran discutidos fueron objetivos privilegiados31 y la ciudad era particularmente violenta contra los Freedom riders. Un responsable local de los derechos civiles, el pastor Shuttlesworth, intent luchar a travs de la justicia para que se desegregasen los parques de la ciudad, pero la ciudad reaccion cerrndolos. El domicilio y la iglesia donde el pastor ejerca fue entonces el objetivo de varios atentados con bomba.32 Tras la detencin de Shuttlesworth en 1962 por haber violado las leyes segregacionistas y que una peticin al alcalde hubise sido tirada a la papelera segn el propio alcalde,33el pastor pidi la ayuda de Martin Luther King y del SCLC, subrayando el papel crucial de Birmingham en la lucha nacional por la igualdad racial.34 Las protestas comenzaron por un boicot en Pascua de 1963 para incitar a los jefes de empresas a que abriesen los empleos de vendedores y otros puestos a las personas de todas las razas, y para detener la segregacin en las tiendas, manifestada, por ejemplo, en la existencia de cajas de cobro reservadas exclusivamente para los blancos. Dado que los dirigentes econmicos resistieron al boicot, Martin Luther y el SCLC comenzaron lo que haban bautizado como el proyecto C, una serie de manifestaciones no violentas como los sit-ins en restaurantes y bibliotecas, arrodillamiento de personas negras en las iglesias reservadas a los blancos, marchas de protesta pacficas, etc.; todo ello con el objetivo de provocar arrestos. Luther King resumi la filosofa de la campaa de Birmingham de la siguiente manera:35
El objetivo de [] la accin directa es crear una situacin de crisis generalizada que abra inevitablemente la puerta a las negociaciones.

l mismo fue arrestado el 13 de abril; durante su estancia en la crcel, escribi la famosa Carta desde la prisin de Birmingham (Letter from Birmingham Jail), un ensayo donde define su lucha contra la segregacin y que constituye una apasionada declaracin de su cruzada por la justicia y la vida.

En tales circunstancias, recibi el apoyo directo del presidente John Fitzgerald Kennedy, y su mujer Coretta el deJacqueline Kennedy; fue liberado una semana despus.

El presidente John F. Kennedy se dirige al pueblo estadounidense a propsito de los derechos civiles el 11 de junio de 1963.

Aunque la campaa no dispona ya de demasiados voluntarios, los organizadores, a pesar de las vacilaciones de Martin Luther King,36 reclutaron a estudiantes y nios en una maniobra que fue denominada por los medios como la cruzada de los nios. El 2 de mayo, cientos de estudiantes de todas las edades fueron preparados y entrenados para participar pacficamente en las manifestaciones. Fueron arrestados violentamente por la polica que utiliz perros, y tambin chorros de agua a alta presin de una potencia tal que podan romper la ropa o levantar a una nia por encima de un coche.37 Como reaccin, y a pesar de las instrucciones del SCLC, los padres y los guas comenzaron a tirar objetos sobre la polica, aunque fueron corregidos por los organizadores. La decisin de utilizar a los nios aun en una manifestacin no violenta fue muy criticada, entre otros por el ministro de justicia Robert Francis Kennedy y por el activista Malcolm X, quien declar que los verdaderos hombres no ponen a sus nios en el punto de mira.38 Martin Luther, que se mantuvo callado y fuera de la ciudad cuando uno de sus amigos organizaba las manifestaciones de los nios, entendi el xito del acontecimiento y declar en una celebracin religiosa que:39
Este da me ha inspirado y conmovido y nunca haba visto cosa igual.

Las escenas de violencia policial reproducidas ampliamente por los medios provocaron la reaccin internacional y sacaron a la luz la segregacin racial existente en el sur de los Estados Unidos. El senador de Oregn Wayne Morse compar Birmingham con el apartheid en frica del Sur.40 Las crceles se llenaron y varios nios se presentaron directamente ante ellas cantando para ser arrestados. La ciudad estuvo al borde del hundimiento civil y econmico porque todos los comercios del centro dejaron de funcionar. El gobernador George Wallace envi a la polica del Estado para apoyar al jefe de la polica local.

Ruinas del Gaston Motel, donde se haba alojado poco antes Martin Luther, tras el atentado con bomba del 11 de mayo de 1963. Otra bomba da al mismo tiempo la casa de su hermano el reverendo Alfred Daniel Williams King.

Robert Kennedy envi el 13 de mayo a la Guardia Nacional para evitar el desbordamiento de los acontecimientos como consecuencia de sendos atentados con bomba contra un hotel donde se haba alojado Martin Luther King y contra la casa del hermano de este, que haba derivado en una manifestacin contra la polica. El 21 de mayo el alcalde dimiti, el jefe de polica fue relevado y en junio todos los carteles segregacionistas fueron eliminados y los lugares pblicos abiertos a las negros.41 Al final de la campaa, la reputacin de Martin Luther se haba reforzado considerablemente42 y Birmingham se convirti en un elemento importante para el xito de la futura marcha sobre Washington. El domingo 15 de septiembre, un atentado con bomba del Ku Klux Klan contra la iglesia baptista de la calle 16 durante el momento de la oracin provoc la muerte de cuatro muchachas negras e hiri a 22 nios. El ataque provoc la indignacin nacional y reforz el movimiento de los derechos civiles.

La marcha sobre Washington[editar]

King habla durante la marcha sobre Washington.

Representando al SCLC, Martin Luther King era el dirigente de una de las seis grandes organizaciones por los derechos civiles que organizaron la marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad. Y fue uno de los que aceptaron la sugerencia del presidenteJohn F. Kennedy de cambiar el mensaje de la misma. El presidente, que ya haba apoyado pblicamente a Martin Luther King y haba intervenido tambin varias veces para que se le dejase salir de prisin,43 se haba opuesto inicialmente al objetivo de la marcha porque consideraba que podra tener un impacto

negativo en el voto de la ley sobre los derechos civiles. Ese objetivo inicial era el mostrar la situacin desesperada de los afroamericanos de los estados del sur y denunciar el fracaso del gobierno federal en asegurar sus derechos y su seguridad. El grupo de los seis acept bajo la presin e influencia presidencial presentar un mensaje menos radical. Algunos activistas de los derechos civiles pensaron entonces que la marcha presentaba as una visin inexacta y edulcorada de la situacin de los negros;Malcolm X la llam La farsa sobre Washington y los miembros de la organizacin Nation of Islam, que participaron en la marcha, fueron suspendidos temporalmente.44 La marcha plante, sin embargo, demandas especficas:

el fin de la segregacin racial en las escuelas pblicas; una legislacin significativa sobre los derechos civiles (incluyendo una ley que prohibiese la discriminacin racial en el mundo del trabajo);

una proteccin de los activistas de los derechos civiles de la violencia policial; un salario mnimo de 2 dlares para todos los trabajadores sin distincin; un gobierno independiente para Washington D.C., que dependiese de un comit del Congreso.

A pesar de las tensiones, la marcha fue un rotundo xito. Ms de 250 000 personas de todas las etnias se reunieron el 28 de agosto de 1963 frente al Capitolio de los Estados Unidos, en lo que constituy la manifestacin ms grande que haya tenido lugar en la capital estadounidense. El que a la postre sera el momento lgido en la lucha de Martin Luther King fue su famoso discurso I have a dream, en el que manifest su voluntad y su esperanza de conocer una Amrica fraternal. Este discursoNota 5 est considerado como uno de los mejores de la historia estadounidense, junto con el Gettysburg Address de Abraham Lincoln.

St. Augustine, la Civil Rights Act y el Premio Nobel de la Paz[editar]


Artculo principal: Civil Rights Act de 1964

El presidente Lyndon Johnson firmando la Civil Rights Act ante Martin Luther King, el 2 de julio de 1964.

A pesar del fallo de 1954 de la corte Suprema (Brown v. Board of Education), que declar la segregacin racial como inconstitucional en la escuelas pblicas, solo seis nios negros fueron admitidos en las escuelas blancas enSt. Augustine (Florida). Adems, las casas de dos familias de estos nios fueron incendiadas por los segregacionistas blancos y otras familias fueron forzadas a marcharse de la regin porque los padres fueron despedidos del trabajo y no pudieron encontrar otro en la zona. En mayo y junio de 1964, Martin Luther King y otros dirigentes de los derechos civiles llevaron a cabo una accin directa en esa ciudad para denunciar los hechos; una marcha nocturna alrededor del antiguo mercado de esclavos termin con los manifestantes

atacados por los segregacionistas blancos y con la detencin de cientos de personas. Como las prisiones eran demasiado pequeas, se tuvo que encerrar a los detenidos al aire libre. Algunos manifestantes fueron arrojados al mar por la polica y por los segregacionistas, y se libraron de ahogarse durante un intento de llegar a las playas de Anastasia Island, reservadas a los blancos. La tensin alcanz su punto lgido cuando un grupo de manifestantes se tir a la piscina del motel Monson prohibido a los negros. La fotografa de un polica zambullndose para arrestar a un manifestante y la del propietario del motel vertiendocido clorhdrico en la piscina para hacer salir a los activistas, se conocieron en todo el mundo y sirvieron incluso a los estados comunistas para desacreditar el discurso de la libertad de los Estados Unidos. Los manifestantes aguantaron la violencia fsica y verbal sin responder, lo que entra un movimiento de simpata nacional y ayud a a la aprobacin de laCivil Rights Act el 2 de julio de 1964.

Martin Luther y Coretta Scott King, 1964.

El 14 de octubre de 1964, Martin Luther King se convirti en el galardonado ms joven con el Premio Nobel de la Paz, por haber dirigido una resistencia no violenta con el objetivo de eliminar los prejuicios raciales en los Estados Unidos.

Bloody Sunday (El domingo sangriento)[editar]


Artculo principal: Marchas de Selma a Montgomery

En diciembre de 1964, Martin Luther y el SCLC unieron sus fuerzas otra vez con el Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) en Selma, Alabama, donde el SNCC trabajaba desde haca meses en el registro de electores en las listas electorales.45 Selma era entonces un lugar importante para la defensa del derecho al voto de los afroamericanos. La mitad de los habitantes de la ciudad eran negros, pero solo el 1% de ellos estaban inscritos en las listas electorales; la oficina del registro, que no estaba abierta ms que dos das al mes, abri con retraso y sufra demoras adems por las pausas para comer.46 El domingo 7 de marzo de 1965, 600 defensores de los derechos civiles salieron de Selma para intentar llegar a Montgomery, la capital del estado, para presentar sus quejas en medio de una marcha pacfica. Fueron arrestados al poco de unos kilmetros en el puente Edmund Pettus, donde se les impidi proseguir por parte de la polica y de una muchedumbre hostil de personas de piel blanca, que los rechaz violentamente a golpe de porras y de gases lacrimgenos. Ese da sera recordado con el nombre de bloody sundayNota 6 y marc un punto sin retorno en la lucha por los derechos civiles. Los reportajes que mostraron la violencia policial permitieron al movimientos conseguir el apoyo de la opinin pblica y subrayaron el xito de la estrategia de no violencia de Luther King, que no estaba presente en esa primera marcha pues haba estado intentando retrasarla tras su encuentro con el presidente Lyndon B. Johnson.

Policas de Alabama esperan a los manifestantes en el puente Edmund Pettus.

Dos das despus, Martin Luther dirigi una marcha simblica hasta el puente, una accin que pareca haber negociado con las autoridades locales y que provoc la incomprensin de los activistas de Selma. El movimiento busc entonces la proteccin de la justicia con el objeto de realizar la marcha y el juez de la corte federal Frank Minis Johnson Jr resolvi en favor de los manifestantes:
La ley es clara con respecto al hecho de que el derecho a presentar quejas contra el gobierno puede ser ejercido por un gran grupo [] y estos derechos pueden ser ejercidos por una marcha, incluso de la extensin de una va pblica.

3200 manifestantes partieron, finalmente, de Selma el domingo 21 de marzo de 1965, recorriendo 20 kilmetros al da y durmiendo en los campos. Fue durante este trayecto cuando Willie Ricks ide la expresin Black Power. En el momento de su llegada al capitolio de Montgomery, el jueves 25 de marzo, los manifestantes eran 25 000. Martin Luther King pronunci entonces el discurso How Long, Not Long. Ese mismo da, la militante blanca de los derechos civiles, Viola Liuzzo, fue asesinada por el Ku Klux Klan cuando transportaba a unos manifestantes en su coche. Martin Luther asisti a sus funerales y el presidente Johnson intervino directamente en la televisin para anunciar la detencin de los culpables. Menos de cinco meses despus, el presidente firm la Voting Rights Act mediante la que se garantizaba el derecho al voto para los ciudadanos negros sin restricciones de ningn tipo.

Martin L. King con el presidenteJohnson al fondo de la imagen, en1966.

Chicago[editar]
En 1966, tras el xito en el sur, Martin Luther King y otras organizaciones en defensa de los derechos civiles intentaron extender el movimiento hacia el norte:Chicago se convirti en el objetivo principal. Martin Luther y Ralph Abernathy, ambos de clase media, se mudaron a los suburbios de Chicago en el contexto de una experiencia educativa y para mostrar su apoyo y empata con los pobres. La SCLC form una alianza con la CCCO (Coordinating Council of Community Organizations), una organizacin fundada por Albert Raby Jr., y con el CFM (Chicago Freedom Movement). Durante la primavera, realizaron una serie de experimentos (testing) con parejas negras y blancas con el fin de desvelar las prcticas discriminatorias de las sociedades inmobiliarias. Los tests revelaron que la seleccin de parejas que solicitaban una vivienda no estaba basada en modo alguno en los ingresos, la distancia al trabajo, el nmero de hijos u otras caractersticas socio-econmicas (pues las parejas presentaban exactamente los mismos), sino ms bien por el color de la piel. Grandes marchas pacficas fueron organizadas en Chicago y, Abernathy lo contara ms tarde, la recepcin que tuvieron fue peor que en el sur. Fueron recibidos por una muchedumbre rencorosa que les lanzaba botellas, y Martin Luther y l comenzaron a temer que se desencadenase un motn. Los principios de Luther King chocaban con la responsabilidad de poder tener que llevar a los suyos hacia un hecho violento. Si Martin Luther tena la conviccin de una marcha pacfica iba a ser dispersada con violencia, prefera anularla para salvaguardar la seguridad de todos, como fue el caso del bloody sunday. No obstante, y a pesar de las amenazas de muerte sobre su persona, condujo esas marchas. La violencia en Chicago fue tan intensa que conmocion a los dos amigos. Otro problema fue la duplicidad de los dirigentes de la ciudad. Algunos acuerdos sobre la acciones que haba que realizar indicadas por King y Abernathy fueron anuladas ms tarde por los polticos que formaban parte del ayuntamiento corrupto de Richard Daley[cita requerida]. Abernathy no pudo soportar las condiciones de vida en los suburbios y se march secretamente tras un corto perodo. Martin Luther King se qued y escribi sobre el impacto emocional que representaba para Coretta y sus hijos el vivir en medio de una condiciones tan duras. Cuando Martin Luther y sus aliados regresaron a casa, dejaron a Jesse Jackson, un joven seminarista que ya haba participado en las acciones del sur, que organizase los primeros boicots dirigidos a conseguir el acceso a los mismos empleos, algo que resultara ser un xito tal que desembocara en el programa de igualdad de oportunidades de los aos 70.

Contra la guerra de Vietnam y la pobreza[editar]

Bombardeo con napalm al sur deSaign, 1965.

A partir de 1965, Martin Luther King comenz a expresar pblicamente sus dudas sobre el papel de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. El 4 de abril de 1967, un ao antes de su muerte, pronunci en Nueva York el discurso Ms all de Vietnam: el momento de romper el silencio. Denunciaba en l la actitud de Estados Unidos en Vietnam e insista en el hecho de que estaban ocupando el pas como una colonia estadounidense y llamaba al gobierno estadounidense el ms grande proveedor de violencia en el mundo de hoy. Insista, tambin, en que el pas tena necesidad de un gran cambio moral:47
Una verdadera revolucin de valores se preocupara luego, avergonzada, de los sorprendentes contrastes entre la pobreza y la riqueza. Con una indignacin justificada, mirara ms all de los mares y vera a los capitalistas individualistas del oeste invirtiendo enormes cantidades de dinero en Asia, en frica y en Amrica del sur, solo para conseguir beneficios y sin ninguna preocupacin por las mejoras sociales en esos pases, dira: No es justo.

Consideraba que el Vietnam haca difcil alcanzar los objetivos enunciados por Johnson en su discurso sobre el estado de la Unin de 1964, en el que anunci una guerra contra la pobreza. Luther King ya era odiado por numerosos blancos racistas de los estados del sur, pero este discurso hizo que numerosos medios se volviesen contra l. Time calific el discurso como una calumnia demaggica que pareca un guion de Radio Hanoi, y The Washington Post declar que King haba disminuido su utilidad a su causa, su pas, su gente. Luther King expres con frecuencia la idea de que Vietnam del norte no haba empezado a enviar un gran nmero de provisiones u hombres hasta que las fuerzas estadounidenses no haban llegado por decenas de miles. Elogi tambin lareforma agraria emprendida por el norte.48 Acus, igualmente, a los Estados Unidos de haber asesinado a un milln de vietnamitas, sobre todo nios.49 Y propuso en una carta al monje budista y pacifista vietnamita Thich Nhat Hanh, que luchaba por la detencin del conflicto, para el Premio Nobel de la Paz de 1967.

Tropas de tierra son evacuadas por Huey Hogs no lejos de C Chi, 1966.

Dijo tambin en su discurso50 que


la verdadera compasin es ms que dar una limosna a un mendigo; permite ver que un edificio que produce mendigos tiene necesidad de una reestructuracin. [] de Vietnam a frica del Sur pasando por Amrica latina, los Estados Unidos estn en el lado malo de la revolucin mundial.

Adems, cuestion nuestra alianza con los terratenientes de Amrica latina y se pregunt por qu los Estados Unidos repriman en lugar de apoyar las revoluciones de los pueblos descalzos y descamisados del tercer mundo.

El discurso era un reflejo de la evolucin poltica de Martin Luther King en sus ltimos aos, debido en parte a su afiliacin al Highlander Research and Education Center progresista, y que lo haba llevado a hablar de una necesidad de cambios fundamentales en la vida poltica y econmica de la nacin. Expresaba con mucha frecuencia su oposicin a la guerra y la necesidad de redistribuir los recursos para corregir las injusticias raciales y sociales. Y aunque en sus alocuciones pblicas era reservado a la hora de adscribirse ideolgicamente, con el fin de evitar ser etiquetado como comunista por sus enemigos polticos, en privado declaraba habitualmente apoyar al socialismo democrtico:51
Ustedes no pueden hablar de una resolucin del problema econmico de los negros sin hablar de millones de dlares. Ustedes no pueden hablar del fin de las chabolas sin decir primero que los beneficios no pueden conseguirse gracias a las chabolas. Ustedes en verdad falsean la realidad porque tienen negocios ahora con la gente. Ustedes tienen negocios con los capitanes de la industria [] Eso significa ahora que ustedes se mueven en un mar agitado, porque eso significa que hay algo que no funciona con... El capitalismo... Debe haber una mejor distribucin de la riqueza y puede ser que Amrica tenga que dirigirse hacia un socialismo democrtico.

Pobres en Oklahoma durante la gran depresin.

Martin Luther King haba ledo a Marx cuando estaba en Morehouse, pero aunque rechazaba el capitalismo tradicional, rechazaba tambin el comunismo a causa de su interpretacin materialista de la historia que niega la religin, su relativismo tnico y su totalitarismo poltico.52

La campaa de los pobres[editar]


A partir de noviembre de 1967, King y el equipo de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) se reunieron para discutir la nueva legislacin, los motines raciales (hot summers) y la aparicin del Black power53 Decidieron entonces organizar la Poor People's Campaign (la Campaa de los pobres) con el fin de luchar por la justicia social. Calificada por el pastor como la segunda fase en el movimiento de los derechos civiles,53 pretenda luchar contra lapobreza, analizando su origen y no restringindose slo a la defensa de los afroamericanos. King afirm entonces:53
No deben ser solo las gentes negras, sino todos los pobres. Debemos incluir a los amerindios, lospuertorriqueos, los mexicanos e, incluso, a los pobres blancos.

No obstante, la campaa no fue apoyada por todos los dirigentes del movimiento de los derechos civiles, entre ellos Bayard Rustin. Su oposicin se bas en argumentos relativos al hecho de que los objetivos de la campaa eran demasiado amplios, las demandas

irrealizables y que ello acelerara el movimiento de represin contra los pobres y los negros.54 Luther King recorri el pas de punta a punto para reunir un ejrcito multirracial de los pobres, que marchara sobre Washington e iniciara una desobediencia civil en el capitolio, que durara si fuese necesario hasta que el congreso firmase una declaracin de los derechos humanos del pobre. El Reader's Digest hablara de una insurreccin. Esta declaracin de los pobres demandaba un programa de empleos gubernamentales para reconstruir las ciudades estadounidenses. Luther King vio una necesidad urgente de enfrentarse al congreso que haba demostrado su hostilidad a los pobres al distribuir los fondos militares con generosidad pero dando fondos a los pobres con avaricia. Su visin era la de un cambio que fuese ms revolucionario que una simple reforma: cit los defectos sistemticos del racismo, de la pobreza, del militarismo e indic que la misma reconstruccin de la sociedad era el verdadero problema que haba que resolver.55 Pero el asesinato de Luther King en abril de 1968 afect profundamente a la campaa. sta se inici a pesar de todo en mayo, culminando con una marcha sobre Washington, sin conseguir lograr sus objetivos.53

Asesinato[editar]
Artculo principal: Asesinato de Martin Luther King, Jr.

A finales de marzo de 1968, Martin Luther King se desplaz a Memphis (Tennessee) para apoyar a los basureros negros locales que estaban en huelga desde el 12 de marzo con el objeto de obtener una mejora salarial y un mejor trato. A los afroamericanos se les pagaba 1 dlar y 70 centavos por hora y no se les pagaba cuando no podan trabajar por razones climatolgicas, al contrario de lo que se haca con los trabajadores blancos.56 Como consecuencia de las protestas pacficas, estall una oleada de violencia contra ellas que degener en el asesinato de un joven afroamericano.57

Balcn del Lorraine Motel donde fue asesinado Martin Luther King. Hoy en da es la sede del museo nacional de los derechos civiles.

El 3 de abril, en el Mason Temple (Church of God in Christ, Inc. - sede mundial), Martin Luther hizo el discurso proftico "I've Been to the Mountaintop" (He estado en la cima de la montaa) ante una auditorio eufrico:
No es verdaderamente importante lo que ahora ocurre... Algunos han comenzado a [] hablar de amenazas que se perfilan. Qu es lo que me podra ocurrir por parte de uno de nuestros malvados hermanos blancos? Como todo el mundo, a m me gustara vivir mucho tiempo. La longevidad es importante, pero eso es algo que ahora no me preocupa. Yo solo quiero cumplir la voluntad de Dios. Y l me ha autorizado a subir a la montaa! Y he mirado en torno a m y he visto la tierra prometida. Puede que yo no vaya all con vosotros. Pero quiero que sepis esta noche que nosotros llegaremos como pueblo a la tierra prometida. Y estoy muy feliz esta

noche. No tengo ningn temor. No tengo miedo de ningn hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del seor!

El 4 de abril de 1968 a las 18 horas y un minuto, Martin Luther King fue asesinado por un segregacionista blanco en el balcn del Lorraine Motel en Memphis (Tennessee). Sus ltimas palabras en ese balcn fueron dirigidas al msico Ben Branch, quien iba a actuar esa noche durante una reunin pblica a la que asistira Martin Luther:58
Ben, preprate para tocar Precious Lord, Take My Hand (Seor, toma mi mano) en la reunin de esta noche. Tcala de la manera ms hermosa.

Sus amigos, que estaban dentro de la habitacin, al or los disparos corrieron hacia el balcn donde encontraron a Luther King con una bala en la garganta. Su muerte fue declarada en el St. Joseph's Hospital a las 19h05. El asesinato provoc una oleada de motines raciales en 60 ciudades de los Estados Unidos (125 en total)59 que provocaron numerosas muertes y obligaron a la intervencin de la guardia nacional.60 Cinco das ms tarde, el presidente Johnson decret un da de luto nacional (el primero por un afroamericano) en honor de Martin Luther King. A sus funerales asistieron 300 000 personas,61 a los que asisti tambin el vicepresidente Hubert Humphrey (Johnson estaba en una reunin sobre Vietnam en Camp David y haba el temor de que su presencia pudiese provocar manifestaciones de los pacifistas). Motines de clera estallaron en ms de cien ciudades provocando 46 vctimas.6 A peticin de su viuda, Martin Luther hizo su propia oracin fnebre con su ltimo sermn, Drum Major, grabado en la Ebenezer Baptist Church. En este sermn, pidi que en sus funerales no se hiciese mencin alguna de sus premios sino que se dijese que l haba intentado alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos, ser justo sobre el asunto de Vietnam y amar y servir a la humanidad. A peticin suya, su amiga Mahalia Jackson cant su himno favorito, Take My Hand, Precious Lord. Tras el asesinato, la ciudad de Memphis negoci el fin de la huelga de una manera favorable a los basureros.62 Segn el bigrafo Taylor Branch, la autopsia de King revel que, aunque solo tena 39 aos, su corazn pareca el de un hombre de 60, mostrando fsicamente el efecto del estrs de 13 aos en el movimiento de los derechos civiles.63 Entre 1957 y 1968, King haba recorrido ms de 9,6 millones de kilmetros, hablado en pblico ms de 2500 veces, arrestado por la polica ms de veinte y haba sido agredido fsicamente al menos en cuatro ocasiones.64

Investigacin y desarrollos posteriores[editar]


Dos meses despus de la muerte de Martin Luther King, James Earl Ray, un evadido, fue capturado en el aeropuerto de Londres Heathrow cuando intentaba salir del Reino Unido con un falso pasaporte canadiense a nombre de Ramn George Sneyd. Ray fue extraditado rpidamente a Tennessee y acusado de la muerte de Martin Luther King; reconoci el asesinato el 10 de marzo de 1969 y se retract tres das despus. Aconsejado por su abogado Percy Foreman, Ray se declar culpable con el fin de evitar la pena de muerte. Fue condenado a 99 aos de prisin.

Tumba de Martin Luther King en el Martin Luther King, Jr. National Historic Site deAtlanta; sobre ella se puede leer Free at last (Al fin, libre).

Ray despidi a su abogado, diciendo que los culpables de la muerte haba sido un tal Raoul y su hermano Johnny, a los que haba conocido en Montreal, Canad. Dijo, adems, que l no haba disparado personalmente contra King, aunque poda ser parcialmente responsable sin saberlo, sugiriendo una pista acerca de una posible conspiracin. Pas luego el resto de su vida intentando en vano que se le anulase su condena y que se reabriese el proceso. El 10 de junio de 1977, poco despus de haber prestado declaracin ante una comisin del congreso sobre el crimen en la que insisti en que no haba matado a Martin Luther, se evadi con otros seis condenados de la crcel de Brushy Mountain, en Tennessee. Fue detenido el 13 de junio y devuelto a prisin.65 En 1997, Dexter Scott King, el hijo de Martin Luther King, se entrevist con Ray y apoy pblicamente los esfuerzos de Ray para conseguir un nuevo juicio.66 En 1999, un ao despus de la muerte de Ray, Coretta Scott King, viuda de Martin Luther y tambin dirigente de los derechos civiles, y el resto de la familia King, ganaron un proceso civil contra Loyd Jowers (propietario de un restaurante no lejos del Motel) y otros conspiradores. En diciembre de 1993, Jowers haba aparecido en Prime Time Live de ABC News y haba revelado detalles de una conspiracin que implicaba a la mafia y al gobierno para asesinar a Martin Luther. Jowers relat durante el juicio que haba recibido 100 000 dlares para organizar el asesinato de Martin Luther King. El jurado de seis negros y seis blancos declar a Jowers culpable y mencion que agentes federales haban estado implicados en el complot para el asesinato.67 William F. Pepper, antiguo abogado de Ray, represent a la familia de King durante el proceso y present 70 testigos.68 Al finalizar el proceso, la familia King haba llegado a la conclusin de que Ray no haba tenido nada que ver con el asesinato.69 En 2000, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos termin una investigacin sobre las revelaciones de Jowers, pero no encontr ninguna prueba que pudiese demostrar una conspiracin. El informe de la investigacin recomend que no hubiese ninguna nueva investigacin en tanto que no se presentasen nuevos pruebas fiables.70

Alegaciones de conspiracin[editar]
Se ha especulado con que Ray no era ms que un pen, de la misma manera que muchos suponen lo mismo del presunto asesino de John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald. Las pruebas que aducen los partidarios de esta teora son:

La confesin de Ray fue obtenida bajo presin, y fue amenazado con la pena de muerte.71

Ray era un pequeo atracador y ladrn, y no tena ningn antecedente judicial en el que hubiese sido acusado de crimen violento causado con arma.72

Dos exmenes balsticos realizados sobre el arma del crimen, una Remington Gamemaster, nunca llegaron a probar que Ray hubiese sido el asesino o que esta arma hubiese sido realmente el arma del crimen.73

Los testigos de la muerte de King dicen que el disparo no provena de los apartamentos mencionados en la investigacin sino de un matorral prximo a ella. Un matorral inexplicablemente cortado das despus del asesinato.74

El 6 de abril de 2002, el New York Times inform de que un pastor, el Reverendo Ronald Denton Wilson, haba declarado que era su padre Henry Clay Wilson quien haba asesinado a Martin Luther King Jr, y no James Earl Ray. Dijo que sus motivos no haban sido racistas sino polticos, dado que pensaba que King era comunista.75 En 2004, Jesse Jackson, que estaba con King en el momento del crimen, explic:76
El hecho es que haba saboteadores para impedir la marcha. En el interior de nuestra propia organizacin, se descubri que una persona muy importante estaba pagada por el gobierno. As, pues, haba infiltraciones en el interior, saboteadores en el exterior y ataques de la prensa. [] Yo nunca creer que James Earl Ray tena el motivo, el dinero y la movilidad para haberlo hecho l mismo. Nuestro gobierno estuvo muy implicado en preparar el terreno y pienso que tambin el camino para la huida de James Earl Ray.

Los bigrafos David Garrow y Gerald Posner se posicionaron en contra de las conclusiones de William F. Pepper, quien anim el juicio de 1999 al acusar al gobierno de estar implicado en la muerte de Martin Luther King Jr.77

El pensamiento de Martin Luther King[editar]


Desobediencia civil y no violencia[editar]

Monumento dedicado a Martin Luther King en la Universidad de Upsala, Suecia.

En la Carta desde la prisin de Birmingham, escrita el 16 de abril de 1963mientras estaba arrestado por una manifestacin no violenta, Martin Luther King respondi a ocho sacerdotes blancos de Alabama que haban escrito cuatro das antes una carta titulada Una llamada a la unidad. Aunque admitan la existencia de injusticias sociales, expresaban la idea de que la batalla contra la segregacin racial deba tener lugar en los tribunales y no en la calle. King respondi entonces que sin acciones directas y fuertes como las que l lideraba, los derechos civiles no se conseguiran nunca.

Escribi tambin que esperar ha significado casi siempre nunca y afirmaba que la desobediencia civil no estaba solamente justificada frente a una ley injusta, sino tambin que cada uno tiene la responsabilidad moral de desobedecer las leyes injustas. La carta inclua la famosa cita Una injusticia en cualquier parte es una amenaza a la justicia de cualquier lugar, as como unas palabras de Thurgood Marshall que l repite: Una justicia demorada durante mucho tiempo es una justicia rechazada.78 Hasta el final de su vida, Martin Luther King se opuso a la radicalizacion y a la violencia preconizada por el Black Power y subray que los motines no arreglan nada, y consider este medio como ineficaz, ms all de la naturaleza opuesta de los motines a su doctrina de no violencia, de moral y de fe:
Si se dice que el poder es la capacidad de cambiar las cosas o la capacidad de conseguir sus objetivos, entonces no es poder involucrarse en una acto que no los consigue: sea cual sea el 79 ruido que hagis y el nmero de cosas que quemis.

Para l, una guerrilla como la del Che Guevara era una "ilusin romntica". King prefera la disciplina de la desobediencia civil, que defina no solamente como un derecho sino tambin como un homenaje a una energa democrtica no explotada. Lo mismo para la pobreza: pidi a los militantes "utilizar todo el poder de la no violencia para el problema econmico", aunque no hubiese nada en la Constitucin estadounidense que garantizase un techo y una comida. Remarc la similitud de su lucha con la de Jesus:
La opinin pblica le dio la espalda. Decan que era un agitador. Utilizaba la desobediencia 80 civil. Rechazaba los mandatos de la ley".

Muchedumbre en la marcha hacia Washington de 1963.

Para King, la no violencia no era slo justa sino indispensable, porque por muy justa que fuese la causa de origen, la violencia significa el error y el ciclo de venganza de la Ley del Talin, y el defenda la tica de la reciprocidad:
La ltima debilidad de la violencia es que es una espiral descendente, que engendra lo mismo que busca destruir. En lugar de debilitar el mal, lo multiplica. Utilizando la violencia, podis matar al mentiroso, pero no podris matar la mentira, ni restablecer la verdad. Utilizando la violencia, podris asesinar al rencoroso, pero no podris matar el odio. De hecho, la violencia hace simplemente crecer el odio. Y esto contina. Devolver el odio por el odio multiplicado al odio, aadiendo una oscuridad todava ms profunda que una noche sin estrellas. La oscuridad no puede esconder la oscuridad: sola la luz puede hacer esto. El odio 81 no puede esconder el odio: solo el amor puede hacer esto.

Afirmaba tambin que el fin no poda justificar los medios, al contrario de lo que pensaba Maquiavelo:82

Siempre he predicado que la no violencia exige que los medios que utilizamos deben ser tan puros como el fin que perseguimos. He intentado dejar claro que est mal utilizar medios inmorales para alcanzar un fin justo. Pero debo afirmar ahora que tambin est mal, todava peor, utilizar medios morales para preservar un fin inmoral.

En la Carta de Birmingham, respondi tambin a los sacerdotes que le acusaban de crear oportunidades para la violencia con su desobediencia civil pacfica en un medio racista, indicndole que el que pide justicia de manera no violenta no puede ser instigador de disturbios:82
En vuestra declaracin, afirmis que nuestras acciones, aunque pacficas, deben ser condenadas porque precipitan la violencia. Pero, es una afirmacin lgica? No es como si condenaseis a un hombre que ha sido robado porque el hecho de tener dinero es lo que ha provocado el acto de robar?

Igualdad racial, libertad y orgullo[editar]


Ms all de su lucha por la igualdad racial, del discurso "I have a dream" donde imagina que sus "cuatro hijos vivirn un da en una nacin donde no sean juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su persona" y de la victoria poltica con los votos de la Civil Rights Act y Voting Rights Act, Martin Luther King seal que la igualdad racial no devena slo de las leyes que defienden a la persona, sino sobre todo de la manera en que esa persona se percibe a s misma:83
Mientras el espritu se halle esclavizado, el cuerpo no podr ser nunca libre. La libertad psicolgica, un firme sentido de la autoestima, es el arma ms poderosa contra la larga noche de la esclavitud fsica. Ninguna proclama de emancipacin lincolniana o carta de derechos civiles johnsoniana puede aportar totalmente este tipo de libertad. El negro ser libre cuando alcance las profundidades de su ser y firme con la pluma y la tinta de su humanidad afirmada su propia declaracin de emancipacin. Y con un espritu tendido hacia la verdadera autoestima, el negro debe rechazar con orgullo las esposas de la auto-abnegacin y decirse a s mismo y decir al mundo: Yo soy alguien. Yo soy una persona. Yo soy un hombre con dignidad y honor. Y tengo una historia rica y noble.

Pacifismo y compromiso personal[editar]

Cuerpos de hombres, mujeres y nios tras la Masacre de M Lai cometida por el ejrcito estadounidense el 16 de marzo de 1968.

Martin Luther King subray que la no violencia no era solamente un mtodo justo, sino tambin un principio que deba ser aplicado a todos los seres humanos, fuesen de donde fuesen, y comparaba la campaa de no violencia aclamada en los Estados Unidos a la violencia de las guerra de Vietnam sostenida por una parte de la opinin pblica estadounidense:
Hay algo extraamente inconsistente en una nacin que os aclama cuando decs Sed no Nota 7 violentos con Jim Clark, pero que os maldice y os condena cuando decs: sed no 84 violentos con los nios vietnamitas marrones.

Para Luther King, la no violencia deba llevar al pacifismo, sobre todo en el contexto de la guerra fra y de la estrategia militar de destruccin mutua asegurada que podra llevar al apocalipsis:85
Los hombres, a lo largo de la historia, han hablado de la guerra y de la paz. Pero ahora ya no pueden quedarse solo en el hablar. No es una eleccin entre la violencia y la no violencia en este mundo; es una eleccin entre la no violencia y la no existencia.

Martin Luther King invocaba con frecuencia la responsabilidad personal para desarrollar la paz mundial86 Para l, el triunfo del bien sobre el mal era inevitable, a pesar de los frecuentes retrocesos y guerras de la historia:87
Rechazo aceptar la nocin cnica de que naciones tras naciones deben descender la escalera militarista hacia el infierno de la destruccin termonuclear. Creo que la verdad desarmada y el amor incondicional tendrn finalmente la palabra. Porque el bien, incluso temporalmente vencido, es ms fuerte que el mal triunfante.

Admita que esa opinin idealista y moral era difcilmente defendible en ese contexto histrico, pero subrayaba que la conciencia y el ideal de justicia no deban recular ante una opinin pblica desfavorable, un clculo poltico o una tarea que pareciese insuperable:88
En relacin a algunas posturas adoptadas, la cobarda plantea una cuestin: es peligroso?; el oportunismo plantea la cuestin: es poltica?; y la vanidad lo junta todo y plantea la cuestin: es popular?. Pero la conciencia plantea la cuestin: es justo?. Y llega entonces un momento en que uno debe posicionarse ante algo que no carece de peligro, que no es poltica, ni popular, sino que debe hacerlo porque su conciencia le dice que es justo. Creo que hoy en da es necesario para todas las personas de buena voluntad reunirse en un gran acto de conciencia y decir las palabras del viejo espiritual negro, No vamos a estudiar ms la guerra. He aqu el reto del hombre moderno.

Vida espiritual frente a confort material[editar]

Monumento Martin Luther King, Yerba Buena Gardens, San Francisco.

Martin Luther King, sin preconizar un retorno hacia la sencillez voluntaria ni devenir en un crtico del desarrollo como Gandhi, se puso en guardia contra el american way of life en tanto su tendencia al consumismo y el materialismo poda desviar al hombre de la causa del bien y de la espiritualidad:89
Hoy en da, la gran tentacin y la gran tragedia de la vida es que permitimos con frecuencia al exterior de nuestras vidas el absorber al interior de nuestras vidas. La gran tragedia de la vida es que con demasiada frecuencia autorizamos a los medios con los que vivimos a alejarnos del

fin para el que vivimos. [] Cul es el beneficio para un hombre de llenar el mundo entero de medios - aviones, televisiones, luz elctrica - y perder el fin: el alma?

En su opinin, este profundo cambio estaba vinculado a una revolucin de los valores que permitira vencer a los ms grandes males de la civilizacin:90
Estoy convencido de que si queremos estar del lado bueno de la revolucin mundial, debemos como nacin emprender una revolucin radical de valores. Debemos comenzar rpidamente a pasar de una sociedad orientada hacia las cosas a una sociedad orientada hacia la persona. Cuando las mquinas y los ordenadores, los motivos de beneficios y los derechos de propiedad son considerados como ms importantes que los individuos, el triplete gigante compuesto por el racismo, el materialismo y el militarismo es imposible de vencer.

Fe, amor y poder[editar]

Martin Luther King en 1964.

Debido a su vocacin de pastor, Luther King situ a la Biblia en el corazn de su mensaje, considerando que la humanidad haba estado desde haca mucho tiempo "en la montaa de la violencia" y que deba ir hacia "la tierra prometida de justicia y de fraternidad". Para l, este objetivo era una misin divina en tanto que "no deba satisfacerse nunca con objetivos inacabados, [] sino que haba que mantener siempre una especie de descontento divino".91 Esta voluntad divina y este mensaje de amor transmitido por el Evangelio implicaba, segn l, una voluntad inquebrantable frente a la adversidad, "un espritu duro y un corazn tierno",92 como ense directamente Jess a sus discpulos:92
Jess reconoci la necesidad de confundir a los contrarios. Saba que sus discpulos deberan enfrentarse a un mundo difcil y hostil, donde habran de enfrentarse a los polticos recalcitrantes y a la intransigencia de los protectores del antiguo orden [] Y les dio una frmula de accin, sed tan sabios como las serpientes y tan inofensivos como las palomas.

El amor no es, entonces, para Luther King solamente un fin o un objetivo, sino tambin el medio para alcanzar la paz y la justicia mundial. De esta forma, refuta la idea del amor como algo dbil, que algunos filsofos como Nietzsche haban acuado.93
Esta llamada para que una comunidad mundial lleve los problemas de vecindad ms all del mbito tribal, de la raza, de la clase y de la nacin, es en realidad una llamada a un amor universal e incondicional de la humanidad entera. Este concepto frecuentemente incomprendido, frecuentemente mal interpretado, tan rpidamente eludido por los Nietzsches del mundo como una fuerza dbil y cobarde, se ha convertido ahora en una necesidad absoluta para la supervivencia del ser humano. Cuando hablo de amor, yo no hablo de un especie de

respuesta sentimental y dbil. No hablo de una fuerza que solo es un sinsentido sentimental. Yo hablo de una fuerza que todas las grandes religiones del mundo han visto como el principio unificante supremo de la vida. El amor es la llave que abre la puerta que lleva a la realidad ltima.

Martin Luther King consideraba que el poder, en este contexto, no era algo malo en s en cuanto ste fuera comprendido y utilizado correctamente; es decir, cuando no fuera considerado como el exacto opuesto del amor. En su opinin, la perversa malinterpretacin segn la cual el amor es visto como el "abandono del poder" y el poder como una denegacin de amor, es la razn por la cual Nietzsche rechaz el amor cristiano y los telogos cristianos el concepto nietzscheano de lavoluntad de poder.
El poder sin amor es peligroso y abusivo, el amor sin poder es sentimental y anmico. El mejor poder es el amor que implica la peticin de justicia, y la mejor justicia es el poder que corrige 94 todo lo que pone obstculos al amor.

La lucha por el poder, sin amor o conciencia, est entonces condenada al fracaso, ya sea por blancos o negros. Para l, "es esta colisin entre un poder inmoral y una moralidad impotente la que constituye la mayor crisis de nuestro tiempo".95 King tambin arremeti contra el concepto Nieztschiano de la muerte de Dios, recurriendo a la afirmacin bblica del amor de Dios. Para l, "el amor de Dios es incesante y eterno"y por lo tanto no puede morir.96 En relacin a sto, pronunci un sermn titulado Porqu Jess llam 'necio' a un hombre? en el cul, retomando la Parbola del rico insensato, manifiest:
ste hombre era un necio porque no pudo dar cuenta de su dependencia de Dios... sta necedad centrada en el hombre todava esta viva hoy en da. De hecho, hoy en da se ha llegado al punto en el que incluso algunos estn diciendo que Dios est muerto. Lo que ms me molesta de todo eso es que no me dan la informacin completa, porque al menos me hubiera gustado asistir al funeral de Dios. Y hoy quiero preguntar, qu mdico forense lo declar muerto? Quiero preguntar, cunto tiempo haba estado enfermo? Quiero saber si tuvo un ataque al corazn o muri de cncer crnico. Estas preguntas se me han respondido, y entonces voy a creer y a saber que Dios est vivo. Saben, mientras el amor est alrededor, Dios est vivo. Mientras la justicia est alrededor, Dios est vivo. Hay ciertas concepciones de Dios que tenan que morir, pero no Dios. Saben, Dios es el sustantivo supremo de la vida; l no es un adjetivo. l es el objeto supremo de la vida; l no es un verbo. Es la clusula suprema independiente; l no es una clusula dependiente. Todo lo dems depende de l, pero l no depende de nada Why Jesus Called A Man A Fool (1967)

Aunque era un hombre de fe, Luther King abogaba por el laicismo y aprob una decisin de la Corte suprema de prohibir la imposicin de la oracin en las escuelas pblicas. Coment que "eso no pretenda poner fuera de la ley la oracin o la creencia en Dios. En una sociedad plural como la nuestra, quin debe determinar qu oracin debe ser dicha y por quin? Legalmente, constitucionalmente o de otra manera, el Estado no tiene ciertamente ese derecho".97

Ciencia y religin[editar]
Para Luther King, si la violencia y la guerra haban devenido tan destructoras era porque la rapidez del progreso cientfico haba sobrepasado a la del desarrollo de la tica y la moral, que no eran capaces de restringir sus aplicaciones negativas. No obstante, en contraposicin a las pretensiones humanistas, King declara:
El problema es con el hombre mismo y el alma del hombre. No hemos aprendido a ser justos y honestos y amable y verdaderos y amorosos. Y esa es la base de nuestro problema. El verdadero problema es que a travs de nuestro genio cientfico hemos hecho del mundo un vecindario, pero a travs de nuestro genio moral y espiritual hemos fallado en hacer de ste una hermandad. Rediscovering Lost Values.
98

Aunque subray que "nuestro poder cientfico haba desbordado nuestro poder espiritual. Tenemos misiles guiados y hombres desorientados",99 no sealaba, sin embargo, a la ciencia como culpable real de todos los males. King seala que el problema esencial en la sociedad no yace en el progreso del conocimiento, sino en la prdida de moralidad del ser humano:
El problema no es tanto que no sabemos lo suficiente, sino que no somos lo suficientemente buenos. El problema no es tanto que nuestro genio cientfico se quede atrs, sino que nuestro genio moral se quede atrs.
100

En este sentido, apelaba a la complementariedad de la ciencia y la religin, reconociendo la importancia de cada una de stas esferas sociales.:101
La ciencia investiga; la religin interpreta. La ciencia da al hombre el conocimiento que es el poder; la religin da al hombre la sabidura que es el control. La ciencia se ocupa principalmente de los hechos; la religin se ocupa principalmente de los valores. Las dos no son rivales. Son complementarias.

Compensacin histrica[editar]

Martin Luther King en una rueda de prensa sobre su libro Why we can't wait (Por qu no podemos esperar), el 8 de junio de 1964.

En varias ocasiones, Martin Luther King expres la opinin de que los afroamericanos, al igual que otros estadounidenses oprimidos, deberan ser indemnizados por los perjuicios sufridos histricamente. Entrevistado por Alex Haley en 1965, dijo que dar solo la igualdad a los afroamericanos no podra suprimir la diferencia de renta entre ellos y los blancos. Indic que no peda una restitucin completa de los salarios nunca pagados durante la esclavitud, algo que crea imposible, sino que propona un programa de compensacin gubernamental de 50 mil millones de dlares durante 10 aos para todos los grupos oprimidos. Subray que "el dinero gastado estara ms que justificado por los beneficios que aportara a la toda la nacin gracias a una bajada espectacular del abandono escolar, de las separaciones familiares, de las tasas de criminalidad, de la ilegitimidad, de los enormes gastos sociales, de los motines y de muchos otros males sociales".94 En su libro Por qu no podemos esperar de 1964, desarroll esta idea, explicando que el reglamento del trabajo no remunerado era una aplicacin de la common law.102

Fuentes e inspiraciones[editar]

Martin Luther King escribi que su primer encuentro con la idea de la desobediencia civil no violenta fue al leer On Civil Disobedience de Henry David Thoreau, en 1944, cuando estaba en el Morehouse College:
Ah, con ese valiente rechazo de un hombre de Nueva Inglaterra a pagar sus impuestos y su eleccin de ir a prisin antes que sostener una guerra que extendera los territorios de la esclavitud a Mxico, tuve mi primer contacto con la teora de la resistencia no violenta. Fascinado por la idea de rechazar el cooperar con un sistema malfico, qued tan profundamente conmovido que rele el libro varias veces.

Thoreau le hace tomar conciencia de que una lucha activa pero no violenta contra el mal era tan justa y necesaria como ayudar al bien, y que los medios y formas de esta lucha eran innumerables:103
He llegado a convencerme de que la no cooperacin con el mal es tan obligacin moral como la cooperacin con el bien. Ninguna otra persona ha sido ms elocuente y apasionada en difundir esta idea que Henry David Thoreau. Como consecuencia de sus escritos y de su testimonio personal, somos los herederos de un legado de protesta creativa. Las enseanzas de Thoreau han revivido en nuestro movimiento de los derechos civiles; de hecho, est ms vivas que nunca. Que sean expresadas por un sit-in en un restaurante, un autobs de la libertad en Mississippi, una manifestacin pacfica en Albany (Georgia), un boicot de autobuses en Montgomery (Alabama), todo ello es la cosecha de la insistencia de Thoreau en que se debe resistir al mal y que ningn hombre moral puede conformarse pacientemente con la injusticia.

El dirigente de los derechos civiles, telogo y educador Howard Thurman tuvo tambin muy pronto una influencia sobre l. Era compaero de clase del padre de Martin en el Morehouse College, y se convirti en el mentor del joven Martin Luther y de sus amigos. El trabajo de misionero de Thurman lo haba llevado al extranjero donde se haba encontrado y conversado con Mahatma Gandhi. Cuando Martin Luther King estuvo en la universidad de Boston, visitaba con frecuencia a Thurman, que era el den de la capilla de Marsh. El activista de los derechos civiles Bayard Rustin, que haba tenido a Mahatma Gandhi como profesor, aconsej a Martin Luther King seguir los principios de la no violencia desde 1956. Le sirvi de consejero y de mentor en sus comienzos y sera el organizador principal de la marcha a Washington. No obstante, la homosexualidad reconocida por Bayard, su compromiso con el socialismo democrtico y sus relaciones con el Partido comunista de los Estados Unidos hicieron que numerosos dirigentes negros y blancos pidiesen a Martin Luther que mantuviese las distancias con l. Muy inspirado por los xitos del activismo no violento de Mahatma Gandhi, Martin Luther King visit a su familia en la India en 1959, con la ayuda del grupo de cuqueros de la American Friends Service Committee (AFSC) y del NAACP. El viaje lo afect profundamente, mejorando su comprehensin de la resistencia no violenta y su implicacin en la lucha por los derechos civiles estadounidenses. En un mensaje radiofnico durante su ltimo da en la India, anunci:104
Tras mi estancia en la India, estoy ms convencido que nunca que el mtodo de resistencia no violenta es el arma ms poderosa posible para los pueblos oprimidos en su lucha por la justicia y la dignidad humana. En un sentido literal, Mahatma Gandhi encarna en su vida ciertos principios universales que son inherentes a la estructura moral del universo, y estos principios son tan ineluctables como la ley de la gravedad.

King y el FBI[editar]
El FBI y su director J. Edgar Hoover mantuvieron relaciones antagnicas con Martin Luther King. A partir de una orden escrita del ministro de justicia Robert Francis Kennedy, el FBI comenz a investigarlo a l y a la Southern Christian Leadership Conference (SCLC, Conferencia principal de los cristianos del sur), en 1961.

Las investigaciones fueron superficiales hasta 1962, cuando el FBI descubri que uno de los consejeros ms importantes de King, Stanley Levison, tena relaciones con el Partido Comunista de los Estados Unidos. De acuerdo con una de sus declaraciones bajo juramento en el House Un-American Activities Committee (Comit de asuntos antiestadounidenses), uno de los ayudantes de Martin Luther, Hunter Pitts O'Dell, tena tambin relaciones con el partido comunista. El FBI intervino las lneas telefnicas en las casas y oficinas de King y de Levison, tambin en los hoteles donde se hospedaban cuando estaban de viaje por el pas. El FBI inform adems al entonces Fiscal General Robert F. Kennedy y al entonces PresidenteJohn F. Kennedy, quienes fallidamente intentaron persuadir a King de que se apartara de Levison. Por su parte, Martin Luther neg categricamente tener relaciones con los comunistas, diciendo en una entrevista "que haba tantos comunistas en su movimiento de libertades como esquimales en Florida"; Hoover respondi acusndolo de ser "el mentiroso ms grande del pas".94

El director del FBI J. Edgar Hoover, en 1961.

Este intento de probar que Martin Luther King era comunista se deba en gran parte a que muchos de los segregacionistas crean que los negros del sur haban estado hasta el momento felices con su situacin pero que estaban siendo manipulados por comunistas y agitadores extranjeros. Stanley Levinson, abogado, haba tenido relaciones con el partido comunista a lo largo de negociaciones comerciales, pero el FBI rechaz creer los informes que indicaban que no tena ninguna asociacin con ellos. Como no se pudo encontrar polticamente nada contra Luther King, los objetivos y las investigaciones del FBI cambiaron y se centraron en intentar desacreditarlo a travs de su vida privada. Se intent en primer lugar probar que era un marido infiel. Las grabaciones, algunas de ellas hechas pblicas tiempo despus, no aportaron ninguna prueba concluyente al respecto, a pesar de las observaciones de ciertos oficiales o del mismo presidente Johnson que haba llegado a decir de l que se trataba de un predicador hipcrita. Tampoco algunos libros aparecidos en los aos 80 pudieron aportar pruebas. El FBI distribuy informes sobre estas supuestas desviaciones en su vida privada a periodistas amigos, aliados o posibles fuentes de financiacin del SCLC, e incluso a la propia familia de Martin Luther. La agencia envi tambin cartas annimas al interesado amenazndolo con revelar ms informaciones si no abandonaba su militancia por los derechos civiles. Alguna carta ha sido incluso interpretada como una invitacin a que Martin Luther se suicidase.105

Finalmente, el FBI abandon sus investigaciones sobre la vida privada de Martin Luther y el acoso para concentrarse en el SCLC y el movimiento Black Power. Pero despus de que una manifestacin pacfica en Memphis en marzo de 1968 fuese desbordada por elementos violentos del black power, Hoover, que tena a un agente infiltrado en la jerarqua del SCLC, lanz una nueva campaa de descrdito contra Martin Luther King. As, el 2 de abril tuvo constancia de que se haban reanudado las escuchas. El mismo da de su asesinato, la oficina del FBI en Mississipi propuso dos nuevos programas de contrainformacin (COINTELPRO) utilizando rumores y desinformacin para desacreditar a King ante los pobres negros cuyo apoyo busca.106 El ltimo contacto del FBI con Martin Luther King fue el momento de su asesinato. La agencia lo vigilaba en el Lorraine Motel desde un edificio al otro lado de la calle, muy cerca de donde se situ James Earl. Fueron miembros del FBI los primeros que acudieron junto a Martin Luther a proporcionarle los primeros cuidados en cuanto fue disparado. Para los partidarios de una teora conspiratoria, su presencia tan prxima al lugar del crimen es una confirmacin de su implicacin en el asesinato. El 31 de enero de 1977, en los casos Bernard S. Lee v. Clarence M. Kelley, et al. y Southern Christian Leadership Conference v. Clarence M. Kelley, et al., el juez John Lewis Smith Jr. orden que todas las grabaciones y transcripciones manuales conocidas y existentes resultado del espionaje al que fue sometido Luther King entre 1963 y 1968, fuesen conservadas en la National Archives and Records Administration y su consulta pblica prohibida hasta el ao 2027.

Legado[editar]
Homenajes[editar]

Galera de mrtires del siglo XX de la abada de Westminster, de izquierda a derecha: la madre Elisabeth de Russie, el reverendo Martin Luther King, el arzobispo scar Romero y el pastor Dietrich Bonhoeffer.

Estatua de Martin Luther King en el parque Lincoln en la colonia Polanco, Ciudad de Mxico.

Martin Luther King fue nombrado persona del ao por Time Magazine en 1963.

En el discurso de presentacin que se le dedic por parte de los organizadores con motivo de la entrega del Premio Nobel de la Paz en 1964, Martin Luther King fue descrito como "la primera persona del mundo occidental que ha demostrado que una lucha puede ser ganada sin violencia, la primera en haber hecho de su mensaje de amor fraternal una realidad a lo largo de esa lucha, y la que ha llevado ese mensaje a todos los hombres, a todas las naciones y a todas las razas".107 Recibi en 1965 la medalla de las libertades estadounidenses del Comit Judo Estadounidense "por su excepcional fomento de los principios de las libertades humanas". En la ceremonia de recepcin del premio dijo que la libertad era una cosa, y que o se tena entera o no se era libre. El mismo ao recibi el premio Pacem in Terris (paz en la tierra, en latn) basado en la encclica Pacem in Terris del papa Juan XXIII. En 1966, la federacin de planificacin familiar de Amrica le otorg el premioMargaret Sanger "por su valiente resistencia a la beatera y por su vida consagrada al progreso de la justicia social y de la dignidad humana".108 Martin Luther King recibi 20 Doctorados honoris causa de universidades estadounidenses y extranjeras. Recibi tambin a ttulo pstumo el premio Marcus Garvey del gobierno de Jamaicaen 1968 y en 1971 recibi el Grammy Award a la mejor grabacin hablada por su discurso Why I Oppose the War in Vit Nam (Por qu me opongo a guerra del Vietnam). El presidente Jimmy Carter lo galardon con la Presidential Medal of Freedom a ttulo pstumo en 1977.109 En 1980, el barrio donde pas su juventud fue declarado monumento histrico. El 2 de noviembre de 1983, el presidente Ronald Reagan firm una ley por la que se cre un da festivo en su honor, elMartin Luther King Day. Los primeros estados lo aplicaron en 1986 y el 17 de enero de 2000 el da festivo fue celebrado oficialmente en los 50 estados del pas.110 En 1998, la fraternidad Alpha Phi Alpha, a la que l perteneca, fue autorizada por el Congreso de los Estados Unidos a crear un memorial. Martin Luther King fue el primer afroamericano y el segundo no presidente en ser honrado con un monumento en elNational Mall de Washington.111 Martin Luther King est considerado como el autor de los ms grandes discursos histricos de los Estados Unidos, junto con Abraham Lincoln o John Fitzgerald Kennedy.112 Ms de 730 ciudades de los Estados Unidos tenan un calle Martin Luther King en 2006 y muchas otras han sido bautizadas con su nombre en el mundo entero.

Partidarios e influencia[editar]
Martin Luther King es una de las personalidades ms admiradas de la Historia de los Estados Unidos.113 Inspirado por Gandhi, numerosas personalidades de la escena internacional como Colin Powell, Jos Bov y Jesse Jacksonlo han tomado como ejemplo para su lucha en favor de los derechos del hombre y su mtodo de desobediencia civil a travs de la no violencia como el mecanismo adecuado para conseguirlo. Ha influido en los movimientos por los derechos del hombre en frica del Sur y ha sido citado como inspiracin por otro premio Nobel de la Paz que ha combatido por la igualdad en esos pases: Albert Luthuli. La mujer de Martin Luther, Coretta Scott King, sigui los pasos de su marido y se mantuvo muy activa respecto de los problemas de justicia social y de los derechos civiles hasta su muerte en 2006. El ao del asesinato de su marido, fund elKing Center en Atlanta,

dedicado a preservar su legado y su trabajo de promocin de la resolucin no violenta de los conflictos, y de la tolerancia en el mundo. Su hijo, Dexter King, es en la actualidad el presidente del centro y su hija Yolanda ha fundado la Higher Ground Productions, una organizacin especializada en el tratamiento de la diversidad. En 2008, durante la eleccin presidencial estadounidense Barack Obama llen su campaa de referencias a Martin Luther King y le rindi homenaje.114 Jesse Jackson, compaero de lucha de King, declar que le habra gustado que este hubiese sido testigo de la victoria de Barack Obama, primer presidente de los Estados Unidos de color.115

Crticas[editar]

Martin Luther King y Malcolm X durante una rueda de prensa en 1964.

Ms all de las acusaciones de infidelidad o de plagio acadmico, los militantes ms radicales, como los del movimiento Black Power o Malcolm X, le dirigieron diversas crticas polticas, aunque no daaron excesivamente su imagen. As, Stokely Carmichael se mostr en desacuerdo con la voluntad deintegracin de Martin Luther King, que consideraba como un medio para alcanzar sus fines y no como un principio. Stokely Carmichael vea, por tanto, la lucha de Martin Luther King como un insulto a la cultura afroamericana.116 Omali Yeshitela, que haba dirigido el International People's Democratic Uhuru Movement (UnPDUM),117 ms radical, pidi tambin a los africanos que se acordasen de que la colonizacin europea se haba hecho de manera violenta y forzada, y no por integracin en la cultura africana. Intentar integrarse en la cultura del colonizador es para ella tambin un insulto a la cultura original africana.

Presencia en la cultura popular[editar]


Varios artistas se han inspirado en el mensaje de Martin Luther King.

El cantante Stevie Wonder escribi la cancin Happy birthday para el lbum Hotter Than July (1980), en honor a Martin Luther King. El final de la cancin cita un gran nmero de acontecimientos histricos y rcords protagonizados por negros.

El grupo U2, gran admirador de Martin Luther King, escribi las canciones MLK y Pride (In the Name of Love) del lbumThe Unforgettable Fire (1984). Pride fue el xito ms grande que tuvieron en esa poca y fue grabada de nuevo en concierto para el lbum Rattle and Hum. Repite las palabras del discurso I have a dream: Al fin libre, cogieron tu vida, pero no pudieron coger tu orgullo.

Martin Luther King inspir a Stan Lee para el personaje de Charles Xavier de X-Men. Javier preconizaba la integracin de los mutantes en el seno del resto de los humanos, al contrario que Magneto, inspirado en Malcolm X.118

El grupo Rage against the machine en la cancin Wake up (1992) menciona el asesinato de King como consecuencia de su lucha contra la guerra de Vietnam y la pobreza.

Sabes que fueron por King, Cuando habl sobre Vietnam, Devolvi el poder a los pobres, Y entonces lleg el disparo (You know they went after King, When he spoke out on Vietnam, He turned the power to the have-nots, And then came the shot)

Esta cancin fue utilizada en la banda sonora de Matrix. En Renegades of Funk (2000) se le menciona al lado de Sitting Bull, Malcolm X o Thomas Paine como renegados de su poca y de su tiempo.

El grupo Downset cita a MLK junto a Rubn Salazar, Malcolm X y John Fitzgerald Kennedy en la cancin My American Prayer (1994).

En su cancin They Don't Care About Us de 1995, Michael Jackson evoca los nombres de Roosevelt y de Martin Luther.119 La cancin dice que estos dos personajes, de vivir, no habran permitido que l hubiese sufrido violencia policial ni que hubiese sido vctima del odio.120

El rapero Common escribi, en colaboracin con Will.i.am una cancin en la que retoma palabras del discurso I have a dream, titulada I have a dream. Ben Harper, gran admirador, coment:121
Lo ms asombroso de Martin Luther King, es que l respiraba la paz: emanaba de l, de todo su ser, del menor gesto y de la menor mirada. Cuando se est en ella, se puede avanzar. Es "el" gran hombre, uno de los seres ms pacficos que el mundo ha conocido; todo era oracin para l y ese es exactamente el camino que debe seguirse.

Notas[editar]
1. Volver arriba La abreviatura Jr. (de junior) se debe a la necesidad de distinguirlo de su padre, conocido como Martin Luther King, Sr. (desenior). 2. Volver arriba Convirtindose, as, en la persona ms joven que lo haya recibido (35 aos). 3. Volver arriba King est reconocido como mrtir por dos iglesias cristianas: la episcopal y la luterana de los Estados Unidos. Ambas tienen das festivos dedicados a su memoria: el 4 de abril y el 15 de enero, respectivamente, habindolo incorporado tambin a sus calendarios de santos (Calendario de Santos (Iglesia episcopal de los Estados Unidos) y Calendario de santos (luteranos). Ninguna iglesia ha iniciado hasta el momento un proceso formal de canonizacin.

4. Volver arriba En 1991, con motivo de una denuncia por plagio contra su tesis doctoral, se realiz una investigacin en la Universidad de Boston que concluy que al menos un tercio de la misma est plagiada de un artculo escrito por un estudiante diplomado anteriormente; no obstante, se decidi no retirarle el ttulo de Doctor por considerar valiosa la tesis en su conjunto
12

. De

igual manera, se encuentran prstamos tcitos en ciertos discursos de King, pero segn Keith Miller se trata de una prctica habitual entre los afroamericanos
13

, por lo que no puede ser considerada como plagio. En todo


14

caso, Martin Luther haba seguido un curso sobre las normas de produccin intelectual y el plagio en la universidad de Boston .

5. Volver arriba El texto completo en espaol puede consultarse aqu. 6. Volver arriba Al menos en Estados Unidos; en Europa, ese mismo nombre est asociado a dos jornadas de violencia ligadas a la independencia de Irlanda: Domingo sangriento (1920) y Domingo sangriento (1972) 7. Volver arriba Shrif de Selma, Alabama, responsable de las principales violencias del Bloody Sunday, al hacer cargar a policas a caballo contra los manifestantes pacficos.